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Cadas en el anciano.

Consideraciones generales y prevencin


Dra. Regla Ledia Gonzlez Snchez,1 Dra. Mara Magdalena Rodrguez Fernndez,2 Dra. Mara de Jess Ferro Alfonso3 y Dr. Josu Ral Garca Milin4 Resumen La incidencia de las cadas en la poblacin anciana es mucho mayor que en el resto de la poblacin. Los ancianos muchas veces lo aceptan como parte inevitable del envejecimiento y por ello con mucha frecuencia dejan de consultar al mdico sobre este hecho, por ello el mdico de familia debe de forma activa pesquisar dentro de su poblacin aquellos pacientes con riesgo de sufrir cadas y con ello evitar las consecuencias orgnicas y psicolgicas que stas acarrean. Para ello debe conocer las causas ms frecuentes que las provocan y lo ms importante, la prevencin de las mismas. En este trabajo abordamos estos aspectos de manera clara y sencilla para su mejor comprensin. Descriptores DeCS: ACCIDENTES POR CAIDAS/prevencin & control; HERIDAS Y LESIONES/epidemiologa. Las cadas y las fracturas suponen sin dudas un importante problema tanto mdico como social, dada la gran incidencia entre la poblacin anciana, los problemas que de stas se derivan y el aumento progresivo de personas mayores de 60 aos. Es evidente, por tanto, la importancia del tema que nos ocupa, as como la preocupacin por descubrir formas de prevencin de dichas cadas.1,2 Las cadas provocan lesiones importantes y fracturas que en los pacientes de edad geritrica conllevan una larga y difcil rehabilitacin, pudiendo llegar a ser en ocasiones fatales; adems traen consigo, por leves que sean, factores fsicos o psicolgicos, prdida de la movilidad y para las personas ancianas, esto es tan precioso como la vida misma.3 Importancia epidemiolgica La incidencia anual de cadas entre personas ancianas que viven en la comunidad aumenta del 25 % entre los 65-70 aos, al 35 % despus de los 75. La mitad de las personas mayores que se caen lo hacen repetidas veces y son ms frecuentes en hogares de ancianos y residencias. Las mujeres parecen sufrir ms cadas que los hombres hasta los 75 aos, a partir de la cual la frecuencia es similar en ambos sexos.2 Consecuencias de las cadas

Fsicas: La fractura es la consecuencia ms seria de las cadas. La tasa de mortalidad entre los enfermos que han sufrido una fractura de cadera es del 10-20 % ms alta que entre aquellas de igual sexo y edad que no la han sufrido.2,3 La mayor parte de estos fallecimientos ocurren en los 4 meses siguientes, adems es causa de incapacidad fsica posterior, ya que la mitad de los que sobreviven tras ella no recuperan nunca el nivel funcional que tenan antes.3 Otras consecuencias son daos de tejidos blandos, los traumas de tejidos nerviosos (poco frecuente, pero graves); as como la hipotermia, deshidratacin, infecciones respiratorias y sobre todo, el tromboembolismo pulmonar y las lceras de decbito.3 Psquicas: Generan miedo a caer otra vez, o un estado continuo de ansiedad, prdida de confianza en s mismo, aislamiento social, y restriccin de las actividades de la vida diaria.4 Sociales: Los familiares ante una cada, con frecuencia reaccionan con ansiedad y se convierten en sobreportectores que limitan la relativa autonoma del anciano.4,5 Factores que influyen en las cadas del anciano6

Enfermedades crnicas: Enfermedad de Parkinson, demencias, enfermedad cerebrovascular. Alteraciones visuales: Cataratas, retinopata, glaucoma, etctera. Sistema vestibular: La prdida de equilibrio relacionada con la edad, puede ocurrir como resultado de osteoporosis con acmulo de calcio en el rgano de corti; adems puede ocurrir por traumatismos, infecciones del oido y por consumo de frmacos como furosemida, aspirina, aminoglucsidos, etctera. Sistema locomotor: Alteraciones osteo-musculares asociados directa o indirectamente con la edad, as como los problemas de los pies (hallux valgus, callos y otras deformidades) pueden ser una causa ms de trastorno del equilibrio y de la marcha, y con ello acarrear cadas. Sistema neurolgico: Cambios estructurales en la corteza cerebral, bien de causa vascular o degenerativa, trastornos de la va piramidal, extrapiramidal o cerebelosos, son causas importantes de inestabilidad de la marcha. Enfermedades agudas: Las infecciosas, y la exarcerbacin de algunas enfermedades crnicas, como la insuficiencia cardaca congestiva, puede precipitar cadas. De hecho, la cada puede ser un signo indirecto del inicio de una enfermedad en pacientes mayores y no es extrao una cada como primera manifestacin de una neumona, por ejemplo, en un anciano. Polifarmacia: El 81 % de los ancianos toman medicacin y de ellos los 2/3 partes ingieren ms de un frmaco habitualmente. Esta cifra aumenta con la edad, y as hasta el 30 % de los mayores de 75 aos toman ms de 3 frmacos. Uso incorrecto de los medicamentos: No es infrecuente en la poblacin anciana el mal cumplimiento en la frecuencia de las dosis, la confusin entre distintos frmacos o la automedicacin. Todo esto junto con la presencia de pluripatologa, supone que las reacciones adversas sean ms frecuentes entre los ancianos, y por tanto aumenta el riesgo de cadas.4

