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ANANDA K.

COOMARASWAMY: DEL IDEALISMO A LA TRADICIN


Giovanni Monastra Futuro Presente, n. 3, 1993
Traduccin del italiano de Jos Antonio Hernndez Garca

Entre los exponentes del llamado pensamiento tradicional, Ananda Kentish Coomaraswamy es una figura destacada y, quizs, la ms interesante: representa el mejor ejemplo de cmo se puede actuar efectivamente en el mundo contemporneo sirvindose de los instrumentos tpicos de nuestro tiempo para transmitir un mensaje cultural antagnico a los valores corrientes de la modernidad. Coomaraswamy demuestra que el pensamiento de las grandes tradiciones metafsicas puede ser expresado mediante la cultura acadmica occidental, sin por ello banalizarlo o hacerlo estril, y sin privarlo de su inquietante valor sapiencial. UN ESTUDIANTE BRILLANTE Ananda Kentish Coomaraswamy naci en Colombo, en la isla de Ceiln, el 22 de agosto de 1877, y fue hijo de un eminente personaje local perteneciente a la etnia Tamil Sir Mutu Coomaraswamy y de una mujer inglesa proveniente de Kent Elizabeth Clay Beeby. El nombre de la familia deriva de una divinidad hind, Skanda Kumara, la cual tiene dedicado un templo en la isla, en Katargama. El sufijo swamy significa maestro, seor o dueo, y posteriormente se aadi al nombre de familia, lo que es caracterstico de la clase media que constituye la burocracia de alto nivel en Ceiln. El padre era un hombre muy ligado a las tradiciones de su pas, pero tambin capaz de moverse gilmente en el mundo de los ingleses, los colonizadores (varias veces estuvo en la Gran Bretaa, donde frecuentaba los crculos ms reservados y exclusivos y donde conoci tambin a su futura esposa).

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Se mostr como un hombre de una elevada cultura filosfica, religiosa y literaria, pero tambin como combatiente poltico. Se pueden recordar las severas crticas que profiri contra el uso del dinero recabado de las tasas pagadas por la poblacin no cristiana de Ceiln para financiar la iglesia de Inglaterra en la isla; su lucha contra la occidentalizacin de la cultura local; e incluso su traduccin de textos budistas y de un drama tamil. En muchos aspectos, el hijo seguir la huella del padre. No obstante que apenas lo conocer pues Sir Mutu muri cuando Ananda no cumpla todava los dos aos su influencia fue enorme en el plano psicolgico y espiritual. Despus de la muerte de su marido, Elizabeth Beeby se estableci de nuevo en la Gran Bretaa, donde educ a su hijo siguiendo los cnones ingleses. Hay que hacer notar oportunamente que en los aos noventa del siglo XIX el joven Coomaraswamy estuvo influido por las ideas de William Morris (1834-1896), un singular personaje animador de un movimiento de trasfondo socialista utpico, autor que siempre le pareci entraable, incluso hasta el final de su vida. En la universidad, Coomaraswamy decide seguir una orientacin de tipo cientfico y se titula en Geologa y Botnica en Londres. Roger Lipsey, su bigrafo estadounidense, con justicia ha recalcado que esta formacin le result inmensamente til cuando cambi de actividad, al pasar primero a los estudios de arte y despus a la metafsica, pues le permiti adquirir una mentalidad sistemtica que se volvi muy representativa de l1. Durante algunos aos, y una vez de regreso a Ceiln, Coomaraswamy efecta investigaciones geolgicas de campo, cuyas observaciones publica en artculos de revistas especializadas. Los resultados de su trabajo fueron muy satisfactorios: public mapas geolgicos, descubri yacimientos de mica, grafito y otros minerales, de entre los cuales, en 1904, identific uno nuevo, la thorianita, un xido de thorio y uranio, etctera. En 1906 obtuvo por vez primera para un ciudadano de Ceiln el doctorado en Geologa y Botnica por la Universidad de Londres. Su importancia cientfica fue ampliamente reconocida, al grado que fue nombrado responsable de investigaciones mineralgicas de Ceiln. Pero el hombre, mientras tanto, cambiaba el horizonte de sus intereses. De hecho, en los aos que transcurrieron
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mientras viajaba a travs de Ceiln para sus investigaciones geolgicas, Coomaraswamy acompaado por su primera esposa, Ethel Mary Partridge una excelente fotgrafa tuvo la oportunidad de conocer bien la produccin artstica tradicional de la isla. Los esposos Coomaraswamy comenzaron a interesarse tambin en estos aspectos y recolectaron un vastsimo material etnogrfico de tipo muy variado: objetos, anotaciones y tambin fotos de artesanos trabajando en las localidades ms aisladas y, por lo tanto, an no contaminados por el industrialismo, y donde se seguan los antiguos procedimientos. Por un breve tiempo coexistieron el gelogo y el estudioso del arte. Libros como el notable Arte cingals medieval (1908) contenan los frutos de su trabajo de campo solitario y pionero desarrollado en los aos previos. Hay que recordar que un hecho casi simblico seal al joven estudioso angloindio. Lo cuenta l mismo en Borrowed Plumes (1905), un ensayo en parte autobiogrfico: fue una visin reveladora de la realidad, algo similar a lo que le sucede al joven prncipe Siddharta cuando huye del palacio paterno y ve a un viejo, un enfermo, un cadver y un monje quien, por eleccin, viva de la limosna cuatro figuras que simbolizaban, por una parte, los males y las desgracias del mundo y, por otra, el camino de quien, habiendo abandonado las pasiones y los vnculos con la existencia, no padece el devenir. Un da, Coomaraswamy encontr en el campo a una mujer cingalesa con su hijo, ambos vestidos a la usanza europea, que contrastaban totalmente con el ambiente. No eran pobres, sino que ms bien pertenecan a una clase un poco venida a menos pero conservaban inclume su dignidad. Eran escribe el autor los convertidos a una religin extraa y a costumbres extranjeras, igualmente ajenas e incomprendidas. Por ello, regresaba a mi mente todo lo que haba visto en los ltimos dos aos acerca de la ruina de la vida y de las usanzas locales frente a la civilizacin que avanzaba [...]. Y yo reconoca que eso formaba parte de lo que estaba sucediendo en todo el mundo, o sea, la continua destruccin del carcter nacional de la individualidad y del arte [...]; nuestra civilizacin oriental ya estaba aqu hace dos mil aos, ser su espritu totalmente destruido ante el impacto del nuevo mercantilismo del Occidente? [...] Algunas veces pienso que el espritu oriental no ha muerto, sino
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que duerme y todava puede desempear un gran papel en la vida espiritual del mundo2. En su concepcin, el arte no se separa del pueblo que lo produce. Al destruir el arte con el progreso tecnolgico se destruye tambin el carcter y la fisonoma de un pueblo. Como observa justamente Lipsey, la ventaja de Coomaraswamy resida en que su ser participaba directamente de ambas culturas, la inglesa y la ceilanesa, algo que l armonizaba muy bien, evitando tener un sentido de superioridad o de inferioridad, como acontece frecuentemente con los colonizadores o los nativos. Era el mejor testimonio y constitua tambin el juicio de las graves transformaciones que ya aparecan en el Oriente y que permitiran anticipar su carcter trgico. LA AVENTURA DE LA SOCIEDAD PARA LA REFORMA DE CEILN Los primeros escritos sobre arte se remontan a antes de 1905, cuando todava se desempeaba como director de investigaciones mineralgicas; el gelogo se estaba transformando en estudioso del arte y de las costumbres de Ceiln, elementos que senta muy prximos dada su herencia paterna. De cientfico que vena para estudiar las rocas se convirti en partcipe directo de la vida de la nacin paterna, a la que tena el deber de defender; ste fue el primer cambio radical de su existencia. Senta la necesidad de empearse pblicamente para despertar la conciencia de los ceilaneses, intoxicada por la tecnologa y las costumbres de los colonizadores. En esta empresa fue ayudado por algunos residentes europeos que ya se encontraban en el mbito del renacimiento de los estudios budistas. Junto con ellos fund la Sociedad para la Reforma Social de Ceiln, de la cual se volvi presidente. En el manifiesto programtico publicado en el peridico de la Sociedad se haban externado los objetivos que buscaban preservar la especificidad local, tanto de la vida material como de la espiritual, y hacer renacer la pertenencia propia, as como desalentar la asuncin acrtica de los usos y costumbres
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europeas, para hacer comprender, igualmente, que es necesario conocer mejor la cultura occidental para aceptar eventualmente los aspectos valiosos y compatibles con la cultura de Ceiln. El tono del manifiesto, escrito en ingls por obvios motivos de comprensin general, no era anti-occidental ni anticolonial en el sentido clsico. Se podra definir de reformista en tanto propugnaba un cambio gradual, no-violento, de la sociedad basado en la conviccin y el dilogo pero, a la vez, era radical en la medida en que aspiraba a una mutacin de los fundamentos del ser: la recuperacin de la individualidad y de la tradicin, religiosa tambin, que constituan su esencia, mientras que el aspecto poltico era secundario y resultaba su consecuencia. Como tendremos la ocasin de recordar ms adelante, Coomaraswamy criticaba cierto tipo de anticolonialismo, como el del movimiento indio Swadeshi que haba adoptado muchas actitudes occidentales y acababa por poner en el mismo plano cualitativo aquello que combata; justamente juzg como insuficiente la independencia poltica si prevaleca alguna regin interior cultural especfica por sobre la nacin La primera lucha deba volcarse a la recuperacin del alma del pueblo colonizado, lo que evidenciaba la absurda pretensin de los colonizadores de considerarse superiores y de imponer su modo de vida en cualquier lugar y a costa de todo. Se podra decir que este anhelo por el cambio de la sociedad, por la transformacin de sus ideas de fondo y de su estructura, aunque sea en formas diversas, constituye una constante a lo largo de la vida de Coomaraswamy, inclusive cuando posteriormente se estableci en los Estados Unidos, actitud que fue clarificndose y decantndose con el paso de los aos. Ciertamente, tampoco podan escapar a las sombras. Por ejemplo, en noviembre del ao 1907, la Sociedad por la Reforma invit como oradora para una conferencia sobre la Reforma Nacional a un personaje ambiguo como lo fue Annie Besant, recientemente elegida presidenta de la Sociedad Teosfica Internacional. Esta organizacin fue responsable de una sistemtica actividad mixtificadora en su confrontacin con la tradicin hind, trabajo que resultaba funcional a los intereses del poder colonial ingls, y que atrajo ventajas a la difusin de ideas pseudoreligiosas, contaminadas de muchos prejuicios occidentales, y que fueron fuente
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de divisin entre los indios. Muchos aos despus, Coomaraswamy habra reconocido que la Teosofa es en gran parte una filosofa perenne distorsionada3, trmino con el que frecuentemente haba definido a la Tradicin. Durante la primera dcada del siglo veinte, Coomaraswamy manifestaba un extrao concurso de ideas, no siempre compatibles entre s; permanecera en esta situacin todava durante un par de decenios hasta su definitiva mutacin antropolgica de los aos treinta. Cohabitaban en l un vitalismo sincero, de claros tintes nietzscheanos, y cierto lnguido romanticismo victoriano que lo conduca a idealizar demasiado el pasado, aunque por influencia de William Morris se interesa por la Teosofa, lo que explica la invitacin a la Besant y su adhesin al hinduismo ortodoxo, despus de una educacin cristiana recibida en Inglaterra, educacin que no lo haba dejado enteramente satisfecho4. Su accin reformadora en Ceiln, aunque tuvo mucha resonancia, no recolect los frutos esperados, al grado que Coomaraswamy no ocult en los aos siguientes su desilusin por esta falla debida al desinters de gran parte de la poblacin. Cierto: es mucho ms fcil luchar por la independencia poltica que resistir a las lisonjas de la civilizacin occidental, con su comodidad y su potencia tecnolgica. Despus de llegar a Inglaterra, por algn tiempo continu manteniendo sus relaciones con Ceiln, interesndose todava por problemas artsticos, sociales y filosficos; frecuentemente regresaba a su patria por breves perodos. Mientras tanto, se haca ms evidente la influencia ejercida sobre l por las ideas de William Morris. Como ya lo habamos mencionado, Morris era un socialista utpico y humanitario, romntico y anti-industrial: el amor de Coomaraswamy por la cultura y la vida del mundo antiguo, artesanal y pre-industrial, deriva de Morris, quien, adems de sus numerosas actividades, tambin tradujo textos de la antigua literatura nrdica (Coomaraswamy, a su vez, tradujo al ingls la Voluspa en 1905). As, los anhelos sinceros y puros del joven Ananda por una reforma de la sociedad hacia un mayor equilibrio y una mayor justicia provienen de Morris. Pero es menester subrayarlo la justicia para Coomaraswamy es algo muy distinto a la visin materialista, igualitaria y niveladora de la que son prisioneros muchos
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socialistas. Aunque sta se explicaba en trminos confusos y con ciertas concesiones a los peores aspectos de la modernidad (vanse sus reclamos en favor de cosmopolitismo), el sostena como justo el hecho de que cada uno, sea en sentido individual o colectivo (pueblo), poda llegar a lo mismo. Su justicia era una bsqueda y una defensa de la identidad y la especificidad a todos niveles, identidad y especificidad amenazada por el progreso. Por otra parte, es oportuno sealar que Morris, quien se defina como poco cuidadoso de la metafsica y la religin, nada tena que ver con los intereses de Coomaraswamy por las doctrinas sapienciales y el mundo de la Tradicin que fueron preeminentes durante el ltimo perodo de su vida. En Inglaterra, por lo tanto, Coomaraswamy estuvo muy ligado a la corriente de pensamiento iniciada por Morris (y por John Ruskin) y alentada por C. R. Ashbee, y que era definida como Movimiento del Arte y las Obras, dedicado a la defensa del mundo pre-industrial o, al menos, de sus restos. l se senta en perfecta sintona con el anti-progresismo romntico del grupo. Dicho ambiente, adems y por obvios motivos, simpatizaba con el mundo tradicional oriental en su vertiente hind. Y esto constitua otro elemento especfico de atraccin para Coomaraswamy, quien se dedica a una intensa actividad pblica. En el mismo perodo amalgam las lneas fundamentales de su sistema filosfico definido como individualismo idealista y en el que encontramos reunidos a William Blake con William Morris, a Friedrich Nietzsche con los trascendentalistas estadounidenses. Coomaraswamy ambicionaba presentar este sistema de pensamiento como una nueva filosofa de Occidente. Mientras tanto, su inters que podramos llamar poltico se haba desplazado de Ceiln a la India, nacin a la cual propone el sistema de autogobierno. Para comprender mejor dicho cambio es necesario recordar tanto su desilusin sbita, seguida por un resarcimiento por su isla nativa, as como los profundos lazos que lo ligaban a la India, dada la pertenencia de su padre a la etnia Tamil, pueblo proveniente de la India que haba invadido primero, haca siglos, Ceiln.

