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1.

Introduction
Dans les souks au Maroc, pays principalement berbre de tradition et de monarchie, on trouve aujourd'hui de plus ou moins anciennes "botes Coran" mtalliques, finement dcores, au dos desquelles figure un carr de 9 cases remplies de diffrents "signes" dont aucun des Marocains interrogs, religieux ou non, n'ont pu nous expliquer la prsence ou la signification.

Au mieux on vous assure que "C'est un talisman, a porte chance". L'un d'eux nous a mme expliqu que c'tait l'criture d'un code secret familial... "comme pour ta carte Visa..." Ces signes diffrent de bote en bote, et parfois toutes les cases ne sont mme pas remplies. L'artiste manquait-il d'information ou bien a-t-il volontairement laiss inoprant le talisman pour les touristes ? Seuls les Marocains habitus lire le Coran savent en fait encore lire les chiffres qui sont inscrits dans ce carr en anciens caractres indo-arabes (ou arabes orientaux) abandonns depuis longtemps dans les pays situs l'Ouest de la Lybie. Trs peu de gens, parmi ce peuple principalement berbre, savent que les chiffres inscrits dans ce carr peuvent tre somms dans toutes les directions (lignes, colonnes et diagonales) pour donner toujours le mme rsultat 15... Mais combien savent-ils que ce carr reproduit une des huit formes de cet ancien "carr magique" qui remonte la Chine de 2300 ans avant JC sous l'empereur Y le Grand et qui fut, selon la lgende, aperu sur le dos d'une tortue sortant de la rivire "Lo" pour indiquer le nombre exact de sacrifices oprer (15) ?

(carr de Lo Shu, selon la lgende trouve en Chine dans le livre Yi-King)

C'est ce que nous allons tenter d'expliquer ici. C'est toute l'histoire des "carrs magiques" depuis quarante-trois sicles... Mais combien de Marocains savent-ils que ces carrs magiques et leurs gnralisations ont t de tous temps un sujet d'intrt non seulement pour les pratiques divinatoires comme on les pratique aujourd'hui encore sur la place Djama el Fn Marrakech, mais aussi pour les artistes et mathmaticiens occidentaux, de Drer Euler et Fermat, jusqu' Edouard Lucas, mathmaticien du XIXe sicle qui en crivit la formule gnrale

et qu'ils sont aujourd'hui encore l'objet d'tudes mathmatiques utilisant la thorie des corps [5] ?

2. Rsum de l'histoire de l'criture et des nombres

Pour situer les dates et les rgions du monde o sont apparus l'criture, les nombres et leur notation avec rang il est utile de se rappeler les tapes suivantes (tableau et histoire des chiffres , beaucoup des informations mathmatiques sont prises sur le site de l'IREM ) :
y y y y y

- 5 000 : Les Sumriens dveloppent une numration parle de base 60 - 4 000 : Ecriture cuniforme primitive - 3 300 3 200 : Apparitions des chiffres sumriens et proto-lamites, tous deux considrs comme les plus anciens systmes de numration connus - 3 100 : Hiroglyphes gyptiens - 3 000 : Priode de l'empereur Chinois Fou-Hi dont le symbole magique, l'octogone trigramme contient les 8 premiers nombres reprsents sous forme binaire par des traits interrompus ou non : 000 001 010 011 etc...

Le souverain Fuxi (Fou-Hi) cre les huit premiers trigrammes. On situe le rgne de ce souverain entre le Vme et le IIIme millnaire avant JC. Sa mre le conut au moyen dun bton trouv dans le marais.
Aprs douze mois de gestation, il fut mis au monde par des accoucheursdragons et il naquit avec une tte humaine et un corps cailleux. On attribue ce personnage une foule dinventions pratiques appliques la pche, la chasse et la culture, ainsi que les rites du mariage et lcriture. Mais son invention la plus originale demeure llaboration des huit trigrammes qui ordonnent le monde selon huit principes auxquels il attribua un nom pour chacun : 1- Le ciel, le crateur. 2 - La terre, le rceptif. 3- Le tonnerre , lveilleur. 4 La montagne, limmobilisation. 5 - Leau, linsondable. 6 - Le feu, ce qui attache. 7- Le lac, la srnit. 8 - Le vent, le doux. Ces trigrammes relatent un vision abstraite du monde et de ses mutations. Chaque trigramme tant issu dun autre la suite du changement dun seul trait, la connaissance de lessence de ces mutations permettrait de prdire lavenir.

