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CHRISTIAN JACQ

O MONGE E O VENERVEL
Traduo de MARIA DO CARMO ABREU 2a Edio 1999 Ttulo Original: L MOINE ET L VENERABLE Digitalizao e arranjos de Vtor Chaves.

O Monge e o Venervel um romance, uma obra de fico em que o imaginrio tem uma parte considervel. Mas pareceu-me necessrio precisar que este relato se baseia em fatos reais de que alguns aspectos podem ser iluminados. O Monge e o Venervel desenrola-se durante a Segunda Guerra Mundial. A ideologia nazi quis fundar uma nova forma de religio e de cultura. Foi por isso que decidiu suprimir todas as crenas que a precederam arrancando-lhes o que possuam, a seus olhos, de melhor. Os nazis confiaram a um servio especial, o Aneherbe, diretamente dependente de Himmler, o cuidado de se ocupar das sociedades secretas e dos seus adeptos, considerados como tendo poderes de uma certa amplitude. Esse servio pouco conhecido e ainda mal estudado levou deteno de videntes, astrlogos e mgicos a fim de lhes extrarem as suas tcnicas e verificar se eram eficazes. O Aneherbe considerava, com efeito, que os poderes psquicos podiam tornar-se armas atuantes contribuindo para consolidar a supremacia do Reich. Encarceraram igualmente sacerdotes e religiosos suspeitos de possuir conhecimentos interessantes. Os infelizes foram deportados para campos que, nalguns casos, possuam seces especializadas no tratamento desses superdotados de um gnero muito particular. Alm disso, desde que o regime nazi se implantou na Alemanha, procedeu ao encerramento das lojas manicas e deteno daqueles que as freqentavam. Parece, no entanto, que os maons tinham favorecido a ascenso de Hitler, brincando aos aprendizes de feiticeiros, rapidamente incapazes de controlar o monstro que tinham contribudo para fazer surgir. O nazismo criou a sua prpria sociedade secreta, a Ordem Negra. No podia tolerar a existncia de nenhuma outra organizao esotrica nos territrios do Reich. Himmler ordenou a destruio da Maonaria, no sem ter recuperado os seus tesouros utilizveis. Em Frana, o SD, servio de contra-espionagem alemo, recebeu a misso de invadir os prdios onde se reuniam os maons, apoderar-se dos seus arquivos e rituais. Obteve a colaborao de sinistras personagens, como Bernard Fay, administrador-geral da Biblioteca Nacional, mas no conseguiu mais do que resultados relativamente decepcionantes.

A razo daquele fracasso era a existncia de uma corrente secreta mesmo no interior da Maonaria institucional e completamente independente dela. Por trs da fachada de poltica de negcios das organizaes manicas sobreviviam lojas ditas selvagens, herdeiras dos conhecimentos iniciticos transmitidos de Venervel em Venervel desde a Antiguidade. Uma dessas lojas em especial era depositria da Regra Original dos construtores de templos e do segredo do Nmero que permite, diz-se, tudo criar e tudo construir. Na nossa histria, demos a essa loja, pertencente ao Rito Escocs Antigo e Aceite, o nome de Conhecimento. Foi dirigida, durante muitos anos, por um Venervel fora do comum que me relatou a aventura excepcional vivida por um maom e um monge beneditino cujos caminhos se cruzaram na deportao. Tudo os separava, tudo os opunha e, no entanto, tiveram que viver e sobreviver juntos no inferno de um campo de concentrao. Um tinha o Grande Arquiteto do Universo como nico apoio, o outro o Deus dos cristos. Aprenderam a conhecer-se mas enfrentaram-se em nome das suas respectivas fs; ver-se-, no decurso do romance, por que desafio autntico, concretizado por aquilo que alguns denominaram aposta e outros votos, se submeteram mais exigente das provas. Tudo o que aqui revelado sobre os rituais, os graus e os smbolos manicos est de acordo com a verdade. O prprio funcionamento de uma loja selvagem, que nunca foi mencionado que eu tenha conhecimento, evocado na medida do possvel. O extraordinrio encontro do Monge e do Venervel verificou-se realmente num quadro anlogo ao descrito neste livro; a loja Conhecimento existiu realmente, com outro nome; o Aneherbe, de triste memria, construiu na verdade o mais horrvel servio de informaes da era moderna. O trabalho do romancista consistiu em reunir os elementos esparsos e juntar os conhecimentos em seu poder para contar a histria de dois seres confrontados com a mais implacvel das realidades. Tive o imenso privilgio de conhecer o Monge e o Venervel que serviram de modelo para as minhas personagens. Tanto um como outro desapareceram j. por isso que o silncio pode ser quebrado.

Captulo 1
Paris, uma pequena rua do XVIII bairro, uma noite de Maro de 1944. A Lua estava oculta pelas nuvens. Franois Branier, depois de ter verificado que no era seguido, penetrou no portal de um prdio degradado. Aos cinqenta e cinco anos, o mdico de cabelos prateados conservara o seu aspecto macio e sereno que fazia dele uma personagem tranqilizadora, simultaneamente severa e calorosa. Deixou a porta de servio fechar-se e esperou alguns minutos na obscuridade. Imperativo de segurana. Branier vivia a mais perigosa das aventuras. Pela primeira vez h vrias semanas, reunia os Irmos para fazerem uma reunio de trabalho manico, aquilo que os iniciados chamavam uma reunio. Tinham numerosas decises a tomar, por unanimidade, segundo a Regra. Nos ltimos tempos vrios Irmos da loja Conhecimento, trabalhando no Oriente de Paris, tinham sido presos por subverso ou participao na Resistncia. J s restavam sete para continuar a trabalhar para glria do Grande Arquiteto do Universo, forados a esconder-se, a mudar de local de encontro a cada reunio. Quando o nazismo triunfara na Alemanha, os maons tinham pertencido ao nmero dos primeiros perseguidos. As lojas tinham sido dissolvidas, consideradas perigosas para a segurana do Estado. Numerosos Irmos alemes foram presos, executados sem julgamento, deportados. A Conhecimento no era uma loja como as outras. Possua mesmo uma caracterstica nica. Era ela que detinha o segredo do Nmero, o nico segredo essencial da Ordem que fora transmitido de gerao em gerao. Alguns Irmos, raros, disseminados atravs do mundo, tinham recebido esse segredo como herana. Muitos haviam morrido desde o incio da guerra. Franois Branier, Venervel Mestre da loja, era talvez o ltimo sobrevivente a conhecer o Nmero a partir do qual tudo podia ser reconstrudo. Era necessrio que pudesse, por sua vez, transmiti-lo antes de morrer, levando o seu segredo para o tmulo.

O prdio estava silencioso. Branier abandonou o abrigo do prtico e penetrou num pequeno ptio interior mergulhado na escurido. esquerda, uma porta metlica. O mdico bateu trs pancadas espaadas. Uma voz disse: entre! Branier soube imediatamente que tinha sido trado. No fora um Irmo a responder. Ter-se-ia expressado de outra forma. Era necessrio escapar sem pensar mais. Branier deslizou para o portal e abriu a porta de servio. As minhas felicitaes senhor Branier disse um dos polcias alemes, de rosto liso, muito branco, animado por olhos de grande mobilidade. razovel. A sua reputao merecida. A luz da lua, que brilhava entre duas nuvens, permitia a Branier encarar o seu interlocutor. Havia uma nica pergunta a fazer. Onde esto os meus... os meus amigos? Em segurana, como o senhor. No se inquiete. Se quiser fazer o favor de entrar para o carro... O polcia, com tom obsequioso, falava um francs sem sotaque. Franois Branier fazia outra idia de uma priso pela Gestapo: algemas, pancadas, ordens imperiosas... Qual a razo daquela delicadeza quase afetada, daquele respeito incompreensvel? O que julgava entrever contraalhe o ventre de angstia. No momento de subir para o Mercedes preto, o Venervel ergueu a cabea. No terceiro andar do prdio da frente, uma janela debilmente iluminada. No canto esquerdo, um rosto de homem, por trs da cortina levantada. Surpreendido pelo olhar de Franois Branier, o espia baixou bruscamente a cortina e apagou a luz. Branier dirigiu-se ao polcia alemo que, como ele, observara a cena. Nada lhe escapava. Foi ele que me entregou? Exato. Quem ? No sei mentiu o alemo, quase divertido. Tudo o que lhe posso dizer que maom. Encontrou-o noutra loja. Permitiu-nos redescobrir o seu rasto. Entre. Quando o carro arrancou, o Venervel soube que beberia o clice at s fezes.

Depressa, com raios! O irmo Benoit, da Ordem dos beneditinos, praguejara uma vez mais, sem mesmo dar conta. O tempo no ia para elegncias de linguagem. Estava demasiado preocupado com a fuga de dois jovens judeus que deviam imperativamente entrar no caminho que transportava troncos de rvore. O irmo Benoit escondera-os h dois dias nos bosques situados perto de Morienval. H um ano que o religioso recebera o encargo daquela antiga abadia. A populao apreciava os dons de Benoit, curandeiro, radiestesista e magnetizador. De acordo com a grande tradio da Ordem, ocupava-se to ativamente das almas como dos corpos. cabea de uma rede de passadores, o beneditino permitira que dezenas de pessoas escapassem polcia alem. O caminho estava a chegar. Abandonara a pequena estrada para penetrar num caminho florestal. Benoit empurrou os dois jovens judeus que treparam para as traseiras e se enfiaram num esconderijo disfarado sob o cho do veculo. Aqueles dois, com um pouco de sorte, no acabariam num dos centros de seleo da regio de Compigne. As rodas do caminho patinaram na lama. Benoit receou que se atolasse, como da ltima vez. O condutor meteu uma mudana, acelerou brutalmente, arrancando o veculo pasta de terra mole. O religioso saudou com a mo os que j no o podiam ver. Naquela noite estariam na zona livre e recomeariam o combate contra o invasor. O irmo Benoit estava vestido com o seu eterno hbito de burel cujo cinto era um rosrio com grossas contas. Aquele verdadeiro colosso, de queixo adornado com uma barba um pouco arruivada, no tinha frio. Gostava daquelas madrugadas geladas em que a floresta estava ainda adormecida, em que a solido era quase absoluta. Faziam-no sentir a presena de Deus. Que alegria avanar sobre o tapete de folhas mortas, contemplar passagem os rebentos trgidos de seiva, sentir a Primavera que em breve explodiria. Vamos! Ainda havia esperana; a Frana havia de conseguir libertar-se, o mundo sairia finalmente do pior dos horrores impostos humanidade desde a sua origem. E dizer que alguns se atreviam falar de progresso...

Benoit avanava rapidamente. Ao meio-dia receberia trs novos resistentes perseguidos pelos alemes. Precisava antes de encontrar roupas, um passador, dinheiro. Deus havia de ajudar. O Monge vivia numa velha casa de pedra situada atrs da abadia. Ao entrar, ia a pensar no caf fumegante que ia oferecer a si prprio. O seu nico luxo. O religioso subiu os trs degraus do alpendre de pedra, abriu a porta, percorreu o corredor em trs passadas e entrou na cozinha. Trs homens esperavam-no, envergando impermeveis verdes. O religioso, reagiu imediatamente. Apoderou-se de uma cadeira e descarregou-a na cabea do alemo mais prximo. Dois outros polcias da Gestapo, vindos por trs,! bloquearam-lhe os braos. O colosso quase conseguiu desembaraar-se deles,! mas as armas apontadas obrigaram-no a interromper o combate. Um homem de Deus no tem o direito de se suicidar. Acalme-se disse um dos polcias, de rosto liso, muito branco, no qual brilhavam uns pequenos olhos muito mveis. Porque me prendem? trovejou Benoit. No tenho nada a censurar-me. E isto? Sobre a mesa da cozinha, o alemo colocara uma varinha de feiticeiro, um pndulo de radiestesista, vrios formulrios dedicados cura pelas plantas. O irmo Benoit estava boquiaberto. Era por aquilo que o prendiam? Nem sequer se referiam sua atividade como resistente... Um pesadelo sem ps nem cabea. Tem estranhos poderes para um religioso sem histria... Disseram-nos que era o melhor curandeiro de Frana, que estava em comunicao com as potncias invisveis. Queremos verificar isso. A alucinao continuava. Benoit no queria acreditar no que os seus ouvidos ouviam. Como podiam os esbirros da sinistra Gestapo interessar-se por tais problemas? Acreditam nesses mexericos? indignou-se o Monge. Acredito no que vejo retorquiu o alemo. Compreendo que no deseje responder s minhas perguntas. Vamos lev-lo conosco. Conduzi-lo-emos a especialistas que sabero torn-lo compreensivo. O irmo Benoit no pronunciou uma palavra. Os brutamontes que tinha sua frente no estavam dispostos a discutir. J s pensava em como fugir.

Mas antes, queria saber. Saber porque razo o prendiam evocando semelhantes motivos. Quando os habitantes de Morienval viram o irmo Benoit, enquadrado por polcias, entrar para o carro da Gestapo, ficaram convencidos que o religioso tinha sido denunciado por causa das suas atividades de resistente. Nenhum deles suspeitou da verdade.

Captulo 2
Franois Branier gostava de Compigne. Em criana viera muitas vezes de frias para casa do tio. Juntos tinham explorado a floresta, pescado nos pequenos riachos, percorrido dezenas de quilmetros de bicicleta pelo prazer de descobrir vales perdidos, paisagens da velha Frana esquecida dos citadinos. Mas a Compigne de hoje era a do terror. Era de l que os comboios de prisioneiros, tratados como gado, partiam para os campos de extermnio nazis. O Venervel no duvidava nem por um segundo que conheceria a sorte abominvel daqueles que ousavam desafiar a Alemanha de Hitler. Ficou portanto ainda mais surpreendido quando o Mercedes da Gestapo parou em frente de um gracioso palacetezinho do centro da cidade. Fizeram Branier sair e conduziram-no ao primeiro andar. Os sales burgueses e os quartos tinham sido transformados em gabinetes. Tinham deitado abaixo as divisrias, quebrado as molduras das portas para introduzirem ficheiros. Apesar da hora tardia, havia soldados a escrever mquina. O Venervel foi introduzido num gabinete luxuoso, com certeza o do antigo senhor da casa. Nas paredes, litografias e guas-fortes representavam monumentos de Compigne. Soalho brilhante, mobilirio Imprio. Instalado numa poltrona vermelha de alto espaldar, um graduado de cerca de quarenta anos, com uniforme de SS. Cabelos muito escuros, rosto de traos grosseiros. Sente-se. Senhor Branier. Soube que se mostrou muito razovel. Excelente iniciativa. O Venervel cravou o olhar no do alemo. Onde esto os meus amigos?

J partiram para a sua futura residncia, senhor Branier. Um comboio especial, h cerca de um quarto de hora. Condies de conforto medocres, reconheo. Mas na guerra como na guerra, como vocs dizem. O oficial SS levantou-se e passeou de um lado para outro do gabinete com a tranqila segurana de um domador. O colega, o homem da Gestapo, mantinha-se em p num canto do compartimento. mdico, senhor Branier? Franois Branier encaixara-se no seu assento. Com as costas direitas, os antebraos pousados nos braos da cadeira, sentia-se na pele de um condenado morte sentado numa cadeira eltrica. O SS brincava com ele como um gato com um rato. Havia cem vezes mais crueldade naquelas palavras em meias-tintas do que na mais atroz tortura. O alemo dispunha de todo o tempo. Procurava os pontos fracos para ferir com o mximo de preciso, aniquilar o seu adversrio pela certa. Branier no tinha o direito de baixar a guarda nem por um segundo. Devia responder, senhor Branier. Refugiar-se no silncio uma m tctica. Poderia amea-lo com represlias na pessoa dos seus Irmos. mdico? Sou. Especialista? No. Generalista. Casado? Vivo. Filhos? No. Abandonou o seu consultrio e o seu domiclio parisiense desde que foi declarada a guerra. Entrou na Maonaria com a idade de vinte e cinco anos, na Grande Loja de Frana. Muito rapidamente surgiu como um elemento excepcional. Recusou todas as honras mas conquistou o respeito das lojas da Europa inteira. Evitando ocupar lugar na hierarquia aparente e oficial, tornou-se o chefe da Maonaria secreta. Fundou uma loja com o nome de Conhecimento que possui os verdadeiros segredos da Ordem. Estamos na pista dessa loja h muito tempo... Nunca o mesmo lugar de reunio, nenhuma periodicidade, transmisso puramente oral. No dormiu com freqncia duas

noites seguidas na mesma cama senhor Branier. Os efetivos da sua loja nunca ultrapassaram vinte Irmos. Muitos deles morreram ou desapareceram. Prendemos um, mas suicidou-se durante o interrogatrio. Sem a denncia do eminente maom que lhe ofereceu o local onde deveria ter-se reunido ontem noite, nunca teramos tido a possibilidade de conseguir semelhante pescaria. Um golpe de sorte que foi apreciado no seu justo valor nas altas instncias. O meu relato dos fatos foi exato, senhor Branier? Pormenores a retificar? Nenhum. O SS voltou a sentar-se com ar satisfeito. Obrigado pela sua sinceridade. Negar teria sido pueril. Tudo o que afirmei foi verificado com muito cuidado. Mas restam numerosos pontos obscuros. No falo das suas atividades na Resistncia... Banais. Serviro de temas de acusao oficiais. Os nervos do Venervel estavam tensos. Precisava de se libertar daquela tenso. Berrar, bater... O torno fechava-se a cada segundo. No s sobre ele, o indivduo Franois Branier, mas tambm sobre a sua funo de VenervelMestre, sobre o segredo de que era o guardio. Tal como um sacerdote, no tinha o direito de se suicidar. Devia tentar tudo para transmitir, para que a tradio inicitica da Ordem continuasse, para que a luz no desaparecesse. Perdemos regularmente a sua pista apesar da apertada vigilncia de que era alvo. No temos qualquer certeza sobre a freqncia e a durao das reunies da sua loja Conhecimento. As precaues que toma so to extraordinrias como eficazes. Tem realmente muito a ocultar ao governo do Reich. Dez tcticas entrecruzavam-se na cabea do Venervel. Tinha que soltar lastro sem revelar nada de essencial, sair vivo daquele gabinete sem trair o seu juramento. Extraordinrias por qu? O SS sorriu. No tente fazer-me crer que a Conhecimento uma loja manica vulgar, uma simples assemblia de humanistas com vagos ideais de tolerncia e de liberdade. um revolucionrio, senhor Branier, quer mudar o mundo, mudar o homem. Loucura, utopia, talvez... mas talvez no. Com certeza que no quando conhecida a sua seriedade e a dos seus Irmos escolhidos a dedo.

Nada mais difcil do que entrar na sua loja. Cinco anos pelo menos de preparao, sete anos de aprendizagem no mnimo, inmeros anos de companheirismo indeterminado antes de chegar a Mestre... Quanto ao Venervel designado, obrigatoriamente um ser com poderes absolutamente excepcionais... Falso. Um Irmo como qualquer outro designado por unanimidade. Nada mais. O SS apoderou-se de um corta-papis cuja lmina fez rebrilhar sob o candeeiro da secretria. A sua modstia honra-o, senhor Branier. Mas no me parece credvel. A sua loja suscitou muitas invejas entre os prprios maons. Na sua qualidade de Venervel, recusava sistematicamente os visitantes vindos das outras lojas. Um direito existente, verdade, mas nunca aplicado. Para assistir s vossas reunies era necessrio obrigatoriamente ser membro da Conhecimento e ter satisfeito provas cuja natureza ignoramos. Nem um nico dos maons detidos nos pde revelar algo de interessante sobre a vida interna da sua loja. Era o chefe de um Estado dentro do Estado. Porqu tanto mistrio se no detiver em seu poder algo de essencial? E tudo o que essencial diz respeito ao Reich, senhor Branier. O Venervel endireitou-se, retesando os largos ombros, adotando o tom da mais firme convico. Somos espiritualistas. Queramos apenas trabalhar em paz, longe de manobras e de intrigas. No acredito retorquiu secamente o SS. Espiritualistas... Essas pessoas nada tm a ocultar. So msticos inofensivos. No o seu caso nem o dos seus Irmos. Arranje um argumento mais convincente. Por trs dele, o Venervel ouviu o rudo caracterstico de um impermevel que se desamarrota. O homem da Gestapo tinha-se mexido. Branier forou-se a permanecer calmo, quase indiferente. O oficial superior SS estava excepcionalmente bem informado. O seu trabalho de formiga revelara-se compensador. Acumulando dossis, mesmo a partir de retalhos de informao, conseguira obter indicaes precisas que a maior parte dos maons ignorava. Com certeza sabia mesmo ainda mais.

Visto que conhece to bem a minha loja disse o Venervel no ignora que todos os segredos so partilhados entre os Irmos. S, no sou nada. Passando o indicador pela lmina da faca, o SS pareceu preocupado. Finalmente um verdadeiro problema! H muito que o ponho a mim mesmo. Se est mentindo, sozinho importante e podemos mandar executar os seus Irmos. Se diz a verdade, indispensvel que estejam todos reunidos em lugar seguro para que consigamos finalmente conhecer o vosso segredo. No quero correr riscos. Escolhi a segunda soluo. Heinrich Himmler confioume esta misso. No o quero desiludir. Vai portanto juntar-se aos seus Irmos, senhor Branier. Partida dentro de um quarto de hora. O Venervel contraiu-se sobre si mesmo, aterrado. O SS olhou-o com desprezo. O homem talvez no fosse to excepcional como pretendiam. A menos que se tratasse de um perfeito comediante. O SS pegou no telefone para confirmar a partida do comboio especial de que faria parte Franois Branier. Foi o primeiro instante em que afastou os olhos do seu prisioneiro. Branier saltou como uma fera. Torceu o brao do SS, arrancou-lhe o cortapapis e assentou-lhe a testa sobre a secretria. A ponta da faca improvisada enterrou-se ligeiramente no pescoo, altura do bolbo raquidiano. Com uma vivacidade surpreendente, Branier contornou a secretria para se colocar atrs do SS. Agora estava em posio de fora. O homem da Gestapo no tinha tido tempo de intervir. Ou me deixa sair daqui ou mato-o. Mate-o, Branier. Isso no vai mudar nada. Outro o substituir. No sair daqui a no ser para entrar num comboio. Est blefando. Ponha um carro minha disposio. O oficial superior SS respirava com dificuldade, o rosto esmagado de encontro ao mata-borro da pasta da secretria. Enganara-se profundamente quanto ao Venervel julgando-o vencido, sem recursos. O homem da Gestapo, muito calmo, chamou os soldados da guarda. Com as metralhadoras na anca, trs deles penetraram no gabinete. Largue esse corta-papis, senhor Branier. Caso contrrio, dou ordem para dispararem. Sero os dois mortos.

D. Branier ergueu a cabea do SS agarrando-o pelos cabelos. Obrigou-o pr-se em p torcendo-lhe o brao esquerdo. A ponta do corta-papis apoiou-se na cartida. O SS no conseguiu evitar um estremecimento. A determinao de Branier era firme. Aquele homem sabia matar. O carro, depressa. E abandona os seus Irmos? - perguntou o homem da Gestapo. O sangue do Venervel gelou nas veias. Fugir era confessar ser o nico detentor do segredo, condenar os Irmos morte. Aceitar ir-se juntar a eles, l para onde os nazis os enviavam, era provar que a comunidade devia estar reunida para que os mistrios fossem revelados. O corta-papis caiu no soalho com um rudo seco. Branier largou o brao do SS e afastou-se dele. Invocou em silncio o Grande Arquiteto do Universo e esperou pelas pancadas.

Captulo 3
A noite estava glacial. Na gare de Compigne, o comboio de deportados, composto por cinco vages. O homem da Gestapo acompanhou Franois Branier, enquadrado por dois SS. No tinham posto algemas ao Venervel. Na gare silenciosa, o comboio surgia como um animal monstruoso, ameaador. Quando o Venervel ia a passar junto do primeiro vago, a porta corredia abriu-se bruscamente. Surgiu um rapaz, nu, que berrou: No quero partir! e saltou para o cais. O homem da Gestapo afastou o Venervel para o lado, os dois SS fizeram fogo sobre o fugitivo que se enrodilhou no cais durante alguns segundos antes de se imobilizar. Um dos dois SS disparou uma rajada de metralhadora para o interior do vago. Gritos de dor, corpos que caam uns sobre os outros. O SS fez deslizar a porta com violncia e tornou a colocar o cadeado.

Suba - ordenou o homem da Gestapo a Branier, conduzindo-o para o ltimo vago do comboio, dividido em diversos compartimentos separados por divisrias de madeira. O Venervel ocuparia o compartimento do meio, muito estreito. Tinha a sorte de estar s, enquanto os outros deportados se acumulavam nas piores condies. O Venervel sentou-se no cho coberto de palha mida. Um odor forte fezlhe contrair as narinas. A porta fechou-se, mergulhando-o na escurido. O comboio arrancou. Eram trs horas da manh. Branier constatou que lhe tinham deixado o impermevel, o fato e a gravata como se partisse para uma viagem de recreio. No tinha medo da morte. Receava o sofrimento, como qualquer pessoa, mas aprendera a domin-lo. O que temia era trair. Por fraqueza. Por cansao. Por o seu esprito ter mergulhado demasiado profundamente na noite, por o seu corpo torturado gritar por clemncia, por a morte no vir suficientemente depressa para o libertar. Desaparecer sem ter transmitido seria o pior dos suplcios. Na noite em que tinha sido detido, Franois Branier devia precisamente iniciar o seu sucessor no cargo de Venervel-Mestre e confiar-lhe o segredo do Nmero. No tinha sono. Afluam-lhe recordaes memria. A infncia to feliz numa pequena aldeia da Sabia, a subida at Paris, os anos de estudos de Medicina, o encontro com aquela que se tornara sua mulher, a paixo da leitura... essa paixo que, depois de dias de consultas arrasantes, lhe fazia devorar volumes sobre os mistrios da Antiguidade, as esculturas da Idade Mdia, a geometria sagrada; um refgio, talvez, para escapar a um mundo louco, mas sobretudo a descoberta de leis eternas sem as quais o homem se torna pior do que um animal. Franois Branier ouvira falar da Maonaria. Detestava-a por causa das suas maquinaes, da sua mentalidade pequenoburguesa, politiqueira, dos seus falsos segredos. Dez vezes, vinte vezes, tinha sido convidado para se tornar membro de uma das grandes obedincias. Recusara secamente esses avanos mesquinhos que s se preocupavam com o montante das cotizaes, a ambio social, as relaes teis, os ttulos pomposos.

Alguns dias depois da morte da mulher, o drama mais terrvel da sua existncia do qual nunca se refizera verdadeiramente, Branier tratara um velho professor de francs. J no tinha muito tempo de vida e estava consciente disso. O doente ficara mais de trs horas na companhia do mdico, que o convidara para jantar. Tinham falado de tudo exceto da Maonaria. No dia seguinte, Branier solicitara a sua admisso na loja de que o velho professor era o Venervel. Uma assemblia compsita onde se confrontavam mltiplas tendncias. Quando o velho passara para o Oriente Eterno, Branier fora elevado ao grau de Mestre. Consagrava sua loja todos os tempos livres, redescobrindo os antigos deveres praticados antes da Maonaria se afundar no materialismo e na poltica de negcios. Chegado o momento, Branier fundou uma nova loja, Conhecimento, no Oriente de Paris, reunindo alguns Irmos excepcionais. A Conhecimento foi severamente criticada pelas autoridades administrativas da Maonaria. A loja foi acusada de elitismo, de intelectualismo. Mas temiam-na. Receavam os seus poderes. O Venervel Branier soube que tivera razo para enveredar por aquela via quando, no dia de S. Joo Evangelista de 1936, um Irmo vindo da Alemanha lhe confiou os arquivos e o segredo do Nmero. As lojas alems eram perseguidas pelo nazismo triunfante. Os raros Irmos que possuam os verdadeiros tesouros da Ordem estavam todos ameaados de morte. A loja de Branier, que se mantinha parte de debates estreis, fora considerada digna de receber o depsito mais sagrado da Maonaria inicitica. Branier recusara inicialmente. No se sentia preparado. A sua loja era demasiado jovem, demasiado inexperiente. Mas deixara-se convencer pelo seu interlocutor. No tinha na realidade outra escolha... Um ms mais tarde, o emissrio alemo tinha sido executado. Apanhado numa rusga e torturado, no falara. Desde esse dia, o Venervel nunca mais tivera um segundo de repouso. Viajara pela Europa inteira, utilizando redes de resistentes, associaes de mdicos, relaes amigveis. Mudando constantemente de lugar, organizara

inmeras reunies para formar Irmos distribudos pelas tarefas que os esperavam. Rebentara a guerra. Branier j a esperava. Preparara tudo para uma existncia clandestina. A Conhecimento escapara aos nazis at quela noite de Maro de 1944, em que fora vendida por um alto dignitrio maom ciumento de Branier. Gemidos. Branier ouvia lamentos. sua esquerda, do outro lado da divisria de madeira. Uma voz grave gritou: Vai-te lixar! mas os gemidos continuaram, insistentes. Cala a boca ou levas! continuou a voz grave. Homens choraram. Os nervos cediam. Um corpo foi projetado de encontro divisria. Comearam a lutar. O confronto foi to breve quanto violento. Despontava o dia. Por uma fenda aberta entre duas tbuas, Branier viu cerca de cinqenta homens nus amontoados num espao que no deveria conter mais de uma dezena. Sobre a palha mida, dois cadveres. O Venervel sentou-se com a cabea entre as mos. Ele ainda tinha uma forma humana. Ele, o privilegiado. Por quanto tempo? Franois Branier tinha dormitado. O chiado regular das rodas sobre os carris agia como uma droga. A paragem do comboio projetou-o para frente. A cabea embateu violentamente na divisria. O Venervel levantou-se lentamente. Olhou para o relgio. Tinha parado. Esquecera-se de lhe dar corda. Apesar do impermevel, estremeceu. Fora, latiam ordens em alemo. Branier deitou-se de barriga para baixo. Por baixo da porta havia uma fresta suficiente para que pudesse ver o que se passava. No cais, os SS auxiliados por ces-lobo faziam alinhar dezenas de homens. Uns nus outros envergando fatos s riscas. Nem um grito de revolta, nem um murmrio de protesto. Um velho desfaleceu. Choveram coronhadas sobre as cabeas dos atrasados. Menos de dez minutos depois da manobra, o gado humano ps-se em marcha na direo de caminhes com toldo, de motores a trabalhar. Depois da partida dos veculos reinou o silncio. Branier no distinguia um nico vulto no cais. O tempo parecia ter parado, como se o tivessem esquecido, como se ele no existisse. Invadiu-o uma esperana louca. Afinal, em qualquer exrcito h negligncias administrativas que tornam possveis as evases mais inverossmeis. Branier procurou um objeto

que pudesse permitir-lhe abrir a porta do vago. Procurou na palha. Nada. A divisria... no era muito forte. A pontap, atacou a tbua mais fraca. Ao dcimo pontap, um estalido. Rachara por baixo. Se conseguisse passar para o compartimento do lado, com certeza encontraria uma abertura. Talvez os alemes no tivessem fechado aquela parte do vago depois de desembarcarem os prisioneiros. A parte de baixo da tbua cedeu. Sem se preocupar com as lascas, Branier puxou para si a parte restante. Os msculos das costas retesaram-se. Estava a suar, arquejante. A madeira gemia, ia cedendo pouco a pouco. Isto vai murmurou. A porta do vago deslizou bruscamente. O ar glacial bateu no rosto do Venervel. Largou a tbua que caiu, partida, no compartimento do lado. No cais, um SS. Um oficial superior. O que tinha interrogado o Venervel em Compigne. Desilude-me, senhor Branier. Essa tentativa de evaso ridcula. Siga-nos. Branier desceu para o cais com infinita lentido, como se se movesse ao relento. Avanou at ao Mercedes preto enquadrado por dois SS de rostos estranhamente semelhantes, rgidos e fechados. Descobriu a paisagem. A minscula gare parecia perdida no meio de um crculo de altas montanhas cobertas de neve. ustria, talvez... Branier subiu para a parte de trs do veculo. Os SS entalaram-no no meio do banco. O oficial superior instalou-se frente. No pronunciou uma palavra durante o trajeto que demorou cerca de uma hora. O Mercedes ia a pouca velocidade, trepando por uma estrada estreita, ngreme, com numerosas curvas em U. Nos flancos da montanha surgiam, em certas zonas, placas de erva manchando de verde os campos de neve. O princpio da Primavera. O automvel passou por uma aldeia graciosa, com os seus chalezinhos de madeira de cores vivas. Uma abadia romana, fontes de pedra, ruelas muito limpas. Depois foi um campo com rvores de fruto, algumas das quais floresceriam em breve. A vida que renascia. A felicidade de a contemplar. O desejo de correr, de sair daquele carro to sinistro como um caixo. O Venervel encheu os olhos com aquela Primavera. Subiu-lhe aos lbios a velha divisa manica: No preciso esperar para fazer nem conseguir para

perseverar. Para onde ele ia no existia esperana. Teria de a inventar, de a recriar. Era preciso que aquela seiva ressuscitada penetrasse nele, que o alimentasse nos piores momentos. O rosto da mulher desaparecida danou diante dos seus olhos. A Primavera era a estao dela. Juntos passeavam longas horas pela floresta, espreitando o aparecimento dos rebentos, as primeiras folhas, os cantos dos pssaros Ela teria gostado daquela montanha selvagem em que o Inverno recuava passo a passo, onde cada ecloso de vida tinha de ser conquistada com perseverana, com pacincia. Teria sorrido perante aquela Primavera em que ele ia morrer. Em que ia finalmente juntar-se a ela. O SS sentado esquerda de Branier mexeu-se. A montanha, o Sol, as rvores desapareceram. Restavam apenas os uniformes negros, impecveis. Ao sair de uma ltima curva, Branier descobriu o Burg. Uma fortaleza medieval de torres com ameias e muralhas grossas perfuradas por seteiras. O portal de entrada, encimado por um posto de guarda, era fechado por uma ponte levadia. O motorista buzinou vrias vezes. A ponte levadia baixou. As correntes, perfeitamente oleadas, no chiaram. Muito lentamente, o veculo franqueou o portal monumental. O Venervel fechou os olhos. No porque tivesse medo, mas porque queria gravar dentro de si uma ltima imagem da liberdade, da natureza, do espao. Uma ltima recordao antes de penetrar num inferno de onde ningum regressava.

CAPTULO 4
A surpresa de Franois Branier foi total. Imaginara um campo de deportados, com abarracamentos cinzento-desespero, lama, condenados com correntes nos ps, postos de vigia. Ao abrir os olhos descobriu, no centro da fortaleza, um pesado edifcio de pedra branca. Janelas estreitas, uma escadaria conduzindo a uma entrada nica. Um telhado direito, cobrindo um caminho de ronda de onde sobressaam projetores e metralhadoras. Aquela torre, de aspecto quase agradvel, bastava para vigiar todo o interior da fortaleza. No vasto quadriltero estavam dispostos, de acordo com uma simetria rigorosa,

pequenos chals de madeira pintados de verde, vermelho, amarelo. Se no existissem as armas apontadas para eles do alto da torre central e os SS deambulando na luz plida daquele dia frio, o local teria evocado uma colnia de frias abrigada num velho castelo para aproveitar o bom ar da montanha. Em redor dos chals, canteiros plantados com flores juntavam uma nota de alegria. O Mercedes avanou sobre o cascalho que cobria a rea que ia dar torre, contornando-a. Depois desceu a rampa que conduzia a uma garagem subterrnea. Branier, muito atento, reparara em muitos outros pormenores. Gravava-os na memria. Talvez lhe viessem a serem teis. Primeiro, a impressionante altura do muro que rodeava o recinto, tendo no topo arame farpado provavelmente eletrificado. Depois, a presena, por trs da torre, de dois edifcios definitivos de aspecto rebarbativo, portanto uma caserna para os SS. O veculo imobilizou-se ao lado de um caminho. A garagem ocupava apenas uma parte da cave, igualmente utilizada como oficina de mecnica. No se notava quase nenhuma animao no acampamento. Flutuava uma curiosa atmosfera de irrealidade, como se os nazis e a sua fortaleza no passassem de iluses. Desa! ordenou o oficial superior. A voz estalara como um chicote. O rosto tinha endurecido. Sempre enquadrado pelos seus dois guardas, Branier foi conduzido ao primeiro andar da torre central. Sentia-se preso num movimento infernal. Comeavam a fazer dele um fantoche, sem dio aparente, sem brutalidade. J no pertencia a si mesmo. Foi ao tropear num degrau que o Venervel despertou do seu pesadelo. A dor que se espalhou pelos dedos do p direito arrancou-o letargia que o invadia. Lutou. Lutaria. Negaria aquele universo de loucura que iria tentar, segundo a segundo, roubar-lhe a vida. Franois Branier foi introduzido num vasto compartimento. Soalho encerado, paredes caiadas. Ao fundo, uma longa mesa que servia, de secretria a um SS debruado sobre livros de registro. Do lado direito, envergando uma espcie

de uniforme cinzento-escuro, aqueles que o Venervel no esperava voltar a ver: os seis Irmos sobreviventes da loja Conhecimento. Dispostos em fila indiana voltados para a secretria do escriba nazi, ainda no o tinham visto. O Venervel sentiu-se tentado a precipitar-se para eles, abra-los, berrar-lhes a sua alegria. Mas permaneceu pregado ao mesmo lugar, como se o mantivesse uma fora de inrcia. Voltando a cabea para o lado, compreendeu que o instinto no o enganara. O oficial superior SS observava-o. Esperava a reao dele. Branier sentiu a sua decepo. O alemo teria ficado muito feliz se o tivesse visto perder o controlo dos nervos. Empurraram Branier e obrigaram-no a ocupar a ltima posio na fila indiana. O Venervel encontrava-se ao lado dos seus Irmos, mas eles ignoravam-no. Um silncio religioso reinava no austero gabinete. S foi perturbado pelo bater de taces de botas no soalho. O oficial superior colocou-se ao lado do escriba que abria sua frente um novo registro, virgem de qualquer inscrio. Ao cimo da pgina, escreveu Erkenntnisloge, loja Conhecimento, Paris; por baixo, Name der Bruder, nomes dos Irmos. Meus senhores anunciou o oficial superior vamos registr-los. Devem indicar ao Schreibef o vosso nome, idade e profisso. Schreiber secretrio. A tenso subiu. Os rostos dos Irmos fecharam-se. Dentro de instantes tornar-se-iam nmeros num registro de extermnio, um livro de trevas. O oficial superior observou a angstia que crispava as feies. O primeiro Irmo apresentou-se em frente do Schreiber. Pierre Laniel, 52 anos, industrial. Laniel era um homem pequeno de cabelos ralos e testa estreita. Sem personalidade aparente. Meticuloso, preciso, nervoso, fazia parte daqueles seres, considerados insignificantes, que so condutores de homens sem terem de recorrer a berros ou a modos autoritrios. Que ramo? Metalurgia. Um negcio de famlia decrpito que Pierre Laniel reerguera fora de pulso.

Tenho que exigir uma informao muito mais aprofundada sussurrou o oficial superior com uma voz aguda em que transparecia a excitao. Quais so os seus graus e funes na loja Conhecimento? No compreendo. O nazi fixou o industrial com severidade. No tente jogar esse jogo, Laniel. Sabemos tudo. Se tergiversar, isso recair sobre todos! Fui Mestre maom, verdade, mas sabe perfeitamente que a minha loja nunca mais se reuniu depois do comeo da guerra. Mentira! irritou-se o alemo. Pierre Laniel permaneceu impenetrvel. Revelar que era Mestre no adiantava nada ao nazi que possua com certeza os nomes, as direes e os graus da maior parte dos maons franceses. Os ficheiros tinham sido transmitidos Gestapo por Irmos preocupados em garantir a sua segurana. Em contrapartida, a natureza das suas funes iniciticas fazia parte dos segredos que no estava decidido a revelar a um profano, mesmo que fosse um carrasco. Respondendo assim, Laniel indicava aos outros Irmos o caminho a seguir. Mentira! repetiu o oficial superior. A Conhecimento nunca deixou de se reunir! Quando os prendemos todos, preparavam-se para realizar uma reunio. De maneira nenhuma retorquiu Laniel. Uma simples reunio de amigos que se tinham perdido de vista. A Conhecimento j no existe. Seno, teramos enviado as convocatrias obrigatrias ao Secretariado da Grande Loja. Obrigatrias, sejam quais forem as circunstncias. Branier reteve a respirao. Esperava que o SS ignorasse a posio administrativa da Conhecimento. Muito antes do incio da guerra, o Venervel Branier tinha quebrado todos os laos com as diversas instncias administrativas das obedincias para permitir Conhecimento trabalhar em paz longe das intrigas polticas, da caa s honrarias, das querelas individuais. O argumento tcnico utilizado por Laniel no perturbou durante muito tempo o SS.

uma loja selvagem, trabalham na sombra... No tente enganar-me. Aqui, acabaro por confessar tudo. O Venervel compreendeu at que ponto aquele homem violento, que ocultava mal a sua brutalidade sob uma aparncia de delicadeza, podia ser temvel. Mandatado por Himmler, tinha conseguido capturar os Irmos da Conhecimento depois de vrios meses de esforos. Um segundo Irmo apresentou-se perante o Schreiber, enquanto um soldado obrigava Pierre Laniel a colocar-se de frente para a parede, do outro lado do gabinete. Dieter Eckart, 43 anos, professor de Histria, Mestre maom. O Venervel sorriu interiormente. Eckart alinhava a sua atitude pela de Laniel. Responder s perguntas feitas, sem agressividade, sem fraqueza. Alemo... alemo notou o oficial superior. Me alem, pai francs. O meu passaporte francs. Dieter Eckart era alto e magro. Tinha um ar aristocrtico. Distante, frio, muitas vezes considerado altivo, inspirava mais receio do que afeto. A farta cabeleira branca, o rosto esguio e anguloso, os olhos penetrantes evocavam uma personagem de inquisidor. A sua funo na loja? interrogou o SS. A loja deixou de funcionar a muito tempo. O oficial superior nazi no se preocupou mais com Eckart. Dois soldados apoderaram-se dele e colocaram-no ao lado de Pierre Laniel. Furtivamente, os dois Irmos trocaram um olhar cmplice. O terceiro Irmo postou-se em frente do Schreiber que escrevia as respostas com uma letra regular. Guy Forgeaud, 40 anos, mecnico de automveis, Mestre maom. Forgeaud era um rapago simptico, robusto, descontrado. Criana da Assistncia Pblica, no tinha muito bem a certeza da sua idade. Vendo-o com o rosto avermelhado, grosseiro, o nariz demasiado largo, os lbios carnudos, ningum poderia suspeitar que fizesse outra coisa do que arranjar motores pensando em raparigas e numa boa comezaina.