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En esta fase intelectual l no negaba que ciertos aspectos limitantes de la anglizacin de Oriente, concernientes a la vida prctica, resultaran positivos, pero, por el contrario, observaba que el Occidente en crisis tendra necesidad del Oriente para regenerar sus poderes creativos. Se podra resumir este tipo de pensamiento afirmando que el Occidente poda ofrecer algunas ventajas materiales tiles, pero slo del Oriente poda venir el espritu que vivificaba el todo. NINGUNA COLABORACIN CON LOS INGLESES En 1909, Coomaraswamy entra en contacto con los crculos nacionalistas y anticolonialistas indios de Bengala, divididos en cuanto a la estrategia a seguir o sea entre la no-violencia y las bombas pero unidos por el modo comn a todo el movimiento Swadeshi (de la nacin propia) que prescriba ninguna colaboracin con los ingleses de cualquier sector. Figuras de relieve, aunque lejanas culturalmente, se ponan al frente de los independentistas, algunos de ellos duramente probados despus de largos aos de reclusin como el lder tradicionalista Tilak, muerto posteriormente en la crcel en Birmania en 1920 y otros igualmente perseguidos, aunque con un destino menos trgico, como Aurobindo, Gandhi y Tagore. El que Gandhi haya finalmente prevalecido pudo imprimir un sesgo muy conocido, dividido y doctrinalmente ambiguo, al movimiento entero. En ese perodo Coomaraswamy conoci a Tagore en Calcuta, lo que posteriormente se le revelara como un encuentro importante para su maduracin intelectual (Tagore tena entonces cuarenta y ocho aos, Coomaraswamy slo treinta y dos). En el futuro, su horizonte doctrinario y cultural progresivamente se diferenciara de modo radical, pero esto no implic un debilitamiento de sus relaciones. Tagore (1861-1941) fue un personaje complejo y polidrico: poeta, premio Nbel de literatura en 1913, filsofo, escritor de canciones, promotor de actividades culturales entre las que es oportuno recordar la fundacin de la Universidad Vihsva Bahrati y de su revista homnima que tuvo una amplia difusin
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internacional, y en la que aparecieron ensayos de Gunon, Pound, Danilou, Evola5 y, naturalmente, del propio Coomaraswamy. Tagore no era un hind tradicionalista; su pensamiento podra ser definido como un agregado compuesto de ideas orientales y occidentales, conjugadas en un modo de desamparo personal, siempre discutible desde el punto de vista de la coherencia interna: una religin del hombre sentimental y anti-metafsica. Ciertamente, su crtica al progresismo tcnico, fustico, que destruye el ambiente y amenaza la integridad del hombre revesta su valor e, indudablemente, atrajo a Coomaraswamy quien, en aquel perodo, entr en contacto tambin con Sir John Woodroffe, juez ingls de la Suprema Corte de Calcuta, y quien conocido con el pseudnimo de Arthur Avalon fue una estudioso muy calificado del tantrismo. En 1913 y en 19l6 aparecieron los primeros libros de Coomaraswamy dedicados slo a temas y argumentos religiosos y metafsicos (Mitos de la India y del budismo6 y Buda y el evangelio del budismo), interesantsimos y confiables por lo que respecta a la documentacin, pero discutibles por ciertas interpretaciones apresuradas, testimonio de que su pensamiento todava deba ser sometido a una labor de decantacin. Al intervenir en el debate sobre el futuro de la India, Coomaraswamy afirm otra vez que la conquista de la independencia sin una recuperacin y un reforzamiento de la verdadera alma india representara un mal. La India, liberada poltica y econmicamente, pero sujeta a Europa en su ms ntima entraa, difcilmente podra ser un ideal para soar, o por el cual vivir o morir [...]. La debilidad de nuestro movimiento nacional es que no amamos a la India; nosotros amamos a la Inglaterra suburbana, amamos la confortable prosperidad burguesa7.

Este continuo reclamo al pasado de la India pasado que se deba revalorar de nuevo le cost la acusacin de reaccionario por parte de los exponentes progresistas del movimiento anticolonial, quienes siempre lo vieron con repulsa, al grado de que una de sus contribuciones escrita muchos aos despus, para un libro dedicado a Gandhi fue rechazada por sus contenidos antimodernos, no
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obstante que previamente haba sido expresamente requerido para formar parte del comit promotor8. Mientras tanto, su vida privada sufra cambios: divorciado de su primera esposa, se cas con una mujer inglesa dedicada a la msica con quien procre dos hijos. Pero este matrimonio tambin fracas pronto. Sin embargo, en contraste, su actividad artstica fue notable a partir del descubrimiento de la gran produccin artstica de Rajput verdaderas obras maestras con un elevadsimo valor simblico y sagrado, lo que acrecent su fama como crtico e historiador del arte. Al estallar el primer conflicto mundial, Coomaraswamy se declar objetor de conciencia, pues sostena que era una guerra ajena a los intereses del pueblo indio. Tal actitud le cost quedar sujeto a sanciones econmicas por parte de las autoridades inglesas, por lo que no pudo regresar a Inglaterra sino hasta despus de 1917. Afortunadamente, en este momento difcil le hicieron una invitacin inesperada de parte del museo de Boston para que se volviera el curador de la seccin entonces recientemente creada de arte indio. Paradjicamente, anota Lipsey, Coomaraswamy deba establecerse en el pas ms progresista del mundo! Sus primeros diez aos en Estados Unidos fueron muy fecundos: al trabajar para el museo de Boston, Coomaraswamy adquiri un elevadsimo nivel de erudicin, un saber verdaderamente enciclopdico sobre el arte indio. Tambin se extendi y profundiz en el campo del conocimiento ms interno. Su inters presente ya en los aos previos por los trascendentalistas estadounidenses como R. W. Emerson (1803-1882), H. D. Thoreau (1817-1862) y W. Whitman (1819-1892)9 se acrecienta; senta en ellos una tensin espiritual afn a la suya. No por casualidad estaban muy influidos por el pensamiento oriental: hinduismo, sufismo, taosmo y confucianismo les resultaban bien conocidos. Afianzado en esta posicin doctrinaria, cuasisapiencial, Emerson y los dems del grupo reforzaron su polmica en contra del racionalismo y del sensorialismo psicolgico de Locke y de Hume, muy difundido en aquella poca.

