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Linnovation na jou quun rle modeste dans la croissance de la Chine et de lInde ces dernires annes, mais les deux

pays doivent maintenant travailler dur pour maintenir cette croissance prometteuse. Et leurs dfis respectifs cet gard sont de natures diffrentes. En octobre dernier, lors dune confrence sur la capacit dinnovation de la Chine et de lInde, lAcadmie nationale des sciences des tats-Unis, les participants ont longuement dbattu pour savoir si les diplms de ces deux pays taient suffisamment performants et en phase avec les exigences dentreprises concurrentielles de notre conomie mondialise. Selon un participant indien, nous pouvons former les salaris ils nont pas besoin davoir un diplme duniversit . Malgr le grand nombre dexperts runis, aucun consensus na t trouv sur ladquation ou non des investissements actuels en capital humain. Sil ne fait pas de doute que, en termes de nombre (dingnieurs, de chercheurs, etc.), ces deux conomies convergent rapidement vers les conomies avances de lOCDE, on ignore combien de temps cela prendra, ni mme si les deux pays convergeront jamais entre eux. Cela soulve une question souvent pose aujourdhui : lInde peut-elle simplement suivre lexemple chinois et prendre son envol en ce XXIme sicle ? Question brlante, qui va bien au-del des questions de rsilience. Aprs tout, lInde compte encore normment de pauvres, beaucoup plus que prvu, selon les dernires rvaluations des parits de pouvoir dachat. La pauvret reste galement trs rpandue en Chine, malgr une dcennie de croissance soutenue : dans les deux pays, le revenu moyen est encore trs infrieur celui de lOCDE. Pourtant ces pays envoient rgulirement des fuses dans lespace, et attirent dimportants flux dinvestissement direct et de participations financires de ltranger. Ce sont des gants conomiques, avec lesquels il faut compter. Mais un examen plus attentif rvle de nombreuses diffrences entre les deux pays, tant en matire dinnovation que dautres sources de croissance. Jusqu rcemment, le PIB par habitant de la Chine progressait presque deux fois plus vite que celui de lInde, bien que lInde ft plus pauvre et parte de plus bas. Or, ces dernires annes, avec lacclration de lconomie indienne, lcart sest rduit. Do provient toute cette croissance ? En Chine, elle dcoule en grande partie de niveaux dinvestissement extrmement levs et soutenus, presque doubles de ceux de lInde. Cette puissance brute est manifeste dans le dveloppement rapide des infrastructures chinoises, qui a permis une urbanisation deux fois plus rapide quen Inde. Mme selon lindicateur plus subtil de la croissance quest la productivit totale des facteurs, qui indique la qualit de la combinaison entre capital et travail, la Chine a surclass lInde de 40 %, et ces gains defficience ont leur tour dop les retours sur investissement. Quel a t le moteur des gains de productivit ? La rponse permet de comprendre les diffrences entre les deux conomies. La productivit est un important facteur de croissance long terme, et les dpenses en R-D, qui favorisent linnovation, en sont lun des principaux dterminants dans les conomies avances. Augmenter les dpenses de R-D peut amliorer la capacit dabsorption lorsque de nouvelles technologies sont adoptes. La Chine comme lInde ont beaucoup accru leurs dpenses de R-D ces dernires annes, de prs de 20 % par an pour la Chine. Cependant, le nombre de chercheurs a progress beaucoup moins vite, et en Inde, ce nombre semble mme avoir baiss ! Par ailleurs, grce la valorisation accrue des comptences, les salaires dans la R-D ont augment. Si une faiblesse relative des dpenses de R-D nest pas forcment un problme dans une conomie en dveloppement, la stagnation de ces dpenses en Inde environ 1 % du PIB est proccupante, surtout au regard de la Chine, o elle dpasse dsormais 1,4 % du PIB. Si lvaluation de ces investissements intangibles est dlicate du fait de niveaux de qualit htrognes, cette divergence en amont se retrouve aussi au niveau de la production. Ainsi, le nombre darticles publis par la communaut scientifique chinoise a littralement explos, alors que la production des chercheurs indiens a pratiquement stagn. Ce qui est paradoxal, la proprit intellectuelle tant mieux protge en Inde quen Chine, ce qui devrait stimuler la recherche.