Forgeaud... recusou o servio do trabalho obrigatrio. Creio que nunca gostou de papeladas oficiais... impossvel saber em que altura aderiu loja Conhecimento... Guy Forgeaud pareceu aborrecido, atrapalhado. Em que altura... J no me lembro... Tenho fraca memria. Como sabe, deixei a escola aos dez anos... Com um movimento de cabea, o oficial superior ordenou aos seus homens que alinhassem Forgeaud de frente para a parede. O Schreiber manteve a caneta no ar, esperando a declarao do quarto Irmo que se apresentava sua frente. Andr Spinot, 35 anos, fabricante de culos, Companheiro. Um ligeiro sorriso iluminou o rosto do oficial superior. Companheiro... Ainda no conseguiu tornar-se Mestre? Andr Spinot era magro, pequeno, atarracado. Tinha o cabelo muito negro e uma calvcie incipiente. Dava a impresso de no estar nunca nem perfeitamente limpo nem corretamente barbeado. Os olhos refletiam uma curiosidade inquieta. Tinha a maior dificuldade em estar quieto. A lngua estalou dentro da boca, mas no saiu qualquer palavra. Mais nenhum esclarecimento? Spinot fez no com a cabea. Foi juntar-se aos Irmos de frente para a parede enquanto um colosso tomava o seu lugar em frente do Schreiber. Raoul Brissac, 25 anos, pedreiro, Companheiro maom e Companheiro do Dever denominado a Boa Estrela. Brissac respirava sade. Passara mais dias e noites ao ar livre do que debaixo de um teto. Era orgulhoso, vivo, seguro da sua fora. Julgava que os Companheiros do Dever e os maons no se entendiam espantou-se o oficial superior. H imbecis em todo o lado respondeu Brissac. Estabeleceu-se um silncio tenso. Os SS ficaram hirtos. O Schreiber manteve o nariz enfiado nos registros. O Venervel esperava uma exploso de raiva. Uma vez mais, Brissac falara demasiado depressa e batera forte. No receava Deus nem o Diabo. Sentia-se capaz de enfrentar no importa quem, mesmo

um oficial superior das SS no corao de uma priso nazi. A sua imprudncia podia custar caro toda a loja. Nada aconteceu. O Companheiro Brissac foi ocupar o seu lugar junto parede. Sucedeu-lhe um sexto Irmo, o ltimo antes do Venervel. Jean Serval, 25 anos, escritor. Aprendiz. Serval estava muito plido. Alto, cabelos castanhos, testa alta, ombros metidos para dentro, pernas magras, tinha o ar de um adolescente sem jeito, mal alimentado. Escritor,.. Publicou livros? O primeiro devia sair em Novembro de 1939. Mas a guerra... Qual era o tema? Era um romance de amor. Aprendiz... Ento entrou recentemente na Conhecimento? Precisamente antes da loja interromper os seus trabalhos, h mais de cinco anos. O SS considerou que o rapaz era o elo mais fraco da cadeia. Emotivo, hipersensvel, sem resistncia fsica. Jean Serval tomou o seu lugar no alinhamento. Franois Branier estava s. O oficial superior fez-lhe sinal para avanar e se apresentar ao Schreiber. O Venervel achou-se indecente, com o seu fato e o seu impermevel, quando os Irmos tinham vestido o uniforme cinzento dos prisioneiros da fortaleza. O seu olhar cruzou-se com o do SS. Leu nele a sua condenao. J no era de esperana que devia alimentar-se, mas de eternidade. Desde que o Grande Arquiteto lhe desse a fora para viver o mais desesperado dos presentes. Franois Branier, 55 anos, mdico, Venervel-Mestre. Todos os Irmos voltaram a cabea. Os soldados obrigaram-nos a retomar a posio anterior, de frente para a parede. Mas tinham tido tempo de ver o seu Venervel. O Schreiber acabou de escrever, aplicou um mata-borro sobre a pgina e fechou o livro de registros. Perfeito, meus senhores concluiu o SS. - Mostraram-se cooperativos. Mas espero melhor de vs. Muito melhor.

Captulo 5
Jean Serval gritou. Uma violenta dor nos rins. Uma coronhada seca, profunda. A primeira manifestao de brutalidade. E uma ordem, em alemo, que o Venervel no compreendeu. Os Irmos tinham esperado que o Venervel fosse ter com eles, que a loja ficasse de novo reconstituda. Esperana v. Os SS obrigaram-nos a abandonar o compartimento onde se tinham transformado em nmeros de matrcula. Franois Branier permanecera imvel em frente do Schreiber do oficial superior. Vo conduzir os seus Irmos ao bloco deles, senhor Branier. Espero que saber inculcar-lhes melhor sentido de disciplina. Achei-os arrogantes. O comandante-de-campo no tolerar por muito tempo semelhante atitude. O SS, mos apertadas atrs das costas, martelando o soalho com pancadas vigorosas de taco, saiu da sala. Dois soldados obrigaram Branier a segui-lo. Subiram at ao ltimo andar da torre. Seguir, subir, descer, voltar a descer, voltar a subir, seguir... Teria outro destino? O Venervel avanava entre paredes cinzentas. Os degraus da escada de madeira rangiam sob os seus passos. Sempre a mesma angstia difusa que se colava pele. No havia suficientes rudos normais, respiraes humanas. Aqueles soldados de uniforme negro tinham perdido a alma. J no pensavam, no tinham sentimentos, no sabiam amar nem odiar. Obedeciam s ordens porque eram ordens. Porque era a doutrina. No entanto, como perante todo o ser que encontrava, o Venervel colocava a questo: aquele soldado, pronto para o abater, tinha a possibilidade de se tornar consciente, poderia franquear a porta do templo, atingir a iniciao? Em geral, Franois Branier recebia um eco, mesmo negativo. Mas desta vez sentiu apenas um vazio gelado. No havia corao nem entranhas sob aqueles uniformes. Robs com rosto humano. Que diabo os conseguira criar? Que potncia malfica concebera aquela fortaleza onde a mais rica das vidas interiores devia desagregar-se em poucas horas e cair em p? Como mdico, Franois Branier conhecera o sofrimento sob todas as suas formas. Fora por vezes

impotente para o aliviar. Mas era a primeira vez que encontrava o Mal, sem mscara. Ningum lhe batera. Continuava a envergar o seu fato de homem livre. Mas o Mal estava l, insidioso, viscoso. No patamar do primeiro andar, uma porta aberta. O oficial superior fez entrar o Venervel num gabinete de grandes dimenses. As paredes estavam cobertas de fotografias com vidro. Retratos de Hitler, de Himmler, de batalhes SS, de multides saudando o Fhrer, mas tambm o interior da fortaleza de todos os ngulos. Os chals dos prisioneiros, a caserna SS, as duchas, o arame farpado, o ptio... Sentado numa poltrona antiga, de costas altas, o comandante-de-campo lia um relatrio que lhe entregara o seu ajudante-de-campo, um jovem louro, em p numa atitude hirta. Sobre a pesada tampa de carvalho da secretria, castiais de prata macia. O comandante-de-campo gostava de peas raras. Ergueu os olhos para o seu visitante. Senhor Branier... Feliz por acolh-lo neste castelo do Reich. O pesadelo adocicado continuava. J no era uma priso mas um castelo. O chefe do campo tinha o ar de um funcionrio modelo, com a sua expresso bonacheirona, a cabeleira cinzenta, o ar bastante caloroso. Branier quase podia ter pensado num encontro de negcios. Queira deixar-nos, Klaus. Eu prprio interrogarei o senhor Branier. O meu ajudante de campo tomar nota das suas respostas. A voz do comandante tornara-se cortante. O oficial superior, cujo nome o Venervel acabava de saber, cumprimentou batendo os taces e saiu do gabinete. Branier teve a sensao que ele no tinha apreciado a despedida. Fique em p, senhor Branier. Neste gabinete, sou eu o nico a estar sentado. Questo de hierarquia. O simples fato de tomar conscincia que estava em p fez-lhe doer as pernas. Mas o Venervel desviou a ateno para o ajudante-de-campo, pena de pato na mo, que se colocara em frente de uma estante sobre a qual estava pousado um livro de registros preto. Desta vez, pensou Franois Branier, um mergulho na loucura. Um tirano num ambiente da Idade Mdia. Um SS

que brinca aos monges copistas enquanto o seu chefe se considera um senhor. Quem lhe permitiu ficar com essa roupa? Ningum em especial respondeu Franois Branier. O comandante acendeu um cigarro na chama de uma vela. Fazia tempo. Uma serpente que hipnotizava a sua presa. Procuramo-lo durante muito tempo, senhor Branier... O que tem feito nestes ltimos meses? Tratando doentes. Sou mdico. O comandante esmagou o cigarro. O ajudante-de-campo no se atreveu a registrar a resposta. O Venervel reteve a respirao. Que gnero de doentes? Soldados alemes, talvez? Soldados que tratou fazendo-os passar para a outra vida? Creio que est apreciando mal a sua situao, senhor Branier. O tempo das mentiras terminou. Aqui s admitimos a verdade. Escondem-se porque realizam aes desonestas. O senhor maom. Pior, Venervel-Mestre de uma loja. Pior ainda, de uma loja que julga poder guardar o seu segredo. No deve haver segredos para os homens da nova era. O Reich no tolera conspiradores. O ajudante de campo anotava febrilmente o discurso do seu senhor. O Venervel sentia-se sufocar. Teria preferido qualquer masmorra quele gabinete. Agentar. No pensar em mais nada. Estou convencido continuou o SS que no compreendeu a grandeza da nova era que nasceu. O nosso Fhrer no um homem poltico decadente e podre como existiam na vossa Europa do vcio. o grande sacerdote de uma verdadeira religio. Os cristos e os judeus so satnicos. Os maons tambm. preciso extermin-los. Outros que no eu se encarregam disso. Aqui, senhor Branier, encontra-se num lugar privilegiado. Selecionei indivduos de elite. Aqueles que tm poderes e segredos. Lamento desiludi-lo, interrompeu o Venervel. Nenhum de ns tem qualquer poder particular. O segredo da minha loja desapareceu quando deixou de se reunir, no princpio da guerra. O chefe do campo descruzou as pernas e bateu com o punho na mesa de carvalho.

A guerra! S tm essa palavra na boca! J no h guerra. H a vitria do Reich. Por que continuar a mentir? Acredita que o seu sistema de defesa tem um real valor? No tenho pressa... Acabar por falar. Por me dizer tudo. Para aliviar a conscincia. O comandante voltou-se para o seu ajudante-de-campo. Mande conduzir o Venervel Branier ao seu bloco. Sempre acompanhado por dois SS, o Venervel foi conduzido ao bloco vermelho. Tentou fechar-se ao mundo demonaco que o rodeava, no deixar entrar dentro de si as paredes cinzentas, os degraus rangentes, o cho do ptio, o arame farpado, no se tornar a sua prpria priso. O bloco vermelho assemelhava-se a um pequeno chal. De perto, notava-se que tinha sido construdo pressa. Algumas placas de madeira estavam deslocadas, deixando passar o ar gelado. As duas janelas que davam para o ptio estavam mal encaixadas. O teto tinha buracos em vrios pontos. Trabalho amador. Feito pressa. A porta no tinha puxador. Um dos SS abriu-a com um pontap. O Venervel entrou. Um grande compartimento nu de cerca de trinta metros quadrados. Cho de beto. Em cima, sete enxergas. Estavam l todos. Pierre Laniel, o industrial, Dieter Eckart, o professor, Guy Forgeaud, o mecnico, Andr Spinot, o oculista, Raoul Brissac, o pedreiro, Jean Serval, o escritor. Os que tinham sobrevivido ao nada. A porta bateu atrs do Venervel. Estava finalmente s com os Irmos. Dieter Eckart, muito comovido, foi o primeiro a levantar-se e a vir colocar-se em frente de Franois Branier. Estou feliz por voltar a ver-te, Venervel-Mestre. Os dois homens abraaram-se fraternalmente e beijaram-se trs vezes. Os outros Irmos agiram da mesma maneira. Andr Spinot chorava. De medo e de alegria. O Venervel sentiu que reencontravam a confiana, que a sua presena lhes devolvia um equilbrio indispensvel, como se ele fosse capaz de trazer uma soluo, de lhes abrir um caminho para a liberdade. Mesmo que no existisse. Fossem quais fossem as suas dvidas e tormentos, o Venervel no devia confess-los. A carga que pesava sobre os seus ombros pareceu-lhe ainda mais esmagadora.

Meus Irmos pediu o Venervel formemos a cadeia de unio. No interior de um bloco de uma fortaleza nazi, perdida em montanhas desconhecidas, sete maons formaram a cadeia fraternal celebrada, segundo a tradio, desde o comeo do mundo. Com os ps a tocarem-se e as mos unidas, fecharam os olhos para melhor comunicarem, melhor sentirem a potncia vital da sua comunidade novamente reunida. Possa o Grande Arquiteto do Universo estar sempre presente entre ns invocou o Venervel-Mestre. Franois Branier, como os Irmos, sentia o formidvel calor que emanava daquele pequeno grupo de homens apanhados nas garras de um monstro nico. A partir daquele momento, a loja Conhecimento existia naquele lugar, naquele Oriente de exlio; exercia ali a sua plena e inteira soberania. Os sete Irmos prisioneiros estavam de novo livres, aptos a transmitir. Um rudo vindo de fora. Botas sobre o cascalho do ptio. Os Irmos abandonaram a cadeia. A porta do bloco abriu-se. Surgiu a silhueta do oficial superior SS. Permaneceu no limiar com as pernas ligeiramente afastadas, braos cruzados atrs das costas. Irnico, contemplava os maons como se estivesse informado do ritual que acabavam de celebrar. A partir de agora, o Venervel devia tomar precaues. Mas como lamentar ter cedido a um impulso que os unira como um nico ser? Entreguem imediatamente tudo o que tiverem convosco que seja metlico: relgios, alianas, anis... O oficial superior deixou passar um SS com um cesto de vime. Um homem barrigudo, mal barbeado, com a testa muito larga desfigurada por uma mancha de vinho. O Venervel foi o primeiro a obedecer. Depositou o relgio. Nunca usara aliana. Os Irmos mostraram-se igualmente dceis. Em breve o cesto ficou cheio. Pierre Laniel, o industrial, tirou com pena a aliana que usava h vinte e cinco anos. Sentia que nunca mais reveria a esposa. Teria gostado de guardar aquela recordao dela, poder fixar o olhar naquele anel de metal dourado quando chegassem os piores momentos. Entregando-a, ficou como que mutilado.

O administrador parou em frente de Raoul Brissac, o pedreiro. Com um gesto rpido, arrancou a argola de metal que lhe pendia da orelha esquerda. O sangue saltou. O SS brandiu o seu despojo ao qual tinha pego um bocado de pele e depois atirou-o para o cesto. Eu tinha dado uma ordem precisou o oficial superior. Brissac, com um esforo indescritvel, conseguiu no berrar de dor. Estava quase a atirar-se sobre o administrador para o esmurrar at morte. Mas o seu olhar cruzara-se com o do Venervel. O Mestre da loja pedia-lhe que no reagisse. A hierarquia da comunidade, livremente consentida, no se discutia. Com os olhos erguidos para o teto do bloco, mordendo os lbios at fazer sangue para esquecer a dor que lhe incendiava a cabea, Raoul Brissac no reagiu. O administrador roubara-lhe o smbolo de Companheiro iniciado. A argola que lhe entregara o seu mestre de talhar pedra quando realizara a sua obra-prima, uma escada de dupla hlice. Precisamente antes de encontrar Franois Branier e ser admitido na loja Conhecimento. O administrador, visivelmente desiludido pela passividade de Brissac, deu meia volta, seguido de Klaus. A porta do bloco bateu. Os torcionrios tinham ido embora. Os maons permaneceram imveis durante longos segundos. O Venervel foi o primeiro a arrancar-se quele torpor. Examinou imediatamente o ferimento de Raoul Brissac que mantinha os olhos fixos. O Companheiro ia agentar. No grave comentou o Venervel, que cobriu a ferida com um leno limpo, uma das suas ltimas riquezas. Brissac tinha uma resistncia extraordinria. Mas Franois Branier receava a sua reao a frio. O Companheiro no admitia a tolerncia dos cobardes nem o perdo das ofensas. Seria necessrio convenc-lo, apesar do gesto cruel do administrador, a pensar primeiro na comunidade. Vo tentar separar-nos, Raoul, pr-nos uns contra os outros. Vo visar sucessivamente cada um de ns. Se te tivesses revoltado, ter-nos-iam espancado a todos. No podemos responder s suas provocaes. Enquanto for possvel observou Laniel. Mesmo para alm disso retorquiu o Venervel. Aqui estamos no impossvel, no impensvel. Adaptemo-nos, Pierre. Temos fora para tal.

Pierre Laniel compreendeu o Venervel por meias palavras. Franois Branier era detentor do segredo do Nmero. O essencial era preservar a pessoa do Mestre da loja. Mas este s pensava em salvar a vida dos Irmos. Estamos lixados declarou Andr Spinot, o oculista, que se deixou cair num canto do compartimento e agarrou a cabea entre as mos. provvel aquiesceu Dieter Eckart. Mas mesmo assim temos de lutar. Como? perguntou Jean Serval, o Aprendiz. Evaso. Nem sonhem objetou Guy Forgeaud, o mecnico. Ningum sair daqui escalando os muros. Podiam confiar na opinio de Forgeaud. Era um habilidoso genial. Tens uma idia? interrogou o Venervel. Ainda no. Preciso conhecer melhor a zona. No teremos duas oportunidades. Tudo depende do momento em que comearem os verdadeiros interrogatrios fez notar Jean Serval, expressando em voz alta a angstia latente. Sim e no comentou Dieter Eckart, que se colocara no canto de uma janela para observar o que se passava no ptio. A verdadeira questo o que esperam eles de ns. Todas as cabeas, mesmo a de Raoul Brissac, se voltaram para o Venervel. Se algum sabia, era ele. Mesmo que no pudesse explicar tudo devido ao seu juramento, devia dar algumas explicaes. Franois Branier fez a sua expresso de urso mal-humorado. Reeleito Venervel da Conhecimento em cada S. Joo Evangelista de h quinze anos para c, esperara transmitir em breve a sua carga a um dos mestres da loja. A Gestapo decidira de outra forma. A nossa loja no exatamente como as outras comeou o Venervel. depositria de um mistrio. Se morrermos, morrer conosco. Desde que diriges esta loja observou Dieter Eckart modificamos os mtodos de trabalho. Regressamos s fontes. J no construmos catedrais de pedra, mas os nossos projetos no so menos importantes.

Se restar algum para os realizar precisou Pierre Laniel, amargo J s somos sete. Os quatro outros Aprendizes, tal como trs Companheiros e quatro Mestres, morreram ou desapareceram. E ns.. no estamos muito melhor. Quem nos vendeu? perguntou Raoul Brissac com uma voz inexpressiva. O sangue parara de escorrer mas o rosto do pedreiro estava vincado pela dor. Um maom respondeu o Venervel. O que nos tinha emprestado a casa. Uma cilada. Tinham cado numa cilada montada por um Irmo. Uma lgrima assomou aos olhos de Dieter Eckart que a enxugou com as costas da mo. Laniel sentiu a sua coragem diluir-se. Forgeaud lamentou no estar j morto. Brissac esqueceu a orelha mutilada. Spinot manteve os olhos fechados. Serval, estupidificado, olhava sem ver. Estamos ss disse o Venervel. Totalmente ss. E sempre estivemos.

CAPTULO 6
Permaneceram mais de uma hora sem falar. O Venervel deixou-os recuperar. Tinham-se sentado ao longo da parede do bloco, cada um esperando que um dos Irmos descobrisse uma razo para ter esperana. Branier observou-os. Pierre Laniel... humano, condutor de homens, capaz de tudo suportar, - por vezes desarmado perante o Mal. Um Mestre confirmado, apto a receber o segredo. Dieter Eckart... uma profunda sensibilidade sob a mscara aristocrtica, uma inteligncia prodigiosa. Um futuro Venervel. Guy Forgeaud... o mais hbil. Capaz de se desvencilhar em qualquer situao. O anarquista de gnio, profundamente ligado comunidade. Andr Spinot... o mais sensvel e o mais frgil. Torturado pela vida, mil vezes quebrado, nunca vencido. Longos anos de trabalho para controlar o seu tumulto interior. Raoul Brissac... um autntico Companheiro do Dever que quisera conhecer tambm a Maonaria. Uma transformao difcil, revolta, um carter impulsivo, um corao de ouro, a mais intensa vontade de viver. Jean Serval... o mais brilhante dos Aprendizes, o novato capaz de ir at ao fim do caminho se no se dispersasse. No os julgava. Amava-os. por isso que tinha de ser lcido. Irmos, sim, Irmos em esprito que se tinham livremente escolhido para percorrerem

juntos o caminho estreito que conduzia das trevas luz, Irmos que se encostavam hoje uns aos outros como animais conduzidos ao matadouro. Aquele sacana, dou cabo dele disse de repente Raoul Brissac, rompendo o silncio. Um soco na cabea. S um. Vai rebentar como um fruto podre. No tens o direito de falar assim interveio Laniel. Tem que se explicar, mesmo se nos tiver trado. um Irmo, ele... No, cortou Andr Spinot, que continuava prostrado mas cuja voz ressoou com espantosa nitidez. A Maonaria morreu. Os Irmos j no existem. No tm mais nada a dizer, mais nada a provar. As lojas so conchas vazias. Foram varridas pelo primeiro vento. Ns vamos rebentar para aqui porque somos os ltimos a possuir o segredo. Tens razo aprovou Dieter Eckart. O professor nunca lhes parecera to seguro de si, to sereno. Raio de campo e raio de alemes observou Guy Forgeaud, quase trocista, como era seu hbito. Porque dizes isso? perguntou Pierre Laniel. Os boches adoram abanar com os seus ttulos. So todos Oberstampfrer ou qualquer coisa do gnero. Adoram a disciplina, o dedo na costura das calas. No vale a pena responder-lhes. Aqui, basta ser delicado e ouvi-los falar francs quase sem sotaque. Tm medo disse o Venervel. Contemplaram-no seis pares de olhos espantados. Pensam que temos poderes. So todo-poderosos, mas nunca se sabe... E verdade? perguntou Serval, o Aprendiz, meio-irnico, meio-srio. Temos poderes? No os suficientes para nos fazerem sair daqui... Conto mais com a nossa vigilncia para aproveitar as mnimas possibilidades de evaso. No h afirmou Spinot, o oculista. Vai-te lixar! berrou Brissac, levantando-se de um salto e colocando-se frente de Spinot. No nos comeces a dar cabo da cabea! s a verdade retorquiu Spinot, tenso. Basta! interveio o Venervel. No devem falar um com o outro nesse tom. Dividirmo-nos seria a pior das baixezas. o que eles esperam.

No vou passar a vida espera. Para j, quero mijar. Raoul Brissac abriu a porta do bloco. Ar livre. Um uivo de sirene. Sons de culatras. Uma ordem ladrada pelo alto-falante: Alto! O Companheiro estacou, como se voltasse a si. Vrios SS saram da caserna a correr. Rodearam-no, com as armas apontadas para ele. Uma raiva demente cresceu nas veias de Brissac. Estava pronto para lutar, de mos nuas, contra aqueles espectros. No te faas parvo, Raoul! berrou Guy Forgeaud. Algum problema, Brissac? O oficial superior, trocista, oculto atrs dos seus homens, examinava o Companheiro como um animal apanhado na armadilha. Necessidades naturais. O oficial superior deu uma ordem em alemo a dois dos seus homens. Um deles empurrou Brissac pelas costas, o outro indicou-lhe a direo do bloco sanitrio. A porta do bloco vermelho foi fechada. E se Raoul no voltasse? perguntou Pierre Laniel com a garganta apertada. Unamos os nossos coraes em fraternidade recomendou o Venervel, como se essas palavras rituais pudessem conjurar o medo, como se pudessem voar em socorro de um Irmo em desgraa. Via Raoul espancado coronhada, o rosto ensangentado, acabando finalmente por berrar... Cinco minutos mais tarde a porta do bloco vermelho abriu-se de novo. Primeiro, um uniforme SS. Depois, Raoul Brissac, intacto. Quando ficaram de novo ss, o Companheiro deixou escapar um longo suspiro. Tambm ele tinha julgado que no voltaria. completamente louco! fez notar Guy Forgeaud. Temos direito higiene. Afinal, talvez seja um chal de frias... S falta que nos venham trazer o pequeno-almoo cama. Conseguiste observar alguma coisa? perguntou o Venervel a Brissac. Consegui... No brilhante. Impossvel escalar os muros. Demasiado altos. No topo, arame farpado. Com certeza eletrificado. A caserna SS fica ao lado

do nosso bloco. direita, os mijadouros. Ao lado, as duchas. Talvez um outro edifcio numa reentrncia. No vi mais nada. No notaste outros prisioneiros? No. Mas talvez estejam fechados em blocos. Irmos, quem sabe... Talvez aqui seja uma priso para maons... O Venervel sentiu que um pnico surdo dominava os Irmos. Se Raoul Brissac confessava a sua impotncia, porque no tinham qualquer hiptese. Vamos fazer uma reunio de Mestres anunciou. Os outros Irmos, vigiaro a porta e as janelas. A vida retomava um curso normal. Desde que uma deciso a tomar comprometesse a vida da comunidade, o Venervel tinha o dever de convocar a cmara-do-meio, composta pelos Mestres da loja. Desde sempre, era a nica assemblia soberana das confrarias iniciticas. Uma regra de ouro: a unanimidade. Quatro Mestres da loja tinham escapado tempestade: o Venervel Branier, Pierre Laniel, Guy Forgeaud, Dieter Eckart. Este ltimo estava encarregado do ensino inicitico proposto aos Companheiros. Guy Forgeaud desempenhava uma tarefa semelhante em relao aos Aprendizes. Laniel velava pela rigorosa aplicao da Regra. Quando a cmara-do-meio se reunia, Companheiros e Aprendizes saam do templo. Desta vez, no espao nu do bloco vermelho, contentaram-se em voltar as costas aos trs Mestres que formavam uma assemblia secreta num dos cantos da sua priso. Quando eu bater com o mao disse o Venervel estamos em cmara-domeio. Franois Branier bateu com o punho direito na parede. No havia nem mao, nem avental, nem compasso, nem esquadro, nem espada flamejante, nem altar... Era a reunio mais pobre que alguma vez realizara. Com o seu fato amarrotado, sentia-se quase indecente em relao aos irmos, enfarpelados com o uniforme cinzento. Meus Irmos Mestres, temos uma deciso importante a tomar. De acordo com a nossa Regra, devo consultar-vos e submeter as minhas propostas ao voto.

Pierre Laniel considerava a atitude espantosa. Ali estavam todos quatro, fantasmas de maons perdidos no Inferno. Mas fantasmas que celebravam um ritual esqueltico... Laniel julgou que estava a enlouquecer. Engoliu a saliva com dificuldade. O quadro habitual de uma reunio manica, a magia dos fatos, dos smbolos, faziam-lhe demasiada falta. A frieza frustrante do bloco impedia-o de se concentrar. O Venervel notou a perturbao do Irmo Laniel. No tinha a certeza que a calma aparente dos dois outros Mestres no ocultasse tambm uma angstia igualmente profunda. Ele prprio se sentia invadir pouco a pouco por um medo viscoso. Quando fomos presos pela Gestapo recomeou devamos proceder eleio do novo Venervel da loja. De acordo com a Regra, coloco o meu cargo entre as vossas mos. Somos apenas quatro Mestres, os nicos habilitados a votar. O processo vlido, desde que respeitemos a lei da unanimidade. O lugar em que nos encontramos tornou-se um templo. Nada mais. Mesmo que o ritual de transmisso se reduzir ao mnimo estrito, ser realizado na sua plenitude. Peo a um candidato que se declare. Guy Forgeaud, jovem Mestre, no tinha desempenhado as funes suficientes na loja para se tornar Venervel. Pierre Laniel evitou cruzar o seu olhar com o de Franois Branier. Nunca teria julgado estar em posio para aceder a esse posto misterioso em que eram fornecidas as chaves supremas da iniciao. A posio de Mestre bastava-lhe perfeitamente. No considerava ter ainda perscrutado todos os seus segredos. um fato que era chefe de empresa. Aprendera a dirigir homens, fossem engenheiros ou operrios. Soubera fazer-se amar e temer, tornar-se o eixo de um edifcio social em que cada um ocupava o seu lugar. Quantos conflitos quotidianos no tinha resolvido mostrando-se ora inflexvel, ora diplomata? Houvera crises, passagens difceis, mas sempre as resolvera da melhor maneira. Laniel acreditava conhecer bastante bem os homens, as suas paixes, os seus defeitos, as suas ambies, a sua grandeza muitas vezes inesperada. Mas dirigir Irmos, orient-los, servir de mediador entre eles e o Grande Arquiteto do Universo... disso no se sentia ainda capaz. O nico que poderia suceder a Franois Branier era Dieter Eckart.

Com os olhos semicerrados, a cabea ligeiramente inclinada para frente, Dieter Eckart parecia meditar. O seu esprito estava longe, muito longe da fortaleza nazi. Dispunha de um tal poder de concentrao, de uma tal fora de carter que conseguia abstrair-se das piores situaes. Tal como Laniel, tambm no esquecera o principal objetivo da reunio que a loja devia realizar na noite da priso. Eckart sabia que os Irmos da Conhecimento tinham por ele estima e confiana. Sabia tambm que era o sucessor desejado pelo prprio Branier, mesmo no tendo o Venervel em atividade o direito de o designar como tal. verdade que tinha imaginado outro lugar para abordar semelhante questo. Mesmo na clandestinidade, a loja soubera sempre arranjar locais decentes para fazer reviver a magia ritual. Mas aqui... Eckart pensou naqueles homens que, desde o nascimento da iniciao, tinham recebido o encargo de dirigir uma comunidade como aquela. Fosse qual fosse a sua raa, civilizao, carter, tinham sido escolhidos para transmitir a luz. Para fazer viver a vida e morrer a morte. Venervel-Mestre disse Dieter Eckart todos sabemos que o Venervel da Conhecimento no um chefe de loja vulgar. No se trata apenas de uma transmisso de poderes. H o segredo do Nmero, a pedra angular da confraria. Branier aquiesceu com um movimento de cabea.

43 Apliquemos portanto a Regra props Eckart. Votamos com conhecimento de causa. Franois Branier sentiu-se aliviado. No estava descontente por ser libertado de um peso imenso. Declaro vago o lugar de Venervel-Mestre. Peo a um dos Mestres confirmados da loja, que tenha assistido e participado em todos os seus trabalhos, que seja reconhecido como tal pelos seus Irmos em mestria, que tenha dirigido os trabalhos dos Companheiros e dos Aprendizes, que coloque a sua candidatura nas mos do Grande Arquiteto do Universo. Pierre Laniel tinha renunciado. Preferia permanecer na sombra e secundar o futuro Venervel. Branier, para quem uma pgina j estava voltada, esperava que Dieter Eckart se manifestasse. Por fim, tomou a palavra. Para o prximo ano de luz, proponho como Venervel-Mestre... Franois Branier. Dieter Eckart expressara-se com uma alegria calma, contida, num tom que no tinha rplica. Pierre Laniel, a princpio surpreendido, considerou que o Irmo tinha tido uma excelente intuio. Guy Forgeaud no dissimulava a sua alegria. Aprovou com um sorriso. Apoio essa candidatura acrescentou. Meu Irmo Franois, podes garantir-nos que te sentes com a fora espiritual e fsica para desempenhares as tuas funes? Franois Branier abatera-se sobre si prprio, com a cabea enterrada entre os ombros, o olhar irado. Os Irmos conheciam bem aquela atitude. Significava que o Venervel refletia sem prazer. E se vos confessasse que j no possuo essa fora? Que sou um homem velho, gasto, fatigado, incapaz de dirigir esta loja mais tempo sem fazer um mximo de asneiras? Pierre Laniel ficou abalado. Um Venervel tinha a possibilidade de colocar o seu cargo entre as mos dos seus Irmos se se considerava incapaz para o cumprir. Se nos confessasses isso respondeu Dieter Eckart no te acreditaramos. Nunca estiveste em melhor forma. A idade no tem qualquer influncia sobre ti. impossvel renunciares tua funo num momento como este. No vou

evocar a tua sabedoria, a tua experincia, o teu brilho... No temos o hbito de atirar flores uns aos outros. Nem Pierre nem eu somos capazes de te substituir e todos o sabemos. a minha vez de te fazer uma confisso: mesmo em circunstncias normais, teria defendido a tua candidatura e no a minha. Tens ainda muito a fazer para formar o teu sucessor, VenervelMestre. No pares pelo caminho. Est a chover! gritou Jean Serval, o Aprendiz, colocado a uma das janelas do bloco. No caa nem uma gota de chuva, mas dois SS, precedendo o oficial superior, dirigiam-se para o bloco vermelho. Serval utilizara a frmula ritual para avisar os Irmos da vinda de um profano. Quando eu bater com o mao anunciou o Venervel os nossos trabalhos so suspensos. Bateu com o punho direito na parede alguns segundos antes de se abrir a porta do bloco, dando passagem ao oficial superior. Klaus contemplou os prisioneiros e reparou que os Mestres estavam agrupados. Espero que se habituem vossa nova Vilegiatura disse. Tenho um convite para jantar a transmitir-vos. Da parte do comandante desta fortaleza. Viremos buscar-vos. Nem o mnimo sotaque alemo. Sempre sem o ttulo imponente de que os SS eram to ciosos. E um convite para jantar ainda para mais... Alguma coisa no batia bem. Como se o horror recuasse para mais se fortalecer, para melhor atacar. O prprio oficial superior bateu com a porta do bloco. Quando eu bater com o mao anunciou o Venervel a loja est aberta ao grau de Aprendiz. Bateu de novo na parede. Todos os olhares se voltaram para ele. Meu Irmo Raoul desempenhars o cargo de Porteiro. O Companheiro Raoul Brissac, pedreiro, colocou-se junto da janela, decidido a no deixar entrar qualquer elemento impuro no templo. Ocupem os vossos lugares, meus Irmos.

A magia das velhas frmulas apertou as gargantas. O Venervel mantinha-se em p, a meio da parede do fundo. sua esquerda, Pierre Laniel, Guy Forgeaud, Andr Spinot. sua direita, Jean Serval e Dietr Eckart. frente, Raoul Brissac. O mais urgente, meus Irmos, reunir os elementos necessrios para vivermos o nosso ritual. preciso tentar tudo para encarnar aqui a nossa iniciao. Os olhos brilharam de esperana. O Venervel devolvia aos Irmos o prazer de lutar. De descobrir tesouros inestimveis como giz ou velas. Pierre Laniel ergueu a mo direita para pedir a palavra. O problema vai ser sair deste bloco. Talvez tenham decidido deixar-nos apodrecer aqui. No creio objetou o Venervel. H este jantar. Espero que possamos beber e comer. Faamos a sntese das nossas observaes sobre o campo. Uns e outros notamos pormenores diferentes. Que cada um tome a palavra. Guy, tu resumes. Cada Irmo se manifestou. Guy Forgeaud registrou mentalmente o essencial das suas intervenes. O mecnico, contrariamente ao que declarara ao oficial superior SS, tinha uma memria prodigiosa. Com a autorizao do Venervel, tomou a palavra quando todos os Irmos j tinham terminado. Por meu lado, nada a acrescentar ao que foi dito... Graas s intervenes de uns e de outros, acrescentando as fotos que o nosso Venervel viu no gabinete do comandante, sabemos que a torre central da fortaleza abriga os servios administrativos e as salas de interrogatrio. No cimo, um caminho de ronda, projetores, metralhadoras pesadas. Uma verdadeira torre de vigia que basta para controlar o campo. Os blocos esto dispostos ao longo dos muros da fortaleza, muito altos e encimados por arame farpado eletrificado. H vrios blocos de cores diferentes. O nosso o nico que possui duas janelas. Ao ir ao bloco das casas de banho, situado ao lado do das duchas, Raoul notou que as janelas dos outros chals estavam fechadas, No sabemos se h outros prisioneiros no campo. Finalmente, entre os chals e as instalaes sanitrias, h uma caserna de SS. Os graduados devem ficar na torre.

Andr Spinot levantou a mo. Este campo no normal. No normal porqu? interrogou Serval, o Aprendiz, a quem o Venervel concedera excepcionalmente a palavra. Estamos metidos neste barraco, nem sequer nos do de beber, somos agredidos por aqueles estpidos de uniforme... Agredidos... Contentam-se com um mnimo, por agora. No tem nada a ver com o que se sabe das prises nazis. As palavras de Andr Spinot tiveram o efeito de uma corrente de ar glacial. Todos os Irmos tomaram conscincia que por trs da aparncia, havia os crculos do Inferno. Quando cairiam as mscaras? Andr Spinot, o oculista, colocava a lucidez na primeira linha das virtudes. Para ele, ocultar a realidade, fosse por medo ou por desespero, era a pior das cobardias. Falta-nos uma informao capital interveio o Venervel. Qual? perguntou Forgeaud. A colocao da enfermaria. Deve haver uma. Sou mdico. Tenho que ter acesso a ela. E mesmo que me nomeiem seu responsvel. Um sonho. Mas Spinot no encontrou nada a objetar. O Venervel tinha descoberto um novo caminho.

Captulo 7
Foi uma espera at noite. Todos os Irmos tinham necessidade de recuperar. Dormiram. Um deles permanecia acordado, de vigia. Cada um por sua vez, tinham ido casa de banho seguindo um processo imutvel. Abrir a porta do bloco. Permanecer no limiar, sem se mexer. Esperar a chegada de dois SS. Deixar-se levar e trazer. Nada de brutalidade. Tinham apenas que apressar-se, no demorar pelo caminho, no voltar a cabea. Nenhum Irmo detectou outros prisioneiros. A fortaleza estava silenciosa. Mesmo a montanha em redor permanecia muda. Tambm no consegues dormir? perguntou em voz baixa Laniel, deitado ao lado do Venervel.

No posso. Achas que nos safamos, Franois? Tem que ser. No pode ser de outra maneira. Laniel olhava o teto. Queria acreditar nas palavras de Franois Branier. Um Venervel-Mestre nunca mente. Que porra, afinal... Deixar-se engaiolar assim, sem poder lutar... Pierre Laniel exprimia-se muitas vezes de maneira rude. Um velho hbito, no usava punhos de renda com os seus operrios. Depende, Pierre... Espantado, Laniel ergueu-se no cotovelo esquerdo e olhou Branier, to imvel como uma esttua jazente. Depende de qu? A loja foi delapidada desde o comeo da guerra. Perdemos doze Irmos. Hoje estamos todos reunidos. a nossa fora. Pierre Laniel perguntou a si mesmo se o Venervel no comeava a perder a razo. No entanto, no era nada o seu gnero... O industrial julgava conhecer bastante bem os homens, mas Franois Branier ainda o espantava. Nunca encontrara ningum to sereno, to firme nas provaes. Emanava dele um fulgor calmante. Com Branier, era possvel crer no impossvel. E as coisas andavam. Temos que sair daqui, Franois. Pirarmo-nos no importa como. Apanh-los de surpresa. Se fizermos o jogo deles, engolem-nos vivos. Nada de precipitaes, Pierre. Antes de mais, celebrar uma reunio; Sacralizar esta priso. Agir de forma a que o Grande Arquiteto esteja presente entre ns e nos traga a soluo. No acreditas... No, no acredito. uma certeza, no uma crena. Pierre Laniel estremeceu. O Venervel no tinha o hbito de se empenhar assim. Aos seus olhos, os que diziam eu sei eram inconscientes ou mal-intencionados. Divertia-se muitas vezes a repetir as palavras do velho filsofo: Sei que nada sei e, mesmo disso, no tenho bem a certeza. Pronunciara no entanto a palavra certeza com uma absoluta convico, como o caador que sabe que o seu tiro acertar no alvo antes mesmo de ter disparado.

Lembras-te, Franois, quando fundamos esta sacana desta loja... Ningum acreditava nela. Ningum a queria. Os Irmos... esses! Tudo tentaram para nos fazer ir ao ar! Haviam de ficar contentes por nos verem aqui, hoje... A porta do bloco foi aberta com um pontap. Klaus, o oficial superior SS, apareceu. Em p, meus senhores. So esperados para o jantar. O comandante gosta das pessoas pontuais. Os sete Irmos da loja Conhecimento ergueram-se quase ao mesmo tempo. Saram do bloco um a um, com o Venervel a fechar a marcha. Caa a noite. As nuvens escureciam o cu. Um vento glacial varria o ptio. A fortaleza fazia lembrar uma fera agachada nas trevas crescentes. Sempre o mesmo silncio desumano, apenas quebrado pelo rudo das botas. Os sete Irmos avanaram para a torre central, enquadrados por SS to impenetrveis como os altos muros. Nenhuma luz se filtrava sob as portas dos outros blocos. Fizeram os Irmos entrar para a torre, no rs-do-cho. Um amplo compartimento onde podiam caber umas cinqenta pessoas. Branier e os Irmos descobriram um espetculo alucinante. Uma longa mesa coberta com uma toalha branca, imaculada. Pratos de porcelana e talheres de prata dourada. Candelabros de prata de trs braos. Um centro de flores roxas. No extremo da mesa, sob uma fotografia de Hitler, o comandante-de-campo estava sentado num trono medieval de costas altas. sua esquerda, sobre um estrado, uma pequena orquestra dirigida pelo ajudante-de-campo. entrada dos Irmos, tocou a ode manica para o grau de Mestre, composta pelo maom Mozart. O lugar de cada Irmo era indicado por um carto com o seu nome. Instalaram-se, aturdidos, enfeitiados pela beleza trgica da msica que os Mestres da loja conheciam bem por a terem utilizado nos seus rituais. A ode fnebre demorou um pouco mais de dez minutos, durante os quais, no mais absoluto silncio, dois SS serviram um sufl de cogumelos acompanhado por um Chteau-Latour. O Venervel-Mestre estava em frente do comandante-de-campo, no outro extremo da mesa. esquerda, um Mestre, Dieter Eckart, e os dois

Companheiros, Andr Spinot e Raoul Brissac; direita, dois Mestres, Pierre Laniel e Guy Forgeaud, e o Aprendiz, Jean Serval. Mozart calou-se. O Venervel tinha o corao apertado. Espero que a vossa loja aprecie esta msica e o meu convite para jantar comeou o comandante-de-campo, fitando Franois Branier. Ningum tocara ainda nos alimentos. No entanto, tinham fome. Mas tudo aqui parecia envenenado. O Venervel no respondeu. Esperava que estivesse tudo servido. O oficial superior e outros SS estavam colocados atrs dos convivas, prontos a intervir se um deles tivesse uma reao deslocada. Gozam de um tratamento de favor continuou mas isso no injusto. No so homens como os outros. Possuem uma cincia que deve ser posta ao servio do Reich. Seno, para que serviria ela? prefervel abordar esse problema em redor de uma boa mesa. No da minha opinio, Venervel? Franois Branier resmungou qualquer coisa que podia passar por um sim. O comandante pegou no garfo. Os Irmos, esfomeados, comearam a comer muito depressa, com medo de serem interrompidos a qualquer momento. O comandante deixou-os comer. O Venervel e ele no tiravam os olhos um do outro. Concediam-se mutuamente uma trgua. Franois Branier petiscava. Deixara de ter fome. Haver uma sobremesa original anunciou o comandante. As suas revelaes, Venervel. No se ouvia um nico rudo de garfo. Os Irmos esperavam a orientao que o Venervel daria quele interrogatrio. No haver revelaes. A Conhecimento j no existe. A Maonaria j no existe. Somos prisioneiros como os outros. O Venervel falara com uma voz calma, lenta, como para imprimir uma idia simples na cabea de um aluno um pouco atrasado mental. Certamente acendia a ltima mecha que conduzia inevitavelmente exploso. Os Irmos tiveram a sensao que lhes apontavam uma arma nuca. Um nico tiro e estaria tudo terminado. Era provavelmente melhor do que dias interminveis. Admitamos disse o comandante. So bons e leais franceses. J no conspiram contra o Reich. Mas a loja Conhecimento existiu? No sonhei?