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Efectivamente, los trascendentalistas tenan muy poco de estadounidenses, al menos en el sentido corriente del trmino. Coomaraswamy tambin se sinti fascinado por el mundo de los Pieles Rojas, de quienes ms tarde estudiar con enorme rigor su mitologa. Se interes por el movimiento de los Shakers, comunidad cristiana semi-monstica aunque desaparecida en los ltimos aos, todava vital en el tiempo en que la estudi el autor que produjo un artesanado verdaderamente representativo de una elevadsima espiritualidad: severo, impersonal, carente de decoraciones artificiales, pero caracterizado por una relacin armoniosa entre las partes y una perfecta unidad formal. Este movimiento constitua uno de los poqusimos ejemplos modernos de un estilo artstico tradicional, sin ningn arcasmo como el que Coomaraswamy siempre haba detestado porque era sinnimo de deficiencia y de debilidad interna en tanto slo reproduca la forma externa10. Fue un perodo demasiado fecundo: su estilo se depur y se volvi menos librrimo y ms asctico, como corresponde a un estudioso acadmico dedicado a trabajos especializados, pero que sin embargo no se distanciaba del gran pblico, a quien diriga libros como La danza de Shiva, fascinante hoy todava. Quiz fue el perodo ms tormentoso de su vida privada: se cas por tercera ocasin con una mujer jovencsima, demostrando a sus cuarenta y cinco aos un evidente anticonformismo con el puritanismo de los Estados Unidos pero, al igual que en las experiencias anteriores, la fortuna no le sonreira. Estos aos no redituaron grandes cambios en su pensamiento, pero son evidentes de que estaba madurando una visin del mundo ms profunda y coherente, y que su posterior encuentro con la Tradicin le permitira clarificar y sistematizar. En La danza de Shiva misma se pueden encontrar en simiente las ideas del ltimo Coomaraswamy, en donde no obstante aparecen tambin mezcladas con otras ideas derivadas de las corrientes irracionalistas y vitalistas europeas.

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LA LTIMA METAMORFOSIS En los aos treinta, en el umbral de su vejez, Coomaraswamy atraviesa la metamorfosis ms evidente de su existencia y llega a la culminacin de cuanto haba madurado. Si en su vida privada se equilibr despus de su cuarto y ltimo matrimonio con una argentina de origen hebreo, Luisa Runstein, de quien nacera su hijo Rama, su pensamiento adquirir una coherencia y una pureza poco comn, en una ruta de colisin con todas las ideas comunes de los Estados Unidos de su tiempo. Lipsey habla de una una transicin de un primer estadio al segundo, con la aparicin de un nuevo sujeto de inters y un cambio en la calidad de su pensamiento11. Desde 1933 sus ocupaciones en el museo de Boston se volvieron menos demandantes, lo que le permiti dedicarse con mayor ahnco a la bsqueda metafsica y que paulatinamente se volvi autnoma de los estudios del arte: en 1932 ya haba aparecido su primer ensayo de orientacin tradicional titulado Maha-Pralaya y el Juicio Final. Su estilo experiment una ltima metamorfosis profunda, volvindose siempre ms impersonal y rigurosamente documentado sobre los textos sagrados de varias tradiciones, de la hind a la cristiana, de la islmica a la budista, sin las acotaciones filosficas del pasado, mientras que las notas se alargaban de modo increble, transformndose por s mismas en captulos enteros. Coomaraswamy rechazaba relacionarse banalmente a esa metamorfosis por el simple paso de los aos, como algunos inferan, tal y como lo sugera en la explicacin que ofreca en una carta a Herman Goetz, historiador alemn del arte: fue un cambio natural y necesario que tena su origen en mi trabajo anterior, en el que prevaleca el inters iconogrfico. Ya no estaba satisfecho con la simple iconografa descriptiva y deba ser capaz de explicar las razones de la forma; y por esto era necesario regresar a los Vedas y a la metafsica en general, donde residan en simiente las razones del desarrollo iconogrfico. Naturalmente, me resultaba imposible estar satisfecho con las meras explicaciones sociolgicas porque la forma de la sociedad tradicional misma slo puede ser explicada metafsicamente 12.
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En esta metamorfosis desempea un papel fundamental el pensamiento de Ren Gunon, autor a quien Coomaraswamy dedic un ensayo de 193513. De hecho, a inicios de los aos treinta entra en contacto con las ideas del estudioso francs por iniciativa de Marco Pallis, autor tradicionalista muy conocido14, y de R. A. Nicholson, traductor de Rumi. Para l, esto debi haber sido casi como una revelacin en torno a un mundo que, hasta entonces, se haba aproximado sin un conocimiento preciso y sin puntos de referencia, por as decirlo ortodoxos, esto es, en orden. Encontr su verdadero papel que lo diferenciaba de Gunon abocado a una obra de testimonio y rectificacin del mundo moderno. Mi funcin primera no era escribir libros legibles o artculos: esto, propiamente, era lo que diferenciaba mi funcin de la de Gunon. Toda mi voluntad de escribir estaba dirigida a los docentes y a los especialistas, aquellos que haban debilitado nuestro sentido de los valores en los tiempos recientes, cuya alardeante erudicin realmente se revela muy superficial. Pienso que la rectificacin debe llegar al nivel de lo que llamamos la cima y slo as encontrar su va en la escuela, en los libros de texto y en las enciclopedias 15, escriba en una carta a Marco Pallis. Aparecen en estos aos, entre 1935 y 1947, los mejores textos y ensayos, de Hinduismo y Budismo a Tiempo y Eternidad, de Autoridad espiritual y poder temporal en la concepcin india del gobierno a Por qu exhibir una obra de arte? Mientras tanto, sus ya vastos conocimientos se enriquecan con nuevos nombres, con los que mantuvo una relacin personal o a veces solamente epistolar: M. Pallis, anteriormente citado, M. Eliade, J. E. Brown, A. Huxley, G. Scholem, F. Schuon y muchos otros. Con Gunon cultiv una relacin muy fecunda, a pesar de que ambos nunca se conocieron personalmente. Sin embargo, su hijo Rama acudi al encuentro con el estudioso francs en Egipto en 194716. Entonces su nombre no apareca exclusivamente en revistas acadmicas sino tambin en publicaciones peridicas como tudes traditionnelles o Isis.
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En los ltimos aos de su vida se volvi ms imperativo el deseo de realizar interiormente el conocimiento terico derivado de los estudios de metafsica, a los que juzgaba de mayor importancia en toda su labor investigadora. ntimamente relacionado con esto se puede encuadrar su intento de regresar a la India: puesto que sta se haba vuelto independiente, actuaba como un perfecto hind, quien, despus de haber cumplido los deberes propios en el mundo, se retira en su vejez al aislamiento. En su discurso pronunciado en ocasin de los festejos que le tributaron por sus setenta aos, Coomaraswamy declaraba oficialmente su deseo de volver a casa con su esposa: Intentamos permanecer en la India, ahora que se ha vuelto una nacin libre, para el resto de nuestra vida [...]; ha llegado el momento de pasar de un modo de vida activo a uno ms contemplativo, en el que mi esperanza sera experimentar con mayor inmediatez, con ms plenitud, al menos una parte de la Verdad, la cual, hasta ahora, en mi comprensin, ha sido predominantemente lgica17.

El proyecto no fue realizado pues la muerte lleg de improviso la maana del 7 de septiembre de 1947, debido a un infarto a las coronarias. Despus de las honras fnebres, greco-ortodoxa e hind, su cuerpo fue cremado y sus cenizas llevadas a la India; una parte fue restituida al Ganges y la otra se les dio a sus familiares en Ceiln.

La Tradicin

Si se quiere trazar un perfil del pensamiento del Coomaraswamy maduro durante los ltimos quince aos de su vida, es necesario relacionarlo con la produccin cultural de los decenios precedentes para evidenciar la continuidad y la ruptura a la que ya habamos hecho alusin, y as adquirir una visin global del hombre. Como sabemos, Coomaraswamy estuvo influido durante mucho tiempo por las teoras occidentales tpicas de la filosofa moderna profana, de cuo humanista, y
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con su corolario de inmanentismo, sentimentalismo e historicismo, de tal manera que en numerossimos escritos anteriores a los aos treinta encontramos algunos temas en los que sus juicios cambiaron radicalmente, sobre todo porque l se coloc en un nivel de anlisis cualitativamente distinto. Un ejemplo puede ser extrado de la aproximacin Asia-Occidente, al cual est conexo el concepto primitivo de sabidura oriental india, desarrollado particularmente por l. Su inters estaba centrado en la indagacin del as llamado bienestar humano18, aunque entendido en un sentido no meramente hedonista. En el futuro la civilidad deber ser humana, ms que local o nacional, o no existir. [...] El pueblo escogido del futuro no podr ser de alguna raza o nacin, sino que ser una aristocracia de la tierra que una a la virilidad de la juventud europea la serenidad de la vejez asitica19. Y an ms: En este momento, mientras el mundo occidental comienza a darse cuenta que ha fallado en conseguir los frutos de la vida en una sociedad basada en la competencia y la auto-afirmacin, entraa un profundo significado el descubrimiento del pensamiento asitico en el que se afirma de modo claro que el fruto de la vida puede ser obtenido solamente mediante una sociedad basada en el concepto de orden moral y de responsabilidad mutua. [...] El hinduismo [...] est en contra del laisser faire, y pide a sus seguidores abandonar todos los resentimientos, las codicias y el mundo grisceo y ofrece, a cambio, la felicidad y la paz ms all de nuestra comprensin racional 20.