Por ser este ltimo aspecto uno de los ms importantes, pasaremos a describir brevemente los frmacos ms relacionados con la incidencia de cadas. Benzodiacepinas: El Nitrazepn y Flurozepn parecen ser los que ms problemas causan en este sentido, el Clobozn y el Clorodiazepxido, los que con menor frecuencia se asocian con cadas. Antihipertensivos: Se consideran en segundo lugar despus de los sedantes, pueden influir en las cadas por producir hipotensin postural (Metildopa, betabloqueadores, etc) o disminuir el flujo sanguneo cerebral. Diurticos: Por producir hipotensin sobre todo cuando son empleados en enfermedades cardacas. Fenotiacinas: Sus reacciones adversas son las extrapiramidales y el parkinsonismo. Puede explicar cierta asociacin con cadas. Antidepresivos tricclicos: Aumenta la propensin a las cadas sobre todo cuando se asocian a otras drogas que provocan hipotensin postural, siendo su principal exponente la Imipramina. Adems este grupo provoca trastornos del ritmo cardaco y efecto anticolinrgicos que puede intervenir en las cadas del anciano. Antinflamatorios no esteroideos: Existen estudios que afirman que el 20 % de los ancianos tratados con ellos desarrollan inestabilidad y confusin.1 Teniendo en cuenta lo antes expresado, debemos ser cautelosos a la hora de imponer tratamiento donde se combinen estos frmacos, debido al peligro potencial de cadas que esto conlleva. Los factores extrnsecos son la causa del 77 % de cadas como los derivados del entorno (existencia de alformbras, excesos de espejos, pijamas de pantaln largo, pisos muy pulidos, animales, escaleras, sillas y mesas bajas, etctera).7 Ante todo lo dicho, nos queda el aspecto ms importante, identificar dentro de la poblacin que atendemos, aquellos ancianos con riesgo de sufrir una cada y cmo evitar que esto ocurra. Grupos de riesgo1,2 Los factores que aumentan el riesgo de cada son: la edad, historia de cadas previas, las alteraciones de la estabilidad y/o la marcha y el nmero de frmacos usados; por lo que se deben dividir en 3 grupos. Alto riesgo: Aquellas que renan varios de los factores anteirores, ms de 75 aos y que posean patologas crnicas o permanezcan ingresados en hogares.

Riesgo intermedio: Ancianos entre 70 y 80 aos que se valen por s solos, pero con un factor de riesgo especfico. Bajo riesgo: Menor de 75 aos, buena movilidad, no enfermos, pero que han podido tener alguna cada, generalmente por un descuido. Prevencin1,3,6,7 Lo fundamental en este tema, es su prevencin, pues de hecho, al evitar una cada estamos evitando sus consecuencias. El trabajo del mdico de familia deber estar encaminado fundamentalmente a prevenir las cadas accidentales, ya que constituyen el mayor porcentaje; o detectar las causas orgnicas de las mismas con el consiguiente tratamiento, o interconsulta de los casos que lo ameriten. Por ello el mdico debe recomendar que es importante mantener una iluminacin adecuada en el rea donde se mueve el anciano, evitar colocacin de objetos de baja altura con los que el anciano pueda tropezar, las alfombras deben estar bien colocadas, no dejar en el suelo herramientas o juguetes, los animales domsticos no deben circular por las habitaciones, colocar barandas a ambos lados de las escaleras, etctera.7 Otro elemento importante es la correccin, es decir, el ajuste de las actividades del paciente para compensar sus incapacidades, tales como: el uso de espejuelos, bastn, collarn cervical, andadores, etc. Se debe recomendar rehabilitacin con ejercicios que mejoren el tono muscular, la flexibilidad y la agilidad del anciano sobre todo despus del encamamiento; al igual que la rehabilitacin psicolgica para intentar devolver al anciano la confianza en s mismo, tras una cada.1,6 Se deben controlar las enfermedades crnicas que presente el paciente y brindar educacin sanitaria sobre la correcta utilizacin de los medicamentos, as como conocer las principales formas de prevencin y tratamiento de las cadas en el anciano (Anexo).