Sans minimiser la R-D et linnovation, il existe dautres moteurs fondamentaux pour la productivit un stade prcoce de dveloppement. Le premier est la possibilit pour les entreprises dtre comptitives et de sagrandir lorsquelles marchent bien, et de mettre facilement fin leur activit si elles chouent. En Inde, des entraves importantes existent dans ces deux cas de figure. Ainsi, le droit du travail dans le secteur formel, dont proviennent la quasi-totalit des exportations, est trs contraignant. Par consquent, les entreprises indiennes sont largement sousdimensionnes lchelle internationale, avec prs de 90 % des emplois industriels concernant des entreprises de moins de 10 salaris, contre nettement moins de 10 % en Chine et dans la plupart des pays de lOCDE. La petite taille des entreprises indiennes cre un manque gagner important en termes de productivit, les grosses entreprises bnficiant dconomies dchelle qui peuvent aller jusqu doubler leur productivit par rapport aux petites structures du secteur informel . En Chine, la rduction du secteur public et le dveloppement du secteur priv ont permis un tel gain de productivit. Si une grande partie de lactivit commerciale de la Chine relve encore du secteur public, lInde a t plus lente privatiser, malgr la moindre productivit de son secteur public. Les contraintes rglementaires expliquent une bonne part des faiblesses des modles de croissance des deux conomies, y compris les restrictions sur les marchs financiers et de produits. Un contrle excessif de ltat entrave la concurrence dans de nombreux tats et dans de nombreux secteurs. Les entreprises sont aussi confrontes des obstacles lentre et des limitations gnralises, sans parler de la complexit des paperasseries administratives. Les restrictions diffrent presque autant dun tat indien lautre que dun pays de lOCDE lautre. Mais la diffrence entre la Chine et lInde est sans doute plus significative encore en matire de rglementation du travail. En Inde, les restrictions sur les licenciements collectifs sont plus contraignantes que dans les pays de lOCDE et les grandes conomies mergentes, alors quen Chine, elles sont proches de la moyenne OCDE. Ces contraintes dcouragent les grandes entreprises et favorisent lemploi dans le secteur informel, o la productivit est plus faible. Actuellement, la Chine renforce considrablement ses restrictions sur le march du travail. Certes, elle a encore des efforts faire dans la protection minimale des travailleurs licencis, mais il faut se garder danantir la flexibilit qui a tant bnfici au pays. Sil reste beaucoup faire pour rendre les politiques publiques plus favorables aux entreprises et linvestissement, la productivit du travail a progress en Chine comme en Inde, grce au renforcement du capital des entreprises et lamlioration de la productivit totale des facteurs. Ceci a permis de maintenir les cots rels du travail environ 20 % de ceux observs aux tatsUnis, en dpit du contexte daugmentation rapide des salaires. Ces faibles cots ont continu attirer les investisseurs et les exportateurs vers ces deux conomies, mais avec une structure des exportations trs diffrente : les changes de lInde sont beaucoup plus axs sur les services, et particulirement les services aux entreprises lis linformatique ; ceux de la Chine portent surtout sur les produits, mme si les ventes de services augmentent galement. Ces marchs attractifs ont contribu modrer linflation dans la zone OCDE ces dernires annes. La menace concurrentielle des marchs chinois et indien suscite de nombreuses proccupations dans les conomies dveloppes, et de fait, la part des technologies forte valeur ajoute dans les changes avec ces pays augmente, particulirement pour la Chine, dsormais troisime exportateur mondial. Cependant, il faut temprer ces inquitudes : la grande partie de ces changes est assure par des entreprises capitaux entirement trangers, qui assurent essentiellement lactivit finale dassemblage. Et la place de lInde, qui reprsente un sixime des 7 % de parts de march mondiales de la Chine, reste relativement modeste. En revanche, lun des problmes les plus pressants pour lInde est damliorer son niveau dducation et daugmenter le nombre de diplms du suprieur (voir LObservateur de lOCDE n 263, octobre 2007). Actuellement, il y a deux fois plus de diplms en Chine quen Inde, alors quil y en avait autant voici moins de dix ans. Lavenir est incertain, car les tendances dmographiques

indiquent que la Chine vieillira avant de devenir un pays riche, alors que la pyramide des ges indienne indique que ce pays restera jeune dans un avenir prvisible. Cela va doper lpargne en Inde, alors que la population chinoise commencera puiser davantage dans son pargne mesure des dparts en retraite. Il pourrait en rsulter une convergence des taux de croissance du PIB des deux conomies dans la prochaine dcennie. On ne saurait douter du potentiel conomique colossal, sans parler des ambitions, de lInde et de la Chine. Mais ces deux pays prsentent aussi des diffrences, et lInde a probablement plus faire que la Chine pour rattraper les pays de lOCDE. terme toutefois, ils sont confronts aux mmes dfis que toutes les grandes conomies : se rformer et innover aujourdhui pour assurer la croissance et le dveloppement demain.