El marco de este encuentro Oriente-Occidente era discretamente laicofilosfico: el espritu vala ms que en su acepcin moderna, aunque sin un espesor profundo; la sabidura y todo sumado permaneca como un hecho humano, incluso de elevado nivel, mientras que la moral revesta un carcter de valor casi supremo (y no hay que olvidar que el autor era cualquier cosa menos un moralista). En este perodo, Coomaraswamy, a la vez que refutaba la desnaturalizacin de los pueblos as como cualquier alienacin y cualquier nivelacin cultural, propugnaba por una forma de filosofa sincrtica elitista, no
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obstante con vagos tintes cosmopolitas, basada en la idea de que las verdades que provena del Oriente posean muchos elementos comunes con la teora de los filsofos ms autorizados del Occidente, tambin modernos. De esta forma se explica, por ejemplo, la equiparacin que establece entre la doctrina del despertar en el budismo y del superhombre en Nietzsche21, analoga que subyace en todo el libro dedicado a Buda y el evangelio del budismo, y que revela una notable confusin entre la dimensin objetiva de la metafsica y la subjetiva de la filosofa moderna. Su individualismo idealista, al que propona como la religin de la Europa moderna, se nutra de tales sugerencias. l como ya lo habamos mencionado se una a un mstico como William Blake, a un trascendentalista coma Walt Whitman y a un filsofo vitalista y anti-platnico como Friedrich Nietzsche, sin encontrar ninguna contradiccin entre ellos22. Una ambigua idea monista y cierto unidimensionalismo larvario son evidentes despus una lectura atenta. Resulta muy reveladora la introduccin escrita por Romain Rolland para la Danza de Shiva, que ejemplifica muy bien la recepcin del pensamiento de Coomaraswamy entre aquellos que criticaban los aspectos negativos, siempre profanos y marginales (consecuencia exterior de muchos otros males), del Occidente: exotismo e ingenua visin idlica, distantes de la severidad oriental, connotaban tal aproximacin. Adems, debe sealarse que el fsico y filsofo F. Capra23 estuvo muy influido por este libro y por el propio prefacio de Rolland, en el que aparece una interesante analoga, atrevida en aquel tiempo, entre la fsica moderna y la metafsica hind. Algunos aspectos de la actual crtica a la modernidad, que pertenecen a cierta izquierda posmarxista ambigua, nos recuerdan ciertos trazos del pensamiento que hemos expuesto. Hay que aadir que el Coomaraswamy que precede a los aos treinta evidencia una incompleta maestra terminolgica que derivaba todava de una insuficiente purificacin de su pensamiento. Esto pasa con el trmino esttica, que posteriormente refutara en un sentido positivo, tal y como es entendido en el Occidente de hoy, y que aplica indiscriminadamente de esa forma en sus escritos
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sobre arte24. No obstante esto, l mostraba una orientacin perfectamente armnica con la Tradicin, aunque no era plenamente consciente del significado profundo de tal trmino. Puede verse, por ejemplo, que lo que escribi sobre la sociedad arcaica, a la que defina como unnime, era coherente en su interior, o sobre el feminismo y el nacionalismo, a los que indicaba como fenmenos negativos, ejemplos de la erradicacin de sus respectivas naturalezas: De esta manera, las llamadas feministas se encuentran esclavizadas al ideal masculino, as como los llamados nacionalistas indios estn esclavizados al ideal europeo25. Incluso (y justamente por eso!) en los aos siguientes criticara tambin a Gandhi por su mentalidad victoriana26. Acerca del sistema de castas hind su juicio siempre fue positivo, aunque quizs en su juventud lo malinterpret y deseaba ver en un mundo sobremanera idlico algunos aspectos de la institucin de castas, lo que implicaba el ejercicio, en lo interno, de un auto-gobierno participativo27, tal vez en ciertos casos demasiado irreal. Sin embargo, mantena iluminando la observacin sobre la importancia de la vocacin y del papel que cada uno debe desempear en el orden poltico-socialeconmico28. Igualmente decisiva y coherente con una visin fundamentalmente aristocrtica era su crtica al principio de mayora, al que condenaba como tirnico, equiparable casi a una dictadura29. Tambin queremos recordar la defensa de las instituciones tradicionales, como el matrimonio hind y el sati, aborrecidas ambas del todo por los progresistas30. HACIA LA METAFSICA El Coomaraswamy maduro se caracteriza por la centralidad de la metafsica pura en su pensamiento: partiendo de los principios arriba mencionados y sobre la base de una documentacin indiscutible, diferenciaba el arte de la poltica, la sociologa de la etnologa.
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Qu es la metafsica, o philosophia perennis, para Coomaraswamy, toda vez que ste se autodefina como un pensador tradicionalista 31? Es una doctrina de orden superior cuyo dominio propio se identifica con la Realidad no mensurable32. Tal saber, de origen trascendente, objetivo, introduce al conocimiento del Ser supremo, o sea al Principio verdadero, cuya bsqueda debe ser la finalidad de cualquier hombre33. A travs de una renovacin interior, radical, ontolgica, se puede repetir, junto con el orculo de Delfos, concete a ti mismo, pero esto solamente sucede mediante una drstica transvaloracin de todos los valores comnmente aceptados. Esto presenta tambin una fuerte carga social concreta para quienes aman preguntarse qu reflejos pueden ofrecer tales doctrinas; esto implica que el hombre, cualquier hombre, debe elevarse, segn sus posibilidades, por encima de s mismo y no por encima de los otros 34, tal y como sucede siguiendo los criterios de la sociedad competitiva moderna, dilatada en su desperado horizontalismo. La filosofa metafsica es llamada perenne a causa de su eternidad, universalidad e inmutabilidad [...]. Esto, que fue revelado en los orgenes, contiene implcitamente la verdad entera [...] la doctrina no tiene historia35, no evoluciona. Constituye la Tradicin primordial en la que descansan el cristianismo, el islamismo, el vedismo, el taosmo y todas las dems tradiciones sagradas aparecidas en distintos tiempos y lugares36, las cuales presentan analogas recprocas, impresionantes por su profundidad y polivalencia semntica y que, lejos de apoyar una hipottica influencia recproca cara a los cultivadores de la historia profana demuestran la coherencia de la tradicin metafsica en el mundo en cualquier tiempo37. Quiz en el campo propio de la investigacin comparada reside una de las principales contribuciones de Coomaraswamy para lograr una comprensin correcta de la Unidad tradicional, debido a la vastedad de sus referencias, a la profundidad increble incluso de sus observaciones, a su cuidado por los detalles y por sus fuentes cientficamente analizadas, y a la conciencia del valor
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polismico de los smbolos, aunque sean usados instrumentalmente; su bsqueda parece superar bajo este aspecto, al menos para quien esto escribe los estudios de Gunon o de Schuon. La unidad de vrtice, que trasciende las manifestaciones histricas particulares las cuales conjugan lo Eterno con el devenir, es decir, con lo contingente comporta que el dilogo entre exponentes pertenecientes a diferentes religiones, religiones a los que no atae el Dios propio o al Dios de los otros, sino a Dios en s38. Muchos son los senderos que conducen a la cima de una nica e idntica montaa; las diferencias entre estos senderos son mucho ms visibles mientras se encuentran en la parte baja, pero se van desvaneciendo conforme se va llegando a la cumbre39. En otra ocasin haba afirmado: para m, el hroe solar el Sol divino siempre es la misma persona pero con el nombre de Agni, Buda, Jess, Jasn, Sigurd, Hrcules, Horus, etctera40. Pero precisaba que en tanto esto pueda ser solamente una metafsica, no debe tratarse nicamente de una variedad de religiones sino de una jerarqua de las religiones, en las cuales la verdad es expresada de manera ms o menos adecuada41. l colocaba al hinduismo entre las formas ms puras, a la cual se haba adherido de manera rigurosa no slo en razn de su nacimiento o de la influencia paterna42, sino tambin porque la consideraba ms acorde a su aproximacin a lo sagrado, visto en su globalidad, incluso en sus aspectos ms desconcertantes, terrficos y vertiginosos, frecuentemente negados por religiones como el cristianismo. En el hinduismo reconocer, de hecho, una sabidura cristalina y una simbologa que actualiza lo numinoso en el mundo. Para evitar malentendidos, es necesario subrayar que al adherirse a una concepcin universal y unitaria de su centro o vrtice, pero poliforme y mltiple en sus diversas adaptaciones espacio-temporales, Coomaraswamy no se
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refera a la pureza metafsica de la India, o del Oriente en general, para convertir al Occidente a un credo o una fe exticas. l, intuyendo la unicidad de la Palabra trascendente, sacra, quera pedir y despertar la sensibilidad espiritual dormida, y nos recuerda, por analoga, que ciertas verdades eternas ests relacionadas cada una con sus propias races. El valor de la tradicin oriental para ustedes no est en la diferencia, sino en recordar lo que se haba olvidado, escriba al profesor F. S. C. Northrop43. De hecho, l no dejaba de subrayar las analogas entre el Vedanta y el platonismo o con la filosofa cristiana medieval. Adems, tambin se deben a l excelentes estudios acerca de la metafsica que floreci en Occidente44. Esto excluye cualquier sincretismo como el que hemos denunciado en personajes como A. Huxley45, aunque tambin haba sido de Coomaraswamy un error similar que hubo mantenido en el pasado, sincretismo sostenido como una especie de monstruoso esperanto religioso, pues la unidad no se consigue desde el exterior, escogiendo lo que nos place, sino desde el interior, partiendo del corazn de la Tradicin, de su conocimiento a travs de una intuicin noespacial y atemporal46, la gunoniana intuicin intelectual que permite comprender todo simultneamente. La Verdad suprema no es para [...] cualquier tradicionalista algo que espere ser descubierto, sino algo que debe ser entendido47. Merece destacarse tambin que para Coomaraswamy no se trata de despreciar el mundo y su devenir, huyendo mediante abstracciones tericas, sino de enriquecer y de hacer transparente la realidad fsica en sus aspectos simblicos: la diferencia entre lo sagrado y lo profano no est determinada por los objetos en cuestin, sino por el modo en que son vistos y vividos, esto es, con transparencia o con opacidad. De suyo, el devenir no est en contradiccin con el ser, sino que es ms bien una epifana del ser 48, una teofana49 que debemos comprender; devenir y ser no son alternativos, sino correlativos [...]; la unicidad del mundo inteligible se muestra compatible bajo cualquier aspecto con la multiformidad de sus manifestaciones50.
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Para que todo posea sentido, significado, es necesario que lo comprendamos de modo correcto, superando el presuntuoso realismo moderno que ha empobrecido el mundo al reducir cualquier realidad y cualquier hecho slo a sus aspectos ms exteriores, superficiales. Nada sucede por casualidad, ciegamente, como nos recuerda Coomaraswamy al referirse a los textos tradicionales51. La misma Edad Obscura en la que vivimos, el Kali Yuga de los hindes o la Edad de Hierro de la antigedad clsica o incluso la Era del Bisonte sobre la que se apoya el nico cimiento de los Pieles Rojas, se presenta como una necesidad interior de la totalidad csmica y constituye una fase necesaria del ciclo entero52, durante el cual, a pesar de la decadencia y la crisis de valores a nivel colectivo, las personas individualmente consideradas pueden buscar la Liberacin o permanecer prisioneras en la ignorancia de la existencia samsrica. Para Coomaraswamy, nos encontramos al final de un ciclo: este es el final del Kali Yuga y cualquier muerte debe ser seguida de una resurreccin53. No obstante, l siempre deseaba correctivos a nivel del orden socio-poltico, y rehusaba aceptar el status quo, debido a un malentendido desinters al confrontar al mundo profano, comn a muchos tradicionalistas. A la par que juzgaba a los Estados Unidos como una barbarie organizada, ms que una civilizacin54, no tema atraerse crticas manifestndose en contra de cualquier igualitarismo y progresismo: Me gustara ver intensificado el sistema de castas, como el que resguarda a los brahmanes, el que tambin debera retroceder si no se encuentra a la altura de su envergadura espiritual; deberan volverse vaishas si se preocupan ms por amasar riquezas, y shudras cuando se vuelvan tcnicos55. En su bsqueda de la Verdad, Coomaraswamy demostraba los peligros en los que l mismo haba incurrido antes de un acercamiento meramente profano sin una adecuada preparacin, y por lo tanto individualista, al problema de la trascendencia y de lo sagrado. Tal aproximacin slo puede dar lugar a una
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religin natural, a menudo teida de exotismo, conjugada ora en sentido monista, ora pantesta o bien politesta, todos ellos conceptos esencialmente profanos56. Estas vas no pueden proporcionarnos puntos firmes y valores que se opongan al mundo moderno que se encuentra en una situacin de caos y se caracteriza por el desorden, la incertidumbre, la sentimentalidad y la desesperacin57. Para hacer florecer nuevamente el conocimiento de la verdad se requiere, en primer lugar, restablecer el medio vlido para todo ello: un saber simblico, icnico, es decir sinttico, frtil, no simplemente lgico-discursivo y analtico. Solamente as pueden estimularse las capacidades adecuadas. Un estudioso improvisado y poco cauteloso de su pensamiento, Arturo Schwarz, escribi que, para Coomaraswamy, las enseanzas esotricas tenan en su raz el inconsciente colectivo del hombre58. Nada ms falso, producto de una lectura sumaria y aproximativa. Coomaraswamy, por el contrario, haba precisado expresamente que la dimensin de la superconciencia, a la cual se encuentra ligada el saber esotrico, no puede, en ningn modo, ser asimilada al subconsciente de la psicologa moderna59, del que reconoca, junto con Gunon, su aspecto inferior. No por casualidad critic tambin el reduccionismo psicologista de C. G. Jung. Haber perdido el arte de pensar mediante imgenes significa haber perdido el lenguaje propio de la metafsica y estar reducidos a la lgica verbal de la filosofa profana. La incomprensin del simbolismo ha alcanzado tambin los ambientes aparentemente ms intransigentes del cristianismo, es decir, los grupos fundamentalistas e integristas, enceguecidos por su pobre literalismo realmente moderno. La verdad es que el contenido de una forma abstracta, o mejor dicho fundamental, como la rueda solar neoltica (en la cual no reconocemos una prueba de la adoracin de la fuerza de la naturaleza, o a lo ms una personificacin de esta fuerza) [...] es ms rica que una exposicin completa que requerira de muchos volmenes60.