Pairava-lhe nos lbios um vago sorriso. O Venervel sentiu que se aproximava o ponto de ruptura. Sim, a Conhecimento existiu. Com que rito trabalhava essa loja? Rito Escocs Antigo e Aceite. O mais indisciplinado e o mais misterioso sublinhou o comandante com expresso gulosa. Os Escoceses Antigos e Aceites, de acordo com a expresso arcaica, trabalhavam com os mais antigos rituais da Maonaria. Muitas vezes crticos, herdeiros dos construtores de catedrais, no tinham um gosto muito acentuado pela administrao e o decoro que tinham invadido as lojas manicas. O Venervel no trara um grande segredo. Estava convencido que o comandante estava simplesmente a verificar uma informao que j possua. Em que grau trabalhava a vossa loja? O Venervel hesitou. Teria sido prefervel dissimular um elemento to essencial, mas era correr um risco enorme. O comandante-de-campo no era um carrasco vulgar. Tinha estudado muito profundamente o dossi das lojas. O Venervel ignorava de que documentos e de que testemunhos dispunha. A sua margem de manobra era muito reduzida. Tinha que largar lastro sem entregar a extremidade do fio de Ariadne que permitiria ao SS subir at nascente. A Conhecimento trabalhava nos graus de Aprendiz, Companheiro e Mestre. Mestre! repetiu o comandante. Rarssimo. Tinham assim tantos encontros secretos? Simples exigncia ritual. Quando os Mestres se renem uns com os outros, os Companheiros e os Aprendizes no so admitidos. Com certeza, Venervel... Mas nada obrigava os mestres da Conhecimento a reunirem-se tantas vezes na cmara-do-meio. esta a expresso consagrada, no verdade?... S cumpriam o ritual nessas noites... O que se passava exatamente? O que preparavam na sombra?

Com a garganta seca, o Venervel tossiu. Quase no mesmo instante, Jean Serval, o Aprendiz, deslizou da sua cadeira e, como um fantoche desarticulado, caiu no soalho da sala de refeies. Os vizinhos quiseram intervir, mas os SS interpuseram-se. O Venervel levantou-se. Probo que se mexam! ordenou o comandante. Sou Venervel e mdico replicou Franois Branier, desafiando o SS. O meu Irmo Serval sentiu-se mal. Fao questo de o tratar pessoalmente. Levemnos enfermaria. Retomaremos esta conversa depois. Caso contrrio, mandenos abater imediatamente. O comandante-de-campo avaliou a situao num segundo. O incidente provava-lhe que os Irmos da Conhecimento no queriam ser separados. Era a sua fora. Isolando o Venervel na enfermaria, enfraqueceria a sua capacidade de resistncia. O jantar terminou. O Venervel e o doente para o bloco sanitrio, os outros para o bloco vermelho. O comandante levantou-se por sua vez, rgido, majestoso. O Venervel sentiu um curioso respeito por aquele homem. No fora escolhido por acaso. Louco mas no tacanho, fantico mas lcido, seria o pior dos carniceiros. A sua armadilha fechara-se sobre a Conhecimento e no voltaria a abrir-se. Dois SS levantaram Jean Serval e arrastaram-no para a porta da sala de refeies. Os outros Irmos foram obrigados a alinhar em fila indiana. Guy Forgeaud aproveitou, de passagem, para deitar a mo a um bocado de sufl. Um instante! Helmut... O ajudante-de-campo trouxe ao comandante um largo cesto com os relgios, anis, alianas pertencentes aos Irmos. O comandante mergulhou nele a mo e f-los entrechocarem-se. Chama-se a isto metais na Maonaria. Deixam-nos porta do templo antes de cada reunio. So-vos restitudos no fim... Desta vez, eu que decidirei. Procurem trabalhar bem, se querem voltar a ser livres... O Venervel e Jean Serval, ainda desmaiado, foram conduzidos ao bloco verde. Situado numa reentrncia, ficava encaixado entre a caserna dos SS e as duchas. A porta era permanentemente guardada por um soldado. Tudo se passou muito rapidamente, como se os SS se quisessem desembaraar de

uma tarefa durante a qual se arriscavam a serem contaminados em contacto com um doente. Serval foi atirado para um solo de terra batida. Empurraram o Venervel pelas costas. Cambaleou mas manteve o equilbrio. A porta bateu. A princpio, foi a escurido, povoada de gemidos, de queixumes. As trevas estavam cheias de seres que sofriam. De repente, uma luz, muito fraca. Uma vela dissimulada numa caixa de carto. Um gigante de barba ruiva ergueu-se diante do Venervel. Ultrapassava os dois metros. Vestia um hbito de burel, com um rosrio cintura. Um monge. Quem voc? perguntou com voz encolerizada. O que vem aqui fazer? O meu nome Franois Branier. Sou mdico. Acompanho um doente. Tambm est doente? No. Tenciono tratar o meu amigo e encarregar-me da enfermaria do campo. Um riso imenso, incongruente, estourou na escurido. A carcaa do gigante era sacudida por uma formidvel hilaridade. O Venervel esperou que o riso louco do Monge terminasse. Eu, explicou este, sou o irmo Benoit e encarrego-me desta enfermaria a quinze dias. Felizmente, no havia mdico nesta fortaleza, seno, todos os desgraados a deitados estariam mortos. Como os trata? No trato, curo. Plantas e magnetismo. Aqui, adoece-se por causa do frio ou da alimentao. Com as minhas mos, magnetizo. Com as plantas, dreno e impeo as infeces. Se tem melhor a propor, dou-lhe o meu lugar. Plantas... Como as arranja? Tenho direito a uma sada por semana, sob a vigilncia de um batalho de SS. impossvel evadir-me. Mas a montanha comea a reviver. Ainda no se encontram todas as espcies, mas c me arranjo. E tambm tratei um SS que tinha apanhado uma boa diarria e um princpio de bronquite... Foi bom para a minha reputao. E ser til no futuro, quando encontrar tipos com coragem. Conhece todos os prisioneiros do campo?

No o conheo a si nem ao seu companheiro doente. Chegaram com um grupo? Somos sete respondeu o Venervel. H mais de trezentos desgraados nesta priso precisou o Monge uma vintena dos quais na enfermaria. Antes da minha chegada, segundo alguns sobreviventes que aqui esto a seis meses, houve uma centena de vtimas. Frio, desnutrio... Foi voc que criou a enfermaria? Desenvolvi. Era apenas um reduto. Acreditavam que este gnero de prisioneiros podiam escapar aos problemas de sade, mesmo nas piores condies. Que gnero de prisioneiros? O Monge observou o seu interlocutor com um olhar desconfiado. Pessoas que deveriam ter poderes... Magos, astrlogos, videntes... Os SS acreditam na energia psquica. Esto convencidos que estes pobres tipos possuem segredos fabulosos que se transformaro em armas para ganhar a guerra. Influncia distncia, feitios e outros disparates... Verdadeiros segredos, s h dois: Deus e a F. O Aprendiz Jean Serval deixou de fingir-se doente. Abriu os olhos e levantou-se. As palavras pronunciadas pelo Monge tinham-no tranqilizado. Ficou muito surpreendido quando um punho de ferro o levantou do cho como um vulgar embrulho. O que significa isto? trovejou o Monge. Um estratagema para chegar enfermaria explicou o Venervel. O Monge pousou Serval no cho. Qual o seu poder? Parece que possumos um segredo respondeu o Venervel. Qual? Nenhum. Os SS esto enganados. O Monge coou a barba, incrdulo. Sabe quem comanda o campo? Contactamos com um comandante, o seu ajudante-de-campo e um oficial superior SS que nos acompanha desde Compigne. Ignoro os seus nomes e

graduaes exatas. S sei o primeiro nome do ajudante-de-campo e do oficial, Helmut e Klaus. Falam um francs perfeito, sem sotaque. normal. Estes SS so de uma espcie um pouco especial informou o Monge. Pertencem ao Aneherbe. Seco especial encarregada de se ocupar dos poderes psquicos e daqueles que os possuem. Tm a sua prpria hierarquia e travam a sua guerra prpria. Com que ento, senhor Branier, no cidado vulgar. Assim como os seus seis camaradas. Aqui necessrio fazer jogo franco ou estamos lixados. Repito: qual o seu segredo? Trate primeiro do meu amigo Jean Serval. Discutiremos depois. Se os alemes vierem controlar, devem ver um doente. A clera subiu ao rosto do Monge. Se no fosse um homem de Deus, teria de boa vontade dado uns abanes quele fulano intratvel que no cedia uma polegada de terreno e se atrevia mesmo a hostiliz-lo. Por aqui ordenou o Monge a Jean Serval. Deite-se e espere. Ao fundo da enfermaria havia uma vintena de camas sobrepostas, dispostas em quatro filas. Um nico lenol por doente, embora a temperatura no ultrapassasse os dez graus. Jean Serval instalou-se numa cama das de baixo. O Venervel ficou espantado com a limpeza do local. O Monge devia realizar um trabalho de tit para manter aquele hospital improvisado. O colosso conduziu Franois Branier a um cubculo onde tinha instalado uma enxerga, demasiado curta para poder estender as pernas. Um teto baixo. Paredes escorrendo umidade. O canto mais desconfortvel da enfermaria. O Monge trouxera a vela, deixando os doentes repousar no escuro. Tem medicamentos? perguntou o Venervel. Uma pequena reserva. Aspirina e desinfetantes. Os SS esto melhor equipados. No desespero de os aliviar discretamente um destes dias. Com as plantas, consegui fazer milagres. Vou continuar. Deus no nos abandonar. Possa Ele ouvi-lo... Como se atreve a duvidar? As sobrancelhas do Monge tinham-se arqueado. Os meus seis Irmos e eu somos maons. Ocupo a funo de Venervel na loja. Chama-se Conhecimento e trabalha para a glria do Grande Arquiteto do Universo.

Um longo silncio sucedeu a esta declarao. O Monge ficou rgido, em estado de choque. O Venervel, paciente, esperava a sua reao. Conhecia a hostilidade dos homens da Igreja para com a Maonaria. Mas era obrigado a dizer a verdade sem a dourar com enfeites. Mais do que nunca, era necessrio identificar aliados e adversrios. Ao chegar aqui disse por fim o Monge sabia que ia encontrar o diabo. Mas ignorava a forma que ele assumiria. O Monge sentou-se na beira da enxerga. O Venervel imitou-o. Os dois homens ficaram quase lado a lado, olhando na mesma direo. O diabo... um bocado forte, no? Deus no gosta de meias-tintas. Vomita os frouxos. No tem nada a ver com os Irmos da minha loja. So todos fanticos? No. Homens que iro at ao fim pelo seu ideal e a sua verdade. S h verdade em Deus. Tudo depende da idia que se tem de Deus disse o Venervel. H coisas mais urgentes... Lutamos juntos ou separadamente? O Monge entrelaou os dedos, fazendo estalar as articulaes. No pactuo com o inimigo. Eu, o inimigo! Permita-lhe que lhe diga, irmo, que est a disparatar. Por muito Venervel que seja, acho que lhe vou partir a cara. Era uma pena para os dois. No tenho inteno de oferecer a outra face. A determinao do Venervel espantou o Monge. Come padres ao pequeno-almoo? Demasiado indigestos, irmo. Mas no cristo? No iria to longe... Est com Deus e eu com o Grande Arquiteto do Universo. No so obrigados a confrontar-se numa cena de pugilato. Exato. Deus existe, o Grande Arquiteto no. No passa de uma imagem. Ainda no me disse se avanamos de mos dadas. Esquece que um excomungado? Aqui, sim.

O lugar interessa pouco. Pertence a uma seita que conspira contra a Igreja. Vocs caluniaram padres, expulsaram monges que viviam em paz nos seus conventos, insultaram Deus. E quer que lhe aperte a mo? A f no deve cegar ningum. Alguns padres caram em armadilhas. Deram ouvidos a no importa que calnias e a no importa que propaganda antimanica. Nesse confronto imbecil, falseado, entre a Igreja e a Maonaria, os adversrios dos dois campos rivalizaram em infmia. Enquanto se digladiavam, o materialismo, o fascismo, e a loucura puderam crescer com toda a calma. Tanto um como outro somos responsveis por esta guerra e pelos seus horrores, irmo. A sua Igreja e a minha Maonaria traram a sua misso. Filosofia de feira. A Igreja nunca se desviou do seu caminho. No est a esquecer alguns genocdios cometidos em nome de Deus? Um ateu como voc no pode compreender a Histria. Os desgnios de Deus realizam-se por nosso intermdio e independentemente de ns. Filosofia fcil. Tambm a verdade inicitica nunca foi desviada do seu caminho. Pouco importa o que os maons fazem da iniciao. Ela existe para alm das nossas fraquezas. E no ordenou o massacre de ningum em nome de um dogma. A porta da enfermaria abriu-se, deixando entrar um ar gelado. Klaus, o oficial superior, entrou. Lanou um olhar aos doentes e descobriu o Monge e o Venervel instalados no seu cubculo. O nosso maom doente est melhor? perguntou, dirigindo-se ao Monge. Trs dias de cama e de tisanas resmungou o irmo Benoit. Encontrou um campo de entendimento com o Venervel Branier? Quem dirigir a enfermaria? O Venervel baixou os olhos, olhando para os sapatos. O Monge falou. H trabalho para dois aqui. Demasiados doentes. Clima rude e alimentao infecta. Receio uma epidemia que no pouparia ningum. O Monge no era um aldrabo. Klaus tivera ocasio de verificar a sua eficcia. O comandante-de-campo tinha proibido que o maltratassem antes de ter revelado todos os seus poderes. Uma epidemia... No havia maior perigo. Nenhum SS tinha formao mdica suficiente para avaliar a gravidade da

situao. O Aneherbe tinha-os formado noutras disciplinas. Sabiam dissecar os espritos e torturar os corpos, no trat-los. Era impossvel esperar um mdico enviado pela administrao nazi. Faa o que for preciso. Relatrio quotidiano. O oficial superior saiu da enfermaria em passo rpido, como se fugisse de alguma peste. A porta bateu. Sinto-me feliz com a nossa aliana disse o Venervel. No tenha iluses respondeu o Monge. No tenho a mnima inteno de colaborar consigo. Simplesmente, no o posso deixar ter a ltima palavra. Aquele imbecil do SS interrompeu a nossa conversa no momento em que estava a afirmar aberraes. Quais? Veremos amanh. Agora h que dormir. Aqui, essencial para conseguir agentar. Como no est doente, no tem direito s camas. Esse enxergo suficientemente confortvel para um Venervel. E o irmo onde dorme? Em frente da porta. Se os SS aparecerem, quero ser o primeiro a saber. O Venervel estendeu-se e renunciou a lutar contra o sono. A fadiga retorcialhe os msculos. Como todas as noites, no momento em que mergulhava num nada reparador, pensou nos Irmos. Viu cada um deles e falou-lhes em silncio, tentando comunicar-lhes o que lhe restava de esperana. No momento em que fechava os olhos, detectou o pesado vulto do Monge estendido em frente da porta. Teve a certeza que nem mil SS teriam fora suficiente para o afastar.

Captulo 8
De p! Uma mo sacudiu o Venervel. Ao abrir os olhos, esperara descobrir um quarto confortvel, inundado de luz, sentir o odor de um caf fumegante. Mas havia apenas a enfermaria sinistra da fortaleza nazi e o rosto severo do Monge. tarde. Acorde.

Que horas so? O Sol j nasceu h bocado, segundo os meus clculos. H trabalho a fazer. Para as necessidades naturais, h os baldes acol no canto. Despejamo-los quando os SS nos permitirem. O Venervel espreguiou-se. O Monge olhava-o como se examinasse um mau aluno. Tem falta de exerccio, Venervel. Existncia demasiado sedentria. Franois Branier fixou o Monge a direito nos olhos. H dois anos que no durmo na mesma cama. Percorri milhares de quilmetros por toda a Europa. Viajei com todos os meios de transporte imaginveis. E chama a isso falta de exerccio? Um largo sorriso iluminou o rosto do Monge. No se zangue, Venervel. muito susceptvel. Continuo a afirmar que um pouco de ginstica lhe faria muito bem. No mosteiro, temos uma tcnica simples para no enferrujarmos. Veja. O Monge inspirou e expirou profundamente e depois, com as mos nas ancas, fez girar rapidamente o busto. Depois tocou uma dezena de vezes os ps com as mos, mantendo as pernas estendidas. O Venervel encolheu os ombros. Aconselho-o a fazer o mesmo todos os dias. Venha comigo l ao fundo. H um doente que me inquieta. O Venervel esperou que o Monge estivesse fora do seu campo de viso para tentar tocar tambm nos ps com as mos. Mas foi obrigado a dobrar os joelhos. Irritado, parou e dirigiu-se cabeceira de um velho com respirao rouca. Um astrlogo de Nice explicou o Monge. Russo branco. Predissera o incio da guerra, mas enganou-se quanto ao seu prprio destino. O Venervel examinou o astrlogo. J nem sequer tinha fora para falar. S resta deix-lo dormir em paz concluiu o Venervel em voz baixa, quando o Monge e ele se reencontraram no cubculo, onde o colosso preparou uma infuso de plantas que esmagava numa taa com o auxlio de um pilo. o seu diagnstico? Infelizmente...

No estou de acordo. Aquele velho tem a vida presa ao corpo. Est a hibernar. capaz de se agentar muito tempo assim. E Serval? Porque continua a dormir? Sacudi-o ao passar e no acordou. natural respondeu o Monge. Fi-lo beber uma droga vegetal. Basta-me um maom acordado. Tem que ter um ar doente. Para alm do mais, vai descontrair-lhe os nervos. O Venervel no teve tempo de dizer ao Monge o que pensava dos seus mtodos. Klaus, o oficial superior, irrompeu na enfermaria. Relatrio exigiu. A epidemia? Dois casos suspeitos respondeu o Monge sem parar de preparar a sua infuso. Uma espcie de difteria. A sua opinio, doutor Branier? Hiptese provavelmente correta. Quero rapidamente uma certeza exigiu Klaus. Preciso de outras ervas retorquiu o Monge. Com certeza aprovou Klaus. Mas agora partilham as tarefas. Saiu h dois dias, irmo Benoit. Agora e vez do Venervel. O Monge pousou o pilo e voltou-se para o SS. Ele no sabe nada disso. No me vai trazer as ervas certas. Aprender... Um de cada vez, uma ordem! Sai demais, irmo Benoit. Dirse-ia que prepara um plano para fugir... O olhar do Monge permaneceu indecifrvel. Como quiser. Venervel, apanhe o mximo de ervas no lugar a que eles o vo conduzir. Depois escolhemos. Franois Branier agradeceu ao beneditino com uma palmada amigvel no ombro esquerdo. Com certeza que no me considera um excelente mdico, irmo, mas ainda tenho algumas lembranas de herborizao... Vigie bem os doentes. Ao sair da enfermaria enquadrado por dois SS, o Venervel olhou na direo do bloco vermelho. As duas janelas tinham sido tapadas com tbuas. O ptio da fortaleza estava vazio. Precisava de material mdico disse o Venervel ao oficial superior. No da minha competncia.

Quem decide? O comandante-de-campo. Ento pergunte-lhe. Tenho ordens rigorosas, Venervel. Se quiser conseguir qualquer coisa, tem de ter uma moeda de troca. O ar da manh estava fresco e o cu azul claro, sem nuvens. No vento, aromas de Primavera. A vida que renascia. O desejo de gritar para dissipar o pesadelo, para afugentar aqueles pssaros da noite de uniformes negros. De acordo. Negocio. O oficial superior olhou o Venervel com desdm. Abandonou-o no meio do ptio e dirigiu-se para a torre central, onde entrou. Os SS que vigiavam Franois Branier ignoravam-no. Minerais. O Venervel pensava no comentrio do oficial superior: durante as suas expedies para apanhar plantas, o Monge tinha com certeza preparado um projeto de evaso. Porque permitiam por sua vez ao Venervel que sasse da fortaleza? Para o abaterem discretamente, privando a loja do seu chefe? Alguns minutos depois, Franois Branier encontrou-se em frente do comandante, ladeado pelo seu ajudante-de-campo. No gabinete reinava um calor agradvel. Queria ver-me, Venervel? Preciso de sulfamidas, analgsicos... No trato de questes administrativas interrompeu o comandante. Quero o essencial, Venervel. O resto -me indiferente. Dispe dos produtos de que tenho necessidade? O comandante olhou o ajudante-de-campo, que abanou a cabea afirmativamente. As suas exigncias so exorbitantes, doutor Branier. Conceder ao Venervel o que recusa ao mdico? O comandante sorriu. No, impossvel. tudo uma questo de contrato. O que me prope o Venervel? Franois Branier curvou-se sobre si mesmo. Interessa-lhe o ltimo plano de trabalho da minha loja?

As narinas do comandante contraram-se. Nunca conseguira obter qualquer documento idneo sobre os assuntos abordados pelos Irmos da Conhecimento. Ser um comeo, Venervel... A garganta do Venervel ficou seca. Estava perturbado. Pronunciou algumas palavras inaudveis. Recomps-se. Estudamos os direitos do homem, a insero do indivduo na sociedade e a... Est a gozar comigo, Venervel. O comandante-de-campo empalidecera. Uma raiva fria. No! exclamou o Venervel. Deixe-me falar, caramba! Franois Branier tentara um golpe impossvel. Tinha que retomar as rdeas da situao. Daquela vez era obrigado a dar uma verdadeira informao. O comandante estava excessivamente bem informado. No se deixaria enrolar. O ajudante-de-campo estava tenso. Esperava uma reao violenta do comandante. Ningum at agora ousara falar-lhe naquele tom. Mas o SS permaneceu inerte, espiando a sua presa. Ao falar em ns recomeou Franois Branier aludia quase totalidade dos maons que se ocupavam da moral, do civismo, da instruo e de mil outros temas profanos. A loja Conhecimento foi criada para sair dessa rotina. O seu ltimo tema de estudo foi a Regra. O comandante disfarou o seu jbilo. A Regra... a mais formidvel mquina de guerra concebida para unir os homens, fazer deles um grupo inquebrvel, capaz de alcanar todas as vitrias. A Regra, que permitira a alguns iniciados e alguns monges civilizar a Europa, aos templrios tornarem-se numa formidvel potncia financeira... a Regra, qual a seco especial do Aneherbe consagrara tantas investigaes infrutferas. Vai ter de me dar pormenores, Venervel... Franois Branier notou o tom ligeiramente irnico do comandante. O alemo devia ter lido quilmetros de pginas de regulamentos impressos pelas autoridades eclesisticas, volumes inteiros de arquivos administrativos. Mas o SS penetrara a cortina de fumo. No se deixara cegar pelo mau teatro oficial dos grandes Mestres e dos grandes Oficiais que, cobertos de condecoraes, recitavam uma lio sem interesse.

Conservamos um documento intitulado a Regra do Mestre. Datava dos primeiros tempos do cristianismo e utilizava originais do Prximo-Oriente. A parte oficial alimentou os primeiros grandes mosteiros. A parte secreta permaneceu nas lojas iniciticas de construtores. O ajudante-de-campo tomava notas com uma rapidez quase incrvel. A caneta corria sobre o papel a uma velocidade louca. Sabia que o comandante no lhe perdoaria ter omitido uma nica das palavras sadas da boca do Venervel. O alemo ia finalmente colher os frutos dos seus esforos. Tinha em seu poder o homem e a loja capazes de lhe revelarem o segredo da Maonaria, dos seus instrumentos de poder, da sua ao sobre o mundo. Uma alavanca de comando que faria do Reich o maior imprio jamais criado. Himmler estava convencido que a manipulao das almas era no apenas o meio mais eficaz de ganhar a guerra como tambm de implantar em seguida um poder duradouro. O comandante-de-campo jogara a sua carreira apostando na Maonaria. Os outros membros do Aneherbe, o organismo nazi encarregado de utilizar os poderes ocultos como armas de alta preciso, s acreditavam nas tradies nrdicas e na mstica tibetana. Tinham enviado mesmo uma misso especial a Lhassa para recolher os segredos dos feiticeiros tibetanos. A Maonaria era considerada como uma concha vazia, uma associao internacional, verdade, mas que apenas agrupava intriguistas e filsofos de balco. O comandante estava persuadido que ela veiculava ainda uma mensagem essencial. Quando o SD, o servio de contra-espionagem alemo, tinha ocupado o edifcio do Grande Oriente de Frana, numerosos documentos lhe tinham cado nas mos. Em Junho de 1942, a unificao do servio das sociedades secretas marcara um passo mais na represso, alimentada por Bernard Fay, administrador-geral da Biblioteca Nacional. A traio de dignitrios manicos completara aquela vasta teia de aranha de que o comandante de uma fortaleza perdida na montanha ocupava o centro. Saboreava hoje aquela imensa vitria. O Venervel da Conhecimento estava sua frente, condenado a falar. Onde se encontra esse documento, Venervel?

Em parte nenhuma. No est escrito. um conjunto de recomendaes prticas. O comandante sentia a embriaguez daqueles que atingem o seu alvo. Aquelas recomendaes prticas deviam ser instrumentos psquicos aptos para influenciar o comportamento humano, para pr em marcha um programa poltico, uma revoluo pacientemente preparada. O Venervel comeava a revelar o essencial. J no poderia parar. Suponho que sabe a sua Regra de cor. Cada Irmo possui uma parcela da verdade. Ser necessrio reunir os pedaos esparsos, agrup-los, organiz-los... Antes de tudo, quero cumprir os meus deveres de mdico. Devem ter-lhe falado de dois casos provveis de difteria e dos riscos de epidemia. Preciso de medicamentos. Tenho uma grande confiana nos poderes do Monge retorquiu o comandante. um autntico curandeiro. Vamos lev-lo a colher plantas. Isso deveria bastar para evitar complicaes. Faremos amanh o ponto. A partir desta tarde, o meu ajudante-de-campo vai preparar-lhe um gabinete para comear o seu trabalho. Ficar rapidamente disponvel. Boa colheita, Venervel. Dois SS conduziram Franois Branier. Hoje um grande dia confiou o comandante ao seu ajudante-de-campo. Um acontecimento fabuloso, Helmut, uma data na histria do Reich... Vou penetrar no segredo da Maonaria. Passeio sinistro ao flanco da montanha, Primavera congelada. Klaus, o oficial superior, e uma dezena de SS vigiavam o Venervel. Avanaram atravs dos prados at um campo de flores abrigado por um enorme rochedo que as protegia do vento e do frio. O Venervel ajoelhou-se e comeou a colheita. O Monge tinha razo. Havia ali com que tratar um certo nmero de doenas. Apanhou quelidnia, acnito, serpo, dente-de-leo, calndula. Quem soubesse preparar decoces e tisanas poderia desinfetar chagas, lutar contra doenas de fgado, resfriados, depresses. A terra estava mida. O Sol plido no dava qualquer calor. Rodeado pelos SS como um animal apanhado numa armadilha, o Venervel sentiu vontade de renunciar. Bastar-lhe-ia fugir para o cimo da montanha, correr at ser libertado por uma rajada que o atiraria ao cho. No existia sem dvida outro

meio para sair daquele inferno. No existia esperana. O que os homens tinham feito daquela terra no justificava que se permanecesse nela nem mais um segundo. Mas havia a loja... a loja que ignorava os nazis, as prises, o mal... a loja, com a sua Regra imutvel que impedia um Irmo de agir de acordo com a sua fantasia. O Venervel apanhou as plantas, colocou-as num saco de juta previamente examinado por um SS, ps o saco ao ombro e desceu para a massa sombria da fortaleza silenciosa, inerte. A meia encosta, viu um chal pintado de verde, entrada de um caminho de terra que penetrava num bosque de epceas. Uma nica janela. entrada da porta, limpando a soleira cheia de agulhas de pinheiro trazidas pelo vento, uma rapariga loura envergando um vestido vermelho e branco. Ergueu os olhos para ele durante um instante. Os seus olhares cruzaram-se. Entre eles reinava agora uma cumplicidade de que ningum podia desconfiar. Uma aliada. Uma aliada do exterior. A caminho da priso, o Venervel tentou afastar aquela loucura que repousava apenas numa impresso fugaz. No conseguiu. Gravara-se nele uma esperana.

Captulo 9
Bom dia, irmo. Parece em excelente forma. Excelente respondeu o Monge ao comandante. Este ltimo afastou uma pilha de dossis que o ajudante de campo se apressou a arrumar. Corre bem a sua colaborao com o doutor Branier? Faltam-nos meios. Ora, irmo! So os rigores da guerra. Todos sofremos com eles. Helmut, trazme o material. O ajudante-de-campo colocou sobre a secretria cinco cartas de jogar voltadas. Entregou ao comandante uma varinha de aveleira. Passemos s coisas srias disse o SS, concentrando-se.

O comandante apertou as extremidades da varinha entre o polegar e o indicador e depois passeou-a sobre cada carta. A ponta ergueu-se sobre a ltima. Acho que encontrei o s de espadas anunciou. O SS voltou a carta. Um valete de copas. Ach resmungou, desiludido. As suas lies ainda no foram suficientes, irmo. preciso continuar. O Monge evitava ensinar corretamente a radiestesia ao comandante. Davalhe tanto bons como maus conselhos. At agora, a amlgama tinha produzido o resultado previsto. O alemo no avanava uma polegada. Antes da nossa aula, irmo, tenho um trabalho a pedir-lhe. Uma escrita a analisar. O ajudante-de-campo retirou as cartas e substituiu-as por sete assinaturas cuidadosamente recortadas e coladas em folhas de papel branco. S o seu dom de radiestesista me pode ajudar a resolver este caso, irmo. Eis rubricas de pessoas acusadas de assassnios. Uma delas um chefe de um bando, um temvel criminoso que puxa os cordes. No o consigo identificar. No tenho outra hiptese. Ou os mando executar todos ou indica-me o culpado. O comandante estendeu ao Monge a varinha de aveleira. Segurando-a na mo, o irmo Benoit teve uma sensao de liberdade. Tenho pressa, irmo. Despache-se. As suas indicaes so demasiado vagas. O comandante acendeu um cigarro. Acrescento que o homem possui um segredo militar e se recusa a falar. Indique-o. O Monge passeou a varinha sobre as assinaturas pensando: crime. Nada aconteceu. Depois programou interiormente segredo. A varinha sobressaltou-se na terceira. O Monge quis continuar, disfarando aquela reao, mas o comandante interrompeu-o. Obrigado, irmo. Acaba de escolher o Venervel Branier. Passou um dia inteiro. Considerado como curado, o Aprendiz Jean Serval regressara ao bloco vermelho.

O Monge e o Venervel tinham tratado os doentes, revezando-se a dormir, trocando apenas comentrios mdicos sobre os pacientes. Segundo os clculos do Monge, deviam ser cerca de oito horas da noite. O momento da rendio. O Venervel dormia no cubculo. O Monge acordou-o e sentou-se ao lado dele. J no tenho plantas, Venervel. Ia pedir-lhe uma infuso. Uma infeco urinria no doente da primeira fila, segunda cama... J no tenho com que tratar ningum. necessria nova colheita. Ou medicamentos. O Monge esfregou as mos, como para se aquecer. Que Primavera glacial. Tem-se agentado bem para um fulano da cidade, Venervel. uma questo de f. Calor interior. Conhece isso, no mosteiro? H com certeza mais fogo interior no pior dos mosteiros do que em todas as lojas manicas reunidas. No me espantaria, irmo. As lojas no so feitas para ser reunidas. De cada vez que uma ordem hierrquica as rene e submete a uma administrao, est tudo estragado. O esprito morre. Cada loja tem o seu gnio prprio. Que grande confuso... Entre ns, os beneditinos, h a Regra, a nossa Santa Me a Regra. Com ela, civilizamos a Europa. Est tudo para refazer... Mas tem razo. Os maons iniciados conhecem bem a vossa Regra. Blasfemo! O Monge sentiu o sangue a ferver. As veias do pescoo incharam. Os msculos contraram-se contra sua vontade. No h nenhuma blasfmia... O que fizeram vocs dessa famosa Regra? Acha que a Igreja a praticou realmente? A Igreja e a Ordem de S. Bento resmungou o Monge so duas coisas diferentes. A Maonaria e a minha loja tambm. A Regra secreta, eis o que quer obter de mim o comandante-de-campo. para a oferecer ao Reich que ele tenta

montar uma cilada minha loja h meses. Hoje, tem a certeza que poder deitar a mo a esse tesouro. Aqui disse o Monge cada um sobrevive em funo do segredo que possui. Mas impossvel que possua uma verdadeira Regra. Porqu? Porque vocs so ateus, descrentes. Deus no revela a sua lei seno quele que o acolhe no mais profundo de si mesmo. Descrentes... no ser o termo exato. As nossas crenas individuais no contam, verdade. No falamos delas. No tm qualquer interesse para ns. H Irmos que conheo h mais de quinze anos. Ainda no sei em que crem ou em que votam. O que sei que trabalhamos todos para a glria do Grande Arquiteto do Universo. Uma imagem, uma quimera, um... No, irmo. O smbolo do criador. Presente a cada momento. Quando Cristo traa o plano do cosmos com um compasso, realiza a funo do Grande Arquiteto. E por esse nome que designado nos primeiros textos cristos. As sobrancelhas do Monge ergueram-se. Leu-os? Todos os textos sagrados nos dizem respeito. Todas as experincias espirituais nos alimentam. Ningum se deve entender nessa barafunda! No h barafunda nenhuma disse o Venervel. H a Regra. Graas a ela, integramos na nossa colheita o que deve ser integrado. E, sobretudo, criamos homens. S Deus criador! trovejou o Monge. A iniciao um segundo nascimento. Foi assim para si quando se tornou Monge, quando se despojou do homem velho para renascer no homem novo, para entrar na sua comunidade. Se acabasse por dar ouvidos s suas heresias, Venervel, quase iria acreditar que nada nos separa. H no entanto uma diferena... Escolheu retirar-se do mundo, eu no. Retirado do mundo, eu? indignou-se o Monge. Que o Senhor seja testemunha do contrrio!

Nesse caso insinuou o Venervel j no sou um bom cristo. Tinha a certeza que os monges viviam reclusos nos seus mosteiros. Os monges... Isso no quer dizer nada. Os maons tambm no... Vamos parar de combater moinhos de vento. Monge da Ordem de S. Bento, eu sou Venervel de uma loja de Rito Escocs Antigo e Aceite. tudo o que nos resta de essencial aqui. Ou voltamos as costas um ao outro ou lutamos juntos. O Monge refletiu. O Venervel no quebrou o silncio. Aquela calma fez-lhe bem. O dilogo era denso, o adversrio duro, inteligente, combativo. Era a primeira vez que falava assim com um monge. Tivera oportunidade de trocar opinies com muitos padres, mas no com um beneditino. Franois Branier pensava no passado, nessa Idade Mdia em que monges e construtores tinham sabido trabalhar de mos dadas para cobrir a Europa com um branco manto de catedrais. Naquela enfermaria srdida, no corao de uma fortaleza nazi, o Monge e o Venervel talvez reatassem a nica verdadeira Tradio. Mas havia tantos obstculos... O que prope monstruoso, Venervel reagiu o Monge. No se pactua com um homem como o senhor. Tudo o que posso aceitar tentar convert-lo. Combinado. O estertor de um doente interrompeu-lhes o dilogo. Levantaram-se os dois e trataram do infeliz. Gestos simples, exatos. Uma tisana. Palavras de reconforto. Uma mecnica bem oleada em que os dois homens se completavam. O Monge preparara decoces que atenuavam o sofrimento e mergulhavam os doentes numa semi-sonolncia. Voltaram a sentar-se no cubculo. Muitos deles no agentaro muito mais calculou o Venervel. H um que j morreu. Primeira fila, embaixo, direita. Tiramo-lo esta noite, quando os outros estiverem a dormir profundamente. Os SS deixar-nos-o? preciso respeitar o protocolo. Empurraremos o cadver pelos ombros. Os ps aparecero l fora. No nos podemos mostrar. Seramos abatidos. H uma metralhadora pesada permanentemente apontada para ns.

Duas marmitas cheias de sopa de couves foram colocadas na enfermaria pelos SS. A ementa no era variada, mas era preciso comer para agentar. Graas s plantas, o Monge evitava as perturbaes gstricas e intestinais. Competia-lhe a ele e ao Venervel executar a tarefa dos baldes higinicos, duas vezes por dia, sobre a apertada vigilncia dos SS. Vou ficar com falta de remdios, Venervel. Temos de agir. Tem maneira de convencer o comandante a dar-nos medicamentos. Isso quer dizer o qu? Ele tem perguntas a fazer-lhe... Responda e negocie. J no posso inventar mais respostas. O comandante est informado da importncia real da minha loja. No tenho opo. Fugir ou morrer. Suicdio? Com certeza que no. impossvel fugir daqui analisou o Monge. Ningum se evade desta fortaleza. Morrer combatendo, fomentando uma revolta? Seria um suicdio. Seria preciso roubar armas, ter com que lutar... E se a guerra terminasse amanh? Se bastasse agentar? O seu Deus no lhe d esperana? Nenhum homem, mesmo sendo monge, tem possibilidade de compreender a vontade de Deus. Pode viv-la, apenas. Pea para ver o comandante, Venervel. Exija um bom jantar e no se esquea de roubar o mximo de alimentos. Revele alguns pequenos segredos. Volte com os medicamentos necessrios para salvar vidas. Ser um grande primeiro passo na histria da humanidade. Um maom ter servido para qualquer coisa! No bloco vermelho, a moral dos Irmos estava em baixo desde o desaparecimento do Venervel. As janelas tinham sido encerradas. Viviam na noite. Tirando lascas da madeira, o Mestre e mecnico Guy Forgeaud conseguira abrir uma fresta que permitia ver o que se passava no grande ptio. Os Irmos tinham-se organizado. Obrigavam-se a dormir ou simplesmente a repousar. Um permanecia acordado, sentado com as costas na porta. Quando chegavam as raes, no as devoravam. Aplicando a Regra, apesar da

ausncia do Mestre e da comunidade, partilhavam os alimentos e comiam lentamente. O Aprendiz Jean Serval regressou da enfermaria depois de trs dias de tratamento. Dois SS empurraram-no para dentro do bloco vermelho. Em qualquer outro grupo de homens, o recm-chegado teria sido assaltado por perguntas. Mas a loja Conhecimento vivia de maneira diferente. Primeiro, fez-se silncio. Em seguida, os Irmos colocaram-se em redor do Aprendiz. Foi um Mestre, Pierre Laniel, que tomou a palavra. Ficamos satisfeitos por te ver, meu Irmo Aprendiz. Se nos quiseres dar o teu testemunho... A voz de Laniel tremia de emoo. O Venervel est vivo disse Serval. Puseram-no ligado enfermaria em companhia de um monge que usa plantas para tratar dos doentes. Manteveme drogado durante todo o tempo que l passei. Dormi. Atiraram-me para fora. Os Irmos pareceram decepcionados. Pode sair? Uma vez, creio que foi levado para colher plantas... Deu-as ao Monge. Como se entende ele com o Monge? interrogou Dieter Eckart. Tratam juntos dos doentes... Falam em voz baixa. No ouvi quase nada da conversa deles. O Monge no tem um ar agradvel. Amigo ou inimigo? Mais inimigo... Talvez seja um bufo. Mas no voltei de mos a abanar. Trouxe alguma coisa. Com o sorriso nos lbios, o Aprendiz abriu a mo. Mostrou trs velas pequenas. Cada irmo contemplou vontade aquele tesouro inestimvel. J temos trs pilares comentou Dieter Eckart. O resto h de vir. O que so os chamados trs grandes pilares, Venervel? O comandante, sempre com o ajudante-de-campo ao lado, no dava o menor descanso ao Venervel. Desde que este tinha sido introduzido no seu gabinete, as perguntas tinham chovido. So os smbolos da sabedoria, do poder e da harmonia.

Exato, Venervel. Conhece bem o seu rito apreciou o comandante fechando o Manual do Aprendiz do Rito Escocs Antigo e Aceite que tinha sua frente. O documento era um caderno de algumas pginas datilografadas presas por grampos. Fora descoberto nos papis pessoais de um maom abatido em casa quando tentava fugir. Tem algum pedido a formular, Venervel? H mais de trs dias que nos recusam qualquer sada, ao Monge ou a mim. J no temos plantas e os medicamentos so muito poucos para tratar dos doentes. Protesto a ttulo profissional. Alguns vo morrer. H afeces benignas que vo degenerar. No posso continuar a garantir a higiene do campo. O alemo enrubesceu. No tem nada que garantir! Sou eu que dirijo este campo e tomo as decises! Contente-se em responder-me se quer que os seus Irmos continuem com vida. O Venervel sentiu que tinha marcado um modesto ponto. O comandante perdera as estribeiras. Por instantes deixara de ter o controlo de si mesmo. Os medicamentos so reservados aos soldados alemes. Como quiser. Dentro de menos de uma semana, haver pelo menos trs mortos na enfermaria. No sero os primeiros, Venervel! O Reich no se sobrecarrega com seres fracos. Desembarace-se com os meios que tem. O Monge fez-me saber que no muito cooperativo. O Venervel empalideceu. Ento o Monge era um vendido. O ltimo dos safados. Um fulano que vendera a alma para salvar a pele. A sua misso consistia em pr o Venervel vontade e faz-lo falar. No est a compreender muito bem a situao, Venervel. a sobrevivncia da sua loja que est em causa. Perde o seu tempo a preocupar-se com seres inferiores. Mais um passo em falso e ser o abismo. Franois Branier mal ouvia as ameaas. No ponto a que tinha chegado, j no o impressionavam. Observava o ajudante-de-campo hiertico, silencioso. Por que tinha o comandante necessidade daquela conscincia muda? Voltemos Regra, Venervel... Comeo a impacientar-me. Escreva, Helmut.

O ajudante-de-campo colocou-se em frente da estante com a caneta de ouro da mo. Quem toma as decises na sua loja? A cmara-do-meio. Quem a compe? Mestres. Como se torna algum Mestre? preciso ter sido Aprendiz durante pelo menos sete anos e Companheiro durante um perodo deixado apreciao dos Mestres. A que provas so submetidos os Companheiros? Devem realizar uma obra-prima. Em que consiste? No h qualquer proibio. Exemplos? Vo desde um trabalho de miniaturizao at Torre Eiffel. O essencial aplicar na matria as leis da harmonia que nos foram reveladas. E... poderia fabricar qualquer coisa? Poderia melhorar a qualidade tcnica de um produto? provvel. Essas famosas leis da harmonia... quais so? Nada de terico respondeu o Venervel. Escrev-las em frmulas no adiantaria nada. uma questo de experincia no terreno... O comandante-de-campo refletiu. O Venervel mentia com certeza quanto a este ltimo ponto, mas tinha revelado elementos essenciais... Um dos Irmos da sua loja ser transferido para a oficina da fortaleza, onde aplicar os vossos segredos. Veremos se continua a jogar o jogo, Venervel. E os medicamentos? Helmut vai enviar-lhe um estojo de emergncia. Amanh ser autorizado a sair para recolher plantas. O comandante continuava a progredir no tabuleiro de xadrez. Considerava agora conhecer quase perfeitamente o seu adversrio. Tentar fazer-lhe confessar tudo por atacado teria sido um grave erro. Era preciso desgast-lo, dar-lhe algumas esperanas, acalm-lo de tempos a tempos sem deixar de o

manter seguro pela garganta, saber esperar, esperar as revelaes umas atrs das outras at que o ltimo segredo da loja Conhecimento fosse revelado. A est! exclamou Guy Forgeaud, sempre com o olho colado ao interstcio. O qu? perguntou Dieter Eckart, aproximando-se. A ocasio que eu esperava. Um jipe carregado de material parado em frente da entrada da garagem. Captura de guerra, com certeza. Preciso de um voluntrio para ir mijar. Enquanto os SS se ocuparem dele, corro at ao jipe e trago o material que puder agarrar. completamente insensato, Guy... No com a penumbra e na altura da rendio. Em geral, durante alguns minutos, h um abrandamento na vigilncia. Compete-me a mim ser rpido. Todos os Irmos tinham ouvido. Os Mestres perguntavam a si mesmos o que teria proposto o Venervel em semelhante ocasio. Caa a noite. Eu acredito afirmou Guy Forgeaud. Vai correr bem. Havia na sua voz uma tranqila convico. J tenho vontade de mijar anunciou o industrial Pierre Laniel. Sou capaz de arrastar os ps. Recolheram-se. Tinham a certeza que o Venervel teria aprovado os dois Mestres que iam arranc-los inrcia. Guy Forgeaud continuava com o olho colado minscula fenda. Mal distinguia a traseira do jipe. Sons de botas. No topo da torre central, a rendio. Vai, Pierre, o momento certo. Segundo o ritual especfico do bloco vermelho, Pierre Laniel abriu a porta e estacou no limiar com os braos ao longo do corpo, o peito aberto. A reao no demorou. Um SS com a arma engatilhada, avanou na sua direo. Laniel fez um gesto eloqente e inclinou a cabea na direo do bloco das casas de banho. O alemo hesitou. Olhou para trs, esperando a aprovao do administrador que atravessava o ptio. Pierre Laniel considerou que Guy Forgeaud, como habitualmente, analisara bem a situao. Havia uma hesitao. O SS levou Laniel at junto do administrador. Forgeaud reteve a respirao. Quando o SS voltou as costas, saiu do bloco vermelho agachado e correu para o jipe. Em meias, no fazia qualquer rudo.