Entre la Chine et les ordinateurs, il y a un lien tonnant. Le tableau des hexagrammes (voir exemples) aurait pu tre command par la compagnie IBM un peintre contemporain. Or il se trouve qu'il date de l'Antiquit chinoise. Selon son propre tmoignage, Leibniz fut merveill lorsque, grce aux conseils du pre Joachim Bouvet, missionnaire en Chine, il crut tre parvenu l'interprter correctement. "Il croyait avoir trouv par sa numrotation binaire l'interprtation des caractres de Fo-Hi, symboles chinois mystrieux et d'une haute antiquit, dont les missionnaires europens et les Chinois eux-mmes ne connaissaient pas le sens. C'taient 64 combinaisons de traits pleins et rompus (correspondant respectivement O et 1) ranges prcisment dans l'ordre naturel des nombres supposs crits dans le systme binaire. Il proposait

d'employer cette interprtation la propagation de la foi en Chine, attendu qu'elle tait propre donner aux Chinois une haute ide de la science europenne, et montrer l'accord de celle-ci avec les traditions vnrables et sacres de la sagesse chinoise". (Couturat, La Logique de Leibniz) - 3 000 3 200 : Apparition de la numration hiroglyphique gyptienne, comportant un signe pour chacune des puissances de dix :

permettant par exemple d'crire 1 234 567 sous la forme

Exemple :

- 2 700 : Apparition des chiffres cuniformes sumriens

- 1 900 1 600 : Les Babyloniens dveloppent le premier systme de numration de position connu ce jour. Utilisant la base 60 ce systme ne comporte pas encore de zro. - 1 400 (Fin du XIVe sicle av. J.C.) : Apparitions des plus anciens chiffres chinois connus. Le systme de numration chinois remonte la seconde partie du deuxime millnaire avant notre re. Il est donc tout aussi ancien que l'criture chinoise elle-mme. Les plus anciennes traces que nous possdons de ce systme sont celles que l'on trouve sur les os et les cailles de tortue, de la dynastie des Shang (1600 1066 avant notre re).
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Ces cailles de tortue taient utilises des fins divinatoires. Avant toute entreprise importante, le prince avait coutume de consulter l'oracle. Pour ce faire on perait un ou plusieurs trous dans une caille de tortue, et on la mettait dans le feu. Les craquelures qui s'y produisaient taient alors interprtes par des devins. Ces parties de carapaces de tortue, dcouvertes la fin du sicle pass seulement, taient d'une importance capitale, puisque la question pose l'oracle, ainsi que la rponse donne, taient graves sur ce matriau. Ces cailles de tortue, que l'on a ensuite trouves par dizaines de milliers, sont non seulement des documents culturels, mais galement linguistiques de la plus haute importance. Le systme de numration utilis sur ces cailles et os de tortue est dj remarquablement constant et unifi. Il utilise un total de treize signes:

Le systme de numration chinois

~- 1 150 : Le Yi-king (ou Yijing) est un des plus anciens textes de la civilisation chinoise. Appel aussi "classique des transformations" il reprsente en quelque sorte le discours de la mthode du systme yin/yang. Sans auteur, il transcrit, sous forme d'un code binaire form de lignes brises et pleines le "potentiel nergtique d'une situation" un moment prcis. Sa premire ambition est d'tre un guide pour l'action, utilisable individuellement comme aide la prise de conscience et la prise de dcision. En authenticit, le Yiking fait partie des cinq grands classiques chinois et son influence fut grande car elle a nourri les deux grands courants

de la Chine ancienne, le Taosme et le Confucianisme.


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Le livre des transformations (yi king) est sans contredit l'un des plus vieux ouvrages de l'humanit. Yijing ou Yi-king en chinois veut dire, Livre des mutations, le plus ancien des classiques, l'un des classiques du confucianisme, et manuel de divination. Il contient soixante-quatre hexagrammes, composs chacun d'une paire de trigrammes forms de trois traits parallles. Les traits peuvent tre pleins (reprsentant le yang ou principe
actif) ou briss (reprsentant le yin ou principe passif), selon la cosmologie chinoise ancienne qui expliquait tous les phnomnes en termes d'alternance du yin et du yang. Il y a huit trigrammes de base correspondant chacun un phnomne naturel et l'ensemble des soixante-quatre hexagrammes reprsente toutes les combinaisons possibles des six traits. Le livre est consult par division de cinquante tiges d'achille, plante laquelle on prte des vertus magiques, ou en tirant pile ou face, pour obtenir des nombres qui correspondent aux diffrents traits de l'hexagramme. Ces nombres dterminent si un trait est yin ou yang, et s'il est en repos ou mobile (sur le point de se transformer en son oppos). Les hexagrammes se transforment constamment en un autre, conformment l'ordre cyclique de l'univers.