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En realidad, los hombres arcaicos vivan en un mundo preado de smbolos, saturado de significados: Una de las lneas mas caractersticas de la mentalidad primitiva es que para ella los objetos, los seres, los fenmenos en general, pueden ser al mismo tiempo lo que son y cualquier otra cosa 61. En el mundo tradicional el fundamento de todo reside en el hecho de que existen correspondencias reales en el sentido horizontal y, an ms importantes, en el sentido vertical: Como es en lo alto, as es en lo bajo, se recita en el Aitareya Brahmana62. Aqu se revela una espontnea percepcin holstica de la realidad a cualquier nivel que Coomaraswamy hace suya: modos de pensamiento que son prcticos, polticos, morales y religiosos modos de pensamiento que [...] no son (como a veces para nosotros) independientes, sino que forman parte de un todo que est enteramente presente en cada una de sus partes63, en un proceso que recuerda la holografa que encontramos tambin hoy, aunque solamente permanezca como simple residuo de las sociedades tradicionales. Dadas esta premisas no puede sorprendernos que Coomaraswamy afirmara que el estudioso del folklore debe ser, ms que un psiclogo, un telogo y un metafsico64. Pero dicha preparacin debe ser distinta de la sectaria de los misioneros cristianos, responsables de verdaderos genocidios espirituales, como la secularizacin y la destruccin de las culturas existentes y la prdida de raz de los individuos65. Respecto del cristianismo, hay que precisar que Coomaraswamy, aunque respetaba su aspecto tradicional, criticaba firmemente su proselitismo y su exclusivismo, a menudo imbricado con un carcter faccioso, ambos ligados a elementos sentimentales que se volvieron hipertrofias en esta religin. l se adhiri sinceramente a una visin universal que lo alejaba de cualquier particularismo: soy demasiado catlico para ser catlico , escriba66. La fecundidad de la aproximacin del autor a diversos temas de orden espiritual se evidencia, por ejemplo, tambin en su estudio sobre las relaciones entre el hinduismo y el budismo67, donde demuestra con argumentos inatacables
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contrariamente a lo que cree la mayora (incluido Gunon a sus treinta aos) que el budismo no constitua una hereja moderna (aunque sean herticas las siete clases de hindes y budistas en el siglo veinte en Occidente!). Ms bien, la diferencia entre el brahmanismo y el budismo tradicionales se coloca en un plano tcnico: el primero define lo que somos, el segundo lo que no somos68. En definitiva, se trata de dos aproximaciones distintas enfocadas al mismo fin: la liberacin de la ignorancia y de las ilusiones debidas a una identificacin absoluta con el devenir, por la que se es scubo de s mismo y no seor de s mismo. No por casualidad el mundo fenomnico puede ser fuente del despertar o del engao, segn el grado de nuestra madurez 69, en tanto la ilusin no puede ser atribuida propiamente a un objeto, sino que nicamente puede surgir en aqul que la percibe70.

La teora del arte Ahora sera oportuno trazar la lnea de la concepcin artstica del estudioso angloindio, que resulta central en la evolucin de su pensamiento y en su propia vida. Siguiendo la excelente definicin de Grazia Marchian, Coomaraswamy indic [...] un modo religioso de penetrar el misterio de la Forma, una yoga del conocimiento en la cual el cognoscente y lo conocido se funden en una nica interrogacin creativa del misterio del Ser71. De acuerdo con Coomaraswamy, en el campo artstico estamos afectados por un exhibicionismo narcisista y por un esteticismo frentico, que recuerda el comportamiento de la urraca ladrona, preocupada por coleccionar cualquier objeto que brille. Somos gente extraa. Digo esto refirindome al hecho de que mientras casi todos los dems pueblos han dado a su teora del arte o de la expresin el nombre de retrica y han considerado al arte como una forma de conocimiento, nosotros hemos inventado una esttica y consideramos al arte como un modo de sentir. La
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palabra original griega de la cual deriva esttica significa percepcin a travs de los sentidos, y en particular a travs de las sensaciones tctiles. La experiencia esttica es una facultad que tenemos en comn con los animales y con las plantas, y es irracional72. Esto significa que el arte alude slo a la vida emocional-vegetativa, sin referencia alguna a las dimensiones contemplativa y activa en sentido superior. Pero al parecer de Coomaraswamy, tal carcter vuelve literalmente insignificante al arte moderno, o sea al arte desarrollado en los ltimos siglos en Occidente, salvo raras excepciones (la produccin de los shakers o la de William Morris, por ejemplo); de hecho, carecen de un quid real por significar que no sea una manifestacin paroxstica del Yo en una dimensin rotundamente profana, ligada a una devenir ciego. En oposicin a la esttica, l coloca la retrica pero entendida en un sentido muy distinto al que nos resulta comn hoy da. Es la teora del arte como eficaz expresin de tesis. Siguiendo a Platn y a Aristteles, la retrica equivale al arte de hacer eficaz la Verdad. Junto a tal Verdad entra en sintona el S espiritual, que se nutre del orden de las cosas y no de su agradabilidad, que a su vez es sensible al S sentimental, al alma vegetativa. Hoy, el arte occidental habla nicamente de la esfera sensitiva del hombre, adulndola y provocando un crecimiento hipertrfico, pero es mudo ante la confrontacin con el Ser. Hemos perdido el sentido de la forma inteligible que constituye la esencia de toda realidad eterna, mientras que lo efmero y lo profano pertenecen al hemisferio sensitivo. La emotividad incontrolada, tpica del hombre sin centro, se coloca siempre en un primer plano, incluso cuando a veces se disfraza de cerebralismo. El arte moderno manifiesta caracteres completamente nuevos respecto del pasado de Europa y no encuentra comparacin fuera de nuestra rea cultural. Bajo mltiples aspectos se evidencian analogas profundas entre este discurso y el elaborado por otro gran historiador del arte, Hans Sedlmayr73, aunque parece que ambos autores no ejercieron ninguna influencia mutua. El arte tradicional es catrtico, anaggico (si pensamos en Dante), nos repite muchas veces Coomaraswamy.
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El lector o el espectador de la imitacin deben ser raptados, atrapados en su personalidad habitual, y deben, como en cualquier rito sacrificial, volverse un dios mientras dure el rito, y volver en s en cuanto el rito haya sido completado, cuando la epifana llegue a su fin y la cortina caiga. Debemos recordar que, en su origen, todas las operaciones artsticas rituales, y que el propsito del rito [...] es sacrificar al hombre viejo y hacer nacer un hombre ms perfecto 74.