O cascalho do ptio feria-lhe as plantas dos ps, mas esqueceu a dor para se concentrar no seu objetivo. Em poucas passadas atingiu as traseiras do veculo. Estava demasiado escuro para que conseguisse detectar o material acumulado no jipe. Os dedos agarraram num saco de juta. Quase sem parar, regressou ao bloco vermelho. O incidente verificou-se a meio do percurso. O p direito de Guy Forgeaud bateu numa pedra. No perdeu o equilbrio, mas o fundo do saco bateu no cho. Um ligeiro som metlico espalhou-se pelo ar gelado. Pierre Laniel e os SS iam a chegar ao bloco das casas de banho. O Mestre maom teve a prescincia do perigo. Ouviu o som no instante em que se produziu. A catstrofe. O administrador, que se mantinha esquerda, ia virar a cabea. Laniel mergulhou na direo das suas pernas. Guy Forgeaud esperava pela rajada que lhe ceifaria as costas. Corria, curvado. Ainda acreditava. A porta do bloco vermelho entreabriu-se no momento em que lhe ia tocar. Atirou o saco para dentro e atirou-se ao cho. Os Irmos levantaram-no imediatamente. Ests ferido? Nada, nada respondeu Guy Forgeaud num sopro. Por pouco no ia desta para melhor. Raoul Brissac, o pedreiro, e Andr Spinot, o oculista, abriram o saco. Continha chaves inglesas e uma rgua metlica. Fabuloso considerou o Companheiro Brissac. Tinham todos os mesmos pensamentos. Em breve teriam o que era preciso para celebrar uma reunio. Desde que o Venervel regressasse... Passou um quarto de hora. O medo e a excitao tinham passado. Jean Serval, o Aprendiz, e os Companheiros Spinot e Brissac tinham escavado um buraco para esconder a sua colheita. Reinava a escurido no bloco. Nenhum ousava pronunciar a mnima palavra. Pierre Laniel no tinha regressado.

Captulo 10
A noite tinha j cado h muito tempo quando os SS empurraram o Venervel para o interior da enfermaria. O Monge, sentado no cubculo, rezava, passando o rosrio que lhe servia de cinto. O Venervel, em p, imvel, fitava-o. Levante-se ordenou Franois Branier. Porqu? No bato num monge sentado. Mesmo que seja um bufo. O irmo Benoit parou de passar o rosrio. O que se passa? Levante-se. S obedeo a Deus. Se quiser bater, bata. Mas gostava de compreender. O comandante da fortaleza comunicou-me o seu relatrio. Gozou bem comigo. Que relatrio? Acabou a comdia. Em p. O Monge levantou-se lentamente, alisando o hbito de burel. Bufo... foi essa a palavra que pronunciou? Foi o papel que desempenhou. A barba do Monge tremia. E foi to estpido que acreditou num oficial nazi... o fulano mais mesquinho que j encontrei. Venervel... Quem poderia vener-lo? O frente a frente eternizou-se. Cada um esperava que o outro batesse primeiro. Apresento-lhe as minhas desculpas disse Franois Branier, sem baixar o olhar. O Monge encolheu os ombros e voltou a sentar-se. normal, para um descrente. O Venervel imitou-o. Tenho uma confiana total nos meus Irmos. Vivemos a mesma iniciao. As mesmas provaes. Ns que estamos no centro do Inferno, no o senhor. Isso no desculpa o meu erro, mas explica-o.

Tem falta de f. Est habituado a duvidar dos outros e na realidade no v claro sua frente. Como o seu Grande Arquiteto, duvida da sua criao. Se me atrevesse... O meu arrependimento no lhe basta? O sorriso interior do Monge espalhou-se-lhe no rosto. O passado no me interessa. Tenho uma aposta a propor-lhe, Venervel. Franois Branier contemplou o Monge, intrigado. Tem o direito de recusar. Teria sem dvida conseguido convert-lo. Tenho a eternidade por minha conta. Mas aqui temos o tempo contado. por isso que recorro a uma aposta. Na condio de ter a coragem de pr tudo em jogo. O Venervel interrogava-se intimamente para onde quereria o Monge arrastlo. Mas estava decidido a no recuar, fosse qual fosse o risco a correr. Era esse o preo do seu erro. Acredita realmente no seu Grande Arquiteto do Universo? muito mais do que uma crena. O grande Arquiteto o princpio de toda a vida. Para mim, Deus. Acredito nele. Sei que me far sair vivo daqui. Para provar que a f tem um sentido. No vaidade, Venervel. um ato de amor. Quando esta tempestade acalmar, quando Deus me tiver permitido recuperar a liberdade, construir-lhe-ei uma capela. E assim saber que estava enganado. Que o Grande Arquiteto no existe. Aceito a aposta. Se o Grande Arquiteto do Universo me permitir voltar a ver a luz, construir-lhe-ei uma loja. Saber ento que se enganou. D-me a sua mo direita com a palma aberta. O Monge obedeceu. O Venervel bateu, maneira dos antigos, para selar o pacto. Juro respeitar os termos do nosso mtuo empenho. Juro tambm afirmou o Monge, batendo por sua vez. Quando a minha capela estiver terminada, rezarei por si, esperando que o Senhor se digne abrir-lhe os olhos no alm. O seu Deus muito ameaador... O Grande Arquiteto no recompensa nem castiga ningum. Mas est presente entre os que atuam em seu nome.

Celebrarei a sua memria quando os meus Irmos e eu vivermos a nossa primeira reunio na nova loja. O Monge pareceu aborrecido. Lamento que tenhamos chegado a uma soluo to brutal... mas o seu Grande Arquiteto no passa de uma iluso do esprito. Vai compreend-lo no momento da sua morte, tenho a certeza. Nesse instante, volte-se para Deus. Talvez o acolha. A sua bondade infinita. O Venervel pareceu to entristecido como o Monge. Seria to simples, com efeito... Um ato de f e tudo estaria dito. O Grande Arquiteto s se revela aos que seguiram o caminho da iniciao. H de compreend-lo quando a sua f o abandonar. Mas ser talvez tarde demais para solicitar a entrada no templo. No tem importncia retorquiu o Monge. Ao envergar este hbito de burel, entrei no templo do Senhor. Ele ser a minha mortalha. No preciso de mais nada. Optou por deixar o mundo, entrar num mosteiro, rezar, trabalhar no interior da sua comunidade... Isso tambm me tentou. Mas escolhi outra via. A mais difcil. Estar ao mesmo tempo no interior e no exterior do templo. Transmitir para fora o que me foi transmitido l dentro. Acredita poder mudar o mundo, Venervel? Porque no? Em todo caso, dar testemunho de que possvel... como Joo, a testemunha da luz. O Monge no gostou da comparao. Preparava-se para amaldioar mais uma vez o Venervel pelas suas blasfmias quando a porta da enfermaria se abriu, deixando entrar uma corrente de ar gelado no cubculo. Vrios SS, nervosos, entraram. Obrigaram o Monge e o Venervel a levantarem-se. De p. Imediatamente. Um calafrio percorreu a espinha dorsal do Venervel. Iam execut-los friamente no escuro da noite. No voltaria a ver os Irmos. Levaram-nos at em frente do bloco das casas de banho, onde outros SS formavam crculo. Entre eles, Klaus, o oficial superior. Olhem ordenou.

O crculo abriu-se. O Monge e o Venervel viram um homem estendido no cho, de olhos abertos, com um delgado fio de sangue a correr-lhe da tmpora. Pierre... O Venervel murmurara o nome do Irmo. Para si mesmo, para a loja. Antes de se inclinar para ele j sabia que estava morto. Pierre Laniel, Mestre maom da loja Conhecimento terminara os seus sofrimentos. O Venervel apoiou um joelho em terra, fechou-lhe os olhos e traou-lhe o sinal do esquadro sobre o corao. O detido agrediu o administrador comentou o oficial superior irritado. Teve apenas o que merecia. Franois Branier levantou-se. Chorava intimamente. Reconduziram o Monge e o Venervel enfermaria. O trajeto pareceu interminvel a este ltimo. Quando a porta se fechou, ocultou o rosto entre as mos, apoiando a testa na parede. O Monge aproximou-se. No conheo nada mais insuportvel do que as condolncias Venervel... Quero apenas que saiba... Abenoei o corpo do seu Irmo. Pierre Laniel comportou-se como um louco criminoso. O comandante-de-campo pronunciara a sua sentena sem interromper a leitura do relatrio que tinha debaixo dos olhos. Franois Branier mantinhase de p em frente da sua secretria. Estava ladeado por Klaus, o oficial superior, e por Helmut, o ajudante-de-campo. O Venervel mantinha a imobilidade de uma pedra. A morte de um Irmo... O momento em que o insuportvel penetra na pele, no ventre, onde a vida deixa de ter qualquer gosto. Pierre Laniel... o Companheiro de todos os combates, o homem da sombra que abolira qualquer ambio pessoal para servir a loja, o pesquisador obstinado, preciso, aquele que exigia a perfeio em tudo sem nada impor a ningum. Laniel que, como os outros Irmos da Conhecimento, prestara um juramento no dia da sua primeira iniciao: Prometo verter at ltima gota do meu sangue em defesa da comunidade inicitica que me d a vida. Um juramento que alguns talvez tivessem considerado como formal e que

assumira todo o seu valor naquela noite glacial, isolada da humanidade, longe da luz. O seu Irmo Laniel provocou o meu administrador recomeou o comandante. Os nervos cederam da maneira mais estpida. Isso espanta-me da parte de um Mestre da sua loja... O Venervel mal ouvia as palavras de acusao pronunciadas em tom adocicado. Tentava permanecer prximo de Pierre Laniel, no largar aquela mo que tantas vezes apertara na cadeia de unio. Fao questo de lhe recordar, Venervel, que o senhor e os seus Irmos so prisioneiros realmente privilegiados. No tenho possibilidade de os mandar transferir imediatamente para um campo de reeducao com regime severo. Onde seriam separados, bem entendido. Aqui, permanecem juntos e gozam de um regime de deteno simples. O seu gabinete est pronto, Venervel. Vo conduzi-lo l. Continue a mostrar-se cooperativo. No h outra forma de salvar a vida dos seus Irmos. Estamos entendidos? O comandante no conseguiu prender o olhar do Venervel. Perguntou a si mesmo se o chefe da loja Conhecimento no tinha estourado tambm, se no estava reduzido a um fantasma de homem. To perto do objetivo... Mas talvez no passasse de uma reao momentnea. Com a ajuda do tempo, Franois Branier seria forado a regressar realidade. Um Venervel no podia ser destrudo pela primeira vaga de fundo, mesmo que fosse a morte de um Irmo. O comandante manteve a confiana. Os sobreviventes da loja Conhecimento contemplaram a sua riqueza luz de um fsforo proveniente de uma caixa roubada pelo Aprendiz Jean Serval na enfermaria. Guy Forgeaud colocara no cho do bloco a totalidade do contedo do saco de juta trazido da sua expedio: chaves inglesas, rgua metlica e martelo. Um aps outro, os Irmos tocaram no metal frio como se se tratasse do ouro mais puro. Nunca mais reveremos o Venervel afirmou Guy Forgeaud, acariciando uma chave. Vo abater-nos um a um. Com isto, poderemos pelo menos morrer dignamente.

Dieter Eckart, que ocupava a posio mais elevada na loja na ausncia de Franois Branier, no interveio. No encontrava palavras para acalmar a clera gelada do Irmo. Conhecia bem Forgeaud. Iria at ao fim se nenhum argumento travasse a sua deciso. Se utilizares isso contra os SS adiantou o Companheiro Andr Spinot, o oculista necessrio pelo menos um plano de evaso. Caso contrrio, ser um suicdio. No tenho inteno de me suicidar retorquiu Guy Forgeaud. Mas no posso agir sozinho. Raoul Brissac, o Companheiro pedreiro, avanou. Tal como Guy Forgeaud, estava farto de inao. Perdido por perdido... mais valia que os torcionrios no sassem indenes do ltimo combate da Conhecimento. Dieter Eckart permaneceu silencioso. O ajudante-de-campo introduziu o Venervel no seu gabinete, no segundo andar da torre. Um compartimento sem janelas, de teto baixo. Uma cadeira e uma mesa. Sobre esta, folhas de papel e uma caneta de tinta permanente. Instale-se e escreva ordenou o ajudante-de-campo. Voltarei para o vir buscar daqui a algumas horas. A porta fechou-se. A chave girou na fechadura. O Venervel permaneceu de p durante um longo momento. Curiosamente, aquele reduto surgiu-lhe como uma enseada de paz e de liberdade. S consigo mesmo, com o esprito da sua loja, ia poder recuperar um pouco. O lugar fazia-lhe lembrar o local simblico que os maons denominam gabinete de reflexo e onde comea uma existncia inicitica. Depois de ter sido submetido aos trs inquritos em que os Irmos da loja o tinham interrogado sobre a sua vida e o seu pensamento, o profano Branier enfrentara a prova com a venda. Sentado numa cadeira, com os olhos vendados, sem saber onde se encontrava, tivera que responder a mltiplas perguntas. Regressara a casa desconhecendo se tinha sido aceite ou recusado. Depois de trs dias e trs noites em que tivera dificuldade em conciliar o sono, Franois Branier recebera um telefonema. O processo continuava. Em breve iria receber a primeira iniciao, a do grau de Aprendiz.

Chovia nessa noite. Em frente da entrada do edifcio do XVII bairro de Paris, esperara no passeio perto de uma hora antes que um homem idoso viesse busc-lo. Sem dizer uma palavra, conduzira-o a uma cave e encerrara-o num cubculo quadrado. Uma mesa sobre a qual estavam colocados trs cadinhos com sal, enxofre e mercrio. Na parede, um galo, uma inscrio alqumica e um apelo ao despertar do ser interior do homem. Branier redigira um testamento filosfico, examinando o seu passado sem indulgncia, tomando conscincia que a sua vida de homem no passava de uma obra inacabada, desordenada, incompleta. Esperava da iniciao uma luz, um olhar diferente. No ficara decepcionado. Com o correr dos anos, muitos vus se haviam rasgado. Tivera tantas pesquisas exaltadas, tantas emoes partilhadas com os Irmos, tantas responsabilidades a assumir para respeitar e viver a Regra do Grande Arquiteto do Universo. At quele momento em que os Mestres lhe tinham confiado o cargo de Venervel. Solido de um homem cuja funo era ser a expresso de uma comunidade... eis o doloroso paradoxo com que se defrontava no presente Franois Branier. Sem o seu Venervel, a comunidade girava sobre si mesma, no evolua. Precisava de se reunir com os Irmos custasse o que custasse para celebrar um ritual, para que se evadissem todos juntos pelo caminho dos smbolos. O Venervel instalou-se mesa de torturas onde o nico instrumento destinado a faz-lo sofrer era uma caneta de tinta permanente com aparo de ouro. Franois Branier no gostava de escrever. Redigir uma receita j era uma provao. Agora, pediam-lhe que formulasse a Regra, trasse o seu juramento, oferecesse o mais precioso dos tesouros a um bando de loucos criminosos. O mais insuportvel era a separao dos Irmos da sua loja. Juntos na mesma priso e no entanto to longe... O Venervel tinha medo por eles. Como os tratariam? Que sevcias lhes impunham? O que tentara realmente Pierre Laniel? Conhecia demasiado bem os iniciados da Conhecimento para supor por um instante sequer que permanecessem passivos, de braos cruzados, esperando que os executassem como animais dceis. Estavam com

certeza convencidos que nunca mais veriam o seu Venervel, certos de que a loja vivia os seus ltimos momentos e que mais valia morrer tentando uma evaso. O Venervel escreveu no alto da folha de papel Ano de verdadeira luz 5944 e intitulou o documento Testamento da loja Conhecimento ao Oriente de... Parou. O Oriente era o local geogrfico onde uma loja se reunia. Mas era tambm o lugar mgico onde, trabalhando juntos, os Irmos faziam renascer a luz. Certamente o Venervel nunca ficaria a saber o oriente geogrfico daquela fortaleza nazi. Escreveu: Ao Oriente de uma montanha de Primavera. Depois surgiram as primeiras frases que teria de trocar pela vida dos seus Irmos: Esta sem dvida a ltima expresso da Regra sobre a terra do Ocidente, antes que desapaream os homens que consagraram a sua vida iniciao. De templo em templo, de estaleiro em estaleiro, de gerao em gerao, a Regra foi transmitida a fim de que o homem continue a construir-se. Hoje, a noite cobriu o nosso mundo. Devoradora, tudo engole. Tudo, exceto esta Regra que o nico instrumento de criao. O Venervel escreveu durante muito tempo, rasgou pginas, recomeou. Tinha longos dias de trabalho em perspectiva para evocar os aspectos da Regra relativos aos Aprendizes, aos Companheiros, aos Mestres, s festas de S. Joo, aos diferentes tipos de reunies e de encontros, aos trabalhos iniciticos cuja verdadeira natureza a maior parte das lojas ignorava. E quando tudo aquilo estivesse divulgado, faltaria ainda a pedra fundamental do edifcio, aquela que devia dar um sentido a tudo o resto e que nenhum Mestre de loja revelara, nem mesmo por aluso. Quando Franois Branier chegasse a esse ponto, seria o verdadeiro trmino da viagem. E teria que tomar a mais dilacerante deciso: ou calar-se e condenar os Irmos, ou falar e trair o seu juramento. O Venervel espreguiou-se. Sentia-se menos esgotado, menos desencorajado. J no tinha qualquer esperana de escapar mecnica monstruosa que o esmagava, mas sentia-se conformado com o seu caminho. Dispunha novamente da fora necessria para enfrentar a fortaleza. O uivo sinistro de uma sirene encheu a noite.

Captulo 11
O ajudante-de-campo abriu a porta do gabinete. Estava acompanhado por dois SS, Siga-me ordenou ao Venervel. Franois Branier abandonou contra-vontade aquele local fechado, fora do espao e do tempo. O que se passa? O ajudante-de-campo sorriu. O Venervel no devia ter colocado aquela questo. No tinha nada que perguntar. Tinha deixado entender ao alemo que no estava ainda quebrado, que os seus recursos permaneciam quase intactos, que no se considerava um condenado. Um erro grave. Franois Branier passara uma rasteira a si prprio. No esteja inquieto, senhor Branier. Um exerccio de alerta. Levo-o para a enfermaria para passar a noite. O grande ptio estava deserto. Branier lanou um olhar ao bloco vermelho, onde os Irmos permaneciam fechados. Diversos SS estavam colocados em frente do aquartelamento com a arma na mo. Franois Branier entrou na enfermaria. O Monge ergueu-se sua frente. Tem os medicamentos? O Venervel, passando ao lado do Monge como se ele no existisse, dirigiuse para o cubculo e sentou-se pesadamente. H horas que espero, Venervel trovejou o Monge, parado em frente do Franois Branier. No pude fazer nada. Como no pde fazer nada? No viu o comandante? Vi. E ento? No fez negcio? O Venervel ergueu os olhos para o Monge. Negcio? Acha que se pode negociar alguma coisa aqui? Acha que estamos num patronato onde se trocam bons sentimentos? O Monge passou o rosrio sem nervosismo. O que lhe fizeram?

Quase nada... Ou revelo tudo, ou executam os meus Irmos. Fecharam-me num gabinete e comecei a escrever. Cede, ento... No sei confessou Franois Branier. Est em maus lenis, Venervel... Espero que o seu Grande Arquiteto no o abandone no pior momento. E quanto aos medicamentos, no h realmente nada a fazer? As feies do Venervel tinham-se cavado. Aquele Monge no lhe deixava qualquer margem de manobra. Teria preferido dormir, mergulhar no nada em vez de ter de responder a perguntas sem fim. Depende... Se o comandante apreciar a minhas primeiras revelaes, talvez se mostre generoso. Talvez... Acredita que me vou contentar com isso? No acredito. Tento. Um queixume interrompeu o dilogo dos dois homens. O Monge precipitouse para o fundo da enfermaria. O Venervel seguiu-o. O velho astrlogo de Nice tinha aberto os olhos. Gemia, olhando fixamente o teto. O Monge limpou-lhe a testa, encharcada em suor. Fogo... h fogo por toda a parte balbuciou o moribundo. Com a longa mo pousada sobre o peito do velho, o Monge magnetizou-o. O doente cessou quase imediatamente de suspirar. As plpebras fecharam-se. O corpo distendeu-se e voltou a mergulhar no torpor. Vai durar o tempo que durar comentou o Monge. No posso fazer melhor. Amanh disse o Venervel vou pedir para ver o comandante antes de continuar a escrever. Talvez no seja m idia resmungou o Monge. Tenho trs que esto a enfraquecer a olhos vistos. E parece que vamos receber um novo contingente de doentes... Como soube isso? Tenho os meus pequenos segredos. Agora, ao trabalho. Trate da fila da direita. Eu ocupo-me da esquerda. Preparei decoces em duas vasilhas. A sua est ao p da cama.

Franois Branier agarrou no recipiente cheio de um lquido verde, espesso. S Deus sabia que mistura inventara o Monge. O Venervel provou. Cuspiu imediatamente. Inqualificvel. O que ps aqui? O que temos. Trate dos doentes. s vezes, aquele Monge merecia uma resposta torta. Mas o Venervel preferiu no responder. Comeou a litania dos cuidados mnimos pontuados por palavras de conforto. Era preciso dar e continuar a dar, mesmo o que no havia, queles que j no possuam mais nada, nem sequer a sua prpria existncia, diluda no desespero. O Venervel tinha um aroma de floresta na boca. Talvez um resto do gosto da diluio do Monge. Era embriagante. A enfermaria, os doentes, a morte rastejante... tudo se esfumava. Havia caminhos verdes, fetos, tapetes de musgo, rvores com as copas trespassadas pelo Sol, ramos entrelaados curvados at ao cho. Franois Branier vivia aquela sensao com tal intensidade que se tornava real. Esqueceu um dos doentes interveio o Monge, furibundo. Franois Branier lanou-lhe um olhar agressivo. Tinha-se quebrado o sonho. De novo o inferno. E se me deixasse em paz? O Monge permaneceu impassvel. Tem a cabea noutro lado, Venervel. No est presente. Isso muito mau. Tanto para si como para os doentes. No mosteiro tambm dava lies o dia inteiro? Ns, na loja, evitamos fazlo. normal. No sabem nada. Os maons so uns incapazes. Acha ento que a sua bela religio no provocou catstrofes suficientes na terra? No sou missionrio nem padre. Sou monge beneditino. E eu sou Venervel de uma loja inicitica. - Os dois homens desafiaram-se. Nem um nem outro estava decidido a ceder primeiro. A fadiga dominava-os. Mas ceder seria reconhecer a superioridade do outro. Pior ainda, a sua verdade espiritual.

Um doente chamou. Um grito quase sufocado. Eu trato dele declarou o Venervel. Veja se desta vez presta ateno... Franois Branier tinha sono mas no dormia. No conseguia sequer fechar os olhos. A seu lado, com os ps para a cabea, o Monge ressonava docemente. O seu Deus protegia-o da insnia. A menos que o beneditino fingisse estar a dormir. O Venervel no sabia o que pensar dos seus pequenos segredos. Teria sido to simples levantar-se, sair daquela enfermaria, respirar o ar da noite, correr para o bloco vermelho, rever os Irmos, morrer com eles apagando a Histria, o tempo, os homens. Franois Branier considerava-se capaz de o fazer. Mas seria isso que eles esperavam dele? Esperavam do Venervel da loja uma ltima loucura ou um novo combate? Tinham evidentemente a certeza que ele lutava para os tirar dali. E se, desta vez falhasse? Se ele sofresse o primeiro fracasso da sua vida inicitica? O jogo estava falseado, no conhecia as regras e, no entanto, no tinha o direito de perder. Tudo se decidia numa nica partida, sem possibilidade de desforra. No pode contar uma histria qualquer ao comandante? Grave, lenta, baixa, a voz do Monge vinha do alm-tmulo. No tem nada que ditar a minha conduta. O diabo no manda em Deus. Aqui, caso para perguntar. Quanto mais blasfemar, menos hipteses tero de sobreviver. Descanse, irmo. Vamos ter necessidade de todas as nossas foras. Preciso de pouco sono. Como o senhor. O Monge aspirou profundamente. J pensou que o podem fechar definitivamente na torre? Que da prxima vez pode no regressar? O Venervel esperava aquela pergunta. Tinha pensado nesse instante em que, esvaziado de toda a substncia, no passaria de um fantoche entre as mos do comandante, A menos que aquele no se impacientasse e praticasse mtodos mais brutais, quebrando o pacto estabelecido com a loja. Pensei nisso. No interessa. E o seu famoso segredo, Venervel? Vai arriscar-se a bater a bota levando-o consigo?

87 Tem outra soluo? A confisso. Interdito, o Venervel observou o Monge estendido de costas, imvel, com os olhos fechados. Podia-se jurar que dormia. Isso descansaria a sua conscincia. E pode ter confiana. O segredo da confisso inviolvel. No tem qualquer relao com o dos maons. O Venervel sorriu intimamente. No interessa, irmo. A confisso parece-me degradante. E pode ter a certeza que o comandante-de-campo apostou nisso. Se nos deixa juntos para que conversemos, para que eu acabe por me confessar a si. Deve estar convencido que j conhece uma parte do meu segredo. Se eu morrer, se os meus Irmos morrerem, cair sobre si. No maom, irmo, mas tornou-se cmplice da loja. A madrugada nasceu no bloco vermelho por uma fresta minscula entre duas tbuas. Guy Forgeaud conseguira arrancar um bocado suficientemente grande para poder observar melhor o que se passava no ptio. Depois, colocava-o no mesmo lugar. A camuflagem agentava. Os cinco Irmos tinham estabelecido turnos de vigia, de maneira a que pelo menos um deles permanecesse acordado enquanto os outros dormiam. Assim tinham a impresso de combater, de no abdicar. A vigilncia era uma arma eficaz. A morte no os apanharia de improviso. O Aprendiz Jean Serval colou o olho fresta. Fora acordado uns dez minutos antes por Dieter Eckart. Serval no se atrevera a confessar-lhe que lhe doa a barriga. Uma dor que lhe perfurava os intestinos. A fome e o medo. S existia em funo do olhar dos Irmos. Estava convencido que, se o isolassem, se desmoronaria imediatamente. Serval no estava preparado para semelhante provao. Antes, sempre levara uma existncia mimada. A sua entrada para a loja alterara-lhe o destino. Ele, que se preparava para se tornar um escritor mundano, envolto nas mesquinharias do parisianismo, descobrira as exigncias da Regra. Perdido no inferno daquela priso nazi, no lamentava a sua escolha. Nunca seria uma vedete literria, mas tornara-se um iniciado, mesmo tendo franqueado apenas a porta da aprendizagem. O seu

nico remorso era no ter trabalhado com suficiente intensidade para atingir o grau de Companheiro. Uniformes. Silhuetas negras na madrugada vermelha. Klaus, o oficial superior SS, acompanhado por quatro soldados. Jean Serval precipitou-se para os Irmos adormecidos, acordou-os. Em p! Eles vm a! Dieter Eckart, Guy Forgeaud, Andr Spinot e Raoul Brissac levantaram-se imediatamente. Mal tinham sentido os msculos doridos protestar com o esforo violento, a porta do bloco abriu-se. Uma luz muito branca agrediu-os. O oficial superior, em contraluz, formava uma mancha negra no raio de sol. Ordem do comandante anunciou. Um de vocs deve ser transferido para a oficina da fortaleza. Dieter Eckart, colocado frente dos Irmos, pareceu no sentir qualquer emoo. Se tivesse sido escolhido, sentir-se-ia incapaz de cumprir semelhante papel. Teria sido uma condenao disfarada. O Aprendiz Jean Serval tremia. Os dentes rangiam roando uns nos outros. Se o isolassem da comunidade, estaria arrumado. Andr Spinot, o oculista, abrigava-se por trs da massa reconfortante de Brissac. O trabalho manual no o assustava. Mas entregue a si prprio, longe do conforto fraterno, como reagiria? O pedreiro Raoul Brissac esperava ser o voluntrio designado. Roubaria as ferramentas. Travaria o seu combate. Havia de fazer pagar aos animais que tinham assassinado Pierre Laniel. Guy Forgeaud, o mecnico, s estava inquieto pelos Irmos. No tinha qualquer hiptese de ser escolhido pelos alemes. De acordo com a lgica deles, escolheriam o menos qualificado para o humilhar, o quebrar, o levar a trair. Vamos, Forgeaud. O tom do oficial superior era amvel, quase caloroso. Guy demorou alguns segundos a tomar conscincia. Como se os alemes no existissem, abraou fraternalmente cada um dos membros da loja sem se apressar. Talvez fosse a ltima vez. At breve, rapazes! A voz era neutra, branca. Acertou o passo pelo dos SS.

Captulo 12
A casa de banho grande, Venervel. Todo o campo por l passa, bloco por bloco. O pessoal da enfermaria frente de todos. O Monge e o Venervel tinham sido conduzidos at frente do bloco de duchas de madrugada. Alguns instantes antes, tinham ouvido rudos estranhos de botas no ptio. Franois Branier pensara imediatamente num dos Irmos. Mas era impossvel saber o que se passava. Nem rudo de vozes nem detonao. A calma habitual regressara a seguir, como se ningum vivesse no interior da fortaleza. Klaus, o oficial superior, tinha vindo em pessoa arranc-los ao mundo fechado da enfermaria. Como era seu hbito, o Monge desafiara-o com o olhar. No o receava. Klaus apontara na direo dos duchas. O Monge agarrara o Venervel pelo brao, com medo que ele reagisse violentamente imaginando o pior. Branier cedera. Em passo lento, os dois homens tinham atravessado o grande ptio. Os olhos do Venervel estavam perpetuamente atentos, captando tudo o que passava pelo seu campo de viso. Sem mover a cabea, com andar pesado, absorvia tudo. O Monge avanava de cabea curvada, olhando por baixo. Poder-se-ia jurar que no se interessava pelo que o rodeava. Na realidade, tomava nota de pontos de referncia pela centsima vez. A caserna dos SS, os blocos, a torre central, o muro circundante... e aquele ptio que acabaria por conhecer ao centmetro quadrado. Com um rigor beneditino, classificava, inventariava. O Venervel julgava que o Monge meditava para esquecer o mundo exterior. O Monge achava que o Venervel estava a elaborar utpicos projetos de evaso. O frio era agreste, o cu de um azul muito puro. A porta do bloco dos duchas estava entreaberta, deixando ver um cho cimentado. Nenhum rudo chegava do interior. O Monge e o Venervel esperavam h mais de um quarto de hora. No compreendo disse o Monge. Da ltima vez, mandaram-me entrar diretamente. Talvez no seja para tomarmos ducha observou o Venervel.

O que quer dizer? O Venervel no respondeu. O Monge sentiu formar-se uma bola na garganta. No gostava daquilo. Os alemes tinham hbitos imutveis. Algo se preparava. Um acontecimento de que eles pareciam ser os atores privilegiados.! A alguma distncia, SS hierticos vigiavam-nos. Fosse como fosse, no os iriam alvejar como coelhos... Se corrssemos para as duchas? props o Venervel. No h sada possvel objetou o Monge. - Se nos fecharmos l dentro, estamos feitos. De qualquer forma.. No se faa idiota, Venervel. No mais do que um gro de areia na engrenagem. O senhor e eu no temos direito de errar. Esperemos. Esperar... uma bala nas costas? No vamos morrer assim. Rpido demais. No agradaria ao comandante. Quem sabe? Conseguiam falar quase sem mover os lbios. As palavras saam num murmrio apenas audvel que era suficiente para se compreenderem. No v, Venervel. uma cilada. O rosto de Franois Branier tinha endurecido. Contraa-se para saltar melhor. O Monge detectou-lhe a inteno. Se fizer isso, condena-nos a todos... Aos seus Irmos, a si mesmo, a mim... Franois Branier no tinha o costume de hesitar. Quando tomava uma deciso, mantinha-a. Mas havia uma incerteza que no conseguia dissipar. O que prope, irmo. Nada, Venervel. Tenha confiana em Deus. De momento, basta. Se isso lhe d prazer... Os nervos do Venervel descontraram-se. O Monge sentiu-o. Soube que tinha ganho. Franois Branier censurou a si mesmo o que considerou como uma espcie de cobardia. Sofrera a influncia de um profano. Mas aquele beneditino podia ser assim considerado? O Venervel sentiu-se dominado por uma vertigem. Havia os iniciados e os profanos. Entre eles, uma barreira intransponvel. Era assim desde a origem dos tempos e sempre assim seria. O que tinha o Monge a ver com aquela ordem eterna? Porque o perturbava, surgindo de um mundo intermdio, nem verdadeiramente inicitico, nem

verdadeiramente profano? Possua uma fora e uma tranqilidade de alma que o Venervel apenas encontrara em raros Irmos. Adquirira-as sem dvida praticando uma regra, vivendo em nome de um princpio superior a que chamava Deus. Mas devia haver outras explicaes. Muitos religiosos seguiam um modo de vida idntico e no se pareciam com ele. O Monge estava menos seguro de si do que alguma vez tinha estado. Rezava. No se mexia, no olhava para nada, forando-se a permanecer dentro de si mesmo para conseguir o mximo de serenidade. No acreditara conseguir reter o Venervel, uma pessoa indomvel, radicado na sua comunidade como num paraso inviolvel. Evitara-lhe um erro fatal? Estava enganado ao afirmar que aquela espera era uma cilada? nico ponto positivo: mantivera as rdeas da situao. O Venervel cedera. Ele, o indivduo mais extraordinrio que encontrara fora do mosteiro. O Monge no tinha a menor dvida sobre a vocao satnica dos maons, mas este no se parecia em nada com os seus confrades. Falava da Regra como se fosse monge... a Regra que considerava como seu principal segredo! Havia naquilo um tremendo logro que o Monge jurara a si prprio esclarecer. Obrigando o Venervel a baixar a guarda, cada dia mais, acabaria por decifr-lo. O dia invadira o ptio. Passavam soldados. Um veculo arrancou, subiu a rampa da garagem e saiu da fortaleza pelo grande porto, rapidamente fechado de novo. Um dia normal. Uma cibra disse o Venervel. Gire o p em todos os sentidos recomendou o Monge. No vou dar espetculo. Sou obrigado a mexer-me. No tenho alternativa. Vou correr para as duchas. Vem comigo? O Monge censurou-se intimamente pela sua vaidade. Julgava ter dominado o Venervel mas estava enganado. Permanecer ali, sem se mexer, enquanto ele avanava... O Monge no se sentia capaz. No queria deixar ao Venervel o privilgio de morrer combatendo. Deus no o permitiria. Lamento t-los feito esperar disse Klaus, o oficial superior, interpondo-se entre os dois homens e a entrada para as duchas. Um contratempo tcnico. Tnhamos falta de desinfetante.

O alemo apresentava uma expresso satisfeita. O Venervel concedeu a si mesmo uma longa expirao. O Monge olhou-lhe para os ps. Um vulto gil, leve, rpido, vestido de preto entrou no bloco das duchas transportando um pesado bido. O Venervel reconhecera-a, apesar da indumentria. Era a jovem loura do chal. A sua aliada. Prendera os cabelos num coque e ocultava-os por baixo de um bon cuja pala lhe dissimulava a testa. Devia prestar alguns pequenos servios em troca da proteo dos SS, a menos que tivesse sido integrada no pessoal militar. Mas o Venervel no podia admitir que ela partilhasse aquela loucura. A desinfeco durou apenas alguns minutos. A rapariga voltou a sair, cumprimentou desajeitadamente o oficial superior e eclipsou-se. Com um gesto, Klaus ordenou ao Monge e ao Venervel que entrassem no interior do bloco. Uma sala de duchas para uma dezena de pessoas. Despiram-se. Uma gua fria brotou dos chuveiros. Gelou a pele do Venervel que se habituou rapidamente sua mordedura. Lavar-se, purificar-se... era bom. O Monge escolhera o lugar do fundo. De repente, baixou-se, levantou uma laje. Surgiu uma cavidade. No interior, um saco de pano. A gua parou de correr. Ainda molhado, o Monge precipitou-se para a roupa, enfiou-a e dissimulou o saco achatando-o de encontro ao peito. Apertou o rosrio que fazia de cinto para o impedir de escorregar. O Venervel vestiuse. Foi ela que lhe trouxe isso? O Monge ignorou a pergunta. Saiu em primeiro lugar do bloco das duchas, caminhando com passos cautelosos. O contedo do saco de pano estava espalhado sobre a cama improvisada, no cubculo da enfermaria. Minsculas bolas de po recheadas de queijo. Eis o meu tesouro explicou o Monge. por isto que ela arrisca a pele de cada vez que vem desinfetar as duchas. Os doentes adoram. ela prpria que os coze. No lhes vai tocar, nem que morra de inveja. O Venervel encolheu os ombros. No lhe arranja nada mais til? Nunca falei com ela. Age como muito bem lhe apetece.

Como descobriu aquele esconderijo? Ela tinha-o deixado aberto na primeira vez em que tive direito a ducha, sozinho. No receou uma provocao? Receei... mas pensei nos doentes. Seria sempre esse o preo. Podamos tentar obter medicamentos por intermdio dela... O Monge iniciou a sua distribuio de bolas de po. Os doentes devoraramnas com avidez, quase sem mastigar. Um perfume a queijo que tinha um gosto de liberdade e de dias felizes. Deixe a rapariga em paz recomendou o Monge. J assim est bastante comprometida. O Venervel fez o velho astrlogo de Nice comer uma bola de po. Continuava a morrer. Os lbios estavam secos. Vai arder tudo murmurou, mastigando com dificuldade. Tudo... O fogo vir pelo cu, no escapar ningum... ningum! O astrlogo endireitou-se, arqueou o busto, repetiu as mesmas frases uma dezena de vezes e depois voltou a deixar-se cair, inerte, com os olhos fixos no teto da enfermaria. O Monge e o Venervel cumpriram a sua tarefa quotidiana. Limpar os doentes, as camas, administrar alguns cuidados, pronunciar as frmulas de conforto que j no enganavam ningum. Porque no o vm buscar de novo? perguntou o Monge. As suas revelaes bastaram-lhes? A porta do bloco abriu-se. Surgiu Klaus, o oficial superior. O Venervel fitou-o de frente. No a si que venho buscar. O comandante espera o irmo Benoit.

Captulo 13
O comandante-de-campo estava a almoar. Salada verde, cabrito assado e queijo de cabra. Um fornecimento especial quotidiano. Uma necessidade para manter o moral de um homem a quem o Reich confiava uma misso decisiva. Todas as noites, no silncio quase absoluto, o comandante redigia

um longo relatrio, analisando com mincia o comportamento do Venervel, dos Irmos da sua loja e do Monge. Era indispensvel apostar naqueles trs registros ao mesmo tempo. Os primeiros resultados obtidos tinham sido considerados interessantes. Os objetivos ainda estavam longe, mas a progresso parecia constante. As defesas do Venervel esboroavam-se. Sabia que estava preso na armadilha, no via escapatria. A sua fraqueza era a loja. No abandonaria os Irmos e no tinha o direito de se sacrificar a si prprio. Era portanto obrigado a revelar os diversos aspectos da Regra. um fato que utilizava a demora, retardando as ltimas revelaes, a divulgao dos segredos que conferiam Conhecimento"! o seu carter nico e os seus poderes excepcionais. Os Irmos fechados nos blocos vermelhos viviam horas cada vez mais penosas. Privados do seu chefe,! no sabendo o que lhe acontecia, imaginando o pior, acabariam por perder a reduzida esperana de que ainda se alimentavam. Na sua situao, seriam incapazes de manter a coeso. A morte de Pierre Laniel abalara-os, mas o comandante queria melhor: dividi-los, op-los uns aos outros, provar ao Venervel que a sua loja se desmoronava. Seria um golpe decisivo. O comandante estava indeciso sobre as circunstncias da morte de Pierre Laniel. Loucura momentnea? Desejo suicida? Acidente? No havia explicao satisfatria. Uma maquinao montada pelos Irmos, mas com que intenes? De que lhes poderia servir a morte de Laniel? Tinham-se desembaraado do elo mais fraco da corrente? No entanto, Pierre Laniel no dava a impresso de ser frgil. Uma loja como aquela no devia, teoricamente, comportar-se de forma to brutal para com um dos seus. Mesmo separado dos Irmos, o Venervel exercia provavelmente influncia sobre eles. O desaparecimento de Laniel faria parte de um plano preestabelecido? Aquelas zonas de sombra incomodavam o comandante. Tinha o vago sentimento de passar ao lado de um elemento importante. No entanto, continuava a ser o senhor do jogo. Criava as regras a seu bel-prazer. O cabrito assado desfazia-se na boca. Uma delcia. O seu visitante anunciou o ajudante-de-campo, cingido no uniforme de gala.

Manda entrar. O comandante pousou o garfo e afastou o prato. O ajudante-de-campo retirou-o e serviu um copo de Saint-mihon que o seu superior saboreou com deleite enquanto a pesada silhueta do Monge, enquadrado por dois SS, entrava no gabinete. A barba hirsuta, o hbito de burel num surpreendente estado de limpeza, o rosrio-cinto de contas brilhantes... O irmo Benoit enchia o compartimento com a sua presena. H j muito tempo que no tinha oportunidade de o consultar, irmo. Vai tudo bem? No. Tenho falta de medicamentos. Mais uma vez esse problema administrativo! O doutor Branier j se referiu a ele... Mas esqueamos isso. H assuntos mais importantes. Helmut! O ajudante-de-campo mandou sair os dois SS, fechou a porta do gabinete e colocou-se num canto do compartimento com as mos cruzadas atrs das costas. O nico assunto que me interessa insistiu o Monge a possibilidade de tratar dos doentes. Recuso-me a falar de outra coisa. No tem nada que recusar, irmo. Absolutamente nada. O Monge no baixou os olhos. O comandante apreciava aquela reao de orgulho. Gostava dos seres que tentavam resistir-lhe, mesmo tendo perdido de antemo. Vergar aquele Monge fazia parte da sua tarefa. O homem tinha inmeros recursos, entre os quais a manha inata dos religiosos. O comandante tinha assinado sem o menor remorso a ordem de execuo de grande nmero deles. Tagarelas com discursos vazios, sem interesse. Os crentes aborreciam-no. Mas aquele beneditino tinha poderes fora do comum. Praticava artes secretas que os tcnicos do Reich transformariam em cincias eficazes. Como vai a sua colaborao com o doutor Branier? O Monge no teve qualquer reao, como se no tivesse ouvido a pergunta. um excelente mdico, creio... Qual a sua opinio, irmo? Temos deveres a cumprir, tanto ele como eu. Sem medicamentos, falharemos. O comandante voltou a servir-se pessoalmente de um copo de vinho.