Avec le temps, ils sont devenus des symboles de divination. Selon la lgende, Fuxi le dieu-empereur (v. 2400 av. J.-C.) dcouvrit les huit trigrammes sur le dos d'une tortue sacre : les vieux devins chinois
prdisaient l'avenir en trouant par le feu des os ou des carapaces de tortues et en examinant les flures ainsi produites. La signification symbolique de chaque hexagramme est donne par des passages potiques nigmatiques et un commentaire philosophique. Les parties les plus anciennes du livre remontent la premire dynastie Zhou.

Wen Wang (v. 1150 av. J.-C.) aurait, selon la tradition, ajout des conseils d'ordre moral aux hexagrammes divinatoires. Confucius et ses
disciples ajoutrent probablement un commentaire philosophique au Yi king pour lequel ils avaient, dit-on, une grande rvrence. Les hexagrammes portebonheur du Yi king sont souvent employs dans les arts chinois.
o Le Yi-king tablit les bases et surtout le fonctionnement de la philosophie chinoise. Les sages qui ont rdig cet ouvrage (outil) devaient avoir une profonde connaissance des cycles et des phnomnes qui rgissent l'univers et de la vie de tous les jours. Ils ont conu un systme binaire (deux) comparable celui des ordinateurs: ''YIN'' et ''YANG''. Les ordinateurs se servent des ''0'' et des ''1'', le yi king lui, se sert de traits intermittents (ouverts) __ __ qui reprsentent le yin et de traits continus (ferms) _____ qui reprsentent le yang. Pour le yi king tout fait partie d'un cycle et le yin et le yang en sont les composantes opposes mais indissociables. (Lynda Meyer).

Le Yi-king merge de la nuit des temps. Le premier livre des Mutations est une grosse tortue dont lexistence remonte une poque mythique. Elle mergea de la rivire Lo, portant sur sa carapace des taches qui figuraient un carr magique o les nombres de 1 9 taient arrangs de manire ce que leur somme ft toujours gale 15. Lhistoire de la tortue de la rivire Lo est raconte dans le livre des rites, livre canonique de la Chine Ancienne, o lon y dcouvre une

autre histoire de ce genre, celle dun dragon qui portait sur ses cailles un diagramme diffrent mais tout aussi trange que lon appelle le dessin du fleuve Jaune, et o les nombres impairs sont figurs par des ronds blancs et les nombres pairs par des noirs. Dans ces deux diagrammes magiques de la tortue et du dragon, se dessine une tentative de reprsenter par des signes les lois de lunivers. Ces lois tant applicables aussi bien au prsent, au pass quau futur, tout un art divinatoire bas sur linterprtation des craquelures de carapaces de tortues et des os domoplates de boeuf sest developp dans la Chine antique. Cest vers la fin du XVII sicle que le Yi-King est introduit en Europe par les Jsuites rsidants Pkin. Les premires traductions apparaissent au XIXme sicle, mais cest la traduction parue Vienne en 1924 dun missionnaire protestant et ami de Jung, Richard Wilhelm, qui oeuvrera le plus pour faire connatre le Yi-king loccident. Le psychologue Carl Jung se dclara "fascin par les remarquables et indniables rsultats du Yi-King".

Signalons la parution en 2003 chez Albin Michel de louvrage Le Discours de la tortue : Dcouvrir la pense chinoise au fil du Yi-

Jing par Cyrille J.D. JAVARY [8].


Sinologue, spcialiste de la pense chinoise ancienne et en particulier du Yi Jing, Cyrille J.-D. Javary vit et travaille Paris. Il a notamment publi Dans la Cit Pourpre Interdite (Philippe Picquier, 2001) et Le Discours de la tortue: dcouvrir

la pense chinoise au fil du Yi Jing (Albin Michel, 2003). Ce

livre nous fait remonter aux sources premires du livre des changements, le livre du Yi-king, si mystrieux aux yeux des Occidentaux car sans ge, sans auteur dfini ni rfrence religieuse.

Ce n'est pas non plus un texte divinatoire. Le titre de ce livre vient des premiers caractres chinois, invents lors d'oprations de communication avec les anctres, sur des carapaces de tortue. C'est de ce type de recherche de respiration de l'univers qu'est ne l'ide chinoise de Yin-Yang ainsi que l'criture chinoise, les idogrammes. C'est un clin d'oeil au Discours de la Mthode puisque le Yin-Yang sert de rationalit la pense chinoise qui nous vient de ces tortues de 3500 ans. Le Yi-King a,