Santo Toms haba escrito que el arte es la imitacin de la naturaleza en su modo de operar, pero para encontrar la naturaleza hay que descomponer en astillas todas las formas, segn la definicin dada por Meister Eckhart y que Coomaraswamy hizo suya. Entonces, lo que define una obra de arte es el equilibrio polar entre lo fsico y lo metafsico (W. Andrae)75. Segn nuestro autor, un arte naturalista de visualidad pura (capaz de producir sensaciones lo ms idnticamente posibles a las que evoca su modelo visible), destinado a su sola experiencia visible, debe ser considerado no slo irreligioso e idoltrico (idolatra es suscribir el amor a la criatura por s misma), sino tambin irracional y ambiguo76. El arte, siempre impersonal, debe representar arquetipos, no copiar objetos y volverse copia de una copia; debe encarnar ideas en sentido platnico, no idealizar hechos. La belleza entendida como esencialidad, armona, equilibrio, unidad formal, es hoy casi desconocida, y se pierde en un universo de decoraciones que se autopreserva. Pero esto tiene su razn: nuestro arte subjetivo, solidificado, es el espejo de nuestra concepcin del mundo individualista, mecnico, opaco. El valor del verdadero arte reside en el smbolo, en su fuerza para unir la significacin a la utilidad. Las obras de arte son medios de subsistencia de los que se sirve el artista en respuesta a la necesidad del hombre que es
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comprador, consumidor o espectador. La produccin de la obra de arte ya no es un fin en s misma77. La finalidad para la que fue creada trasciende el hecho expresivo. La originalidad y la inventiva no deberan tener justificaciones estticas, sino de uso, y se vuelven legtimas cuando surgen nuevas exigencias. En las civilizaciones estables y normales y de las que Coomaraswamy nos proporciona ejemplos al citar la hind, la china, la griega antigua, la cristiana medieval, la egipcia, la maor o la piel roja exista un autocontrol que no era una censura externa, sino que derivaba de una adhesin ntima a la concepcin del mundo sagrado, y debido a la cual la fidelidad a ciertos cnones resultaba normal, espontnea78. La escisin entre significado y utilidad ha dado vida al arte moderno, excntrico, con una finalidad ensimismada, tcnica, brutal, nicamente funcional. La unidad ha sido sustituida por la fragmentacin, al pasar de las sociedades unnimes a las modernas que alinean al hombre, rompiendo los vnculos solidario-comunitarios horizontales y verticales y opacando la transparencia de lo real. Nuestra civilizacin contempornea puede, con justicia, ser llamada inhumana, y slo desventajosamente puede ser comparada a la cultura primitiva en la cual como aseguran los antroplogos las exigencias del cuerpo y del alma deben ser satisfechas a la vez. La produccin vuelta slo a la satisfaccin de las necesidades corporales es la maldicin de la civilizacin moderna79. Espiritualidad y corporalidad no estn artificialmente escindidas. De esta manera, Coomaraswamy condena las enseanzas dadas en los departamentos de bellas artes de nuestra universidad a las que asimila a circunloquios80, juicio que efectivamente lo aisl de muchos ambientes acadmicos. No poda ser de otra manera en un hombre para quien el arte paleoltico y

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los diseos elaborados en arena por los indios americanos son, desde el punto de vista intelectual, de una calidad superior a cualquier pintura producida en el Occidente en los ltimos siglos81, carente de cualquier carcter sapiencial y ejemplar.

EL SACRAMENTO DE LA AUTORIDAD Ahora solamente nos resta hablar del Coomaraswamy menos conocido, incluso ocultado a propsito. En su vasta obra publicada aparece tambin un libro, por as decirlo, poltico, pero naturalmente en un sentido elevado, con el guenoniano ttulo de Autoridad Espiritual y Poder Temporal en la teora india del Gobierno 82. Contiene una puntual exgesis del pensamiento hind y, como siempre, una riqusima comparacin interreligiosa en torno al problema de la autoridad legtima. Ya en Hinduismo y Budismo haba afirmado: La poltica de la comunidad celeste, de la social y de la individual est gobernada por la misma y nica ley 83, una ley de rango sapiencial, hecha para diferenciar en sentido cualitativo y orgnico, pero lejos de la utopa roussoniana de un estado ednico secularizado elaborado en un escritorio. Coomaraswamy subraya que en la visin tradicional y que tambin puede elucidarse en las sociedades arcaicas, ms all de los textos no existen escisiones ni contraposiciones entre los diferentes planos. Aquello que es interior (el orden espiritual presente en el hombre) influye en lo que es exterior (la esfera poltica). Anota el autor que no es casual que la afirmacin del individualismo, entendida como la negacin de cualquier principio superior a la individualidad y la reduccin de la civilizacin, en todos los mbitos, slo a los elementos puramente humanos (Gunon), haya determinado la decadencia de la original estructuracin sagrada de la sociedad originaria, con las numerosas prevaricaciones a las que ha dado lugar.

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El milagro de la libertad individual es la perfecta anttesis sommum bonum, bien soberano que verdaderamente constituye la libertad, pero la liberacin por s misma no es una libertad per se 84. El misterio de la decadencia, en la perspectiva cclica, est ligado al uso prometeico de la libertad, distorsionado hacia la afirmacin de un Yo hipertrofiado que siempre tiende a anular cualquier otra realidad, dimensin y valores subordinados. El Yo, parecido a un cncer, devora y destruye todo cuanto tiene a su alrededor. Ninguna lnea poltica recta puede subsistir si falta una lnea poltica recta en el interior del hombre, orden que se concretiza en los siguientes trminos: preeminencia de la intuicin intelectual, supraindividual, sobre la esfera psicoemotiva y de esta ltima sobre la dimensin vegetativa y fsica. Aqu est la base de la Autoridad Legtima. De acuerdo con Coomaraswamy, igual que para Gunon, pero en oposicin a todo lo afirmado por Evola, en el vrtice de la pirmide social, en un orden normal, est situada la casta sacerdotal. sta, para ser digna del papel pontifical que desempea, debe poseer efectivamente un saber de tipo sapiencial, esotrico, del que nos parece casi superfluo subrayar que se coloca en un plano completamente distinto (esto es, superior!) respecto del moderno clero catlico, rebajado al nivel de gestor de un estpido moralismo parroquiano. Colocndose en el vrtice de la jerarqua social, la casta sacerdotal mantiene tambin el compromiso de guiar y aconsejar a la casta guerrera, de la que proviene el rey, detentador del Poder Temporal sobre el pueblo. Coomaraswamy, al efectuar una cuidadosa exgesis del Upanishad y de otros textos hindes, pero tambin budistas como el Anguttara Nikaya, refuta el lugar comn segn el cual el guerrero sera el prototipo de la virilidad, y en su lugar afirma que la funcin sacerdotal, contemplativa, auto-centrada, es de signo masculino, mientras que la guerrera, activa, heterocntrica, es de signo femenino, debido a la prevalencia, en esta ltima, de elementos emotivos. De all tambin que los celtas, otro pueblo indoeuropeo, consideraran femenina la enseanza de la guerra.

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Vista de este modo, ciertas polmicas pierden mucho de su valor. Sin embargo, puede resultar interesante, para un encuadramiento ms completo del problema, apelar a las investigaciones histricas hechas por estudiosos como Georges Dumzil y Jean Haudry, defensores del papel sinttico, supra-castal, del rex indoeuropeo arcaico, que reasume las tres funciones y encarna, respectivamente, la de los sacerdotes, la de los guerreros y la de los productores, esto es, al pueblo. Quisiramos aadir que tal figura, nica por su carcter de totalidad, debe con toda probabilidad expresar un significado andrognico. Cierto, era una figura abismalmente lejana de las modernas monarquas constitucionales o absolutas, reducidas a un papel decorativo e impopular. Segn Coomaraswamy, el descrdito que padece la monarqua como poder espiritual, es la consecuencia de la evolucin moderna, esencialmente proletaria y materialista85. l rechazaba la acusacin de tirana liberticida que el pensamiento moderno lanzaba al rey por derecho divino. SI el monarca oriental y tradicional no es un soberano constitucional [...], no es porque sostenga su poder con base en un contrato social, sino porque es un soberano por derecho divino, lo que no implica que sea un poder absoluto sino, al contrario, est sujeto a otro rey, [...] a la Ley, [...] principio mismo de la realeza86, encarnada en la casta sacerdotal. La excepcional amplitud de su investigacin ha hecho escribir justamente a Seyyed Hossein Nasr que

l ejerci una enorme influencia sobre un amplio espectro de estudiosos y pensadores, desde historiadores del arte hasta fsicos, una influencia que continua hasta nuestros das87.

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Un pensamiento as de complejo y articulado sin duda debera de tener numerosos consecuencias en mltiples sectores de la cultura contempornea, no obstante cierta incompatibilidad de fondo entre los respectivos valores de referencia. As, hemos trazado un cuadro que, a pesar de ser incompleto, esperamos que pueda servir como una primera introduccin a un autor de tan alto rango como lo es Coomaraswamy. La limitada reserva a la que ce el intento expositivo por el que he querido transmitir un anlisis crtico y preciso de sus ideas, fascinantes y rigurosas, contrasta con la complejidad y la delicadeza de sus argumentos que requieren mucho mayor espacio. Concluimos llamando la atencin sobre uno de los aspectos que parecen emerger con claridad de esta presentacin: la lgica cristalina y su rigurosa coherencia, sin compromisos intelectuales aunque nunca intolerante propia de Coomaraswamy, un ejemplo sobre el que muchos, aunque estemos en desacuerdo, debemos meditar. Una bocanada de aire puro en esta poca de totalitarismo dulce.