Tenho a impresso que est a teimar num pormenor, irmo. Compreendo as vossas dificuldades... mas tm obrigao de acatar as leis da fortaleza. O Reich no gosta de doentes. uma preocupao humanitria que me impele a fazer daquela enfermaria um modelo. Medicamentos... Hei de consegui-los na condio de se mostrar muito mais cooperativo. O Monge franziu as espessas sobrancelhas. De boa vontade afogaria o nazi no copo de vinho e esmagaria de encontro parede o piolho do seu ajudantede-campo. O doutor Branier o mais temvel dos terroristas continuou o comandante. Maom, anti-clerical, resistente, matou e mandou matar dezenas de inocentes. Graas s suas primeiras declaraes conseguimos desmantelar numerosos ncleos de sabotadores. Incluam padres e religiosos iludidos pela propaganda. Branier um homem corajoso. Mas est decidido a salvar a vida. Em que que isso me diz respeito? O Monge mostrava uma expresso severa, desaprovadora. O comandante fez estalar a lngua de encontro ao palato. O Saint-milion estava delicioso. Franois Branier Venervel de uma loja manica nica no seu gnero. Possui segredos que interessam ao Reich. No penso que o Branier se confesse, mas poderia lev-lo a certas confidncias... se que j no o fez. O Monge ergueu os olhos para o teto. Deus o meu nico confidente. Se quer medicamentos, irmo, transmita-me tudo o que o Branier lhe revelar do seu segredo. Queria ver-me a fazer o papel de bufo? A voz do Monge enrouquecera. As palavras no interessam. Espero as suas informaes. Branier e eu apenas falamos de assuntos mdicos. No tenho qualquer simpatia por aquele gnero de indivduos e no sinto o menor desejo de conversar com ele. maom e ateu. Pior do que um pago. No o gnero de homem cujas confidncias me interessem. Vai ter de se esforar, irmo, se desejar realmente tratar os seus doentes... Retomamos o nosso curso de radiestesia?

O comandante abriu uma das gavetas da secretria e tirou de l uma varinha de feiticeiro em aveleira. Levantou-se e colocou-se ao lado do Monge. Segurando nas extremidades da varinha com o polegar e o indicador, estendeu-a sua frente. Estou a segurar corretamente? O Monge retificou a posio. Descontraia-se. Coloque a varinha altura do peito. Deixe-a vibrar. O comandante respeitou as indicaes. Helmut! O ajudante-de-campo avanou para a secretria sobre a qual colocou cinco cartas voltadas para baixo. Estou procura do s de espadas declarou o comandante. Passeou a extremidade da varinha sobre cada uma das cinco cartas. Aquela ergueu-se ligeiramente sobre a segunda a partir da esquerda. Com uma mo ligeiramente trmula, voltou-a. Um s de espadas. Acho que estou a fazer progressos, irmo. O Monge sentiu uma vaga de pessimismo invadi-lo. Guy Forgeaud no se tinha apercebido do passar das horas do dia. Na oficina do subsolo da torre, tinham-lhe confiado a reparao de um motor de jipe e de uma torre blindada de auto-metralhadora em lamentvel estado. Os alemes tinham falta de tcnicos. Forgeaud props utilizar a soldadura. O SS encarregado do material no ops qualquer objeo. Desta forma, o maom dedicou-se a sabotar conscienciosamente as soldaduras que, apesar do seu belo aspecto, se quebrariam ao primeiro choque. Forgeaud era mestre naquele tipo de trabalho. Trabalhou com extrema lentido e muito cuidado. nico ponto negro: era difcil roubar o que quer que fosse, por causa de uma revista minuciosa entrada e sada do atelier. Se permitissem a Forgeaud trabalhar ali regularmente, havia de arranjar uma maneira de o conseguir. O atelier estava demasiado limpo. Poucas ferramentas. Forgeaud julgava sonhar. Movimentar-se na sua paisagem favorita no corao de uma priso... A surpresa foi ainda maior quando o deixaram s. No hesitou em explorar todos os recantos. Ao procurar parafusos num estreito corredor de arrumao, descobriu uma inscrio a giz sobre uma pequena porta baixa:

Waffenschmiedsladen, Armaria. Um simples cadeado vedava o acesso. Forgeaud no se deteve no local. Quando regressou oficina, trazendo os parafusos na mo, ia a entrar o oficial superior. Satisfeito com as suas novas funes, Forgeaud? Vou fazer o melhor que puder... A metralhadora est podre. Vai-me dar pelo menos um ms de trabalho. preciso substituir todos os parafusos e refazer todas as soldaduras. Muito bem, muito bem aquiesceu o oficial superior. Havemos de lhe arranjar o que for necessrio. Trabalhar aqui dez horas por dia, sem interrupo. Sentado mesa de trabalho, com a cabea entre as mos, o Venervel no se decidia a escrever. Tinham vindo busc-lo enfermaria antes do Monge regressar. Mais valia no encarar qualquer hiptese. Mas uma angstia surda impedia Franois Branier de se concentrar, de encontrar as palavras que no trassem e dessem no entanto ao comandante a sensao de obter finalmente a Regra secreta da Maonaria. A Aprendizagem. A entrada do iniciado na comunidade. Os primeiros passos. A caneta do Venervel comeou a correr sobre o papel. Estava quase feliz por ter tempo para se consagrar a uma meditao, deter a louca corrida do tempo, regressar s fontes da sua aventura espiritual. Tinha sido um Aprendiz revoltado, contestador. No aceitava as ordens que lhe pareciam privadas de conscincia. Exigia muito daqueles que se diziam Mestres e no respondiam s suas perguntas. Franois Branier tinha desesperado durante a iniciao, pensando mesmo em abandonar a loja onde o velho professor, seu padrinho, lhe recomendara que entrasse. Verificara-se uma converso na entrevista com o Segundo Vigilante, encarregado de lidar com os Aprendizes. Censurara-lhe ser demasiado ele prprio. Demasiado ele prprio... Mas o que restava daquela comunidade com que tinha sonhado? Um profano desiludido sob o hbito de um iniciado, que acusava os Irmos de no lhe proporcionarem o que exigia. Um monstro de vaidade e de egosmo que se esquecia de se auto-criticar. Franois Branier compreendera que era o seu principal adversrio, o maior obstculo no caminho da iniciao. Consagrara-se ento ao essencial: os smbolos e os rituais que lhe tinham sido revelados. Rasgara-se um vu. Comeara a Aprendizagem.

O primeiro segredo era o controlo dos elementos: a terra, a gua, o ar e o fogo. Smbolos para designar as foras vitais do universo que o iniciado aprendia a conhecer. Quantas noites, quantas horas at despertar para aquelas noes complexas, viv-las, decifr-las. Jean Serval, o escritor, era o ltimo sobrevivente de uma gerao de Aprendizes que tinham recebido uma formao rigorosa a ponto de os Mestres das outras lojas se sentirem pouco vontade diante dele, de tal maneira os ultrapassava pela profundidade da sua viso e o seu conhecimento da Regra. O Venervel escreveu longas pginas referentes aos rituais que iniciavam o Aprendiz no conhecimento dos elementos. Releu-as, hesitou, pronto para rasgar, achou-as suficientemente ambguas. Estranho regresso para trs... O perodo da Aprendizagem tinha sido to doloroso como exaustivo. A descoberta de um mundo, o da loja, mas tambm do sentimento de se perder em caminhos sem fim, em paisagens desconhecidas. A Aprendizagem, o tempo do silncio, do distanciamento em relao imagem que fazia de si mesmo. O rosto da jovem alem imps-se ao Venervel. Porque corria ela riscos to grandes se no fosse por ser hostil aos nazis? Encarnava a porta estreita da libertao. Tinha de a contatar. Mas as suas relaes com o Monge eram obscuras. A porta do gabinete abriu-se. O oficial superior dirigiu-se a grandes passos para a mesa de trabalho e apoderou-se das pginas preenchidas com a escrita do Venervel. O comandante espera-o. O Venervel permaneceu de p cerca de meia hora em frente da secretria do comandante. Este, sem erguer a cabea um segundo, lia atentamente o documento que Klaus lhe entregara. um homem meticuloso apreciou finalmente. Meticuloso mas obscuro. Estas pginas so de um filsofo, no de um homem de ao. O comandante levantou-se e ps-se a passear entre a secretria e uma janela que dava para o grande ptio. Impassvel e silencioso, de p num canto do compartimento, o ajudante de campo observava.

A sua dissertao interessou-me, Venervel. Mas creio que nos compreendemos mal. Exijo de si o segredo daquilo a que chamam a vossa Regra. Do vosso modo de ao no mundo. No discursos esotricos. Foi o senhor que me compreendeu mal. O comandante estacou em frente da janela, de costas para o seu interlocutor. Porqu? Porque o nosso modo de ao no mundo comea por discursos esotricos. o primeiro dos segredos. Em primeiro lugar, formar o iniciado para as suas futuras tarefas, longe da aparncia. Como se preparssemos um atleta para bater um recorde sem o mnimo treino fsico. Tudo se apia na atitude interior. O Venervel desejava ser convincente. O comandante voltou-se bruscamente, agarrou no mao de papis e brandiu-o em frente do nariz de Franois Branier. Pretende que esta papelada contm o segredo da sua loja? O Venervel agentou o olhar furioso do comandante. a verdade. Sou incapaz de formular a Regra de outra maneira. O alemo tornou a sentar-se. Porque no, afinal... Quero acreditar em si. Mas tenho que ser prudente. Foi por isso que enviei o seu Irmo Guy Forgeaud para a oficina de mecnica. Um Mestre maom tem poderes. Vai dar-nos a prova disso mesmo sem querer. O Venervel empalideceu. Que mais tinha inventado aquele demnio? Isolando Forgeaud, reduzia a comunidade, roubava-lhe fora. Decidira sem dvida quebrar os maons um a um, espalh-los pelo campo semana aps semana... Guy Forgeaud era capaz de resistir. Manteria o sangue-frio. Sabia utilizar as circunstncias. O seu Irmo Forgeaud um excelente mecnico continuou o comandante. Propusemos-lhe que reparasse uma auto-metralhadora para verificar a sua boa vontade. Espero que no cometa a imprudncia de a sabotar. Guy Forgeaud no tinha qualquer maneira de saber as horas a no ser pela fadiga dos seus msculos. Tinha provavelmente trabalhado meio dia sem

parar. sua frente, a torre blindada da auto-metralhadora que tinha desmontado. Saberia tornar invisvel a sabotagem, mesmo aos olhos de um perito. Algumas soldaduras malfeitas seriam rapidamente detectadas. Era impossvel admitir que no houvesse um mecnico competente na guarnio SS. O que pretendiam obter dele? Preparar-lhe uma cilada, identificando-o como sabotador? Forgeaud no era homem para deixar correr a imaginao. Talvez a realidade fosse muito simples... a necessidade de um mecnico de profisso para reparar um material deficiente. A verdadeira preocupao era a loja. Precisava de se apoderar do material necessrio para fazer uma reunio e entrar na eternidade do smbolo no corao de uma fortaleza nazi. Fez o inventrio do material posto sua disposio. Uma verdadeira mina. Mas faltava giz... pormenor idiota. Haveria um nico pau de giz naquela oficina? Procurou. Nada. Havia de conseguir arranjar um. Queria conseguir. A loja precisava disso. Em toda a parte onde se encontrasse, Guy Forgeaud tinha necessidade de identificar as aberturas que davam para o exterior. Ver o que se passava l fora era j liberdade. Raspou as paredes em busca de um respiradouro disfarado, de uma janela tapada. Saiu-lhe a sorte grande. Prximo do teto, por cima de um andaime enferrujado, uma grelha obstruda por trapos sujos, sem dvida para lutar contra o frio. Antes de lhes tocar, Guy Forgeaud contemplou-os longamente. Gravou na memria a sua exata localizao. Quando os tirou, um vento gelado bateu-lhe no rosto. Caa a noite. Ningum no ptio. Um SS controlava o trabalho de Forgeaud de hora a hora. Este habituou-se rapidamente a isso, sentindo instintivamente a chegada do nazi. Restava-lhe esperar que os alemes no alterassem os seus hbitos. Se um dia o surpreendessem no topo do andaime, olhando para o ptio... O Monge e o Venervel tinham-se instalado lado a lado no cubculo. Tratei sozinho dos doentes. O comandante reteve-o muito tempo. Havia suspeita na voz do Monge. Como se o Venervel passasse o tempo a esconder-se.

Acha que isso me diverte? Irritado, o Monge brincou com as contas do rosrio. O que que ele queria? Sempre a mesma coisa. O segredo da loja. No gostou das minhas ltimas pginas de escrita. Vai fazer com que o engulam inteiro declarou o Monge, cido, Faz mal em brincar ao gato e ao rato com aquele fulano. ele que manda no jogo, no o senhor. Sabe pelo menos se os seus Irmos ainda esto vivos? Quanto ao Forgeaud, sim. Quanto aos outros, no. Mas o senhor deve saber. O Monge fez-se vermelho. Voltou-se para o Venervel, que olhava em frente. O que que isso quer dizer? Continua a chamar-me traidor? Porque tem esses pensamentos, irmo? Queria dizer que poderia sab-lo facilmente. Como? Perguntando rapariga loura. Acha que tenho oportunidade de conversar com ela? Conversar... talvez no. Mas bastaria fazer-lhe perguntas utilizando o esconderijo das duchas. Ela circula livremente pelo campo. No me admiraria que tivesse elaborado outras pequenas manigncias com ela. Por causa dos medicamentos... Deixe-me em paz com esses medicamentos! trovejou o Monge. Surpreendido, o Venervel olhou-o de lado. J no os quer? O preo a pagar demasiado elevado. O que quer dizer? No tem nada com isso. O Monge ficou carrancudo, perguntando a si mesmo porque razo tinha decidido no trair aquele maom que desprezava Deus e troava dos crentes. O mais miservel dos seus doentes valia dez vezes mais do que ele e tinha tanta necessidade de medicamentos... Mas no se tornaria um sacana, conquistando a confiana do Venervel para dar informaes ao comandantede-campo. Conquistar a confiana do Venervel... seria possvel? Aquele

homem macio, forte, de testa larga e um pouco calva, de ombros quadrados e andar sereno parecia no ser dominado por nenhuma paixo, nenhuma emoo. No perdera um grama do seu equilbrio. Por um breve instante, o irmo Benoit pensou que Franois Branier teria podido tornar-se um bom monge. Considerou aquela idia absurda. Quem aquela mulher? perguntou o Venervel, No fao a mnima idia. Nunca ouvi o som da sua voz. Veio aqui uma vez, como uma sombra. O Monge revelava um dos seus pequenos segredos. O Venervel apreciou o gesto. Inquietou-se tambm. Quantas outras informaes daquela importncia guardaria o beneditino para si? O que havia de mais normal que no sentisse a menor confiana no seu aliado maom? Mas no maquinaria algum plano tortuoso, no indicaria falsas pistas que conduzissem a um vespeiro? O Monge, como qualquer outro prisioneiro da fortaleza, pensava primeiro em salvar a pele. E em fazer triunfar o seu Deus. Se oferecesse ao comandante o segredo do Venervel, teria as melhores probabilidades de se salvar inclume. Um colaboracionista por direito divino, de certa forma. O Venervel censurou-se intimamente pela baixeza das suas suspeitas. Gostava de confiar. Os malefcios da fortaleza comeavam a atingi-lo. Mas era-lhe proibido ser crdulo. No era o seu prprio destino que estava em causa mas o da loja. Naquele inferno, cada um tentaria puxar os cordes do jogo, tanto o Monge como os outros. Mais profundamente, no teria interesse em ver morrer a ltima loja inicitica? Contribuir para a sua destruio seria mesmo um ttulo de glria para ele. O Monge era o pior adversrio da loja, mais temvel ainda do que o comandante SS. Veio h mais de um ms continuou o Monge. Os SS estavam a almoar. A vigilncia abrandara. Trazia o uniforme. Ao entrar, ps um dedo nos lbios. Deixou uma pequena caixa cheia de medicamentos e foi-se embora. Um sopro. Uma apario. Hoje a minha reserva est esgotada. Ela no voltou. Talvez por causa da sua presena. Quer que eu me sacrifique? perguntou o Venervel. A deciso sua. E ainda era preciso que esse sacrifcio fosse til. Tem alguma idia? No o quero influenciar.

Obrigado pela sua humanidade, irmo. No esperava tanto. Ainda tenho algum resto de sopa fria? O Venervel tinha fome. Renascia nele uma energia formidvel porque a situao lhe parecia finalmente clara. Tinha identificado o seu principal inimigo, o mais perigoso. O Monge era o Senhor dos Infernos.

Captulo 14
O Venervel esperava. Klaus, o oficial superior, viera busc-lo de manh cedo para o conduzir ao gabinete da torre onde devia relatar os segredos da loja Conhecimento. Mas no havia papel em cima da mesa de trabalho. A caneta de tinta permanente com aparo de ouro tinha desaparecido. Nem um simples lpis. Brincadeira sdica? Esquecimento? Nova prova concebida por um crebro doente? O Venervel parou de se interrogar em vo. Continuar a esperar. nica soluo. Suportar o isolamento, aceitar a presena do mal, convencerse que voltaria a reunir-se aos Irmos para realizar uma reunio glria do Grande Arquiteto do Universo. O Venervel sentou-se na nica cadeira do compartimento nu, em frente da mesa de trabalho. O vazio. Franois Branier tinha o corpo imbudo de pacincia. O tempo no o assustava. Deixava-o correr atravs de si sem opor qualquer resistncia. A vida inicitica ensinara-lhe que o tempo no existia realmente. Havia o dia e a noite, as estaes, o envelhecimento, os ciclos... mas era sempre a primeira manh do mundo, o primeiro instante em que os destinos dos seres eram apenas um, em que a vida no se degradava. Como qualquer iniciado, Franois Branier tinha em si uma juventude que ressuscitava por si prpria. Os seus mortos estavam nele. A mulher, o velho professor de Francs, Pierre Laniel... Encorajavam-no a agentar, a domesticar as trevas. Antes de celebrarem os mistrios, os Irmos da Conhecimento tinham diversas vezes evocado a eventualidade de uma deteno e mesmo da destruio da sua obra pela barbrie. O Venervel nada respondera s angstias manifestadas. No reconfortava. No mascarava a realidade. Com

uma profunda alegria, constatara que os Irmos estavam preparados. A provao assustava-os, mas no entravam em pnico. O Mal fazia parte da ordem das coisas. O cho da loja tinha como nome pavimento mosaico, composto por quadrados pretos e brancos. Oculta no branco, uma parcela de preto. Oculta no preto, uma partcula de branco. A fortaleza nazi queria ser o Mal absoluto, mas havia uma centelha de luz naquela escurido. Competia ao Venervel detect-la e utiliz-la. Afinal, era a sua funo. O mais insuportvel era a ausncia das reunies. Viver em comunho com os Irmos, celebrar os rituais, trabalhar para a glria do Grande Arquiteto, formar a Cadeia de Unio, avanar passo a passo pelo caminho do conhecimento com a Regra como guia... Aqueles momentos inebriavam-no. Nenhum paraso poderia ser-lhes preferido. O Venervel compreendia os antigos que ritmavam o ano pelos rituais, passando dias, mesmo semanas inteiras para recriar o sagrado, pr-se em harmonia com as leis do Universo. O Venervel vivera no mais secreto da loja aquela realidade, de que to poucos homens conheciam a existncia. Os iniciados no trabalhavam para eles prprios. Tal como os monges da Idade Mdia, trabalhavam no silncio de uma comunidade que brilhava sem ostentao, mantendo um certo equilbrio do mundo. Como os monges... Aquele pensamento irritou Franois Branier. A chave girou na fechadura. Klaus, o oficial superior, abriu a porta. O Venervel conteve uma exclamao de despeito. Ao lado do oficial estava uma rapariga loura, de uniforme SS. Ela tinha-o trado. Vendera-o aos nazis por um olhar. Fazia o jogo do Monge. O maom era sacrificado. Ferido no mais profundo do seu ser, o Venervel manteve uma expresso impassvel. Algum problema, senhor Branier? O Venervel desviou-se, indo encostar-se mesa de trabalho. Sinto falta de um pouco de exerccio. Se h ervas a apanhar, ofereo-me como voluntrio. Esperava uma reao imediata da parte da mulher. Esta permanecia calada, mantendo-se atrs do oficial. Os passeios sanitrios no so da minha competncia, senhor Branier. Mais algum desejo?

O Venervel abanou a cabea negativamente. Klaus divertia-se como um gato que se prepara para desferir o golpe com a garra. Com uma testemunha direta como apoio, acusaria o Venervel de tentativa de evaso ou de qualquer outra coisa. V. A ordem estalou. A mulher dirigiu-se para Franois Branier. Ele no a olhava, para lhe facilitar a tarefa. Denunciar algum perturba pelo menos durante um instante o pior dos traidores. Queria guardar dela apenas uma recordao luminosa, um sorriso numa floresta inundada de sol. Ela estendeu o brao para a mesa de trabalho e afastou-se nervosa, voltando para o seu lugar atrs do oficial superior. Trabalhe bem, senhor Branier disse Klaus ao sair, acompanhado pela aclita. Sobre a mesa, esta colocara folhas de papel e um frasco de tinta preta. Temos de saber onde est encerrado o Venervel exigiu o Aprendiz Jean Serval. No vejo como confessou Dieter Eckart. Vou ficar espreita o mximo de tempo possvel. Hei de acabar por v-lo no ptio declarou Guy Forgeaud. Os SS tinham trazido Forgeaud de volta ao bloco j a noite ia avanada. Durante cerca de uma hora antes de adormecer com um sono pesado, o mecnico descrevera o seu primeiro dia de trabalhos forados. Os Irmos tinham concordado unanimemente: a porta de acesso armaria ocultava uma armadilha. Mas Forgeaud no desesperava de ir l ver sem que o prendessem. Estava satisfeito com as suas primeiras experincias de soldadura na autometralhadora. A sabotagem era invisvel. Restava esperar que fosse eficaz. Se Guy conseguir trazer-nos armas disse Raoul Brissac, o Companheiro passamos ofensiva. Ele revistado sada da oficina objetou Dieter Eckart. Seria uma loucura correr semelhante risco. J perdemos um dos Irmos. Vo dar cabo de todos ns se permanecermos passivos, como animais no matadouro! inflamou-se Brissac. No me parece que um Companheiro possa utilizar esse tom diante de um Mestre disse Eckart, muito friamente.

Instalou-se um silncio doloroso no bloco vermelho. O Aprendiz Serval e o Companheiro Spinot evitaram olhar o Irmo Brissac. Este voltou-se. No quis ser agressivo explicou, tenso. Tenho a certeza que a nossa sobrevivncia passa pela ao. Comeando por fazer pagar a esse cretino a morte de Pierre. No tens nenhuma deciso a tomar, meu Irmo. Esta interveno ps ponto final no debate. Mas Dieter Eckart no se iludia. A ausncia do Venervel seria em breve um handicap inultrapassvel. No tardariam a dilacerar-se uns aos outros. Como preciso deles, confessou intimamente o Venervel, incapaz de escrever. S os rostos dos Irmos da sua loja lhe permitiam escapar ao precipcio para o qual se sentia arrastado. Como preciso deles, porque existem verdadeiramente, porque nasceram para a conscincia, para a verdadeira vida. Como todas as noites, o Venervel rememorou o rosto de cada um dos Irmos, um a seguir ao outro. Examinava as suas possibilidades ocultas, as suas limitaes, os progressos que tinham realizado nos seus percursos, a razo dos seus xitos e dos seus fracassos. Os seus xitos, apenas os deviam a si prprios e aos seus esforos. Os seus fracassos, era dele a responsabilidade. No tinha sabido compreend-los no momento certo, indicar-lhes a direo, a forma como teriam podido agir. Passava com freqncia longos minutos a meditar sobre a sua loja, esquecendo o sono, esquecendo-se de si mesmo. Passou a mo direita pelos cabelos. Como era pesado de suportar aquele fardo de Venervel que os Mestres da sua loja tinham transmitido de gerao em gerao. Nenhum rei, nenhum imperador, nenhum presidente de qualquer Repblica podia imaginar o que repousava sobre os ombros de um Venervel de uma loja inicitica. De acordo com a Regra, este no partilhava o seu fardo com ningum. No limite da vida comunitria em que cada Irmo encontrava o apoio de que precisava fosse em que circunstncias fossem, havia aquela imensa solido, aquele deserto ardente onde era necessrio criar os alimentos, aquele pas desconhecido cujas estradas eram virgens. Como era maravilhoso o tempo em que ainda no era Venervel, em que pedia

conselho aos Mestres, aos Vigilantes, ao Mestre da loja. Hoje, no havia qualquer intermedirio entre ele e o Grande Arquiteto do Universo. O Venervel o mediador entre o cu e a terra, afirmava a Regra. O que restava do indivduo Franois Branier, dos seus gostos, dos seus fantasmas, das suas ambies? Existiam ainda, sem dvida, mas longe dele, numa esfera exterior sua pessoa. A funo de Venervel impusera-se-lhe. No se sentia orgulhoso nem triste por causa disso. Fazia parte dos riscos e necessidades da sua posio. Um Venervel deixava de pertencer a si prprio. Estava ao servio da sua comunidade. Servir significava dar tudo. Franois Branier no era um mstico nem um romntico. No tinha escolha e era nessa ausncia de escolha que residia a sua liberdade. Consigo prprio, deixara de preocupar-se. Ligara-se a um destino, sem fatalismo. O futuro da loja dependia, em grande parte, da rota seguida pelo barco de que era o piloto. Por vezes, teria gostado de deixar o leme, entreg-lo a um Irmo mais experiente, mais competente. Amaldioava as suas insuficincias, a sua vaidade, a sua mediocridade perante a tarefa imensa que lhe competia. Mas a Obra continuava, a loja evolua, no lhe deixando tempo para se deter sobre as suas angstias. Ali, naquela fortaleza em que o tempo humano desaparecera, elas ressurgiam, sombras deslocadas. Que valor tinha um Venervel privado da sua comunidade? Nenhuma, sem dvida. Como descobrir o caminho da luz? Diminuindo-se aos seus prprios olhos, diminua a loja. Mas no tinha o direito de se iludir, de se considerar um super-homem, de inventar razes para ter esperana. Apenas o ritual fazia dele um Venervel. Mais do que nunca, a loja exigia-lhe que fosse o Venervel, quando ele no tinha a possibilidade de o ser. O Monge tinha terminado as suas visitas da manh. Tinha lavado os doentes incapacitados, limpo as camas, distribudo cuidados. Alguns verdadeiros cuidados. Porque a mulher loura de uniforme nazi tinha regressado, antes da madrugada, para trazer medicamentos. O Monge vira apenas um vulto. Agarrara com ternura o pequeno embrulho colocado no

cho da enfermaria. Coisas para agentar mais alguns dias suplementares, conseguir algumas vitrias sobre o sofrimento. H quanto tempo no saa o Monge para colher plantas? J no sabia. Tinhase esquecido de tomar nota. Mau sinal. Mais algumas negligncias como aquelas e mergulharia na resignao, a pior das demisses. O irmo Benoit tinha o hbito de fazer face s suas responsabilidades. No ltimo mosteiro onde tinha estado, o de Saint-Wandrille, na Normandia, falavam dele como o prximo abade, funo que exercia j de forma oficiosa devido avanada idade do titular. Aquela recordao no lhe interessava. Revivia os seus passeios no imenso parque, as horas passadas a meditar na floresta, a presena divina, as alegrias do trabalho manual, o prazer da leitura. O que mais lhe faltava era o refeitrio. Uma sala romana do sculo XI, de propores to perfeitas que santificava quem nela penetrava. As mesas estavam dispostas em T. Ao fundo, o Abade. Os talheres estavam sempre postos, como se seres invisveis celebrassem um banquete enquanto os monges de carne e sangue andavam nos seus trabalhos quotidianos. Desde que Benoit pousava o p no cho do refeitrio, sentia-se transportado para um outro mundo, longe de mesquinharias e baixezas. Entre aquelas paredes de eternidade havia muito mais do que felicidade: havia harmonia. Quando cada monge se sentava no seu lugar sentia uma beatitude que apagava a fadiga, as preocupaes, as dvidas. Comer em conjunto, beber em conjunto, pensar em conjunto proporcionava comunidade uma luz que permanecia durante muito tempo no corao e na solido das celas. O Monge estava convencido que apenas os beneditinos conheciam aquele segredo at ao instante em que conhecera o Venervel. Sem acreditar que uma loja manica tivesse o mnimo ponto comum com uma comunidade monacal, Benoit tinha ficado espantado pela exigncia espiritual que animava aquele homem, pelo seu respeito de uma Regra que parecia considerar como o seu mais precioso bem. Um ataque de tosse sacudiu o amplo peito do Monge. Falta de ar, com certeza.

Captulo 15
Venervel, no estou nada satisfeito com o seu trabalho. As narinas contradas, os lbios exangues, os olhos inquisidores, o comandante-de-campo olhava Franois Branier como um professor que a m cpia de um aluno enfureceu. Segurava nas mos as pginas redigidas naquele dia pelo Venervel com uma escrita fina, densa e regular. O que acaba de ler perfeitamente exato. Dou-lhe a minha palavra. Acredito-o de boa vontade, Venervel. Para a revelao de pormenores sem importncia, imbatvel. Sem importncia o quadro da loja do Aprendiz? O significado simblico do mao e do cinzel, do pavimento de mosaico? Referi-lhe elementos essenciais da nossa vida inicitica. O comandante estendeu os papis ao seu ajudante-de-campo que os arrumou cuidadosamente num dossi. S fala de iniciao, de simblico, de pesquisa... inutilizvel. No isso o que lhe peo. No sei fazer outra coisa. De p em frente da secretria do Comandante, Franois Branier ostentava uma calma perfeita. O SS mentia. Era inevitvel que se interessasse pelo esoterismo e pela pesquisa inicitica. Sabia que aquilo fazia parte da Regra. Tinha sido mandado para investigar aqueles temas. Irritava-se porque esbarrava com um obstculo imprevisto: o tempo. O seu trunfo principal voltava-se contra ele. Atualmente, parecia apressado em atingir o essencial, o segredo da loja, as suas aplicaes prticas. Porqu aquela urgncia? Porque se tornava o tempo adversrio daquele que acreditava ser o seu dono? Os alemes receavam de repente perder a guerra? Aproximavam-se libertadores da fortaleza? Uma nova esperana. Se a hiptese fosse correta, o Venervel podia pensar em ganhar a partida. A menos que, pelo contrrio, a perdesse muito rapidamente... Se o comandante estivesse com a corda na garganta, recorreria a mtodos mais brbaros para atingir os seus fins.

A Regra! S tem essa palavra na boca! Uma mscara para esconder o seu verdadeiro segredo. Os seus smbolos aborrecem-me Venervel. So cortinas de fumo. Bem sabe que no. A voz de Franois Branier, autoritria, ressoara como durante uma reunio, para retificar ou inflectir uma interveno errada. O comandante teve um ligeiro sobressalto. O Venervel tinha-o provocado nitidamente para tentar verificar o correto fundamento da sua hiptese. Os olhos do alemo flamejaram, mas a sua reao ficou-se por a. Tirou um cigarro de uma caixa deinacar. O ajudantede-campo acendeu-lhe. Falaremos de esoterismo e de smbolos mais tarde, muito mais tarde, quando eu tiver obtido resultados. Ser a sobremesa, Venervel. O prato de resistncia a organizao secreta da sua loja e a rede que teceu por toda a Europa. Vamos retomar o dossi. E se evocssemos as suas viagens? O Venervel julgou detectar um claro divertido no olhar geralmente to apagado de Helmut, o ajudante-de-campo. Desloquei-me muito, com efeito, no mbito das minhas atividades profissionais. Desde o incio da guerra foi criada uma internacional de mdicos combatentes e... Deixe isso cortou o comandante. No credvel. Utilizou essa rede para uma misso secreta. ela que vamos reconstituir juntos, comeando por Berlim, logo a seguir declarao de guerra. Viajava com o nome de Hans Brunner, cardiologista. o senhor nesta fotografia, no verdade? O ajudante-de-campo apresentou ao Venervel uma fotografia ampliada. O interior de um restaurante cheio de fumo, com numerosos oficiais nazis e alguns civis. Numa mesa, Franois Branier e dois homens de idade com cabelos brancos. Por que hei de negar a evidncia? Excelente resposta, Venervel. Quem so estes dois homens, qual a razo da sua falsa identidade, porqu em Berlim nesta data? Dois colegas que eu queria ajudar a sair da Alemanha.

Porque no? troou o comandante. Mas esses colegas, efetivamente mdicos, eram tambm membros de duas lojas berlinenses que tinham sido desmanteladas alguns meses antes. Esses dois maons, antigos Venerveis, tinham conseguido passar entre as malhas da rede, ousando mesmo permanecer nos quadros do partido! Prendemo-los algumas semanas depois da sua visita. Morreram sem nada revelar alm de bagatelas. Qual foi o tema das suas conversas com eles, senhor Branier? O Venervel tinha sido informado da morte dos dois Irmos. Faziam parte daqueles que conheciam o Nmero, a Regra secreta da maonaria. Naquela ocasio, hora em que o nazismo se preparava para invadir a Europa, tinham-lhe indicado o itinerrio a percorrer para reconstituir os elementos esparsos destinados a preservar a existncia de pelo menos uma loja capaz de transmitir integralmente a iniciao. Branier correra todos os riscos para se encontrar com aqueles Irmos alemes que se recusavam a deixar o seu pas e abandonar aqueles a quem podiam ainda ser teis. Fizemos o ponto das lojas francesas e alemes pertencentes ao Rito Escocs Antigo e Aceite. Os maons tomavam finalmente conscincia da gravidade da situao. Pretendamos... Pare de troar de mim! berrou o comandante batendo com o punho na mesa. Esses dois homens eram revolucionrios. Lutaram contra o Reich, negaram a verdade ensinada pelo Fhrer. Confiaram-lhe a misso de combater o pensamento nazi, de utilizar a Maonaria como uma rede de sabotagem e de subverso! Esta a realidade. o chefe oculto do mais poderoso movimento de resistncia nova ordem. Utiliza armas e homens que precisamos destruir. A sua loja o ltimo reduto do obscurantismo. O comandante esmagou o cigarro na borda do cinzeiro. O Venervel verificou que estava nervoso, inquieto. Recorria a uma retrica pomposa, como se precisasse de se tranqilizar a si prprio e de se galvanizar. Como poderia uma pequena loja como a Conhecimento ser assim to poderosa? interrogou o Venervel. Os ltimos Irmos so seus prisioneiros. O pouco poder de que dispnhamos est nas suas mos. Anlise superficial. H Irmos iniciados por si ainda em liberdade em diversos pases. Deixou implantados ncleos de Resistncia. Quero limpar

tudo. Hoje em dia, no subsiste uma nica loja na Alemanha. Nunca mais haver. O mesmo deve acontecer por todo o lado. O comandante acalmou-se. Pegou de novo no dossi. Depois de Berlim, foi a Roma e a Bolonha. Ali, apresentava-se como o doutor Renato Sciuzzi, membro influente do movimento fascista. Contatou em Roma com um engenheiro, durante uma cerimnia de entrega de condecoraes, e em Bolonha com um ebanista, durante as festividades da Pscoa. Sempre o mesmo mtodo: ocultar-se no meio da multido, em manifestaes oficiais, ousar mostrar-se em pblico com agentes de subverso... Soberba ttica, senhor Branier. Um nico defeito: a fotografia. Deixou traos. De tal forma visveis na imprensa que ningum reparou neles. Exceto eu, h menos de um ano. Fiz cotejos. Encontrei com demasiada freqncia o seu rosto ao lado daqueles agentes de subverso. O que fazia em Itlia, senhor Branier? O Venervel recordava-se dos momentos dramticos passados numa Itlia ensolarada, quente, radiosa. Roma a apaixonada, Bolonha a secreta, um pas deriva, dominado por uma embriaguez de violncia. Uma etapa mais do que decepcionante no priplo de Franois Branier. Os maons tremiam mas no acreditavam no pior. Consideravam que o reinado do Duce permitiria a uma certa Maonaria sobreviver e no tinham tomado quaisquer precaues particulares para proteger os arquivos a no ser transferi-los para a provncia, precisamente para Bolonha, onde Franois Branier tinha consultado documentos referentes Regra. Pouco tempo depois da sua passagem, tinham sido destrudos depois dos maons considerados perigosos serem sumariamente executados. Revi Irmos que tinha conhecido em Paris. Tentei fazer-lhes ver o drama que os esperava. Pura perda de tempo. Foram apenas conversas sem importncia. Roma, admitamos... Mas porqu Bolonha, a no ser para se encontrar com uma clula clandestina? O ajudante-de-campo tomava nota com uma regularidade mecnica das palavras pronunciadas pelos dois interlocutores. O comandante releria tudo noite para descobrir uma falha na argumentao do Venervel, uma indicao que tivesse deixado escapar sem querer.

No h clulas entre os maons iniciados. Apenas lojas. No temos qualquer ponto comum com os comunistas. Em Bolonha j nem sequer havia loja. Apenas o maior historiador italiano da nossa confraria. O comandante-de-campo retirou uma foto do dossi colocado sobre a sua secretria. Este homem? Um belo rosto de sexagenrio com cabelos prateados, grossos culos de aros de tartaruga, um fino bigode branco. Exatamente respondeu o Venervel. Morreu dois dias depois da sua visita e algumas horas antes da nossa investigao. Curiosa coincidncia. Encontramos em sua casa aventais rituais, medalhas, emblemas... mas nem um nico documento sobre a vossa organizao subversiva. No o ter eliminado o senhor mesmo porque ele no o queria seguir e podia vir a tra-lo? O Venervel no perdeu a calma. Embora estivesse de p, no sentia qualquer fadiga. Conhece bem os nossos rituais. Qualquer maom que violar o seu juramento tem a garganta cortada. Condena-se a si prprio. No preciso execut-lo. Quer dizer que se suicidou? No quero dizer nada. Morreu. Pretende que a sua visita a Bolonha foi intil? De maneira nenhuma. Tomei conhecimento de um muito antigo ritual de iniciao no grau de Companheiro baseado em poliedros, corpos platnicos e pitagorismo. Graas a ele, a loja Conhecimento pretende restituir esse grau sua pureza original. Cansado, o comandante acendeu outro cigarro. Nenhum contacto com os comandos antifascistas? Durante uma estadia to breve, teria sido difcil... e eu nunca pertenci Maonaria poltica. Os meus piores inimigos podem confirmar-lhe isso. O alemo voltou mais uma pgina do dossi. Durante os anos 40-41 perdemos muitas vezes o seu rasto. No tenho qualquer prova formal de uma viagem ao estrangeiro. No saiu de Frana?

Fui a quase quinhentas cidades. Mudava de cama todas as noites. O comandante descontraiu-se. Aspirou longamente o cigarro. Ora a est... Preparava a sua rede terrorista a partir das lojas manicas de que se tornara o chefe oculto. O Venervel no conseguiu impedir-se de sorrir, de tal forma as suas recordaes eram diferentes. No exatamente... Pretendia contactar os Irmos desejosos de salvaguardar a iniciao apesar da tempestade. Esperava encontrar pelo menos uma centena em toda a Frana. Fui rejeitado por toda a parte como uma peste. Os ditos Irmos metiam-se na toca. Receavam as denncias. Tomavam-me por um provocador. Sobretudo o termo iniciao e a sua vocao manica no tinham qualquer sentido para eles. A guerra fizera voar em estilhaos o seu humanismo de pacotilha. Compreendi que a Maonaria estava morta. Apenas algumas lojas mereciam ser salvas. A vida inicitica renasceria delas. O Venervel quase dissera uma nica loja. Teria sido confessar que a Conhecimento tinha sido escolhida como depositria do segredo. Ora nada era mais urgente do que lanar a confuso no esprito do comandante. A verdade era to simples, to desarmante... Nunca o SS poderia acreditar. Realizou esse priplo demente em pura perda? Afirma que a sua finalidade era estritamente de ordem inicitica? No podia resumir melhor. Faz mal em subestimar-me, Venervel. Era um agente de ligao ideal para a Resistncia. As suas passagens por cidades de Frana correspondem a atentados, sabotagens, assassinatos de oficiais alemes... Acaso, talvez? Com certeza. Sou incapaz de manipular um explosivo sem ir eu prprio pelos ares. O comandante riu. normal... Anima, dirige, no executa. Os resistentes divertem-me. Destrumos as suas organizaes infiltrando nelas elementos extremistas. E depois, os franceses tm um tal gosto pela delao! S a rede das suas lojas falta no palmares. Preciso dela. S lhe posso oferecer a minha loja. No tem mais nada a revelar sobre a atividade subversiva da Maonaria?

No tem nada a recear por esse lado. O comandante permaneceu silencioso um longo minuto, indiferente. Voltou uma nova pgina do dossi. De Janeiro a Maro de 1942, a Inglaterra... e no foi s. A seu lado, Dieter Eckart. Sempre por motivos... espirituais? Com a ponta do corta-papis, que segurava como um punhal, o comandante desenhava figuras num mata-borro. Com certeza. Tnhamos conferido a ns prprios a misso de contactar a Grande Loja de Inglaterra para lhe dar conta da situao. Em Frana, ficara desiludido com a cobardia dos maons. Em Inglaterra, tive uma crise de desespero perante a sua insondvel imbecilidade. Um amontoado de decoraes, medalhas, notveis uniformes nos seus regulamentos do sculo XIX, isolados das fontes. Mmias. Clubes de mmias. Dieter Eckart estava consternado. Tivemos mais de dez entrevistas com aqueles que pretendiam dirigir a Maonaria e que tinham feito dela uma concha vazia. O comandante ficou perturbado. Perguntou a si mesmo se o Venervel no estaria a dizer a verdade, por mais espantosa que ela fosse. Em vez de ser o chefe oculto de uma rede de homens dotados de poderes temveis, no seria antes uma espcie de dinossauro, um dos ltimos iniciados? Ardil supremo. Fazer-se passar por menos do que nada. Reduzir-se posio de um bom e leal espiritualista, apoltico, desinteressado dos problemas da sua poca. A atitude do Venervel, a sua bonomia matizada de autoridade, a sua serenidade tornavam a personagem de tal forma plausvel! Exceto para um dos altos responsveis do Aneherbe, encarregado de detectar os poderes ocultos das sociedades secretas e de os utilizar para a vitria do Reich. O comandante quase esquecera o tempo que tinha passado a conduzir a sua interminvel investigao para atingir o centro da teia, esse Franois Branier, to perigoso por si s. A sua estadia britnica ter-se-ia ento saldado por um novo fracasso? No organizou a menor base terrorista? Nenhuma. Teve melhor sorte na Esccia, onde foi na Primavera de 1942 e de onde s saiu no fim do Vero?

Nem por isso respondeu o Venervel. J no tinha iluses. Mas desejava ir a Kilwinning. Ali nascera a forma medieval do Rito Escocs Antigo e Aceite. Uma espcie de peregrinao. Uma forma de recuperar as foras. Franois Branier omitia dizer que a quase totalidade dos Irmos da Conhecimento se tinham dirigido a Kilwinning para ali viverem uma reunio excepcional, para se regenerarem na fonte do seu rito. O comandante-de-campo voltou maquinalmente as outras pginas do dossi, umas trinta folhas nas quais estavam presas fotografias e recortes de jornal. intil, suponho, evocar as suas viagens posteriores a Espanha, Grcia, Blgica, Pases Baixos, Noruega... A resposta ser sempre a mesma! Nenhuma atividade revolucionria, nada de intrigas subversivas, nenhuma rede terrorista! Apenas uma misso inicitica para reagrupar os Irmos dispersos! exatamente isso aprovou o Venervel. S a palavra misso no conveniente. No procuro converter ningum. Os iniciados so construtores e testemunhas, nem mais nem menos. O comandante tornou-se glacial. Senhor Branier... no espera convencer-me? No tem a ingenuidade de acreditar que vou engolir esse conto de fadas? O libi mdico? S encontrou mdicos durante as suas viagens. Estudei de muito perto os locais onde esteve e as personalidades com quem se encontrou. Muitos fsicos, industriais, especialistas das tecnologias de ponta. Em cada pas, visitou pelo menos uma fbrica e um laboratrio de pesquisas. Compreendo porqu desde que conheo os membros da sua loja. O Venervel fez apelo sua fora de concentrao para no ceder sob o ataque decisivo que o comandante se preparava para iniciar. Pierre Laniel explicou o SS era industrial, grande conhecedor dos problemas da metalurgia. O professor Eckart um dos primeiros especialistas mundiais da histria das tcnicas. Firmas francesas e alems desejavam contar com ele como consultor. Andr Spinot no fabrica s culos. O seu passatempo o estudo dos sistemas de propulso. Registrou inmeras patentes, algumas das quais foram aproveitadas por organismos oficiais. Raoul Brissac tem um campo de predileo: a resistncia dos materiais. A sua experincia de

Companheiro ensinou-lhe truques da profisso que nenhum engenheiro conhece. Jean Serval filho de um dos maiores fsicos franceses. Ele prprio tem uma formao cientfica muito aprofundada. A sua tese de doutoramento incidia sobre a propagao das ondas. A literatura no passa de um libi. Quanto a Guy Forgeaud, o seu mecnico, assume a aparncia de um bom trabalhador manual sem competncia particular. Camuflagem, certamente. No total, uma equipa coerente de que o senhor o animador. Uma equipa que recebeu ordem para conceber e fabricar uma arma ultra moderna para vencer a Alemanha. Qual, senhor Branier? O comandante pensava ter abalado as ltimas defesas do Venervel. Mas este permaneceu inerte, ausente. No estou a ver a que quer referir-se... Para alm da medicina, tenho uma cultura cientfica muito limitada. O tom do SS tornou-se ameaador. Espero que me tenha ouvido bem! A sua suprema astcia surgir na primeira linha no sendo um tcnico nem um cientista. Serve-se da Maonaria para dissimular uma equipa de sabotadores. Julgou que ningum desmascararia a sua manobra. Esqueceu-se que o Fhrer deu ordem para destruir as sociedades secretas. S podem abrigar o Mal. O Venervel deu um passo na direo da secretria. O comandante reteve a respirao. O ajudante-de-campo agarrou no revlver com um gesto nervoso e apontou-o a Franois Branier. Raramente ouvi um tal amontoado de inpcias disse o Venervel, dominado por uma clera fria. H de falar. O senhor e os seus cmplices. S existe a loja, a Regra e a iniciao. Nada mais. A sua posio em breve ser insustentvel, senhor Branier. Como a do seu Irmo Forgeaud. O que lhe fez? O Venervel mostrava-se ameaador, como se pudesse exercer qualquer poder. O comandante sorriu. Coloquei-o no seu meio natural. Uma oficina de mecnica. Em breve saberemos realmente se apenas um modesto operrio.

CAPTULO 16
Com o devido respeito, Venervel, parece-me que est um bocado a nadar na sopa. O Monge contemplava o Venervel, prostrado. No pronunciara uma palavra desde que os SS o tinham trazido de volta enfermaria. O Monge tinha-o deixado naquele estado um bom bocado, no lhe pedindo mesmo para se ir ocupar dos doentes. Mas aquilo no podia durar eternamente. O Monge detestava os depressivos. Gostaria de saber porqu... A voz do Monge era insistente. O Venervel ergueu os olhos para ele. Vo me arrumar um Irmo. O qu? Guy Forgeaud, o mecnico. O comandante mandou-o para a oficina. Com que inteno? Preparar-lhe uma armadilha. Ignoro qual. Ajude-me. Atrapalhado, o Monge alisou os plos da barba. Eu? Como? O Venervel fixou o Monge com uma intensidade que quase fez estremecer este ltimo. A loura... Estou convencido que ela e o senhor organizaram uma rede no interior do campo. Corra o risco de o utilizar para prevenir Forgeaud. Ele que se mantenha sossegado e faa de mecnico tacanho. O Monge tossiu vrias vezes. Apanhou frio. No. uma velha bronquite que d sinal de si. No compreendo. Porque razo Forgeaud deve fazer o possvel por se mostrar incompetente? um mecnico de gnio. capaz de arranjar qualquer coisa, mesmo o que no conhece. O comandante est convencido que se trata na realidade de um engenheiro de alto nvel. E falso? Evidentemente. E a si, toma-o por quem?

Pelo coordenador de uma equipa de terroristas que se dissimula por trs da cortina da Maonaria. No era assim to m idia considerou o Monge. O Venervel tinha achado conveniente dizer a verdade. Se o Monge estivesse feito com os alemes, seria forado a reconhecer que Branier tinha sido sincero. O Venervel tinha hesitado. Mas s havia uma soluo para prevenir Forgeaud: servir-se do Monge dando-lhe o mnimo de informaes. Tentar despertar a sua curiosidade, obrig-lo a transmitir uma mensagem para intrigar Forgeaud. Manobra miservel e arriscada. Uma hiptese muito reduzida de xito. Que outra coisa podia fazer? Tem estatura para montar um golpe desses comentou o Monge. A sua Maonaria fachada. um trompe-loeil. O senhor e a sua equipa, pelo contrrio... Gostaria bem de fazer parte de um comando de elite como aquele que dirige. No h nenhum comando de elite! rugiu o Venervel. H uma loja que caiu nas mos de loucos criminosos! O Monge coou a face com ar penalizado. No tem confiana em mim, Venervel. Talvez acredite realmente que assinei um pacto moral com os nazis. Franois Branier permaneceu silencioso. O Monge que tirasse as concluses que quisesse. Enquanto a dvida subsistisse, no saberia como agir. Que mensagem deseja fazer chegar a Forgeaud? Que no toque em nada respondeu o Venervel. Guy Forgeaud ia-se habituando ao cerimonial. Os SS vinham busc-lo todas as manhs, de madrugada, para o levarem oficina. Todas as manhs, como se eles no existissem, se despedia com um abrao dos Irmos. Quando a porta da oficina foi fechada por fora, Guy Forgeaud no prestou ateno. O seu olhar foi atrado pelo objeto cinzento-ao colocado sobre cavaletes. Um cilindro metlico, uma espcie de turbina miniaturizada, dotada de pseudo-asas, evocando um fogueto futurista. A curiosidade do mecnico foi imediatamente aguada. Julgava ter visto os mais extravagantes motores e propulsores, mas aquele... Girou em volta do engenho com respeito, notando que estava amolgado em vrios pontos. Um furioso desejo

de o desmontar apoderou-se dele. Ver o que aquele monstro tinha no interior tornava-se uma necessidade imperiosa. Forgeaud pousou a palma da mo direita sobre o metal gelado, como se o quisesse acariciar. Recuou. E se aquilo estivesse armadilhado? Se lhe rebentasse na cara? Os nazis talvez tivessem decidido oferecer-lhe uma bela morte mecnica para se divertirem. Dominou o medo. E o desejo regressou. Desmontar pea por pea, compreender. Se rebentasse, rebentava. Antes de comear, Forgeaud subiu ao seu posto de observao para ver o que se passava no ptio. Uma lufada de evaso. Um pouco de liberdade roubada. Deteve-se em cima do andaime. Um clic muito fraco, quase inaudvel. A porta da oficina abriu-se. Tetanisado, Forgeaud no teve tempo de descer do seu poleiro. Apanhado. O primeiro uniforme nazi entrou. O Mestre maom bater-se-ia. Saltou para o cho e deu de caras com um rosto de mulher. No toque nesse engenho articulou ela num francs aproximativo. Voltou-lhe as costas e saiu da oficina. A porta fechou-se atrs dela. Foi novamente fechada por fora. O Monge dormia a sono solto, esgotado pelo dia de trabalho. Duas mortes. Colocara os cadveres entrada da porta da enfermaria, com os ps para frente. Os SS tinham-nos levado ao cair da noite. O Venervel passara o dia no pequeno compartimento da torre que lhe servia de escritrio. No lhe haviam dado de beber nem de comer. Tinham retirado a caneta e o papel. As suas confisses j no pareciam interessar o comandante. Franois Branier dormira como um gato, perpetuamente escuta, despertando ao menor estalido. Um falso sono, um falso repouso. A sensao da solido absoluta, dolorosa. Fez o vcuo na mente, reduzindo-se a uma vida vegetativa, a um estado primitivo em que eram abolidos recordaes e desejos. Quando os SS o empurraram para dentro da enfermaria, o Sol j se pusera h muito tempo. Ao passar pelo ptio, o Venervel captara um perfume de flores primaveris. Em redor da fortaleza, o Inverno recuava. No interior do bloco, o seu olfato foi imediatamente agredido pela morte, a doena, o sofrimento. Teve o cuidado de no despertar o Monge. Ia deitar-se quando chegou at ele

um apelo vindo do fundo da enfermaria. Era a voz desarticulada do velho astrlogo de Nice. Soerguera-se, com o busto bem direito. Agarrava o lenol com raiva, como se fosse o seu ltimo elo de ligao com a vida. Franois Branier segurou-o pelos pulsos. Surpreendido, o velho ficou de boca aberta. Quem est a? murmurou, em pnico. O doutor Branier. Vou tratar de si. Acalme-se. O astrlogo tentou levantar-se. O Venervel no o deixou. Quero ir-me embora. Quero regressar a Nice. Quando estiver curado. Est demasiado fraco para viajar. O doente levantou os olhos para o teto da enfermaria, como se tivesse ouvido uma voz vinda do cu. Nice bonito. H Sol, muito Sol... flores tambm... sabe como as flores amam? Esperam que o Sol trespasse a noite, depois abrem-se, ptala a ptala, para no perderem uma gota de luz. O zodaco uma flor. Abre-se quando o olhamos luz. Eu vi o futuro. fogo. Morreremos todos. Seremos queimados, calcinados como velha madeira roda pelos bichos. Conheo a data e a hora. S eu. Havia tal paixo, tal emoo na voz do velho que o Venervel se deixou contagiar. Porqu o senhor s? O astrlogo sorriu. At que enfim que lhe faziam a pergunta correta. Porque sou o nico a ter previsto o incio desta guerra... e tambm o seu fim. Mas no haver mais ningum para ver. Apenas fogo, um bola de fogo no cu. Franois Branier agarrou o astrlogo pelos ombros e obrigou-o a voltar-se para ele. Quando? Quando acabar este pesadelo? O astrlogo susteve a respirao. Um fogo, um braseiro, em breve... Este mundo est perdido. Em breve? O que significa esse em breve? Com os astros no se pode ter a certeza de um ms... Eles no vivem no mesmo tempo que ns.

Um louco. Um pobre louco. Por instantes, o Venervel tinha acreditado que o velho era um vidente, que pressentira um acontecimento futuro. Mas apenas divagava, seguia caminhos sem sada na paisagem da sua demncia. De repente, colocou as duas mos trmulas em torno do pescoo de Franois Branier e apertou. O Venervel no se debateu. No tem o direito! No tem o direito de destruir este mundo, mesmo estando podre... Jure-me que no vai tambm cuspir fogo! Acalme-se recomendou o Venervel, sentindo as unhas enterrarem-se-lhe na carne. Ento... o senhor o incendirio? o senhor que vai deitar fogo ao mundo? O que restava de vida naquele corpo descarnado e doente concentrou-se na extremidade dos dedos. Franois Branier compreendeu que o velho decidira mat-lo. Para eliminar o perigo. Para se convencer que suprimia a desgraa anunciada. O Venervel no conseguia respirar. As mos do estrangulador inteiriavam-se num ltimo esforo. Com o punho, o Venervel bateu no peito do astrlogo. Este no largou a sua presa. Pelo contrrio, a pancada, com pouca fora estimulou-o. O sangue brotou no pescoo de Franois Branier. Com a mo esquerda, afastou violentamente o velho. O astrlogo caiu sobre a enxerga. Teve um breve estertor. Depois fechou os olhos. O Venervel apoiou a orelha direita sobre o peito do velho. J no detectava qualquer bater do corao. Quando o Venervel acordou, o Sol brilhava alto no cu. Um raio passava por baixo da porta da enfermaria. Deixei-o dormir disse o Monge. O campo parece morto esta manh. Passa-se qualquer coisa de anormal. Nem sequer levaram o cadver que coloquei l fora. O astrlogo de Nice? No. Um mais novo. Um vidente. O astrlogo tambm morreu. O Monge pareceu espantado. Dei-lhe de comer h menos de uma hora. O Venervel levantou-se e dirigiu-se ao fundo do bloco. Na sua enxerga, o velho tinha um estertor quase inaudvel. Franois Branier ficou a escutar

durante alguns minutos a respirao de alm-tmulo que parecia ir interromper-se a qualquer instante e que continuava, incansvel. Voltou para o cubculo onde o Monge preparava medicamentos. Ontem noite o corao j no batia. H milagres, Venervel. Mesmo aqui. Como vo as coisas com o comandante? Uma calma podre. As minhas revelaes j no lhe interessam. No se deixe enganar. uma tctica como qualquer outra. Ele tenta todas. Quer o seu segredo. a sua razo de viver. Tem quase todos os trunfos na mo. Porqu quase? Porque est enganado... S h um nico segredo. O conhecimento de Deus. Demasiado mstico, irmo. No esquea que eu dirijo uma clula de terroristas encarregados de preparar uma nova arma que aniquilar a Alemanha. O irmo Benoit encolheu os ombros. Quem dera que isso fosse verdade. Mas seria bom demais os maons terem tido uma idia to genial. um verdadeiro maom. Acredita na sua iniciao. Receio que a sua loja seja uma miscelnea de boas pessoas perdidas por maus caminhos. O Venervel enterrou a cabea nos ombros e olhou para o cho. Tinha ouvido aquele discurso mil vezes. O Monge era demasiado subtil para o utilizar sem segunda inteno. Apregoava o falso para saber o verdadeiro. Impelia-o para a falta como um jogador de xadrez cometendo um erro aparente. Onde est o bom caminho? perguntou o Venervel. O seu Grande Arquiteto abandona-o. normal. O bom caminho Deus. a porta, a verdade e a vida. Tudo o que no passar por ele est condenado a morrer. Est muito intolerante, irmo. Ou converte ou excomunga. Apenas quero ser testemunha. Testemunha da luz. O que pode conhecer da luz divina?

Pelo menos a mesma coisa que o senhor e com certeza um pouco mais, visto que no iniciado respondeu o Venervel. Enveredou por um mau caminho e no tem coragem para mudar. O Monge ficou vermelho. Uma imensa clera encheu-lhe o peito. Conseguiu conter-se. O Venervel tinha-o feito perder as estribeiras durante um instante. Fizemos uma aposta, Venervel. Que se mantm, irmo. S tenho uma palavra. Fazia melhor em renunciar. Deus perdoar-lhe-ia. O Grande Arquiteto no aprecia os que renunciam. L fora, rudo de botas. O som de um cadver puxado pelos ps, em frente da enfermaria. Ordens em alemo. A vida recomea observou o Monge.

Captulo 17
As minhas felicitaes senhor Branier disse o comandante, sentencioso. O Venervel tinha sido conduzido ao seu gabinete pouco depois do cair do dia. No tinha sado da enfermaria desde a vspera noite. Um trabalho arrasador, novos doentes. Astrlogos e videntes tchecos, a maior parte deles num estado miservel. Aqueles homens tinham sido torturados. Nenhum sobreviveria durante muito tempo. O Monge tinha-lhes dado a extremauno. um excelente condutor de homens continuou o comandante. Mesmo separados de si, os Irmos obedecem-lhe. Estou convencido que tem contactos... telepticos. Os olhos do SS brilhavam. Os dedos passavam e tornavam a passar sobre uma bola de metal que lhe servia de pisa-papis. O ajudante-de-campo, Helmut, tomava notas num grande caderno pousado sobre a estante. No tenho nenhum dom nesse campo retorquiu o Venervel. De verdade? De verdade.

Como explica que o seu Irmo Guy Forgeaud tenha ignorado a magnfica turbina que eu lhe tinha oferecido como isca? Um modelo ultra-secreto sobre o qual um tcnico como ele deveria precipitar-se! Franois Branier sorriu, sem insolncia, como um animal selvagem divertido com a provocao de um mais fraco. a prova de que Guy Forgeaud um simples mecnico sem competncias particulares. Esquea esse argumento estpido, senhor Branier. Diga antes que a minha estratgia era grosseira, que a minha armadilha era ingnua! No sei. Um silncio tenso seguiu-se s palavras do Venervel. O ajudante-de-campo parou de escrever, esperando a reao do comandante. Este pousou a bola de metal, acendeu um cigarro e comeou a andar de um lado para outro em frente da janela do gabinete. Andava como um boneco mecnico bem regulado. H outra explicao, Venervel. Sem necessidade de telepatia nem de ingenuidade. Existe uma rede de informaes no interior da fortaleza. A experincia prova que as piores masmorras no impedem os prisioneiros de se corresponderem entre si. No ser muito difcil identificar os culpados. O que pensa disto? O Venervel sentia-se preso num torno. O comandante jogava para ganhar. Se Forgeaud tivesse cometido a imprudncia de sabotar a turbina, teria revelado as suas competncias. No lhe tocando, revelada a existncia de uma organizao de resistentes mesmo no corao da fortaleza. Mas o comandante ignora-la-ia realmente? No deixava o Monge, a jovem alem e mais alguns atuarem para melhor os controlar? A menos que o Monge fosse o pior dos traidores, trabalhando em colaborao com o comandante. Nesse caso, a jovem alem era sua cmplice. E como ter a certeza que Forgeaud no tinha cado na cilada? A informao provinha do comandante, fonte no mnimo duvidosa. Uma vez mais era necessrio deter o turbilho, encontrar um ponto de referncia, um ancoradouro. Na vspera da sua iniciao, o padrinho de Franois Branier dissera-lhe: Um dia, no ters mais nenhuma certeza,

nenhuma esperana, nenhum desejo. Estars perdido numa noite negra, sem poder apelar a ningum pois sers o Mestre da loja. Os Irmos esperaro tudo de ti. Sers o homem mais s que jamais existiu sobre a terra. Nesse instante, ou estourars ou comears a entender o que a iniciao. Tinha chegado o momento anunciado pelo velho sbio. O que sabe dessa rede, senhor Branier? Estou ao corrente de tudo respondeu o Venervel. O comandante teve um instante de hesitao e depois retomou o andamento mecnico. Estou a ouvi-lo. A deciso impusera-se ao Venervel como uma revelao. Varrera os argumentos razoveis. Pouco importava se se trataria ou no de um erro. Se fosse esse o caso, seria definitiva. Franois Branier no tinha qualquer pausa de reflexo sua disposio. O simples fato de adiar a sua resposta teria constitudo um indcio. O comandante no deixava nada ao acaso. Era um conceito estranho ao seu pensamento. A mnima palavra, o mais simples dos seus gestos eram calculados. O Venervel conhecia bem aquele mtodo por ele prprio o ter utilizado. Mas aqui, naquelas condies, no seria capaz. A sua nica arma era a espontaneidade. A viso instantnea, com um risco mximo. Como dizia muitas vezes Pierre Laniel, ou vai ou racha. Essa rede no existe. Tenha cuidado, senhor Branier. No admitirei... muito mais simples do que imagina. Nenhum dos Irmos da minha loja age sem uma ordem formal minha. Tanto Forgeaud como os outros. Quando surge uma dificuldade, esperam. um verdadeiro ditador observou o comandante, cptico. A loja funciona de acordo com uma hierarquia que no se discute. Compreende isso facilmente, no? O SS continuou o seu vaivm. Como transmite essas ordens formais? Por sinais. Quais?

O Venervel pousou a mo direita sobre o ombro esquerdo, prximo do pescoo. O ajudante-de-campo fez imediatamente um croquis no grande caderno. No um sinal manico. Faz uma coisa qualquer. Com efeito, no um sinal habitual. especial da minha loja. Sbia medida de segurana. No h mensagens codificadas para comunicarem uns com os outros? Claro. Desde que as possamos fazer chegar. Que cdigo utiliza? Cruzes e pontos sobre uma grelha. O mais clssico, com algumas variaes. Era usado nas lojas alems. Com certeza que possui alguns exemplares. Mas no voltei a ver Forgeaud e no lhe pude dirigir a mnima mensagem. Permanecer passivo, como os outros, enquanto no tiver recebido instrues vindas de mim e s de mim. O comandante sentou-se secretria e abriu o dossi. Helmut, mande reconduzir o Venervel enfermaria. O que eles lhe fizeram constatou Raoul Brissac contemplando o Irmo Forgeaud, cujo rosto estava coberto de equimoses. O mecnico acabava de despertar, depois de ter passado uma noite agitada. Tinha marcas de pancadas no peito. Porque no o mandaram para a enfermaria? perguntou o Aprendiz Serval. Com certeza para no encontrar o Venervel calculou Dieter Eckart. Guy Forgeaud, com um olho negro, o lbio superior rebentado, as mas do rosto roxas, esboou um sorriso. Meus Irmos, fiz um grande disparate. Os sobreviventes da loja Conhecimento rodearam o Irmo estendido no cho do bloco vermelho. Primeiro, o pequeno-almoo exigiu Andr Spinot. No tinham tocado na sua ltima rao de couve cozida de forma a reservar um festim para Forgeaud. Ajudaram-no a soerguer o busto e a comer. Mastigou cada dentada com o prazer de ainda estar vivo. Famoso apreciou. A sua dico deixava muito a desejar, mas os Irmos no perderam uma nica das suas explicaes.

No toquei no sacana do engenho deles. Uma espcie de bomba voadora dotada de asas metlicas. No entanto, tinha vontade de desmontar aquela geringona. Mas teria com certeza deixado vestgios. Apresentar-me aquele engenho como um bolo de aniversrio foi um pouco demais. E depois houve uma rapariga vestida de SS que apareceu na paisagem. Recomendou-me que no tocasse em nada e desapareceu. O problema era a inao. Tinha terminado a minha tarefa de sabotagem. S tinha a armaria. A, no consegui resistir. Abri-a. No havia armas, apenas garrafas de vinho branco. No tive tempo de saborear uma. Os SS caram-me em cima. Bateram duro. Mergulhei no vazio. Acordei aqui. Ao ver as vossas caras, julguei que tinha chegado ao paraso dos maons! Pela quinta vez naquele dia, o Monge recitou a orao dos mortos. Evocava o reino celeste que, no seu esprito, assumia o aspecto dos edifcios da abadia de Saint-Wandrille, do refeitrio onde os monges celebravam o banquete ritual, da biblioteca onde decifravam as escrituras, do claustro onde concentravam os pensamentos caminhando com passo eterno, das clulas onde viviam face-a-face com a Presena. Sobrepondo-se a essas imagens, a do cemitrio oculto num bosque, na colina que dominava a abadia. Ali estavam enterrados os Irmos, repousando ao ritmo das estaes, no silncio dos dias e das noites animadas pelas oraes rituais. O cemitrio onde o Monge quereria tambm repousar. Perto um pequeno oratrio, oculto nos carvalhos. Alguns irmos vinham para ali meditar durante longas horas, deixando o olhar perder-se ao longe no vale. Ele, Benoit, o mais robusto da comunidade, o mais trabalhador, o mais enrgico, era tambm o mais contemplativo. Acontecia-lhe esquecer as santas horas em que os irmos faziam orao. Mandavam o mais novo busclo. O Monge no tornaria a sentir a perfeita felicidade dessa solido luminosa. Censurava-se aquela falta de f, aquela recusa do milagre sempre possvel. Deus cumpria a Sua vontade, no a de um indivduo. Se este mundo devia ser destrudo, porqu revoltar-se? Talvez tivesse soado a hora do fim dos tempos. Ser testemunha de semelhante acontecimento, do regresso do criado ao Criador, no devia provocar desespero. Mas teria a humanidade tocado o

fundo do horror? Tratar-se-ia do fim ou do comeo de atrozes convulses que fariam desaparecer os ltimos vestgios de harmonia? Benoit pensava na primeira comunidade de monges que tinham civilizado um Ocidente dominado pelas piores barbries. Cruel tinha sido o dia em que, demasiado numerosos, os irmos tinham sido obrigados a dividir-se em duas comunidades. Que dilema no corao do abade, ter que designar os irmos que teriam de partir para longe para fundar um novo mosteiro. O Monge sentia-se no exlio, numa terra desconhecida, num mundo de trevas onde tinha ordem para detectar uma parcela de luz. Investido de uma misso? No sentia nisso qualquer vaidade. O fato em nada alterava a realidade. Mas Deus no praticava jogos de azar. Se tinha colocado um Monge naquele inferno era com certeza para provar que o Mal no era absoluto. Sofrimento, esperana, vida, morte, luz, trevas... Tudo estava corretamente colocado na grande roda do destino. Com exceo de uma incgnita: a presena daquele Venervel. O Monge tinha de admitir que imaginara de outra forma o pior dos sequazes de Sat. O Venervel talvez tambm cumprisse uma misso, mas qual? Que peso teria o Grande Arquiteto face ao Deus Todo Poderoso! Certo de ganhar a sua aposta, o Monge aclarou a garganta, enervado, desencadeando um novo ataque de tosse. Confundiu-se com o ulular sinistro das sirenes da fortaleza.

Captulo 18
Raoul Brissac, o pedreiro, mantinha o olho colado frincha feita na parte de baixo da parede do bloco vermelho que dava para o grande ptio. Esperava, incansvel. Teria esperado durante sculos. A ferida na orelha ainda lhe provocava dores agudas, mas no se preocupava com isso. O malvado que lhe tinha roubado a argola de Companheiro e morto Pierre Laniel havia de pagar com a vida. De momento, o intendente parecia intocvel. Um carniceiro de olhar inerte cujo rosto obcecava Raoul Brissac. No podia continuar a viver enquanto aquele fulano existisse. No se deixa impune a morte de um Irmo.

Era impossvel agir s. Estava fora de questo colocar outros Irmos em perigo. Raoul Brissac exercitava a sua pacincia, observava horas a fio. Esperava a ocasio favorvel. Havia de chegar. Desejava-a com tanta fora que acabaria por criar magicamente as condies. Quando da iniciao no grau de Companheiro, revelavam na loja Conhecimento a utilizao da fora pessoal, a forma de manipular as energias interiores. Uma capacidade para modificar o curso das coisas de forma infinitesimal, verdade, mas de o modificar apesar de tudo projetando a sua vontade na direo do objetivo a alcanar. O Venervel talvez tivesse censurado a Brissac a utilizao de um poder, o desvio de uma fora espiritual para o campo material. O Companheiro recusava de antemo essa crtica. A salvaguarda da loja passava pelo combate. Era preciso atacar, quebrar a mecnica do adversrio, provar-lhe que o seu sistema no era infalvel. E, antes de mais nada, vingar Laniel. Os acontecimentos desenrolaram-se com tal rapidez que Raoul Brissac no pde refletir. Deixou-se arrastar pelo seu instinto. Primeiro, viu sair da torre central um homem cambaleante, com a roupa a arder. J nem tinha fora para gritar. Atrs dele, dois SS, com os uniformes igualmente em fogo, carregando uma enorme marmita de leo de onde saam chamas e fumo. Um deles, um colosso, conseguiu percorrer alguns metros com um esforo tremendo. As mos ficaram coladas ao metal ardente. Desmoronou-se de encontro parede de um bloco que de imediato se incendiou. As sirenes da fortaleza comearam a soar no momento em que os primeiros deportados saram do bloco para evitar serem queimados vivos. Os SS saltaram da sua caserna com as armas na mo. Dispararam sobre os detidos que, loucos de esperana, tentavam escalar os muros da fortaleza. Outros iniciaram a evacuao dos blocos e obrigaram os prisioneiros a reunir-se em frente da torre, para o lado das casas de banho. Os maons foram os ltimos a sair. Durante alguns minutos, a confuso foi total. O fogo que avanava, os queimados que gritavam, os socorros que se organizaram muito lentamente,! os insensatos que tentavam fugir no interessa para onde, a boca de incndio que no funcionava bem, os baldes que ningum encontrava, os SS que

disparavam para o ar para no atingirem os seus camaradas, os instigadores que tinham o cuidado de abandonar as fileiras quando se formavam. Raoul Brissac tinha localizado o intendente. Na mo direita, o Companheiro segurava uma haste de metal tirada do pequeno arsenal que a loja acumulara. Com passos rpidos um pouco curvado, Brissac avanou, invisvel, por entre os clares sombrios do incndio. Um bloco completamente destrudo, outro meio calcinado, cadveres rapidamente retirados da fortaleza: assim surgia o nico balano que os Irmos da Conhecimento podiam fazer. Passado o momento de pnico, as filas de prisioneiros tinham-se finalmente formado no grande ptio sob o controlo dos SS. Klaus, o oficial superior, restabelecera a ordem em menos de um quarto de hora. O incndio estava controlado. Os maons tinham voltado para o seu bloco sob a vigilncia de uma dezena de SS de nervos tensos. Todos os Irmos sentiam um estranho mal-estar. O incidente parecia no entanto encerrado, mas a angstia pairava, como se o incndio fosse apenas o preldio de uma desgraa. A rao da noite no lhes foi distribuda. Ningum viu o Venervel? perguntou Dieter Eckart. Serval e Spinot abanaram a cabea negativamente. Tinham ajudado Guy Forgeaud a deslocar-se, enquanto Dieter Eckart observava o que se passava em seu redor para os prevenir do perigo. E tu, Raoul? O Companheiro Brissac estava to concentrado como no dia em que tinha passado pelo primeiro inqurito que decidira o seu futuro inicitico. De cabea baixa, os olhos prximos, fechava-se em si mesmo. Raoul... Fiz-te uma pergunta insistiu Dieter Eckart, espantado com o mutismo do Irmo. No. No vi o Venervel. Esvaa-se a ltima esperana. Pela primeira vez, os Irmos da Conhecimento tinham visto os seus camaradas de infortnio, os outros deportados. Pelo menos uns trezentos. Muitos homens de idade. Santo Deus, mas onde estar ele? explodiu Guy Forgeaud, a quem os ferimentos pareciam no ter afetado a energia.

No acham que... perguntou Andr Spinot com voz ansiosa. Tambm no vi o Monge observou o Aprendiz Jean Serval. Talvez tenham liquidado os dois disse Brissac, sombrio. A enfermaria no ardeu objetou Dieter Eckart. No evacuaram os doentes. Incndio disse o Monge. Parece que h pnico. O Monge e o Venervel ouviram gritos, ordens em alemo, bater de botas, tiros em rajada. Tenho a impresso que nos vo deixar assar aqui, com os doentes. So bem capazes disso considerou o Monge. Vou dar a bno aos nossos protegidos. O pesado vulto do beneditino precipitou-se na direo das camas. Voltou-se para o Venervel. Na sua loja no se preparam para a morte? Vivemo-la simbolicamente durante a iniciao para o grau de Mestre. a nica forma de a conhecer por dentro. Quando um Irmo morre, celebramos uma reunio fnebre. No o indivduo que honramos mas sim o seu avental de iniciado. Para ns, ele no morre. Passa ao Oriente eterno. O seu ser transforma-se em luz. uma estrela que guia os seus Irmos que ficaram na terra. O Monge adotou a atitude severa que tinham conhecido bem alguns novios de cuja formao se tinha encarregado. Isso poesia, a sua histria, paganismo... Porqu, irmo? No foi uma estrela que guiou os magos at Cristo? O Monge resmungou uma resposta inaudvel. Despreza a humanidade, Venervel. Considera que s os seus Irmos interessam. Franois Branier cruzou os braos numa atitude bem conhecida dos jovens Irmos que orientara para os mistrios. Admite toda a gente no seu cemitrio, irmo? Apenas a rene irmos! do mosteiro, creio eu... Tambm vocs formam uma elite. Sempre vos invejei! essa forma de viver o repouso eterno. Visitei alguns cemitrios beneditinos perdidos nos bosques, isolados nos flancos de uma colina, imersos em

silncio.! Todos os que viveram, trabalharam e rezaram em conjunto esto ali reunidos, ligados para a eternidade. Quando um Irmo vem meditar perto deles, rev os seus rostos. Chora intimamente mas prolonga-os. Continua-os. Tratemos dos doentes interrompeu o irmo Benoit. Klaus e quatro SS irromperam na enfermaria. Empurraram para fora o Monge e o Venervel, obrigaram os doentes a levantar-se e fizeram-nos avanar com coronhadas nos rins. Trs deles, incapazes de se mexerem, foram executados com uma bala na tmpora. Em frente do bloco das casas de banho, os SS tinham amontoado indiscriminadamente os cadveres dos queimados e os restos de madeira calcinados, ainda fumegantes. Os olhares do Monge e do Venervel foram atrados pelo estrado sobre o qual tinham colocado o corpo de um SS. Ao lado, o comandante da fortaleza, hirto no seu uniforme impecvel, de pernas ligeiramente afastadas, mos atrs das costas. Perto, o ajudante de campo. Em longas filas resignadas, os prisioneiros saram dos seus blocos e foram dispostos numa vintena de fileiras, em frente do estrado. O Monge e o Venervel estavam no extremo esquerdo da primeira fileira. Franois Branier em vo virava a cabea para o lado, tentando ver os Irmos. Estes, colocados atrs, no viram o Venervel. Os SS obrigaram-nos a respeitar um alinhamento impecvel e depois eles prprios se dispuseram em quadrado em torno dos deportados. Ergueu-se um lamento musical. A abertura do Navio Fantasma de Wagner. Dois prisioneiros falaram e mexeram-se. Foram imediatamente apontados pelo oficial superior, retirados das fileiras e espancados. O comandante permaneceu imvel at ao fim da Abertura. O Monge rezou. O Venervel invocou o Grande Arquiteto do Universo. Nem um nem outro pediram uma graa determinada, procurando apenas intensificar uma presena. Extinguiu-se a msica. As pernas de alguns comeavam a ficar pesadas. Desmaiaram alguns doentes. O comandante esperou que o silncio fosse perfeito. Tomou a palavra. Foi cometido um crime inqualificvel. Um soldado do Reich foi covardemente assassinado, apunhalado pelas costas. Que o culpado se acuse

imediatamente. Caso contrrio, mando executar dois prisioneiros de minuto a minuto. Klaus, comece a contagem decrescente. O oficial superior olhou o relgio. O Monge perguntou a si mesmo quem tinha sido suficientemente louco para realizar um ato daqueles. O comandante no se contentaria com certeza apenas com uma vtima expiatria. Talvez fechasse a enfermaria, suprimisse as raes, institusse um regime de trabalhos forados, multiplicasse as sevcias. Tinha sido sem dvida um pequeno grupo que aproveitara a confuso para se vingar de um guarda, julgando agir como heri. O Monge apenas viu uma soluo. Acusarse antes do fim da contagem decrescente. E mostrar-se convincente para explicar como tinha procedido. Era pena perder assim uma aposta ganha de antemo. Mas era necessrio salvar vidas. Tinham passado trinta segundos. O Venervel tinha a certeza que os Irmos da Conhecimento eram responsveis por aquele atentado. Com certeza tratava-se do preldio de uma tentativa de evaso abortada. Tinham-no julgado morto e no tinham querido morrer como ces. No haveria segunda oportunidade. O Venervel era forado a acusar-se do assassnio do SS. Esperava salvar assim os Irmos. O Mestre do estaleiro tinha o dever de intervir quando os operrios estavam ameaados. Perderia a sua aposta e o segredo do Nmero desapareceria nas trevas. Mais vinte segundos. O oficial superior comeou a cont-los em voz alta. Dezenove, dezoito, dezessete... O comandante sabia que os culpados se acusariam. Reao de insensatos? Golpe de fora? Dentro de menos de quinze segundos, estaria definido. Imaginava o assassino morto de medo, hesitando em entreabrir os lbios. Seria provavelmente necessrio executar alguns detidos para o convencer. O Monge tomara a sua deciso. Acusar-se-iam cinco segundos antes do fim do termo. Mas havia uma hiptese que lhe martelava o esprito: no se trataria de uma encenao? O comandante no teria ordenado aquela morte para colocar os maons numa situao inextricvel? Treze segundos, doze, onze... Fui eu!

Uma voz potente cobriu a do oficial. Raoul Brissac, partindo da ltima fila, rasgara as filas de detidos, empurrando os que no se afastavam suficientemente depressa. O efeito de surpresa funcionou na perfeio. Os SS, esperando uma ordem que no chegava, no dispararam. Brissac estacou de chofre a um metro do comandante, que no modificara a sua posio. Fui eu que liquidei esse assassino. Como? interrogou o comandante. Raoul Brissac contemplava o cadver, deitado de barriga para baixo. Na base do pescoo, uma haste de metal profundamente cravada. Assim! berrou o Companheiro atirando-se sobre os restos mortais do SS que tinha morto Pierre Laniel e lhe roubara a argola. Arrancou a haste de metal e espetou-a por diversas vezes no cadver. Enquanto atacava, o seu olhar cruzou-se com o do Venervel. Foi a sua ltima viso. Os SS lanaram-se sobre ele. Execuo imediata ordenou o comandante. Raoul Brissac no tinha hesitado. Havia nos seus olhos o orgulho indomvel que Franois Branier detectara no seu futuro Irmo desde o primeiro encontro. Brissac era um homem de honra. Um termo ridculo, cado em desuso. Mas o Companheiro Brissac desdenhava das modas. A honra da loja e dos seus membros passava frente de qualquer outra considerao. Excessivamente independente, no suportara ser agredido na sua alma e na sua carne. Uma vez mais, cometera o erro que ainda lhe barrava a via para o Mestrado: agir s, por sua prpria iniciativa, sem consultar a comunidade. Porque fez ele aquilo? perguntou o Monge. Todos os detidos tinham sido de novo reenviados para os respectivos blocos. A enfermaria estava meio vazia. Franois Branier parecia estar num estado fora de normal. Era a primeira pergunta que o Monge se atrevia a fazer-lhe nas ltimas duas horas. Achava que era o seu dever. Veja onde isso o levou... O Venervel olhou o Monge com uma severidade que lhe provocou frio nas costas. Uma presena... eis no que lhe fazia pensar aquele maom. Uma imensa presena, comparvel do primeiro abade que tinha encontrado.

Isso conduziu-o ao Oriente eterno, irmo. A brilhar para nos ajudar a viver. Brissac indomado, Brissac indomvel... Sara do espao e do tempo para se fundir na luz. Agradeo-lhe o que pretendeu fazer disse o Venervel. O Monge foi apanhado desprevenido. De que est a falar? Da deciso que tinha tomado. Li-a no seu rosto. Ter-se-ia acusado para evitar um massacre. Tem coragem, irmo. O Monge tossiu. No encarou tambm a mesma soluo? Ter-se-ia sacrificado por um maom... Ignorava que tinha sido uma faanha de um dos seus Irmos. Caso contrrio... Caso contrrio? O peito do Monge foi abalado por um novo ataque de tosse. Devia tratar de si, irmo. Se quer um diagnstico... No necessrio. Nunca consultei um mdico. No vejo porque havia de comear agora a faz-lo. Hei de tratar-me s. Fazamos melhor se dormssemos. O religioso deitou-se de lado, inquieto. A morte de Raoul Brissac tinha-o impressionado profundamente. Tambm ele captara o ltimo olhar do Companheiro que, sozinho, desafiara a potncia nazi. De certa forma, conseguira. Era a ele que devia ser atribuda a primeira brecha na fortaleza. O comandante tinha conscincia do perigo, por mnimo que fosse. Como iria reagir? O Monge teria gostado de prever os golpes, mas o seu esprito no se afastava da pessoa de Raoul Brissac, aquele maom que escolhera o seu destino com uma determinao inquebrantvel. A Maonaria era uma fora perniciosa. No se tratava de mudar de opinio. Mas os maons daquela loja... em que categoria os poderia colocar? Como no admitir que se comportavam como verdadeiros Irmos? O esprito de comando talvez bastasse para explicar tudo. No entanto, nos olhos de Raoul Brissac o Monge detectara aquela luz que apenas alguns monges excepcionais tinham sabido fazer brotar em si mesmos.

O Venervel ficou prostrado toda a noite. Pierre Laniel, Raoul Brissac... Dois Irmos, um Mestre, um Companheiro. Um homem maduro, um jovem. Conheciam-se pouco, no tinham criado laos de amizade. O Companheiro apreciava no Mestre o esprito de deciso, o empenhamento to discreto como eficaz, o esprito de sntese. O Mestre gostava do sentido de dignidade, da exigncia, da fora de trabalho do Companheiro. Dois Irmos insubstituveis. Franois Branier nunca mais tornaria a dormir como antes. A alguns passos dele balanava no vento noturno o cadver de Raoul Brissac, pendurado num cadafalso instalado em frente da enfermaria.

Captulo 19
Durante trs dias apenas tiveram direito a um copo de gua. Nada de alimento. Morreram trs doentes. O Monge e o Venervel tinham menos trabalho mas o estoque de medicamentos ia-se esgotando. Entre os casos graves, uma crise de uremia, uma hemiplegia, um tumor. O velho astrlogo de Nice ainda respirava. Os alemes tinham-no esquecido na sua cama. Pronunciava vrias vezes por dia uma ladainha de palavras incompreensveis e depois voltava a cair num torpor. Porque o teriam poupado os SS? Um desejo de o conservar com vida por causa dos dons que lhe eram atribudos? Uma simples negligncia? O Monge e o Venervel tinham limpo a enfermaria com os meios de que dispunham; aquela sensao de limpeza reconfortava-os. Tinham-se habituado quele reduto, quele horizonte fechado. Este jejum est a fazer-me muito bem declarou o Monge, bebendo o resto do seu copo de gua. Tinha gordura a perder. Os beneditinos passam por serem bons apreciadores da vida. No andamos em patuscadas como os maons! Termo incorreto, irmo. Celebramos banquetes rituais que fazem parte integrante das nossas reunies de trabalho. Alimento espiritual e alimento material so indissociveis um do outro. Tambm comunga com o corpo e o sangue de Cristo, no verdade?

No comece a misturar tudo! Os vossos pretensos banquetes rituais no passam de ocasies para esvaziar garrafas e cantar disparates.

Conhecimento, no seu templo da periferia parisiense, desconhecido das autoridades administrativas da Maonaria. Uma moradia imensa, especialmente preparada por um dos Irmos a quem o Companheiro Raoul Brissac tinha dado as indicaes tcnicas necessrias. Depois da sua nova instalao como Venervel, Franois Branier fizera entrar no templo Companheiros e Aprendizes para lhes anunciar a composio do colgio dos oficiais em que os Irmos eram chamados a desempenhar uma funo inicitica. Depois, por ordem hierrquica, a comunidade dirigira-se para a mesa do banquete, posta pelos Aprendizes. Foiegras, salmo, carne assada, queijo Roquefort, sorvetes, Chteau-Latoure champanhe... O Mestre dos banquetes tinha esvaziado as caixas do Irmo tesoureiro para essa noite que todos sentiam como excepcional, antes do desencadear do apocalipse. Aquela festa exigia que fossem apresentadas as mais suntuosas iguarias. Franois Branier celebrara o ritual dos trabalhos de mesa, terminando com a tripla homenagem ao Grande Arquiteto, loja e iniciao. Os Irmos da Conhecimento tinham-se em seguido manifestado, um a seguir ao outro, sobre a forma como viviam a sua experincia. Tinham a percepo aguda do drama que se preparava escala mundial mas nenhum medo, nenhuma angstia desfigurava os seus testemunhos. O Venervel no lhes escondera que, na sua opinio, a loja se reunia intacta pela ltima vez. Em breve comearia a luta subterrnea pela sobrevivncia. As notcias vindas da Alemanha eram claras: a Maonaria seria destruda por toda a parte e os seus membros executados sem julgamento. Quantos de entre eles estariam ainda presentes em redor daquela mesma mesa quando a tempestade acabasse? Se que acabaria um dia... No me quer responder, Venervel? Franois Branier arrancou-se s suas recordaes. Talvez tenha razo, irmo. O Monge ficou com um ar aborrecido. Por momentos, quase me simptico. Tinham boas intenes, o senhor e os seus Irmos, mas cometeram o erro de se afastarem de Deus para o

substiturem por uma imagem sem significado. No esto muito longe da verdade. Porque no dar esse passo?