Notas
1

Roger Lipsey, Coomaraswamy: his life and work, Bollingen Series, LXXXIX; Princeton, N. J.: Princeton University Press, 1977, pp. 11-13. Para las noticias biogrficas nos hemos basado principalmente en este texto, al que debemos aadir el excelente volumen bibliogrfico de Rama Coomaraswamy, Ananda K. Coomaraswamy, Bibliography / Index, Berwick-upon-Tweed: Prologos Books, 1988.
2

A. K. Coomaraswamy, Borrowed Plumes, publicado en un tiraje de cien ejemplares e impreso en la Industrial School de Kandy (Ceiln), 1905, pp. 6-7 (copia obtenida gracias a la gentileza del Dr. Rama Coomaraswamy).
3

A. Moore y R. Coomaraswamy (compiladores), Selected letters of A. K. Coomaraswamy, Oxford University Press, 1988, p. 39.
4

La religin escribe en The Ceylon National Review en 1908 no es en Oriente, como lo es en Occidente, una frmula o una doctrina, sino un modo de preservar el mundo, e incluye toda la vida, as como no existe divisin entre lo sagrado y lo profano.
5

Hay que hacer notar que Coomaraswamy introduce el nombre y las ideas de Evola en el mundo anglosajn, y hace traducir un captulo de Rivolta contro il mondo moderno: el captulo dedicado a la relacin entre los sexos, con el ttulo Hombre y mujer, precedido de una nota en la que el estudioso angloindio defina la Rebelin evoliana como una notable presentacin y exposicin de la doctrina tradicional [...] texto introductorio para los estudiantes de antropologa [...] gua para el indlogo (The Visva-Bharati Quarterly, vol. V, part IV. Nueva Serie, febrero-abril de 1940, pp. 305319). En la revista Diorama letterario (n. 145, febrero de 1991) habamos traducido y publicado el breve texto de Coomaraswamy y el comentario de la redaccin respecto del pensamiento de

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Tagore sobre las ideas expuestas por Evola [cfr. La recepcin internacional de Rebelin contra el mundo moderno, aparecido en espaol en la revista Casa del Tiempo, revista de la Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, D. F.; vol. VI, Tercera poca, nmeros 66-67, julio-agosto del 2004; traduccin de Jos Antonio Hernndez Garca, pp. 90-101; puede consultarse tambin el artculo en: http://www.difusioncultural.uam.mx/revista/julio2004/monastra.pdf]. Recientemente, el Dr. Rama Coomaraswamy ha informado que exista una correspondencia entre su padre y Evola quien, en los aos treinta, le envi, aparte de Rebelin contra el mundo moderno, La tradicin hermtica y EI misterio del Grial.
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A. K. Coomaraswamy (con Suor Nivedita), Miti dell'India e del buddhismo (traduccin italiana de: Sister Nivedita [Margaret E. Noble] y Ananda K. CoamaraswarnyK, Myths of the Hindus and Buddhists, with. illustrations in colour by indian artists under the supervision of Abanindro Nth Tagore; London: George G. Harrap & Co., 1913 (Ballantyne Press), xii + 399 pp. + lm. II-XXXII pp.), Bari: Laterza, 1927. En la vasta produccin de nuestro autor, este libro fue el primero en ser traducido al italiano. La obra iniciada por Suor Nivedita discpula de Svami Vivekananda fue finalizada por Coomaraswamy despus de la prematura muerte de la primera en 1911. En espaol existen dos versiones: Hermana Nivedita & Ananda K. Coomaraswamy, Hindes y budistas, traduccin de Diana Gibson; Madrid: M. E., 1995, 359 pp.; e Hinduismo y budismo, traduccin de Agustn Lpez Tobajas y Mara Tabuyo; coleccin: Paids Orientalia, n. 56; Barcelona: Paids, 1997, 125 pp.
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Art and Swadeshi, Madras, 1911, pp. 3-4, citado en Coomaraswamy..., op. cit., p. 89. Selected..., op. cit., pp. 348-351.

Para un conocimiento del Movimiento Trascendentalista estadounidense se pueden consultar los siguientes textos traducidos al italiano: Ralph W. Emerson, Il trascendentalista, Miln: Mondadori (Oscar), 1989; Henry D. Thoreau, Camminare, MI.n: Mondadori (Oscar), 1991; Henry D. Thoreau, Walden, Miln: Rizzoli, 1990; W. Whitman, Foglie d'erba, Miln: Mondadori (Oscar), 1991. En espaol pueden verse: Perry Miller, Thoreau, Emerson, Fuller y otros: prosa y poesa, compilacin y prlogo de Perry Miller, Buenos Aires: Editorial Corregidor, 1984, 341 pp.; Henry David Thoreau (1817-1862), Desobediencia civil y otros escritos, coleccin Clsicos del Pensamiento, n. 32; estudio preliminar y notas de Juan Jos Coy; traduccin de M. Eugenia Diaz, 3. ed.; Madrid: Tecnos, 1999, xxxvii + 111 pp.; incluye bibliografa: pp. xxxv -xxxvii; Ralph Waldo Emerson, Escritos de esttica y potica; Anejos de Analecta Malacitana, n. 30; edicin de Ricardo Miguel Alfonso, Mlaga, Espaa: Universidad de Mlaga, 2000, 148 pp.; Walt Whitman (1819-1892), Saludo al mundo y otros poemas, serie Dosmundos; seleccin, traduccin y prlogo de Carlos Montemayor, Mxico, D. F.: Aldus, 1997, 219 pp.; y Walt Whitman, Poesa completa, Libros Ro Nuevo; traduccin de Pablo Ma Garzn; 7a. ed.; Barcelona: Ediciones 29, 1994, 2 vol.
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A. K. Coomaraswamy, II Grande Brivido (traduccin italiana de Traditional Art and Simbolism), Miln: Adelphi, 1987, pp. 201 y sigs. El libro, dividido en siete partes para facilitar su manejo, est disponible en espaol en las siguientes siete direcciones de internet: http://www.euskalnet.net/graal2/arte1.zip; http://www.euskalnet.net/graal2/arte2.zip; http://es.geocities.com/labusquedadelgrial/arte3.htm; http://es.geocities.com/rene_genon/arte4.htm; http://usuarios.lycos.es/ricardo_cob/arte5.htm; http://www.euskalnet.net/graal2/arte6.zip; http://es.geocities.com/rene_genon/arte7.htm En espaol tambin estn disponibles diversos libros relacionados con este tema: Sobre la doctrina tradicional del arte, traduccin de Esteve Serra; 2 edicin; coleccin Sophia perennis, n. 7; Palma de Mallorca: Olaeta, 2001, 54 pp.; Teora medieval de la belleza,

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traduccin de Esteve Serra; coleccin Medievalia, n. 25; 2 edicin; Palma de Mallorca: Olaeta, 2001, 61 pp.; La filosofa cristiana y oriental del arte, traduccin de Esteve Serra; Biblioteca de Estudios Tradicionales, n. 6; Madrid: Taurus, 1980, 151 pp. Un breve fragmento de este libro haba aparecido en Mxico en una versin no muy cuidada: La filosofa del arte cristiana oriental o verdadera (sic), traduccin de Enrique Ponce Guadin; Mxico, D. F.: Coleccin Axis, n. 8; 1978, 34 pp.
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Coomaraswamy..., op. cit., p. 161. Selected, op. cit., p. 27.

A. K. Coomaraswamy, Sapienza Orientale e Cultura Occidentale (traduccin italiana de Am I My Brother's Keeper?), Miln: Rusconi, 1975, pp. 78 y sigs. La versin al espaol, Soy el guardin de mi hermano?, est disponible en el sitio: http://www.euskalnet.net/graal2/guardian.zip
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Marco Pallis (1895-1989) es otro exponente de relieve en la corriente del pensamiento tradicional: personalidad polidrica, msico y compositor, excursionista y escalador, estudioso de la metafsica y traductor de textos, se adhiere al budismo y conoce a muchos exponentes cualificados viviendo en comunidades del Himalaya. Ha dejado textos como Il Loto e la Croce (El loto y la cruz, traduccin de The Lotus and the Cross), Turn: Borla, 1969; El camino y la montaa (traduccin de Hctor V. Morel; Coleccin Horus; Buenos Aires: Editorial Kier, 1973, 221 pp.); Cumbres y lamas (traduccin de Mariano de Alarcn; Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1946, 579 pp., 36 p. de lminas: mapas; primera edicin inglesa, 1939), este ltimo apreciado por su elevado valor tanto por Coomaraswamy como por Gunon. Es oportuno sealar un importantsimo ensayo titulado A Fatefull Meeting of Minds: A. K. Coomaraswamy and R. Gunon (Studies in Comparative Religion, vol. 12, nmeros 3-4, verano-otoo de 1978, pp. 176-188), dedicado a analizar los puntos en comn y la diferencia entre los dos estudiosos de la Tradicin.
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Selected..., op. cit., p. 26. Por su parte, Marco Pallis afirm que Gunon y Coomaraswamy eran, por temperamento, dos polos opuestos: para llegar a la misma conclusin seguan procedimientos muy diversos, no slo debido a su diferente tipo de formacin, sino tambin por las diversas ecuaciones personales que los caracterizaban (A Fateful Meeting, op. cit., pp. 178179). Otro estudioso de las doctrinas sapienciales, Martin Lings, ha insistido mediante algunas observaciones pertinentes en la complementariedad de ambos personajes: Si queremos sintetizar el sentido de la obra de Coomaraswamy como verdad, el de Gunon podra ser ejemplificado con la palabra ortodoxia. Leyendo a Gunon no podemos ms que tener la sensacin de una fuerza atractiva que deriva de su pluma, l [...] tiene el propsito o la esperanza de poner un cierto grado o de inducir a una minora calificada para que emprenda una accin en el campo de lo trascendente. Este propsito se encuentra sin duda presente tambin en Coomaraswamy, pero el lector no es muy consciente de esto. La impresin inmediata es que esta vasta trama de verdades metafsicas y cosmolgicas conducen a la inteligencia hasta sus lmites, amplindola e iluminndola, predisponindola as a la accin espiritual que constituye el complemento de la doctrina un complemento que tiende a estar solamente implcito en Coomaraswamy, mientras que en Gunon se revela de modo totalmente explcito (M. Lings, The Eleventh Hour, Cambridge: Quinta Essentia, 1987, pp. 88-89).
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P. Chacornac, La Vie Simple de Ren Gunon, Pars: Les ditions Traditionnelles, 1978, p. 112. Existe versin al espaol: Paul Chacornac, La vida simple de Ren Gunon, traduccin de Mercedes Rosales; Coleccin Testigos de la Tradicin; Barcelona: Obelisco, 1987, 146 pp.
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A. K. Coomaraswamy, Metaphysics, Bollingen Series, LXXXIX; Princeton, N. J: Princeton University Press, pp. 434-435. Existe versin al espaol: El Vedanta y la tradicin occidental y otros ensayos, traduccin de Agustn Lpez y Mara Tabuyo; Coleccin El rbol del paraso, n. 25; Madrid: Siruela, 2001, 406 pp.