Uma vez tratados os doentes, o Venervel sentara-se no cubculo. Mais um dia ou dois e acabar-se-iam os medicamentos. H j muitas horas que o Monge estava ausente. Os SS nunca o tinham retido tanto tempo fora da enfermaria. Uma longa lio de radiestesia para o comandante? Um relatrio pormenorizado sobre as palavras e os atos do Venervel da Conhecimento? Um interrogatrio cerrado sobre o seu verdadeiro papel durante o incndio? Franois Branier no julgava ter cometido qualquer erro de vulto, mas o beneditino tinha percepes fora do vulgar. O seu verdadeiro papel continuava mal definido. O Monge permanecia enigmtico, incompreensvel. Reconhecer o valor da iniciao manica era, para ele, sabotar os alicerces sobre os quais o seu universo estava construdo. O Venervel s podia surgirlhe como um mercenrio de esprito ou mesmo um terrorista. Havia sobretudo essa aposta em que Deus, de certa maneira, jogava a sua reputao. O Monge no aceitaria perder. Franois Branier sobressaltou-se. Um vulto penetrava na enfermaria. Uma sombra rpida, deslocando-se sem rudo. No era o hbito dos SS. Levantouse e dirigiu-se para a entrada do bloco. Ela. Ela, de uniforme nazi, colocando uma caixa fechada no cho. Agachada, estacou. Deixou-o aproximar-se. Ele tirou a tampa. Medicamentos. Quem voc? Porque faz isto? Ela ergueu-se, desafiadora. Ele agarrou-a pelo pulso. Precisamos de si. Ajude-nos a sair daqui. Ela libertou-se, recuou com vivacidade e fugiu. Franois Branier ps imediatamente em segurana o tesouro que a jovem trouxera. Serviria para prolongar algumas vidas. O ar carrancudo do Monge no pressagiava nada de bom. A entrevista com o comandante da fortaleza devia ter sido dura. O Venervel, sentado, colocara sua frente uma lmina de serra e um cinzel. Onde foi arranjar essa quinquilharia? Na caixa de medicamentos que lhe era destinada, irmo. Pergunto a mim mesmo onde ter escondido os fornecimentos anteriores. No tive tempo de revistar a enfermaria a fundo. O Monge fez rolar algumas contas do rosrio entre os dedos.

Creio que Deus me aprovaria se lhe partisse a cara.

Faz mal em ser to desconfiado, Venervel. Eu tambm poderia ser. As suas longas horas passadas na companhia do comandante, as pseudo-revelaes... E se estivesse a preparar-se para negociar com ele? Se trocasse a sua pele pela dos outros prisioneiros? Franois Branier empalideceu. Morreram dois dos meus Irmos. capaz de imaginar talvez que vou vender os que restam para me salvar? O Monge voltou as costas ao Venervel. A voz tornou-se surda, pastosa. Estive dizendo asneiras. Mas espicaou-me. O Venervel levantou-se. Tem razo, irmo. Apagamos tudo. As asneiras ficam meio por meio. Confiemos um no outro. Que o Grande Arquiteto do Universo nos permita lutarmos juntos. Que Deus nos inspire um pouco melhor desejou o Monge. Os dois homens apertaram a mo longamente. O frio da madrugada mordia a carne do Venervel. Os SS tinham-no arrancado da enfermaria aos primeiros raios do sol para o conduzirem encosta coberta de ervas onde realizara a primeira recolha de plantas. O serpo, a celidnia e o acnito estavam midos de orvalho. Os dedos enregelados de Franois Branier trabalhavam mal, esmigalhando os caules. No lhe deram mais de um quarto de hora antes de o trazerem de regresso ao campo. Foi ento que compreendeu a razo daquela colheita precipitada. O chal onde vivia a rapariga j no existia. Dele restava apenas um pequeno monto de tbuas calcinadas em frente das quais estava um SS de guarda, com certeza para impedir um fantasma de testemunhar o crime que ali se tinha verificado. Ento ela acabara por ser apanhada. Desaparecera a aliada externa. H um ferido anunciou Klaus, o oficial superior. Incapaz de ser transportado. Acompanhado por dois soldados, o SS anunciara a notcia sem a mnima emoo. Quando os alemes tinham entrado na enfermaria, o Monge e o Venervel davam quinino a dois doentes. Com um mesmo gesto imediato, dissimularam as cpsulas na roupa dos pacientes. Eu vou disse Franois Branier. O oficial cortou-lhe a passagem.

No. Voc no. O Monge. O Venervel farejou o perigo. O SS no escolhia ao acaso. O Monge agarrou o material para pensos. Tambm ele estava inquieto. Em geral, traziam os doentes e os feridos para a enfermaria. E por que razo afastar o doutor Branier de forma to taxativa? O grande ptio estava inundado de Sol. Varria-o um vento glacial. O Inverno ainda no se decidira a partir. Enquadrado pelos SS, o Monge dirigiu-se para a torre central. Fizeram-no descer oficina de mecnica. Em frente da bancada, Guy Forgeaud, agachado, gemia, com a mo esquerda apoiada no peito coberto de sangue. O que lhe aconteceu? Um acidente... O maom mostrou a mo esquerda. O dedo mnimo desfeito, no passava de uma chaga. O ferimento era horrvel. O Monge pegou numa caixa e obrigou Forgeaud a sentar-se com as costas apoiadas na bancada. Devia ser levado enfermaria disse o Monge ao oficial superior. intil respondeu o alemo, muito seco. Crueldade gratuita? Klaus no era desprovido dela. Mas o Monge pressentia outra razo. Ento deixo-o morrer aqui. No tenho comigo nada para o tratar corretamente. O alemo pareceu contrariado. Diga-me do que precisa. Vo-lhe buscar. Arranje maneira de Forgeaud retomar o trabalho o mais rapidamente possvel. O Monge exigiu compressas, desinfetante, analgsico... Klaus retransmitiu o pedido em alemo a um SS que se apressou a ir buscar as coisas enfermaria da caserna. O oficial superior continuou ali, perto de Forgeaud, enquanto o Monge tratava do ferimento. Como o religioso supusera, era impossvel trocar a mnima palavra com o maom. O Monge tinha compreendido. Guy Forgeaud mutilara-se voluntariamente para ser conduzido enfermaria, onde teria visto o Venervel. Ou teria sabido que estava morto. O sofrimento do maom devia ser horrvel. Cerrava os dentes quase a parti-los.

Afaste-se disse o Monge ao oficial superior. Incomoda-me. Klaus hesitou um instante, surpreendido pela arrogncia do prisioneiro. Mas o Monge comeara a fazer o penso e ia pis-lo se no se afastasse. Muito hirto, o oficial superior deu um passo para o lado. Guy Forgeaud aproveitou para erguer os olhos para o Monge. No seu olhar lia-se uma pergunta: O Venervel est vivo? Mas Klaus retomara a posio anterior. Observava os dois com uma acuidade que fazia gelar o sangue. O Monge no tinha possibilidade de cometer a menor indiscrio. Arriscava-se com isso a condenar o ferido. Terminou o penso, sentindo o desespero do maom que imaginava ter sofrido para nada. Pronto, meu caro. Ainda no est morto.

Captulo 20
O Venervel est vivo anunciou Guy Forgeaud aos Irmos. Os olhos do Mestre maom estavam brilhantes de febre. O dedo desfeito era um vulco. Se os Irmos no estivessem sua volta, se no fosse obrigado a manter o seu posto de Mestre, ter-se-ia atirado de encontro a uma parede para se matar. Porque dizes isso? perguntou Andr Spinot, tentando dissimular a esperana por trs de um tom cido. Por causa do Monge. Depois de me tratar pronunciou uma frase... Ainda no est morto. A decepo vincou o rosto de Dieter Eckart, de Andr Spinot e de Jean Serval. Esperavam um fato concreto. No me acreditam? espantou-se Guy Forgeaud. Sim, sim... respondeu Eckart. Mas bem vs, essa frase... s se refere a ti. Guy Forgeaud mordeu os lbios at fazer sangue para no gritar. No... No falava de mim... No precisava de se exprimir assim... Li no seu olhar que me transmitia uma mensagem referente ao Venervel. Est vivo. Juro-vos que hei de ir busc-lo. No... no faam nada... enquanto esperam. Guy Forgeaud caiu de lado, desmaiado.

O bloco vermelho estava mergulhado em trevas. Andr Spinot velava por Guy Forgeaud que dormia com um sono agitado. O Companheiro nem sequer sentia vontade de passar pelo sono. Tinha a certeza de poder permanecer acordado durante sculos. Por causa do medo. No queria morrer sem ver a cara do seu assassino e no sabia nem o dia nem a hora. Sabia apenas que se aproximava o momento. Jean Serval, o Aprendiz, aproximou-se de Dieter Eckart, sentado num canto do bloco. Gostava de falar contigo, Dieter disse Serval com voz trmula. Diz. Serval hesitou. Felizmente, estava escuro. Eckart no lhe via o rosto. Quero morrer, Dieter. No agento mais. Estamos todos no mesmo barco meu Irmo. Jean Serval tiritava. Quero morrer j. No tenho mais foras para agentar. Isso no tem importncia nenhuma respondeu Dieter Eckart. O Aprendiz sentiu-se ridicularizado, quase insultado. Como podes dizer isso... O que pensas e o que sentes, Irmo Aprendiz, no tem qualquer interesse. O teu dever obedecer e calar-te. Fazer calar em ti os teus excessos e desarmonias. Jean Serval, furioso, apertou os punhos. Isso so discursos. No percebes nada. No v onde estamos, no sabe... Vejo e sei cortou secamente Dieter Eckart. A tua revolta intil. Faz-te perder uma energia preciosa. Enfraquece-nos a todos. Queres matar-te? Mata. No fales disso. E tem bem conscincia que amputars a loja de um dos seus elementos essenciais. Se deixares esta vida como qualquer profano desesperado, ter-nos-s trado. Ter-te-s trado a ti prprio. Jean Serval tomou a cabea entre as mos e chorou. O Monge e o Venervel comiam com lentido uma tigela de sopa de couves. H dois dias que estavam confinados na enfermaria, como se o comandantede-campo tivesse deixado de se interessar por eles. Cinco tchecos tinham morrido em conseqncia das torturas sofridas, aqui ou noutro lugar qualquer.

O Monge tinha passado uma boa hora a limpar o hbito de burel. O Venervel imitara-o escovando o fato cinzento que lhe fazia lembrar a liberdade de outrora. O Monge e o Venervel eram os nicos prisioneiros da fortaleza a usar os seus fatos originais, como se o comandante tivesse querido isol-los ainda mais, singulariz-los. O Venervel esfregou o tecido entre o polegar e o indicador. J no era um fato apresentvel de tal forma estava manchado de suor e poeira, mas ainda se agentava. Os dois homens encararam-se como se nunca se tivessem visto. Porque se tornou Monge? perguntou Franois Branier. O beneditino passou as contas do rosrio que lhe servia de cinto. Por vontade de Deus e por conhecimento dos homens. Desiludido? Nem isso. Constatei os seus limites. Conheci fulanos extraordinrios, mas s pensavam neles mesmos. Nenhum sabia dar. Ser padre no lhe bastava? O Monge baixou a cabea como se fosse apanhado em falta. Conheci muitos padres... Procurava outra coisa. Uma existncia mais comunitria, mais fraterna. Terminava o meu curso de medicina quando encontrei um velho monge, por acaso, numa livraria do Quartier Latin. Dirigiu-se a mim, tomando-me por um vendedor. Pediu-me um livro sobre ervas medicinais. Primeiro julguei que era um velho caqutico. Mostrei-me mais do que desagradvel. Insistiu. Discutimos. Jantamos juntos, falamos uma noite inteira. De madrugada, regressou ao mosteiro. Segui-o. Ele, com mais de setenta anos, estava numa forma fsica impecvel. No entanto, comera e bebera por quatro. A fadiga no queria nada com ele. Eu estava estourado. Aquele velho fascinava-me. Foi por causa dele que segui a via monstica, comeando por Saint-Wandrille. S voltei a ver o meu interlocutor depois de um longo retiro. Soube que desempenhava a funo de abade. Ensinou-me tudo. Franois Branier estava perturbado com o relato do Monge. Tinha o sentimento de redescobrir a sua prpria existncia. Ainda vivo?

Morreu h cinco anos respondeu o irmo Benoit. Vagueei de mosteiro em mosteiro, incapaz de suportar a sua ausncia. Depois, considerei que era uma cobardia. Pedi autorizao para regressar a Saint-Wandrille. Concederam-me. L, tentei preencher o vazio. Tornar-me um homem e um Monge, nada mais. Servi os meus irmos. Desempenhei as funes que me pediram que desempenhasse. Quando o decano me deu a entender que seria o prximo abade, julguei que troava de mim. No entanto, no era o seu gnero. Foi declarada a guerra. Os monges foram dispersos. Recebi o encargo de Morienval, uma abadia romana do Oise. Foi l que os SS me prenderam. No por causa da minha f, mas porque me acusavam de utilizar poderes sobrenaturais! Est a ver... magnetismo e radiestesia! Como se isso fosse sobrenatural! Os beneditinos praticam essa medicina h sculos. Tambm o senhor, Venervel, tem poderes... Franois Branier sobressaltou-se. Enfeitiado pelas palavras do Monge, tinha perdido a noo da sua prpria realidade. Desejo-lhe que seja abade um dia e, ao mesmo tempo, no lho desejo. Mas porqu? Dirigir uma comunidade a mais desumana das tarefas. Nenhuma experincia, nenhuma competncia suficiente. Ningum quer realmente saber se o Irmo designado para guiar os outros Irmos tem capacidade para tal. Aceitar essa funo correr o maior risco que um ser humano pode correr. Considero-o capaz disso, irmo. Desconfiado, o Monge olhou o Venervel de vis. Perguntou a si mesmo se ele no estaria a troar. A entoao do maom parecia autntica. A sua emoo era perceptvel. Confiei-me a Deus, Venervel. No sinto angstia. No sou como o senhor. De que tenho eu medo, na sua opinio? Receia no suportar o choque. No se mostrar altura da sua funo. Porque no tem confiana nenhuma no seu Grande Arquiteto. Lamento desiludi-lo irmo. No suportar o choque? possvel. A minha resistncia tem limites, tal como a sua. No ser um bom Venervel? No me compete a mim avaliar. Os meus Irmos decidiro isso. Reelegeram-me at prxima celebrao de S. Joo Evangelista. No tenho opo. Devo dirigir a

loja. O Grande Arquiteto do Universo? Est para alm da f. Que importncia tem ter ou no confiana nele? Cria o mundo a cada momento. Compete-nos a ns saber decifr-lo. Uma criao bem terica. No, irmo. No consigo fazer com que a sinta, mas juro-lhe que a alegria. A nica verdadeira alegria. O beneditino foi percorrido por um arrepio que, curiosamente, o aqueceu. Mantinha-se na defensiva, mas tinha conscincia de viver um momento inesquecvel. Fechado naquele bloco, respirava ar puro. Conhecia a alegria evocada pelo Venervel por a ter vivido no mosteiro, entre os seus Irmos. Como podia um maom ter acesso a esses mistrios? Um longo ataque de tosse obrigou-o a curvar-se ligeiramente. quase mdico observou o Venervel. No acha que era tempo de tratar essa... bronquite? Cada um com a sua cruz. C me arranjo com a minha. Um raio de sol penetrou na enfermaria, iluminando o rosto dos dois homens. Klaus, o oficial superior SS, empurrara a porta sem rudo, contrariamente aos seus hbitos. Avanou alguns passos e colocou-se na frente do Venervel. Siga-me ordenou a Franois Branier. Tenho uma surpresa para si.

Captulo 21
O Venervel esperava sofrer, uma vez mais, um interrogatrio. Um sol deslumbrante, brilhando alto no cu, aquecia a atmosfera. Seguindo Klaus, dirigiu-se para a torre central. Franois Branier ergueu os olhos para o topo, de onde sobressaam os canhes de metralhadoras pesadas. O oficial superior parecia nervoso. Empurrou um dos dois SS que guardavam a entrada da torre e subiu ao segundo andar, seguido pelo seu prisioneiro. Deteve-se em frente de uma porta que no era a do gabinete do comandante e bateu. Helmut, o ajudante-de-campo, abriu. Fez entrar Franois Branier e fechou a porta, deixando o oficial superior do lado de fora.

O Venervel descobriu um compartimento inteiramente forrado de veludo vermelho e fracamente iluminado por velas. Ao fundo, uma cama baixa sobre a qual estava estendido o comandante. Sentiu-se mal explicou o ajudante-de-campo. Mandei-o transportar para o quarto. Examine-o. Instintivamente, Franois Branier debruou-se para o doente. Sentia-se de repente mergulhado na atmosfera tpida das visitas a domiclio, onde era preciso fazer de confidente. Mas aquele domiclio era uma priso e o doente um carrasco. Chame um mdico nazi. O comandante era o nico mdico alemo deste campo, senhor Branier. Um colega... O Venervel interrogou-se intimamente se Helmut mentia, se o comandante no tinha organizado uma macabra encenao. No tem o direito de recusar os seus cuidados, insistiu o ajudante-de-campo. Era precisamente a questo que a si mesmo colocava o doutor Branier. O comandante tinha os olhos no vcuo, a pele muito plida, os lbios contrados. Com certeza um problema cardaco. Tem medicamentos? O ajudante-de-campo abriu a porta de um armrio cujas prateleiras estavam cheias de remdios. Havia com que tratar os mais graves problemas de sade. Deixar morrer o comandante, desembaraar-se do ajudante-de-campo, levar para a enfermaria o contedo daquele armrio, tratar, curar... Um sonho insensato. O Venervel seria abatido pelos SS mesmo antes de sair da torre. Decida-se, senhor Branier, seno chamo o Monge. O beneditino saberia mostrar-se caritativo, com certeza. Tomaria o lugar do Venervel se este se recusasse a examinar o comandante. Franois Branier abriu a gola do uniforme do doente e observou o fundo do seu olho. Saia daqui exigiu, voltando-se para Helmut. No gosto de vigilantes quando trabalho. Mas... assim ou cruzo os braos. O ajudante-de-campo hesitou. Mandar buscar o Monge era a ltima soluo. Mas no tinha nenhuma confiana nos poderes do religioso.

Dou-lhe cinco minutos. O SS bateu com a porta. O Monge rezava. Mas a orao no lhe dava tanta serenidade como era habitual. A angstia apertava-lhe o corao. Talvez porque o velho astrlogo de Nice acabava de morrer, predizendo uma vez mais a vinda iminente do fogo destruidor. Talvez tambm porque o seu instinto lhe anunciava uma provao to terrvel que no teria foras para a enfrentar. De ataque de tosse em ataque de tosse, o Monge ia enfraquecendo. No s fisicamente. Sentia demasiado a falta do mosteiro, dos irmos, das horas rituais, da vida comunitria. At agora, tinha-se agentado na tempestade. As defesas iam-se desmoronando. Bastaria o Venervel para tratar dos doentes. Quanto ao resto, de que servia lutar? Esquecer-se de si em Deus, perder-se nele, deixar-se absorver pela sua imensidade... no seria o melhor caminho? De qualquer forma, o mais rpido para alcanar a sua verdadeira ptria. O Monge afastou a tentao. Pior: a demisso. M sade... o libi. Comeava a procurar desculpas, a mentir a si prprio. A verdade que Deus lhe fugia. Porqu? Porque razo j no respondia s suas oraes? Por causa do dilogo iniciado com aquele maom? Ou simplesmente porque o seu desejo de combater o diminua, condenando-o a tornar-se um deportado como os outros? No estamos assim to longe do nosso objetivo como isso afirmou Guy Forgeaud. Temos quase o mnimo para celebrar uma reunio. Se encontrssemos essa porcaria de giz, poderamos... A capacidade de resistncia do mecnico espantava os Irmos. Nem as feridas nem as pancadas o tinham abatido. Recuperava muito rapidamente, como se fosse um convalescente rodeado de cuidados. Desde que o Venervel esteja conosco lembrou Dieter Eckart. O Companheiro Andr Spinot assegurava o seu turno de vigilncia, com o olho pegado fresta na parede do bloco. Esquecia a fortaleza, o medo, a morte ameaadora. Via. Serval, o Aprendiz, trabalhava. Os dois Mestres tinham-lhe pedido que meditasse sobre uma passagem essencial da iniciao ao primeiro grau, a

purificao pelo fogo, em relao com o instante em que o Venervel criava o novo iniciado com o malho e a espada chamejante. Eu sei, Dieter respondeu Forgeaud. S h trs solues: ou o Venervel est na enfermaria, ou fechado na torre central, ou... morto. No... Forgeaud pousou a mo no ombro do seu Irmo Mestre. No te apoquentes Dieter. Ningum se desembaraa facilmente de um Venervel como ele. Gostava tanto de acreditar em ti, Guy... Gostava tanto. Se te desmoronares, camos todos. s o nosso plo de equilbrio na ausncia de Franois. Todos sabemos que os acontecimentos no te afetam. Vais ser obrigado a dirigir essa reunio. No tenho o direito, Guy. Nem mesmo aqui. Nem mesmo nestas circunstncias. Forgeaud baixou a cabea. Dieter Eckart tinha razo. Bem sabes, Guy, que Franois Branier no um Venervel como os outros. Conheci dezenas, bons, maus, indecisos, fanticos. Nenhum se parecia com ele. O nosso Venervel um mestre espiritual, meu caro. Um fulano da envergadura dos velhos abades que construram o Ocidente. S ele sabe onde nos conduz. Segui-lo-ei at ao fim. Como todos ns. Porque ele nos obriga a ultrapassar-nos. A tornarmo-nos o que ainda no ramos. Guy Forgeaud respirava as palavras de Dieter Eckart como um ar vivificante. Tomava conscincia da verdadeira estatura do Venervel, como se ouvisse falar de um ser distante, quase inacessvel e no entanto muito prximo. ele! gritou Andr Spinot. ele! O Companheiro abandonou o seu posto de observao e lanou-se nos braos de Guy Forgeaud. No ptio soluou Spinot com a voz rasgada pela emoo. O Venervel... com o oficial superior... O Venervel est vivo! Vivo! Franois Branier abriu a porta do quarto do comandante. O ajudante-decampo esperava no corredor, andando de um lado para outro. Olhou o relgio. Tinham passado cinco minutos.

Est salvo anunciou. Repouso absoluto durante vrios dias e cuidados intensivos. Obrigado, doutor Branier. muito grave? Bastante. Eram necessrios exames aprofundados. Helmut parecia embaraado. Um rudo de botas ressoou no corredor. Klaus falou em alemo, dirigindo-se ao ajudante-de-campo. Fiquei a saber que o comandante est doente. Franois Branier olhou para outro lado. No era suposto compreender aquela lngua. verdade respondeu o ajudante-de-campo. Encontra-se em estado de desempenhar as suas funes? Precisa de repouso e... Nesse caso considerou o oficial superior SS vejo-me na obrigao de assumir o comando-de-campo at nova ordem. Helmut, exijo um boletim de sade de seis em seis horas. Vou ocupar o gabinete do comandante. Espero-o l para um relatrio imediato sobre a situao. O ajudante-de-campo bateu os calcanhares e fez a saudao SS. O Venervel esperava, sem revelar impacincia. Fique prximo, doutor Branier indicou o oficial superior, falando de novo francs. Considero-o o nico responsvel pela sade dele. Ningum pode o impossvel. Talvez seja necessria uma operao. Pedirei o envio de especialistas. Por agora, a vida do comandante est entre as suas mos. No interior do bloco vermelho, os Irmos da loja Conhecimento estavam atordoados. Contemplavam o Companheiro Andr Spinot cujos olhos riam e choravam ao mesmo tempo. No ousavam acredit-lo. Tens a certeza, Andr? interrogou Jean Serval. Era bem o Venervel? Sem dvida nenhuma! No me posso enganar, juro-te! Esto a ver? O Venervel est vivo! O oculista no tinha o costume de se mostrar to expansivo. O Aprendiz Jean Serval vibrava no mesmo comprimento de onda. Dieter Eckart nada deixava transparecer dos seus sentimentos.

Isso no tudo disse Guy Forgeaud. Vamos ter de o tirar de l. Os SS levaram-no para a torre? Levaram respondeu Spinot, febril. No tiro mais os olhos dela. Forgeaud estava pensativo. Se pelo menos pudssemos ter uma verdadeira arma... No sonhemos, Guy. S podemos esperar e observar. Serval colocou-se em frente de Dieter Eckart. E se eu tentasse sair esta noite? Bastava aumentar a frincha. Podia introduzirme na torre e... O Mestre interrompeu o Aprendiz. Nada de suicdios no nosso caminho, Irmo. Sejamos vigilantes e apelemos para a presena do Venervel unindo-nos mais. Isso h de faz-lo voltar. Excelente, irmo observou o oficial superior, inspecionando a enfermaria. Um modelo de limpeza. Os doentes encolhiam-se nos seus colches, assustados. Receavam ser expulsos daquele inferno para cair noutro, mais sombrio ainda. O Monge, sentado, passava o rosrio. Klaus imobilizou-se frente dele. Por que acredita nessas supersties? Cada um tem o seu mtodo para no esquecer Deus... O do senhor possivelmente usar uniforme. O rosto do SS contraiu-se. Evite isso, irmo. Vai pagar a sua arrogncia, pode crer. Ningum tem o direito de insultar o comandante deste campo. O Monge no se dignou levantar a cabea. O seu antecessor morreu? Um leve sorriso animou os lbios frios do alemo. Mostraram-se muito tolerantes consigo. Tem mentido desde que aqui chegou. Impassvel, o Monge comeou a dar lustro s mangas de burel do seu hbito esfregando-as uma na outra. Um pouco de saliva facilitou a operao. Eu, mentir? -me proibido pela minha religio. Seria um pecado e no teria ningum a quem me confessar. Klaus esperava um erro da parte do Monge. Acabava de o cometer.

Mas claro que sim, irmo... O senhor e o Venervel Branier so confessores um do outro. Estou convencido que disseram tudo e que ele lhe confiou o seu segredo. O silncio na enfermaria era quase absoluto. O Monge levantou-se, ajeitou o hbito de burel, colocou melhor o rosrio-cinto e encarou o oficial superior. S um homem de Deus pode confessar um homem de Deus. Fique a saber que o Venervel e eu no temos rigorosamente nada a dizer um ao outro. Considero-o um pago votado s chamas do Inferno. Klaus deu um passo para o lado. Aqui, Deus no tem lugar. A sua presena interdita. Com certeza que encontrou um terreno de entendimento com o Venervel. Fizeram um pacto. Conheo bem a reao dos presos. S pensam em revoltar-se, em evadir-se, em armar qualquer plano para terem a iluso de serem ainda homens livres. Os piores inimigos acabam por aliar-se. O Monge sentia aproximar-se o momento que tanto receava. Engana-se. O Venervel e eu somos muito mais do que inimigos. No h qualquer espcie de comunicao possvel entre ns. Klaus dirigiu-se para a porta da enfermaria. Irmo disse, voltando as costas ao Monge concedo-lhe uma ltima oportunidade. Revele-me imediatamente o segredo da loja. A voz do beneditino no tremeu. No h nenhum segredo. Ele no me confiou nada. A porta bateu. O Monge ajoelhou-se e rezou.

Captulo 22
O comandante morreu. Franois Branier, interdito, contemplou o ajudante-de-campo. Quando? H uma hora, doutor Branier. O oficial superior Klaus assumiu o comando da fortaleza. Siga-me.

O Venervel saiu do pequeno compartimento onde o tinham fechado h dois dias sem lhe darem de comer. Um cubculo onde tinha passado a maior parte do tempo a dormir. Porque o tinham isolado assim? Porque o tinham impedido de tratar do doente, de voltar a examin-lo? Enquadrado pelos SS, o Venervel desceu a escada da torre e desembocou no grande ptio. Estava cheio de presos com uniforme riscado, divididos em dois grupos que deixavam entre si um espao estreito. No meio do primeiro grupo, os Irmos da loja Conhecimento: Dieter Eckart, Guy Forgeaud, Andr Spinot, Jean Serval. Dois Mestres, um Companheiro, um Aprendiz. Os sobreviventes. Viram-no. No manifestaram qualquer sinal de alegria. Os SS vigiavam-nos com as espingardas apontadas. Uma atmosfera de fim do mundo. Ningum se mexia. Os prisioneiros e os guardas pareciam imobilizados para sempre. A porta da enfermaria abriu-se. Dois SS trouxeram o Monge at ao espao deixado entre os dois grupos. O tempo estava bom, quase tpido. A voz do oficial superior elevou-se atrs do Venervel. V para junto do Monge. O Venervel avanou, seguido por centenas de olhares. Contornou pela esquerda o grupo que lhe ficava mais prximo, avanando a passos lentos. Aquele ritmo recordou-lhe as procisses de S. Joo quando, precedido pelo Mestre-de-Cerimnias, avanava cabea do Colgio dos Oficiais em direo mesa do banquete ritual. Aonde ia, desta vez? Em que labirinto se perdera? O Venervel chegou ao centro do ptio e parou em frente do Monge. J no via os outros detidos, reduzidos a uma massa acastanhada, distante. O Monge estava grave. Franois Branier teve medo. Pela primeira vez, sentia-se reduzido ao estado de inseto. Este campo deve ser remodelado anunciou Klaus. Sero todos colocados em trabalhos de manuteno. necessria mais ordem. A enfermaria vai ser limpa. uma verdadeira pocilga. Dois mdicos! H um a mais... O Monge e o Venervel voltaram lentamente a cabea para o oficial superior que se colocara em frente da torre central para ser ouvido por todos.

Klaus deu uma ordem em alemo. Os SS trouxeram-lhe o Monge e o Venervel. Ordeno-lhes que se batam. O vencedor manter o cargo da enfermaria. O vencido ser executado. A menos que tenha sido morto durante o combate. O Monge reagiu com vivacidade. No vou bater-me com ningum. Mate-me, se quiser. Estou preparado. O beneditino tinha a altivez de um abade erguendo-se, sozinho, no caminho das hordas brbaras. Muito bem, irmo. Com a condio de me revelar imediatamente o segredo da loja Conhecimento que o Venervel lhe confiou. Um maom nunca se confiou a um beato como aquele protestou Franois Branier. Esse maom a pior das escrias retorquiu o Monge. Como pode imaginar que o tenha escutado um instante sequer? O olhar de Klaus ia do Monge para o Venervel. J que se detestam tanto, batam-se! No baterei num religioso. fcil demais. Trmulo de clera, o SS conseguiu conter-se. Perfeito, meus senhores. Jura pelo seu Deus, irmo, que ignora o segredo da Conhecimento? O beneditino ergueu os olhos ao cu. Juro. Mente! berrou o SS. So cmplices! O Monge e o Venervel permaneceram impassveis. Agentar, pensava o beneditino. Agentar at faz-lo fartar-se, at faz-lo abandonar o seu projeto. Negar, continuar a negar, considerava o Venervel, at negar aos seus prprios olhos. Sei que se confiou ao Monge continuou o SS, dirigindo-se ao Venervel. Apiam-se um ao outro com os vossos poderes. Agora acabou-se. Um dos dois vai desaparecer. O outro ficar s e acabar por falar. Qual dos dois morreria? O Monge pensou na aposta. Deus decidiria. Estava habituado. Escolheria a soluo de acordo com o seu Amor. O beneditino no receava nada. Se era o fim da viagem sobre a terra, seria tambm o regresso

ptria celeste. No entanto, o irmo Benoit considerava-se ainda rico de atos a executar, de mil e uma oraes para fazer viver o divino. Mas no se revoltava. Tambm no se entregava. Aceitava a vontade do Mestre de todas as coisas porque o seu olhar alcanava mais longe do que o dele. Ele ou o Monge? O Venervel lembrou-se da aposta. O Grande Arquiteto do Universo agiria de acordo com a Regra. No havia acaso nem compromisso. Apenas uma gigantesca planta escala do cosmos em que cada elemento da construo se situava no lugar certo, mesmo se o homem no compreendesse. J que o Venervel devia cruzar-se com a sua morte no momento certo, competia-lhe mostrar-se digno. No se preparava para isso desde o primeiro instante da sua iniciao, desde aquela longa meditao na cmara de reflexo onde, em frente de uma caveira, abolira o seu destino profano? O oficial superior exibia um ligeiro sorriso, plenamente satisfeito com o seu plano. Cada um de vocs ser responsvel por metade dos detidos explicou. por isso que foram divididos em duas equipas. Coloquei os catlicos na sua, irmo, e os membros da loja Conhecimento na sua, Venervel, com os astrlogos. O vencido condenar a sua equipa morte. No era assim, na antiguidade? Isso deveria dar-vos desejo de se baterem... para salvar vidas! O Monge fechou os olhos. Primeiro, para apagar o horror, em seguida para se centrar. O Venervel repetiu intimamente as palavras que acabava de ouvir a fim de admitir a atroz realidade. J que temos de passar por isso, irmo disse Franois Branier, com a garganta seca massacremo-nos. O Monge distinguiu um curioso brilho no olhar do Venervel. Este tentava transmitir-lhe uma inteno. O Monge no a decifrou, mas decidiu confiar. Est pronto, irmo? insistiu Klaus, impaciente. A menos que um de vocs decida falar... Esse segredo s existe na sua imaginao afirmou Franois Branier. O Venervel no me confiou nada disse o Monge. Renuncie a esta loucura. No o levar a nada. Klaus recuou alguns passos. Subiu a um pequeno estrado e dirigiu-se aos detidos, em alemo, em checo e em francs, explicando-lhes o prmio do

combate. Houve algumas exclamaes, rapidamente sufocadas coronhada. Centenas de olhares febris pousaram no Monge e no Venervel. Os dedos dos Irmos da Conhecimento tocaram-se, esboando uma cadeia de unio. Andr Spinot olhou para os ps. Jean Serval imitou-o. Dieter Eckart agarrou com fora no pulso de Guy Forgeaud, que sentia prestes a lanar-se para o campo fechado onde se desenrolaria o monstruoso duelo. Coloque-os a postos! ordenou Klaus. Os SS agarraram no Monge e no Venervel. Uns rasgaram a parte de cima do hbito de burel, outros arrancaram casaco e camisa. De torso nu, braos pendentes, os futuros adversrios sentiram o sopro de um vento suave. Tinham a mesma musculatura forte, o mesmo torso pesado, tranqilizador. Batam-se! berrou o oficial superior. Caso contrrio, fao executar dez detidos de cada lado de dez em dez segundos. Murmrios de angstia percorreram as fileiras dos deportados. Brotou um grito. V, padre! Arruma com ele! Todos esperavam que fosse executado o homem que gritara. Os SS no se mexeram. O agitador recomeou, rapidamente imitado pelos vizinhos. Anda, maom! ripostou um membro da equipe de Franois Branier, inaugurando uma srie de encorajamentos. Durante mais de um minuto desencadeou-se uma batalha vocal. Estalou um tiro. Na primeira fila de cada um dos lados, caiu um homem com a cabea desfeita. Espalhou-se um silncio aterrorizado. No quero qualquer rudo durante o combate disse o oficial superior. Vamos, meus senhores. At que a morte sobrevenha. O Venervel deu um passo na direo do Monge, estendeu bruscamente o brao direito e bateu-lhe com o punho no meio do peito. O Monge sentiu apenas uma ligeira dor. O Venervel tinha travado a pancada. Bate, Monge. Bate como eu! Franois Branier assumira uma expresso feroz, como se quisesse massacrar o inimigo. Tocou-lhe no fgado. Entrando no jogo, o beneditino dobrou-se a meio e depois deu uma pancada com o cotovelo que abalou o Venervel, fazendo-o recuar, vacilante.

Vais-te arrepender da tua impiedade preveniu o Monge, juntando os punhos em martelo e brandindo-os por sobre a cabea do Venervel. Este tentou esquivar-se. Tarde demais. Foi apanhado no ombro esquerdo e deu um grito de dor. Com um pontap no joelho do Monge, libertou-se. Preparava-se para um novo ataque quando Klaus interveio. Basta! Esto a fingir! Lutem, depressa! Os SS prepararam-se para disparar sobre as primeiras filas das duas equipas. A testa do Monge encheu-se de rugas. O Venervel respirava com dificuldade. Desta vez, irmo, vai ser Deus ou o Grande Arquiteto. Lamento, mas tenho que tentar salvar os meus Irmos. O Monge de boa vontade teria estendido a face, mas no podia aceitar deixar que abatessem dezenas de pobres desgraados que eram obrigados e colocar nele as suas esperanas de sobrevivncia. Nem Cristo nem Bento se tinham comportado como animais de matadouro. Um viera trazer o fogo ao mundo, o outro lutara contra os brbaros. Ele, um Monge, devia vencer um Venervel para salvar cristos. Mesmo no tendo o menor desejo de bater em Franois Branier. O Venervel sentiu pesar sobre si a esperana dos Irmos. No os via. Estavam abafados nas fileiras da sua equipa. Mas sentia a sua presena atenta. Tinha que se bater por eles, ferir, matar um homem pelo qual sentia admirao. Qualquer morte teria sido prefervel quele duelo monstruoso. Os dois adversrios avanaram um para o outro. Cada um deles queria dar uma pancada, uma s, para que o suplcio terminasse depressa. Sabiam j que nunca esqueceriam. Olharam-se longamente, falando um com o outro em silncio, implorando o respectivo perdo. No eram eles prprios que iam tornar-se bestas sanguinrias. Apagavam-se por trs de uma funo, transformando-se em furaco, tempestade, raio que mata sem inteno de matar. De cabea para frente, o Monge embateu no Venervel que caiu, sem poder respirar. Conseguiu levantar-se, apesar de sentir uma dor intolervel no peito. Enraivecido, bateu. A arcada superciliar esquerda do Monge rebentou.

O sangue corria. Com a cabea em fogo, o beneditino carregou de novo. Os dois homens engalfinharam-se. O Monge atacou, libertando-se do corpo-a-corpo. O Venervel oscilava no mesmo lugar. Um vu negro danou em frente dos seus olhos, impedindo-o de distinguir o Monge. Soube que tinha acabado. Tinha perdido. Os seus Irmos iam morrer tambm. No serviria de espetculo cambaleando como um fantoche. Bastava-lhe esperar, de p, o golpe fatal. O Monge tossia, dobrado em dois. Endireitou-se, sem foras. Apenas distinguia a forma vaga do seu adversrio, uma forma que era preciso destruir. Com os punhos unidos, carregados com a fora de um lenhador que abate o seu machado, preparou-se para matar o Venervel. Um grito agudo f-lo estacar. A voz de Andr Spinot. Sou judeu! berrou o maom. Sou judeu e estou-me a cagar para os boches! Os SS ho de rebentar todos, vo perder a guerra! Durante alguns segundos, os alemes foram incapazes de reagir. Andr Spinot abriu caminho entre as fileiras de deportados, passou a correr em frente do Monge e do Venervel e precipitou-se para o oficial superior. Sentindo-se ameaado, Klaus saiu finalmente da sua letargia. Deteve Spinot com um pontap dado com a bota no ventre. Mais de cinqenta detidos, loucos de pavor, correram para os muros da fortaleza, derrubando o Venervel, espezinhando o Monge. Outros, em pnico, estenderam-se no cho. Alguns atacaram os SS. O oficial superior deu ordem para disparar.

Captulo 23
A morte tinha um gosto de noite. Franois Branier saboreava-a com prazer, deixando-se arrastar pelos rudos de vozes que quebravam o silncio. Desenhavam-se rostos na bruma. Estavam l Raoul Brissac, Dieter Eckart, Jean Serval. O Venervel estendeu a mo para os Irmos para tocar no vazio. Foi o milagre. Brissac sorriu, Eckart agarrou-lhe na mo. Serval chorou. A loja... vocs, a loja?

O vu rasgou-se. Os Irmos ainda estavam incapazes de falar. Deram ao Venervel tempo para estabelecer de novo ligao com a vida. Onde estamos? No nosso bloco respondeu Dieter Eckart. Desmaiaste no momento em que o Monge te ia massacrar. Franois Branier ergueu-se, inquieto. Andr? Onde est Andr? Morto. Denunciou-se como judeu e provocou uma amotinao. Foi um massacre. Dispararam. Queimaram o corpo de Andr no centro do ptio. A voz de Dieter Eckart no tinha tremido. Dizia a verdade, tal como a tinha visto. No tinha o costume de a amenizar, por muito insuportvel que fosse. O Irmo Andr... O Venervel e os Mestres da loja tinham tido mil dificuldades em arranc-lo ao seu narcisismo e abrir-lhe o caminho que conduzia luz. Andr tinha dificuldade em descontrair-se, em acalmar os seus receios, em encontrar o equilbrio que lhe teria permitido avanar mais depressa. Demasiado sensvel, tivera que se violentar para passar da afetividade fraternidade. Demonstrara, ao longo da sua procura, uma formidvel coragem, criando em si qualidades que no possua. Denunciando-se como judeu, oferecera o seu sangue ao corpo sagrado da loja, tal como se comprometera por juramento na sua iniciao ao grau de Aprendiz. Andr Spinot salvara a comunidade apostando na sua eternidade, na sua incessante metamorfose regida pelo Grande Arquiteto. Partido ele para o Oriente eterno, apenas restavam quatro Irmos. Eckart no hesitou em rasgar a alma de Franois Branier. Nem tu nem eu temos tempo para chorar, Venervel-Mestre. Temos coisas a fazer. Dieter Eckart exprimira-se com a autoridade habitual. Com a sua atitude, arrastava os Irmos para longe da fortaleza nazi. Lembrava-lhes as caves abobadadas onde tinham celebrado tantas reunies, as pedras ancestrais, os edifcios sem falhas onde o homem se sentia um pouco menos mortal. O Monge? interrogou Franois Branier.

Sem responder, Eckart e Forgeaud ajudaram o Venervel a erguer-se. Este sentia dores difusas por todo o corpo, mas conseguiu manter-se de p. Era sobretudo o peito que lhe doa. Mas era suportvel. Podem largar-me... Devo agentar-me. O Venervel viu o Monge. Deitado no cho do bloco, inanimado. Os Irmos da Conhecimento tinham-lhe reajustado a sotaina. Est... No respondeu Dieter Eckart. Respira. Foi espezinhado. Porque o trouxeram para aqui? No fao a mnima idia. O Venervel julgava compreender. O Monge tinha sido abandonado como morto. Agora, o oficial superior considerava-o um colaborador dos maons. Partilhava o seu destino, a menos que os trasse. O beneditino um traidor? Franois Branier deixava-se novamente invadir pela dvida. Se o Monge tinha desempenhado um papel de bufo, era junto do comandante. Este tinha desaparecido, talvez assassinado por Klaus. O oficial superior no possua a delicadeza do comandante. Impaciente, violento, no tinha pacincia para opor por mais tempo o Monge ao Venervel e nada mais esperava de um conflito que os teria despedaado. Preferia arrum-los no mesmo campo. Aquela atitude no pressagiava nada de bom. O comandante era um monstro frio, calculista. Klaus era uma besta embriagada pelo seu novo poder. Foi realmente o Monge que me derrubou? perguntou o Venervel. Uma fora bruta! apreciou Guy Forgeaud. Caste primeiro, mas no tenho a certeza se ele teria tido fora para acabar contigo. Tambm estava arrumado. Se Andr no tivesse intervindo, ter-me-ia morto. O Venervel inclinou-se para o Monge. O beneditino mantivera um rosto sereno. A enfermaria? Destruda informou Dieter Eckart. Os ltimos amotinados refugiaram-se l. Os SS incendiaram-na. Abateram os que tentavam sair. Na minha opinio, mais de metade dos deportados foi exterminada. Quanto tempo permaneci inconsciente? Algumas horas.

Os SS deixaram-vos em paz? No vimos ningum disse Guy Forgeaud. O ptio est vazio. Nem um som. Os quatro Irmos sentaram-se. Arranjamos algum material disse Forgeaud. Seria pena deix-lo estragar-se. Tens um plano? No, Venervel-Mestre. Espervamos-te para elaborar um. Venervel-Mestre interveio Eckart. Acho que era altura... Eu sei, Dieter. Vamos celebrar essa reunio. Depois, poderemos morrer tranqilos. Jean Serval afligiu-se. Morrer... Mas acha que... Rapidamente exigiu o Venervel. Esta noite mesmo. Klaus suprimiu o comandante com certeza. Talvez no tenha muito tempo para se impor aos olhos dos superiores. O seu melhor trunfo seria arrancar-nos o nosso segredo utilizando mtodos radicais. A tortura murmurou Serval. No percamos nem mais um minuto disse Forgeaud. Temos velas, uma caixa de fsforos, com que representar rgua, esquadro e compasso. Falta o quadro e o giz observou Dieter Eckart. Sem o traado no quadro, no h reunio possvel. Saio esta noite para procurar tudo isso props Forgeaud. Nem pensar cortou o Venervel. Arranjaremos outra soluo. O Monge subiu aos cumes de Saint-Wandrlle. Avanava pelo meio do bosque iluminado pela fresca luz da Primavera. Sentia-se areo, quase imaterial. Apenas as rvores tinham uma forma distinta; para alm dos seus troncos centenrios desdobravam-se lenis de bruma. Irritado, o Monge saiu do caminho, decidido a penetrar naquele nevoeiro. De repente, faltou-lhe o cho sob os ps. Tentou em vo agarrar-se a um galho e caiu para trs. Uma queda interminvel, durante a qual ficou deslumbrado por um sol que, pouco a pouco, se transformou em rosto. O do Venervel. Sinto-me feliz por rev-lo, irmo.

O Monge tinha aberto os olhos. Sentiu imediatamente uma dor fulgurante na virilha. Deu um grito e agarrou-se ao pulso direito do Venervel que o ajudou a erguer o busto. Estou to machucado como o irmo. Tanto um como outro tivemos a mo pesada. Ento no o consegui suprimir... A carcaa forte. Franois Branier contou ao beneditino o que se tinha passado, Eckart e Forgeaud mantiveram-se de parte, num canto do bloco; consideravam o religioso um intruso. Jean Serval estava no seu posto de observao. Passavam SS no ptio. A caserna parecia dominada por grande agitao. Preciso do seu auxlio, irmo. O Monge suspirou. Os seus sofrimentos fazem-no finalmente regressar a Deus? Tomamos a deciso de celebrar uma reunio ritual aqui mesmo. Sacralizando este lugar, faremos renascer a luz, o nosso verdadeiro alimento. Depois, nada mais ter importncia. Tanto melhor para vocs. Mas no estou a ver... Precisava do seu rosrio. Com as feies devastadas pelas guinadas que lhe rasgavam a carne, o Monge mergulhou na indignao com uma nova fora. Ningum lhe tocar. No temos inteno de lho tirar fora. Peo-lhe a ttulo amigvel. claro que lhe ser restitudo. Os olhos do Monge lanaram fascas. Talvez lamentasse no ter dado o golpe decisivo que teria enviado o Venervel para o outro mundo. Forgeaud perguntava a si mesmo por que razo o Mestre da loja se mostrava to paciente. Tenciona utilizar o meu rosrio para prticas satnicas? O Venervel sorriu. No continue com essa cantiga j gasta, irmo. Celebramos rituais, tal como o senhor. Sat no admitido entre ns. Nem livre nem tem boas maneiras. O argumento no demoveu o Monge. Este rosrio foi consagrado pelo ltimo abade de Saint-Wandrille. o que de mais precioso possuo.

O Venervel abanou a cabea. Compreendo-o. Para mim, era o avental transmitido de Mestre de loja em Mestre de loja. Mas possuir qualquer coisa, aqui... ser conforme com a vontade de Deus? Meta-se no que lhe diz respeito! explodiu o Monge. Franois Branier baixou a voz, falando apenas para o Monge. Queria confessar-lhe, irmo... Bati-me mal por que no tinha vontade de me bater. Tentei odi-lo, ver no seu lugar o dogma, a Inquisio, o fanatismo religioso. Em vo. Havia o senhor e mais ningum. Quando o seu rosto se esfumou, era tarde demais. Sentia-me vazio. Incapaz de me defender. O seu Deus tinha ganho. Ainda no protestou o Monge. Estamos aqui, um e outro. A nossa aposta continua. Ainda tenho inteno de ganhar. O Venervel fitou o Monge, procurando tocar-lhe a alma. Ainda teria fora para bater? Para matar? O que lhe interessa? Desafiaram-se silenciosos. Se o seu rosrio uma relquia sagrada, irmo, no se arrisca a nada. O rosto do Monge ensombrou-se. Este rosrio no sair da minha cintura. Ter de o arrancar ao meu cadver. No insisto. Tanto pior para ns. As plpebras do Monge cederam. Estava exausto, em busca de um pouco de sono. Eu trago o material necessrio afirmou Forgeaud. No! protestou Jean Serval. Sou Aprendiz. Compete-me a mim correr riscos. Guy Forgeaud tinha a testa em fogo. O ferimento afligia-o. Agarrou o Irmo pelos ombros. Ultrapassava-o uma cabea. Ouve-me bem, Irmo Aprendiz. Aqui ou em qualquer outro lado, vivemos de acordo com a Regra. Tu s Aprendiz e eu sou Segundo Vigilante. Ests colocado sob a minha autoridade direta. Tu ficas aqui e eu saio. No h mais nada a dizer. Jean Serval voltou os olhos para o Venervel. Mas este no tinha nada a acrescentar.

Acabava de cair a noite, muito mais suave do que o habitual. A Primavera fazia-se bonita. Jean Serval tinha o olho colado frincha, observando o ptio intensamente. Os SS rendiam regularmente a guarda em frente da caserna. Mais nenhum movimento. No cho do bloco, uma lima que Forgeaud retirara do seu esconderijo. O Monge dormia. Dieter Eckart tinha adormecido tambm, depois de dois dias de viglia ininterrupta. Isso basta-te como arma? Tem que bastar, Venervel-Mestre respondeu Guy Forgeaud. A oficina? C me arranjarei para a abrir. Hei de deitar a mo a um novelo de fio. Contentar-nos-emos com isso. Quanto ao giz, vou tentar dar o golpe. No preferes ficar? Guy Forgeaud tinha medo. No tinha uma hiptese em mil de conseguir. Prefiro, verdade. Seria razovel. Mas ns no somos pessoas razoveis. Queremos viver a nossa iniciao no corao do Inferno. Queremos encarnar o quadro da loja. Uma figurao mental no nos basta. Somos construtores. Por isso, lutaremos at rebentar. E eu serei o primeiro. Com o devido respeito, Venervel-Mestre. E assim que est bem. O Venervel e o Mestre Guy Forgeaud abraaram-se fraternalmente. A via est livre disse Serval. Nem um nico SS no ptio. Projetores apagados. Guy Forgeaud avanou para a porta do bloco. Rastejaria at oficina. No momento em que se agachava para se deitar de barriga para baixo, uma mo pousou no seu ombro esquerdo.

Captulo 24
O potente pulso do Monge imobilizou Guy Forgeaud. O meu rosrio -vos realmente indispensvel? perguntou o beneditino ao Venervel. Este abanou a cabea afirmativamente. O que que vo fazer? Coloc-lo no cho deste bloco e utiliz-lo como smbolo.

Com muito cuidado, como se manipulasse um material frgil, o Monge tirou o rosrio que lhe servia de cinto. No momento de o estender ao Venervel, hesitou. Separar-se dele equivalia a separar-se de si mesmo, quase a renegar a sua f. Censurou-se aquela reao fetichista. No passava de um objeto. S tinha valor pelo uso que dele fazia. Sentiu-se grato ao Venervel por lhe ter arrancado aquela parte profana do seu ser. Quando viu o seu rosrio nas mos do Venervel, o Monge teve a estranha sensao de mergulhar num outro mundo. Transmitia uma orao a um ateu. Sob quantos dedos tinham rolado as contas de madeira de bano, elevando os pensamentos para Deus pela simples repetio de um gesto? O rosrio tinha sido testemunha atenta de inmeras horas de solido nas celas austeras iluminadas pela presena divina. Por vezes, o Monge perguntara intimamente a que irmo seria entregue depois da sua morte. E ei-lo na posse de um Venervel. Porque acedia a ajud-lo? Se Guy Forgeaud tivesse tentado sair, teria sido morto. A loja no teria conseguido celebrar uma reunio de acordo com a Regra. A Igreja no teria perdido nada com isso. Mas a que igreja pertencia um monge beneditino? No estaria ligado, de forma intemporal, a essas primeiras comunidades em que a mo e o esprito ainda no estavam separados? No procurava construir o homem como um Mestre-de-Obra, com materiais que se chamavam f, orao e trabalho? O Venervel parecia embaraado. Ainda precisam de outra coisa? perguntou o Monge, irritado. Talvez o meu hbito de burel? de si mesmo que preciso, irmo. Para participar na nossa reunio. O Monge julgou ter ouvido mal. Enlouqueceu... Deixe-me explicar. Todos os Irmos aqui presentes desejam viver esta reunio. Dieter Eckart e Guy Forgeaud so Mestres. Desempenharo simbolicamente, por si ss, os ofcios da loja. Jean Serval Aprendiz. Quando sairmos daqui, preparar um trabalho para passar ao grau de Companheiro.

O Monge e o Aprendiz trocaram um olhar furtivo. Serval, louco de alegria, acabara de saber que tinha a possibilidade de aceder a novos mistrios. Nada o podia satisfazer mais. Sentia-se animado de uma nova energia. Sim, haviam de sair dali. O Monge pensava nos dez ofcios monsticos que regiam a vida quotidiana da sua comunidade, na paz da oficina divina. Os maons tinhamnos copiado ou a mesma organizao hierrquica tinha sido transmitida e conservada devido s suas virtudes insubstituveis? Os seus segredos no me dizem respeito, Venervel. No preciso de nenhuma explicao. As nossas reunies devem decorrer de forma oculta continuou Franois Branier, passando adiante. Num local como este, precisamos de um Porteiro exterior. Um oficial encarregado de velar pela segurana dos nossos trabalhos. Permanece fora da loja e avisa os Irmos quando detecta um perigo. Peo-lhe que cumpra esse papel, irmo. No assistir aos nossos mistrios, mas permitir que se desenrolem com toda a serenidade. Sufocado, o Monge esqueceu os seus sofrimentos. Sabia desde o primeiro segundo que o Venervel era uma personagem temvel, mas da a propor-lhe que se tornasse maom... Acho que j fiz o mximo respondeu o beneditino. Exige demais. No acho insistiu o Venervel. Esta reunio vital para ns. O Grande Arquiteto agradecer-lhe-. O Monge resmungou. O Venervel abusava dele. Aproveitava-se do seu esgotamento, no lhe deixando tempo para retomar flego. Afirmo-lhe, irmo, que a nossa reunio no contm nada que possa ofender o seu Deus. Os Irmos esperavam a resposta do Monge. Se um deles fosse obrigado a funcionar como Porteiro exterior, no assistiria aos trabalhos. Seria o mais insuportvel dos sacrifcios. Uma cadeia de unio s estaria completa se o Monge aceitasse a proposta do Venervel. O beneditino sentou-se. Tinha a cabea roda. Tinha fome, mas a fadiga ia desaparecendo. As pancadas no tinham afetado a sua fora vital. E se, do outro lado da porta daquele bloco sinistro, estivesse o parque da abadia, de

Saint-Wandrille, com as suas rvores e cantos de pssaros? Se bastasse franquear aquela fronteira para entrar de novo no paraso terrestre? Saint-Wandrille estava vazia. J no havia monges. Tambm l a guerra tinha atacado. Os altos muros apenas abrigavam a ausncia. O ltimo dos parasos era aquele bloco cheio de maons que acreditavam ainda no sagrado. Mesmo que estivessem enganados, mesmo que celebrassem rituais pagos, aniquilavam o horror. Mantinham a esperana. O que terei de fazer? perguntou o Monge, olhando o vcuo. Os Irmos da Conhecimento rodearam o Venervel. Nada mais do que olhar para fora pela fresta que fizemos e prevenir-nos se os SS se dirigirem para o nosso bloco. O seu auxlio inestimvel, irmo. Despachem-se pediu o Monge, indo instalar-se no seu posto. O Porteiro exterior estava em funes. O Venervel e os trs outros sobreviventes da loja reencontraram os gestos necessrios para construir o templo. O Venervel instalou-se a oriente, Dieter Eckart sua direita, Guy Forgeaud sua esquerda. Jean Serval ficou na coluna do norte. Guy Forgeaud abriu o seu esconderijo. Tirou de l um martelo que entregou ao Venervel. Este bateu uma pancada na parede do fundo. Ocupem os vossos lugares, meus Irmos. Com esta simples frase, o mundo era colocado no seu lugar. Cada irmo aceitava o seu devido lugar num universo sem mcula. Meus Irmos continuou o Venervel a nossa Regra pede-nos que no aprendamos os rituais de cor. Temos de os recriar permanentemente. Para sacralizar este lugar e abrir a loja, peo-vos que se juntem a mim para invocar o Grande Arquiteto do Universo. Vamos nos colocar em ordem, meus Irmos. O Venervel colocou o malho improvisado sobre o corao. Eckart e Forgeaud imitaram-no. O Aprendiz colocou a mo direita altura da garganta. O Monge apenas via a noite. O ptio estava quase mergulhado na escurido. No interior do bloco, os Irmos mal se distinguiam. O beneditino estava furioso. Furioso contra o Venervel, porque este se esquecera de o avisar

que, mesmo que no visse nada, ouviria tudo. Furioso contra si mesmo por no ter compreendido a tempo. Irmo Primeiro Vigilante perguntou o Venervel o que preciso para que uma loja seja justa? Que seja iluminada respondeu Dieter Eckart. Que assim seja. Guy Forgeaud colocou trs velas no cho. Que a Sabedoria crie disse o Venervel que se exprima e que realize. Guy Forgeaud raspou um fsforo e depois acendeu os pavios das velas. Trs estrelas brilhavam agora no firmamento do bloco vermelho transformado em templo. Que as trs grandes luzes sejam reveladas ordenou o Venervel. Dieter Eckart utilizou os utenslios trazidos por Guy Forgeaud. Sobre a rgua metlica pousou o compasso e o esquadro, representados pelas chaves de fendas. Que o Irmo Aprendiz trace o quadro da loja. Jean Serval avanou para se colocar no meio do tringulo formado pelo Venervel e os dois Mestres. Simbolicamente, apenas o Venervel podia executar o ato da criao que consistia em revelar os smbolos. Por delegao, esta tarefa podia competir a um Aprendiz. Assim, a energia circulava do Mestre da loja at ao mais humilde dos seus membros. Jean Serval empalideceu. Com que iria efetuar aquele traado? Pensou que, no seu orgulhoso desejo de viver o seu ritual, os Irmos se tinham esquecido daquele pormenor. O Venervel percebeu a perturbao do Irmo. Estendeu o rosrio do Monge a Dieter Eckart que o passou ao Aprendiz. Serval disps o objeto no solo, formando um retngulo. Estava assim representada a corda de agrimensor com os seus ns de fora. Delimitava o espao sagrado no interior do qual se desenvolviam as figuras mgicas. O Venervel inclinou a cabea, indicando ao Aprendiz que o seu trabalho era correto e que podia regressar ao seu lugar. O rosrio do Monge serviria, por si s, de quadro da loja. Jean Serval fez um movimento irreprimvel. Era preciso fazer melhor para tornar aquela reunio excepcional. Com um gesto vivo, apoderou-se da

lima que Guy Forgeaud tinha abandonado. Arranhou at fazer sangue a pele do antebrao esquerdo. No entanto, receava a dor fsica. Por pouco no desmaiou, mas conseguiu molhar o indicador da mo direita no seu prprio sangue, ajoelhou e traou os smbolos nas gastas tbuas de madeira. Comeou pelo tringulo, a primeira forma geomtrica possvel. A norte, desenhou um sol com um ponto no centro; a sul, uma lua crescente. A seguir, as trs janelas, o pavimento de mosaico aos quadrados pretos e brancos, o malho e o cinzel, o prumo, o nvel, as duas colunas, a pedra bruta e a pedra cbica, a porta do templo. O Aprendiz levantou-se. O cho j bebera o seu sangue. Para glria do Grande Arquiteto do Universo disse o Venervel declaro abertos os trabalhos da loja. Meus Irmos, formemos a cadeia de unio. Os trs Mestres e o Aprendiz uniram as mos, reconstituindo o Homem na sua unidade. Quando saboreavam a plenitude daquele momento, a porta do bloco abriu-se bruscamente. Helmut, o ajudante-de-campo do defunto comandante, estava no limiar.

Captulo 25
O Monge tinha-os trado. Ao ver o SS dirigir-se para o bloco, no os tinha alertado. Talvez tivesse feito um sinal desde o incio da reunio para que os maons fossem surpreendidos em plena atividade. Abandonemos a cadeia, meus Irmos ordenou o Venervel. As mos soltaram-se mas no os espritos. O quadro da loja ainda estava visvel. O Monge voltou-se, abandonando o seu posto de observao. O rosto estava cor de giz. Nos seus olhos, o Venervel leu sofrimento e remorso. O SS entrou, fechando a porta do bloco. Franois Branier sentia-se humilhado. Para ele, o Monge tinha-se tornado quase um Irmo. Entregaralhe a sua confiana e enganara-se. A loja ia pagar caro o seu equvoco. Acabrunhado, no compreendeu o gesto do Monge. Erguendo-se com vivacidade, o beneditino, apesar dos ferimentos, atirou-se ao SS e apertou-lhe o pescoo at quase o quebrar. No! gritou o ajudante-de-campo. Sou um dos vossos! Sou vosso Irmo!

O Monge parou de apertar, hesitante. Eckart, Forgeaud e Serval, siderados, esperavam a deciso do Venervel. Continuavam em reunio. Ningum podia tomar a palavra por sua prpria iniciativa. Se um Irmo disse Franois Branier em alemo d-me a palavra de passe do Aprendiz. O ajudante-de-campo fitou o Venervel. Os seus lbios mal se moveram. No pronunciou a mnima palavra. Furioso por ter cumprido mal a sua misso, o Monge no queria deixar a ningum a tarefa de mandar o SS para o inferno. Como no conhecia a palavra de passe, estava condenado. Largue-o, irmo exigiu o Venervel. Espantado, o Monge obedeceu. O SS avanou um passo em ngulo reto, deteve-se com os olhos sobre o quadro da loja traado com o sangue do Aprendiz. Deu mais dois passos e desenhou com a mo direita o sinal da ordem. Venervel-Mestre declarou sou o ltimo sobrevivente de uma loja de Berlim da qual todos os membros foram executados ou deportados. Tal como eles acreditei em Hitler. Fiz parte do crculo Thul onde havia outros maons. Foi o que me salvou. Mas acabaro por identificar-me. Todos os dias espero ser preso. Dieter Eckart acreditava ainda numa provocao. Mas o ajudante-de-campo viera realmente sozinho, correndo todos os riscos. Guy Forgeaud sentia calor no corao. No mais sombrio inferno havia ento um Irmo desconhecido. Jean Serval revivia a emoo da sua iniciao. Sentia-se perdido, deslumbrado. A vida j no parava porta da sua priso. A Alemanha vai em breve perder a guerra declarou Helmut. Amanh, depois de amanh, no prximo ms... mas perder. Vai mais longe, meu Irmo? interrogou o Venervel, colocando uma pergunta ritual para ficar a conhecer o grau inicitico do alemo. Os mistrios da estrela so-me familiares. Vais mais longe? No, Venervel-Mestre. Sou Companheiro e ignoro o segredo dos Mestres.

Os trs graus da iniciao esto presentes nesta loja concluiu o Venervel. Podemos trabalhar em sabedoria, em fora e em harmonia. O corao de cada um dos Irmos encheu-se de uma alegria indizvel. Tinham conseguido evadir-se da fortaleza, da guerra, da infelicidade. Irmo disse o Venervel poderia retomar as suas funes de Porteiro? O Monge nunca mais sentira o sangue subir-lhe s faces desde o dia longnquo em que a av o surpreendera prestes a roubar chocolate. Deixando-se envolver no jogo, assistira quela reunio manica, esquecendo o hbito que usava. Quase se deixara seduzir pela magia das atitudes rituais. Envergonhado, voltou as costas aos maons para observar de novo o que se passava no ptio. Infelizmente, no podia tapar os ouvidos. Um Irmo pede a palavra no interesse da loja? O ajudante-de-campo levantou a mo. Tens a palavra disse Franois Branier. O oficial superior Klaus est em reunio h mais de duas horas com os seus principais subordinados. Conseguiu convenc-los. Decidiram exterminar a totalidade dos deportados e abandonar a fortaleza. A guarnio no suficientemente numerosa para resistir a um ataque. Sabem que iminente. O ltimo problema a resolver a loja Conhecimento. Para arrancar o vosso segredo no lhes resta mais do que a mais brutal tortura. Numa ltima cartada, Klaus e as suas feras vo chegar de um momento para outro. Queria prevenir-vos e morrer convosco. Cada um encaixou o choque. Contavam com aquilo, mas esperavam ver o espectro afastar-se, continuarem a ser prisioneiros de exceo. At agora tinham-nos isolado enquanto o Venervel lutava pela sua sobrevivncia. O castelo de cartas desabava. Quando a porta do bloco se abrisse pela ltima vez, deixaria precipitar-se o cortejo do nada. O Porteiro prevenir-nos- de qualquer risco de intruso disse o Venervel. Esse perigo faz parte da nossa iniciao. Meus Irmos, convido-vos a poremse ao trabalho. Irmo Dieter, est tudo de acordo com a Regra? Dieter Eckart contemplou o quadro da loja. Est tudo certo e perfeito, Venervel-Mestre. Cada um dos Irmos se despojou das suas imperfeies e cumpre a sua funo.

As palavras rituais espalhavam-se como fogo no corpo de Jean Serval. Queimavam-lhe a alma. Como Aprendiz, permanecia silencioso durante a reunio solene. Quando se tornasse Companheiro, se passasse a prova, receberia o dom da palavra. Restituiria a energia que tinha recebido. Atualmente, Jean Serval tinha a certeza. A porta do bloco vermelho no se abriria para a noite. Aquela reunio duraria eternamente. O rosto do Venervel estava demasiado sereno para que pudesse ser de outra forma. De onde vimos, meu Irmo Segundo Vigilante? De uma loja de Joo, Venervel-Mestre. Em que trabalham os iniciados? Em desbastar a pedra bruta praticando a Regra. Os Aprendizes esto satisfeitos? A Harmonia est neles, Venervel-Mestre. Meu Irmo Primeiro Vigilante, os Companheiros descobriram a pedra bruta? A fora habita-os Venervel-Mestre. Compete aos Mestres transmitir a Sabedoria que lhes foi transmitida. Assim nascer a luz. Ocupem o lugar, meus Irmos. Cada um, instintivamente, procurou o banco de pedra ou de madeira no qual era costume sentarem-se. Contentaram-se em sentar-se com as pernas cruzadas no cho do bloco. Meus Irmos recomeou o Venervel os nossos ltimos trabalhos incidiram sobre os deveres do iniciado face ao Grande Arquiteto do Universo e mais particularmente sobre o segredo do Nmero de que a nossa loja depositria. Ento, pensou o Monge, os SS no se tinham enganado. Contrariamente a tudo o que costume continuou Franois Branier tomei a deciso de vos transmitir este ltimo segredo da iniciao. Nenhum de vs Venervel, mas ao Venervel em vs que me vou dirigir. Esta noite tornarse-o como eu, guardies do Nmero que torna a nossa confraria imortal. Dieter Eckart pediu a palavra. Venervel-Mestre, essa proposta no parece estar de acordo com a Regra. Nenhum de ns est habilitado a receber esse segredo e ainda menos a transmiti-lo. Morremos desempenhando a nossa funo, no pedimos mais. Temos a imensa alegria de celebrar esta ltima reunio. Se o nosso sistema

deve desaparecer conosco, porque o Grande Arquiteto assim quis. E lembro-te que h um profano... quase entre ns. O Monge no era ingnuo a ponto de acreditar que o Venervel tinha esquecido a sua presena. Preparou-se para se voltar, cumprimentar e deixar aquele bloco. No tinha inteno de ouvir mais nada. O nosso Porteiro exterior desempenha perfeitamente a sua tarefa afirmou Franois Branier. Ouve o que se diz no interior do templo mas, como ns, est obrigado ao segredo. O Monge voltou a cabea. O seu olhar cruzou-se com o do Venervel que leu nele um assentimento. Desta vez, o Monge sentiu que o Venervel depositava uma total confiana nele. Armava-lhe uma cilada. Obrigava-o a ficar, a guardar consigo um segredo que ele no queria partilhar. O meu Irmo Dieter no est errado sublinhou Guy Forgeaud depois de ter obtido a palavra. No podes transmitir o ltimo segredo seno ao teu sucessor, Venervel-Mestre. No essa a finalidade desta reunio. Embora fossem da mesma opinio do Mestre, o Companheiro e o Aprendiz permaneceram silenciosos. O Venervel nunca tinha estado em desacordo com a sua cmara-do-meio, composta pelos Mestres da loja. A Regra da unanimidade era facilmente respeitada, na medida em que os Irmos viviam em harmonia. Talvez um de ns sobreviva insistiu Franois Branier. To prximo da aniquilao da nossa loja, torna-se necessrio que sejamos todos informados do essencial. Tenho conscincia de fazer uma proposta excepcional, em contradio com a Regra. Mas devemos conceder-nos todas as hipteses de sobrevivncia. Dieter Eckart pediu de novo a palavra. Devemos recusar tudo o que for contrrio Regra. Quantas vezes nos repetiu que todas as respostas s nossas perguntas a se encontravam? Porque havia de ser de outra forma hoje? Porque hoje o nosso ltimo dia, meu Irmo. Guy Forgeaud levantou a mo. No tem importncia, Venervel-Mestre. A iniciao no pode desaparecer mesmo se ns morrermos. Se este mundo est podre a ponto de assassinar um

Venervel, s serve para estourar. No devemos violar a nossa Regra sob nenhum pretexto. O Monge compreendia a tentativa do Venervel. Antes de tudo, transmitir, mesmo nas piores condies. No ter de perguntar se um Irmo digno ou indigno, considerar que apenas um Irmo e que aquela simples qualidade lhe permite transmitir os mais inacessveis segredos. O Venervel tinha fracassado. Era impossvel ignorar a opinio de dois Mestres. A hierarquia no seria quebrada, a Regra no seria transgredida, mas o segredo repousaria apenas nos seus ombros. Considero portanto que a minha proposta rejeitada declarou o Venervel. Vamos... As palavras de Franois Branier perderam-se num assobio agudo que se amplificou a uma velocidade extraordinria at se tornar ensurdecedor. Instintivamente, os Irmos taparam as orelhas. Depois, explodiu tudo.

Captulo 26
Uma bomba. O fogo do cu tantas vezes anunciado pelo velho astrlogo de Nice. Estavam a atacar a fortaleza nazi. Mil pensamentos se tinham entrechocado no esprito do Venervel durante aqueles dcimos de segundo que tinham separado o fim do assobio da exploso da bomba. Cara precisamente em frente da porta do bloco vermelho. Depois outro assobio, dois outros, dez outros... O bloco vermelho voara em estilhaos. Franois Branier fora empurrado para trs. O seu nico reflexo tinha sido colocar os antebraos em frente dos olhos. Algumas tbuas bateram-lhe em cheio, ferindo-o nas costas. A poeira cegou-o. Conseguiu levantar-se. Um monto de runas. O Monge, com o rosto em sangue mas em p. O Aprendiz Jean Serval, com o brao esquerdo inerte, libertou Guy Forgeaud, entalado debaixo das tbuas. Perto dele, Dieter Eckart, com a

cabea esfacelada. O seu cadver jazia atravessado sobre o de Helmut, o ajudante-de-campo SS, o Irmo surgido no corao do inferno. O Monge parecia incapaz de avanar. Vacilava como uma esttua prestes a cair do seu pedestal. O Venervel agarrou-o por um brao. Serval levantou Forgeaud. Estou cego disse o Mestre. O ritmo das exploses acelerava-se. Vamo-nos daqui! exigiu Guy Forgeaud. Temos uma chance de nos evadirmos. Franois Branier no tinha vontade de dar um passo. Desejava ficar ali, ao lado de Dieter Eckart. Venha disse-lhe o Monge. O seu Irmo tem razo. Temos de tentar. Com um a puxar pelo outro, avanaram saltando por cima dos estilhaos. O Venervel quis parar, falar com Dieter Eckart. O Monge puxou-o para frente. Isso no servir para nada murmurou o beneditino. Jean Serval e Guy Forgeaud estavam j no ptio. O Aprendiz, apesar do brao partido, guiava o Mestre cego, coberto de sangue e de poeira. As exploses tornavam-se mais espaadas. O ataque diminua de intensidade. A fortaleza agonizava. Nem um nico bloco de p. A caserna SS em fogo. A torre central destruda. Buracos e fendas no muro da cerca. Deportados que corriam, outros que se batiam com os SS sobreviventes, tentando arrancarlhes as armas. Havia gente que disparava. Que gritava. Que morria. As chamas iluminavam a noite. O Venervel caminhava com dificuldade. Cada esforo o fazia sofrer mais. O ferimento nas costas devia ser srio. O Monge recuperava. O gosto da liberdade devolvia-lhe as foras. Se me deixassem, irmo... Comeo a tornar-me um peso. Um Porteiro no abandona o seu Venervel. Deixe de dizer coisas absurdas. Avance. Uma bomba explodiu no longe deles, atirando-os ao cho. Um fumo espesso isolou-os. Perderam de vista Serval e Forgeaud que se dirigiram para uma das brechas do muro da cerca. Pronto! berrou Serval. J est!

O Aprendiz distinguia a colina coberta de erva. Era preciso passar por cima dos pedregulhos, penetrar no vazio, depois correr, correr... Serval puxou violentamente Forgeaud que sobrevivia graas a uma fora de vontade terrvel. Estava a morrer de p. Mas no morreria naquela priso. Alto! ordenou a voz de Klaus, o oficial superior SS. Klaus no parara de disparar desde o incio do ataque. J esvaziara diversos carregadores, abatendo fugitivos, executando SS que desertavam. O cano da sua pistola metralhadora estava ao rubro, mas Klaus continuava a ser o senhor da fortaleza. Ningum se evadiria. Jean Serval no quis dar ouvidos ordem do SS. A liberdade estava demasiado prxima. Deita-te! ordenou Guy Forgeaud. Em pnico, com os olhos lacrimejantes, o Aprendiz voltou-se para o Mestre. Um ardor rasgou-lhe o lado, obrigando-o a curvar-se. Levou a mo ao ferimento e retirou-a pegajosa de sangue. Avanou para o SS que continuava a disparar. No, agora no, vou ser Companheiro, vou... Klaus ria com um riso demente. Os maons no lhe escapariam. J morto, Serval continuava a avanar. O carregador da pistola metralhadora estava vazio, mas o SS apontava ainda a arma aos dois Irmos. Guy Forgeaud deu um passo mais e desabou sobre o SS. As mos de Guy Forgeaud encontraram um pescoo e apertaram. Mas no tinha fora para matar. Antes de mergulhar no abismo, recuperou a vista. Por um instante. Apenas para ver que o SS tinha sido quase decapitado por um estilhao. O Monge e o Venervel andavam s voltas, sem saber onde se encontravam. Um lado inteiro da cerca desmoronou-se, esmagando uma dezena de deportados que o escalavam. Irritado pelo fumo, o Monge tossia ininterruptamente. Vira o confronto entre Klaus e os dois Irmos, mas o Venervel no, porque se deslocava numa bruma avermelhada, distinguindo apenas sombras. Por trs deles, um rudo de motor. A auto-metralhadora avanava na direo deles. Iam morrer esmagados. O Venervel teve a certeza que no voltaria a ver nenhum dos seus Irmos e que perdera a aposta.

No era ele que ia desaparecer, mas o segredo de que era depositrio. Um segredo que os seus predecessores tinham considerado vital para a humanidade. Dera origem s pirmides, aos templos, s catedrais, esses faris, essas ilhas de beleza e de harmonia que influenciavam s por si o mais brbaro dos homens. Franois Branier compreendeu naquele instante que era o ltimo dos gigantes. Deixava um mundo onde j no tinha lugar. A iniciao ia desaparecer porque a humanidade escolhera a luz fria do nada. J no havia um nico Irmo a quem dar a mo. No entanto, viviam todos nele. Estavam presentes em cada uma das suas clulas, em cada gota do seu sangue. Restava apenas o Monge, que tentava em vo pux-lo para frente, arranc-lo ao monstro de metal que se preparava para os triturar. Agora Franois Branier vivia a funo de Venervel. Era habitado pela comunidade dos Irmos que tinham passado para o Oriente eterno, constitua o elo que os ligava simultaneamente ao Grande Arquiteto e ao mundo. Talvez alguns sbios no tivessem necessidade de ningum para descobrir a verdade. Ele tinha necessidade do mais humilde dos iniciados. Eram todos insubstituveis. Franois Branier preenchia-se com a vida dos seus Irmos. Desta vez, sentiase capaz de transmitir, de recriar uma loja onde nada do que tinham vivido seria trado. Tornava-se Venervel. Mas era demasiado tarde. Fogo por todo o lado. A fortaleza desabava. Franois Branier, ltimo Venervel da loja Conhecimento, deixou a cabea ir para trs e fechou os olhos.

Captulo 27
Naquele fim de Vero de 1947 o Sol era doce como uma carcia. A Ile-deFrance tivera um calor excepcional desde o meio da Primavera. As macieiras e as pereiras estavam carregadas de frutos pesados que amadureciam no decurso dos dias luminosos. A aldeia vivia ao ritmo lento das tradies, longe da agitao da cidade; s sete horas da tarde, campos e pomares estavam desertos. As pessoas tomavam o aperitivo, falavam das colheitas ou preparavam-se para o Outono.

Nenhum rudo quebrava o ar leve de Setembro; nenhum rudo, a no ser o canto do malho e do cinzel de um talhador de pedra, empoleirado no topo de um andaime. O Monge interrompeu-se, pousou as ferramentas e limpou a testa. Comeava o fresco. Apesar da sua robusta constituio, receava-o um pouco. As seqelas da congesto pulmonar que quase o matara ainda no estavam apagadas. O Monge trabalhava desde a madrugada. A capela avanava. Mais uma semana e seria a inaugurao. Seguira o plano da igreja alta da abadia de Saint-Wandrille. Um estilo romnico muito puro, austero, despojado de qualquer discurso intil. Quando o Monge abrira o estaleiro, num terreno que a comuna lhe oferecera, os aldees tinham-lhe oferecido os seus braos. Recusando esse auxlio, o beneditino explicara que se tratava de uma promessa. Tinha de construir sozinho. A sua capela seria colocada sob a proteo de S. Francisco. Uma vez terminada, seria oferecida aldeia na condio de ser mantida em perfeito estado. Uma vez por ano, seria celebrada uma missa para glorificar a fraternidade dos justos. Ningum conseguira saber mais nada. Tinham-se habituado presena muda daquele estranho beneditino. Quando partisse para regressar ao seu mosteiro, iriam sentir-lhe a falta. O Monge passou a mo sobre um bloco de granito que acabava de colocar no seu lugar. Aquela pedra tinha uma alma. Vibrava. Era orao. De boa vontade viveria o resto da sua existncia dentro da capela. Mas a comunidade chamava-o. Elevado dignidade de abade, no podia continuar a oferecer a si prprio o luxo da solido. Mil tarefas, da mais material mais espiritual, exigiam a sua presena e ateno. Assim exigia a Regra. No era possvel qualquer adiamento. O Monge desceu do andaime, limpou as ferramentas, arrumou-as numa caixa que colocou no interior do edifcio, onde em breve ficaria o altar, uma pedra de fundao do tempo das catedrais, que Saint-Wandrille oferecia capela. O terreno era vasto, rodeado de carvalhos e faias. A ocidente, uma fila de choupos de folhagem prateada. Nem uma casa vista. O Monge montou numa bicicleta e pedalou tranqilamente at aldeia, seguindo por um atalho

que corria atravs dos campos. O Sol deitava-se nos campos de trigo. Os corvos conquistavam a floresta, crocitando. As andorinhas danavam no cu, algumas mergulhando na direo do Monge, saudando-o passagem com um bater de asas. O beneditino tinha uma predileo especial por aquela hora em que Deus lhe parecia to prximo que um dilogo mudo se instalava por si mesmo. O Monge j no se pertencia. Os pensamentos espraiavam-se ao Sol poente. Eram absorvidos pelas claridades fugazes em que se aliavam o dia moribundo e a noite nascente. No precisava escolher mais nada, de decidir; a vida tecia-se por ela prpria. Na praa da aldeia, dois camponeses discutiam debaixo de um pltano. Cumprimentaram o Monge quando ele encostou a bicicleta parede da Cmara Municipal, um belo edifcio dos finais do sculo XVIII ao qual se acedia por uma escadaria. O Monge subiu lentamente os degraus. Desde a sua sada do inferno, desde que Deus lhe permitira ganhar a sua aposta, o beneditino apreciava todos os segundos que vivia. Penetrou na Cmara. O trio de entrada cheirava bem a cera e madeira antiga. Com o auxlio do corrimo, trepou a escada de degraus que rangiam. O gabinete do presidente ficava no segundo andar. A porta estava entreaberta. O Monge empurrou-a. Boa tarde, senhor presidente. Foi bom o dia, irmo? Excelente. Um copo de cerveja fresca? O Monge no se fez rogado. Tinha sede. Pelas janelas do gabinete via as copas das grandes tlias que davam sombra praa. Vamos, irmo? O Monge levantou-se. Esperava aquele momento h muito tempo. O presidente precedeu o beneditino. Saram da Cmara pelas traseiras do edifcio, atravessaram um relvado e entraram numa propriedade rodeada por altos muros. Ao fundo, uma moradia tradicional de trs andares. Num canto do terreno, um jazigo de pedra cujo acesso era vedado por uma pesada porta metlica. O presidente tirou uma chave do bolso.

Ento foi aqui, Venervel, que construiu a sua loja. verdade, irmo. J que o Grande Arquiteto me permitiu ganhar a aposta, mantive a minha palavra. Constru tudo com as minhas mos. Como o senhor. Suponho que as visitas so proibidas aos profanos, no? Pode ver a minha capela, mas eu no verei a sua loja. Deus no tem medo de se mostrar, mas o seu Grande Arquiteto esconde-se. Franois Branier fez girar a chave na fechadura e abriu a porta. Tenho a sensao, irmo, que o seu Deus no to aparente como pretende. Entre. J no um profano, visto que foi Porteiro. Deverei lembrar-lhe que os Porteiros so antigos Venerveis? Aqui est em sua casa. Com direito a desforra. Terei grande prazer em ser recebido por um abade. Admitamos resmungou o Monge, descendo a escada que conduzia loja. Uma dezena de degraus, um cotovelo em ngulo reto, uma antecmara com um pequeno compartimento. aqui que meditam os futuros iniciados antes da sua primeira morte explicou o Venervel. Abriu outra porta que dava acesso loja propriamente dita. Uma abbada de vigas, coberta de estrelas. Um cho de ladrilhos brancos e pretos. Ao fundo, trs degraus que conduziam a uma espcie de estrado sobre o qual se encontravam trs pequenas secretrias. Em cima da do meio, um Delta. O Monge avanou, descobrindo, de um lado e de outro da porta, duas colunas encimadas por roms. No centro do templo, outras trs colunas enquadrando um quadro branco. A superfcie sobre a qual eram inscritos, em cada reunio, os smbolos criadores, os que o Monge vira misturar-se com o sangue de um Irmo no cho do bloco. Encontrou um sucessor? Ainda no respondeu o Venervel. Consegui reunir alguns Irmos para recriar uma loja inicitica. Mantm-me como Venervel para o prximo ano. Depois, espero que me permitiro partir para a reforma. De boa vontade a irei passar consigo, irmo... As pessoas como ns no tm direito reforma, Venervel. E no tolerarei a presena de um hertico entre as minhas paredes. Ser mais til aqui. H

muito a fazer para devolver a alguns o sentido da vida. Quando o tiverem encontrado, salvaro os outros. O Monge e o Venervel sentaram-se num dos bancos de madeira em que, durante as reunies, se instalavam os Irmos. A serenidade da pedra nua, a sua tranqila eternidade penetravam-lhes pouco a pouco na alma. Num pequeno altar, perto do Monge, um cesto de vime contendo metais. Entre eles, a argola do Companheiro Raoul Brissac que ele prprio encontrara nos restos calcinados da fortaleza. Teve notcias da nossa jovem alem? Em breve ser professora universitria respondeu o Venervel. jovem loura conseguira fugir e prevenir os aliados. Se Guy Forgeaud no tivesse sabotado a auto-metralhadora lembrou o Monge no estaramos aqui. Julguei que iramos morrer esmagados. Detevese bruscamente. Uma bomba desintegrou-a. O senhor no viu nada. Estava desmaiado. Guy Forgeaud, Dieter Eckart, Pierre Laniel, Andr Spinot, Raoul Brissac, Jean Serval, Mestres, Companheiros e Aprendiz, todos desfeitos pelo inferno. O mistrio de um Venervel, pensava Franois Branier, a sua solido. Quando deu tudo, quando se consagra totalmente sua loja, quando a sua vida formou as vidas dos seus Irmos, o que lhe resta? O abandono daquilo que julgava ser ele mesmo, a estranha luz de um mundo de onde desapareceram perguntas e respostas, onde o Grande Arquiteto uma presena que se basta a si prpria... Um Venervel no tem confidente nem amigo. Est s porque o seu destino pessoal deixa de contar, mesmo a seus olhos. Talvez tenha medo de uma tarefa que o ultrapassa, talvez duvide de tudo. No tem importncia. Essas emoes no devem ser partilhadas. Os Irmos esperam do Venervel que dirija a sua loja, ilumine o seu caminho, proporcione a energia necessria. Porque ganhamos os dois? interrogou o Monge. Porque no podamos mesmo perder respondeu o Venervel. L fora, a noite caa. Um dos crepsculos doces da le-de-France, com o seu cortejo de nuvens laranja, iluminadas pelos ltimos fulgores do Sol.

O Monge e o Venervel abandonaram a loja e avanaram lado a lado, com as mos cruzadas atrs das costas, pelo caminho de terra que se ia perder no campo, longe das casas. Os monges de Saint-Wandrille tm muita sorte por o terem como abade, irmo. Pare de se preocupar com as nossas coisas retorquiu o Monge, carrancudo. Pense antes em formar Mestres e transmitir o seu famoso segredo. No acredito nem um segundo no seu valor, mas mais vale utilizar tudo para transformar a podrido em pureza. Por uma vez, irmo, sou da sua opinio. Nem o Monge nem o Venervel tinham vontade de deixar aquela noite. Do alto dos cus, as andorinhas viram as suas duas silhuetas, estranhamente semelhantes, aventurarem-se nas trevas. L Norois, Festa de S.Joo Evangelista, 1984.