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A. K. Coomaraswamy, The Dance of Siva, New York: Dover Publications, 1985 (primer edicin de 1916), pp. 1 y sigs. Existe versin al espaol: La danza de Siva: ensayos sobre arte y cultura india, traduccin de Eva Fernndez del Campo y Pablo Gimnez Das; prlogo y notas adicionales de Eva Fernndez del Campo; Coleccin La Biblioteca Azul. Serie Menor, n. 10; Madrid: Siruela, 1996, 120 pp.
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Ibidem, pp. 112 y 135.

A. K. Coomaraswamy, Buddha and the Gospel of Buddhism, Secaucus, New Jersey: Citadel Press, 1988 (primera edicin, 19I6), pp. 2-3. La ms reciente versin en espaol es: Buda y el evangelio del budismo, traduccin de Enrique A. Franchi; Biblioteca de la Sabidura Oriental; Barcelona: RBA, 2002, 261 pp., versin que se haba publicado anteriormente como: Buddha y el evangelio del budismo, traduccin de Enrique A. Franchi; coleccin Paids Orientalia, n. 24; Barcelona: Paids Ibrica, 1989, 235 pp. La primera edicin de esta misma traduccin: Buda y el evangelio del budismo, traduccin de Enrique A. Franchi; Biblioteca Ciencia e Historia de las Religiones. Coleccin Mayor, n. 7; Buenos Aires: Paids, 1969, 235 pp.
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Ibidem; por ejemplo, p. 179. The Dance..., op. cit., pp. 115 y sigs. Cfr. F. Capra, Il Tao della fisica, Miln: Adelphi, 1982. The Dance, op. cit., p. 30. Ibidem, pp. 98-99. Selected, op. cit., p. 352. The Dance, op. cit., p. 125. Ibidem, pp. 125 y 138. Idem., p. 137. Idem, pp. 82 y sigs.

A. K. Coomaraswamy, Come interpretare un'opera d'arte (traduccin italiana de Why Exhibit Works of Art?), Miln: Rusconi, 1977, p. 151.
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Metaphysics, op. cit., p. 164; ver nota. Ibidem, pp. 372 y sigs. Come interpretare..., op. cit., p. 144. Metaphysics..., op. cit., p. 7. Ibidem, p. 37.

A. K. Coomaraswamy, La trasfigurazione della natura nell'arte (traduccin italiana de The Transformation of Nature in Art, 1934), Miln: Rusconi. 1976. p. 107, nota. Existe versin en espaol: La transformacin de la naturaleza en arte, traduccin del ingls de Pedro Rodea; Coleccin Sabidura Perenne; Barcelona: Kairs, 1997, 175 pp.
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A Lecture on Comparative Religion, 1944 (indito), citado en Coomaraswamy, op. cit., p. 276.

Sapienza..., op. cit., p. 74. [El ensayo aparece en el sitio Estovest: Molti sentieri per un'unica vetta. Osservazioni sulla religione comparata].
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Selected..., op. cit., p. 81. Metaphysics..., op. cit., p. 38. El padre recordmoslo era un culto practicante hind. Selected..., op. cit., p. 180. Vase tambin: Sapienza, op. cit., pp. 29-30.

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Por ejemplo, Sir Gawain e il Cavaliere Verde (traduccin italiana de Sir Gawain and the Green Knight, Speculum XIX, 1944), Miln: Adelphi, 1986. Existe versin al espaol: Sir Gawain y el caballero verde, traduccin de Francisco Torres Oliver; introduccin de Luis Alberto de Cuenca; postfacio de Jacobo F. J. Stuart; eplogo de Ananda K. Coomaraswamy; Biblioteca medieval, n. 16; Madrid: Siruela, 2001, 142 pp. Tambin disponible en: http://www.euskalnet.net/lizaso/gawain.zip
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Selected, op. cit., p. 193.

A. K. Coomaraswamy, Time and Eternity. New Delhi: Munshiram Manoharlal Publishers, 1988, p. 139. Existen dos versiones de este libro al espaol: El tiempo y la eternidad, traduccin del ingls de Pedro Rodea; Barcelona: Kairs, 1999, 137 pp.; y El tiempo y la eternidad, traduccin [de la 2 edicin inglesa] de Esteve Sierra; Biblioteca de Estudios Tradicionales, n. 4; Madrid: Taurus, 1980, 151 pp. Tambin puede consultarse esta edicin on-line en el sitio dedicado a Coomaraswamy en espaol: http://www.euskalnet.net/graal2/tiempo.zip
47 48 49 50

Metaphysics.., op. cit., p. 22. Ibidem, p. 336, nota. Il Grande Brivido, op. cit., p. 166.

A. K. Coomaraswamy, What is Civilisation, Great Barrington, Ma: Lindisfarne Press, 1989, p. 72. Puede consultarse la traduccin al espaol en: http://www.euskalnet.net/graal2/civilizacion.zip.
51 52 53 54 55 56 57 58

Metaphysics, op. cit., p. 341, nota. Selected, op. cit., p. 32. Ibidem, p. 431. Ibidem, p. 32. Ibidem. What is Civilisation, op. cit., pp. 15-16. Il Grande Brivido..., op. cit., p. 267.

A. K. Coomaraswamy, prefacio a la Introduzione all'arte ed alla mitologia dell'India (traduccin italiana del Catalogue of the Indian Collections in the Museun of Fine Arts, Boston, 1930), Miln: La Salamandra, 1984, p. 13.
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A. K. Coomaraswamy, Induismo e Buddismo (traduccin italiana de Hinduism and Buddhism, 1943), Miln: Rusconi, 1973, p. 135. Vase en espaol: Hinduismo y budismo, traduccin de Agustn Lpez Tobajas y Mara Tabuyo; coleccin: Paids Orientalia, n. 56; Barcelona: Paids, 1997, 125 pp. (http://www.euskalnet.net/graal2/hinduismo.zip), y esta otra versin: Hindes y budistas, traduccin de Diana Gibson; Madrid: M. E., 1995, 359 pp. Puede consultarse esta versin al espaol disponible en lnea: http://www.euskalnet.net/graal2/hindues2.zip
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II Grande Brivido..., op. cit., p. 246. Ibidem, p. 460. Aitareya-brahmana, VII, 2 Il Grande Brivido..., op. cit., p. 259. Sapienza, op. cit., pp. 107 y siguientes (en especial, p. 120).

Ibidem, p. 63. Poco antes Coomaraswamy habla expresamente de la cruenta historia del cristianismo (pp. 68-69).
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Selected, op. cit., p. XXV. Induismo, op. cit., al que algunos estudiosos consideran su testamento espiritual. Ibidem, p. 139.

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Ibidem, p. 14. Time, op. cit., p. 7. G. Marchian, L'Armonia Estetica, Bari: Dedalo Libri, 1974, p. 57.

Il Grande Brivido..., op. cit., p. 13. Conceptos anlogos son confirmados por el autor en su obra, especialmente en Come interpretare, op. cit., pp. 24, 74, 121, etc.
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H. Sedlmayr, La morte della luce, Miln: Rusconi, 1970, y tambin: La perdita del centro, Miln: Rusconi, 1974.
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II Grande Brivido.... op. cit., pp. 20-21. Idem., p. 194. La trasformazione..., op. cit., p. 95. II Grande Brivido..., op. cit., p. 75. Come interpretare..., op. cit., p. 93. Il Grande Brivido..., op. cit., p. 29. Idem, p. 43. Sir Gawain, op. cit., p. 162.

A. K. Coomaraswamy, Autorit Spirituelle et Pouvoir Temporel (traduccin francesa de Spiritual Authority and Temporal Power, 1942), Miln: Arch, 1983 (una versin al espaol est disponible en: http://www.euskalnet.net/graal2/podertemporal.zip). Sobre este texto, vase el excelente estudio de Philippe Baillet, I fondamenti della politica tradizionale, Padua: Ar, 1987.
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Induismo, op. cit., p. 78. Autorit, op. cit., p. 115. Ibidem, p. 89, nota. Idem, p. 3 I.

Seyyed H. Nasr, Knowledge and the Sacred, State University of New York Press, 1989, p. 106. Consltese tambin: Giovanni Monastra, Un estudioso de la tradicin: Seyyed Hossein Nasr, en Ciudad de los Csares (Santiago de Chile), n. 64 (marzo del 2003), pp. 37-42. A su vez, Mircea Eliade escribi: No cabe ninguna duda de que Ananda Coomaraswamy ha sido uno de los estudiosos ms eruditos y creativos del siglo (Spezzare il tetto della casa, Jaka Book, Miln, 1988, p. 209), mientras que un redactor annimo (Gunon?) de la revista tudes Traditionnelles (n. 265, enero-febrero de 1948), conmemorando su desaparicin, pudo definirlo como uno de los colaboradores ms valiosos y un excelente servidor de la verdad.

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