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PERIODO DE ILUSTRACIN

Definicin
La Ilustracin (Lumires, en francs; Enlightenment, en ingls; Illuminismo, en italiano; Aufklrung, en alemn), en frase de uno de sus ms importantes representantes, D'Alembert, lo discuti, analiz y agit todo, desde las ciencias profanas a los fundamentos de la revelacin, desde la metafsica a las materias del gusto, desde la msica hasta la moral, desde las disputas escolsticas de los telogos hasta los objetos del comercio, desde los derechos de los prncipes a los de los pueblos, desde la ley natural hasta las leyes arbitrarias de las naciones, en una palabra, desde las cuestiones que ms nos ataen a las que nos interesan ms dbilmente. Esto mismo nos indica que, ms que el contenido mismo de sus doctrinas, lo original del movimiento fue la forma de pensamiento. La Ilustracin puede ser definida como una etapa histrica de la evolucin global del pensamiento burgus (L. Goldmann), que, como tal, inserta su filiacin doctrinal en el Renacimiento y, especialmente, en las corrientes racionalistas y empiristas del s. XVII (de Descartes, a Locke, pasando por Bacon, Bayle, Galileo, Grotius, Hobbes, Leibniz, Newton, Spinoza, o los libertinos), y basa su posibilidad sociolgica de desarrollo en las revoluciones polticas neerlandesa e inglesa, en el empuje de la burguesa y en las transformaciones econmicas en gestacin, apoyadas en una coyuntura en alza, que desembocarn en la revolucin industrial

Ubicacin del movimiento


Desde Gran Bretaa, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se dieron antes que en otro lugar, la Ilustracin se asent en Francia, donde la anglofilia fue difundida por Voltaire, y produjo aqu su cuerpo ideolgico, el enciclopedismo, y sus ms representativas personalidades (Montesquieu, Diderot, Rousseau, Buffon, etc); tambin dio sus frutos, en ocasiones ms o menos autnomamente, pero en la mayora de casos dependientes de Gran Bretaa y, sobre todo, de Francia, en otras zonas europeas (Pases Bajos, la pennsula italiana y la ibrica, el conglomerado germnico, Polonia, Rusia, Suecia, etc.) o en sus colonias americanas; frutos condicionados por el grado de desarrollo ideolgico y sociopoltico adquirido en el momento de lanzamiento de la nueva ideologa y por el proceso interno seguido a lo largo de su desenvolvimiento.

La Ilustracin en Hispanoamrica
A Hispanoamrica llegan las ideas de ilustracin a travs de la metrpoli. En los mbitos de la poltica y la economa, las reformas impulsadas por el despotismo ilustrado a finales del reinado de Fernando VI y durante el de su sucesor Carlos III tenan por objeto reafirmar el dominio efectivo del gobierno de Madrid sobre la sociedad colonial y contener o frenar el ascenso de las elites criollas.

Las autoridades espaolas procedan a una explotacin ms sistemtica y profunda de las colonias. Procuraban, adems, fortalecer y aumentar la marina de guerra y establecer unidades del ejrcito regular espaol en las diversas regiones de Amrica. En la Nueva Espaa (Mxico), en el mbito de los colegios de la Compaa de Jess, vemos surgir un importante grupo de cientficos y filsofos ilustrados, encabezados por Jos Rafael Campoy (1723-1777), que defienden una clara separacin entre la filosofa y las ciencias naturales, una mayor especializacin en el estudio cientfico y una simplificacin en el mtodo de la enseanza filosfica, evitando las sutilezas silogsticas, as como la sumisin incondicional a las autoridades. En este grupo de pensadores que trabaja principalmente en la ciudad de Mxico, Tepotzotln, Guadalajara y Valladolid (Morelia), destacan el historiador Francisco Javier Clavijero (1731-1787), que emplea un mtodo histrico sistemtico y sorprendentemente moderno, y el filsofo Andrs de Guevara y Basoazbal (1748-1801), que se basa en Bacon, Descartes y los sensistas para plantear la necesidad de una filosofa moderna, justificar el mtodo inductivo y experimental, y denunciar el abuso del mtodo deductivo.

Contexto histrico
Introduccin
El trmino Ilustracin se refiere especficamente a un movimiento intelectual histrico. Existen precedentes de la Ilustracin en Inglaterra y Escocia a finales del siglo XVII, pero el movimiento se considera originalmente francs. La Ilustracin tuvo tambin una expresin esttica, denominada Neoclasicismo. Desde Francia, donde madura, se extendi por toda Europa y Amrica y renov especialmente las ciencias, la filosofa,la poltica y la sociedad; sus aportes han sido ms discutidos en el terreno de las Artes y la Literatura.

Siglo XVII: la era de la Razn


Segn muchos historiadores, los lmites de la Ilustracin han alcanzado la mayor parte del siglo XVII, aunque otros prefieren llamar a esta poca la Era de la Razn. Ambos perodos se encuentran en cualquier caso, unidos y emparentados, e incluso es igualmente aceptable hablar de ambos perodos como de uno solo. A lo largo del siglo XVI y siglo XVIII, Europa se encontraba envuelta en guerras de religin. Cuando la situacin poltica se estabiliz tras la Paz de Westfalia (acuerdo entre catlicos y protestantes, 1648) y el final de la guerra civil en Inglaterra, exista un ambiente de agitacin que tenda a centrar las nociones de fe y misticismo en las revelaciones "divinas", captadas de forma individual como la fuente principal de conocimiento y sabidura (Iluminismo). En lugar de esto, la Era de la Razn trat entonces de establecer una filosofa basada en el axioma y el absolutismo como bases para el conocimiento y la estabilidad. Este objetivo de la Era de la Razn, que estaba construido sobre axiomas, alcanz su madurez con la tica de Baruch Spinoza, que expona una visin pantesta del universo donde Dios y la Naturaleza eran uno. Esta idea se convirti en el fundamento para la Ilustracin, desde Isaac Newton hasta Thomas Jefferson. La Ilustracin estaba influida en muchos sentidos por las ideas de Blaise Pascal, Gottfried Leibniz, Galileo Galilei y otros filsofos del perodo anterior. El pensamiento europeo atravesaba por una ola de cambios, ejemplificados por la filosofa natural de Sir Isaac Newton, un matemtico y fsico brillante. Las ideas de Newton, que combinaban su habilidad de fusionar las pruebas axiomticas con las observaciones fsicas en sistemas coherentes de predicciones verificables, proporcionaron el sentido de la mayor parte de lo que sobrevendra en el siglo posterior tras la

publicacin de sus Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Pero Newton no estaba solo en su revolucin sistemtica pensadora, sino que era simplemente el ms famoso y visible de sus ejemplos. Las ideas de leyes uniformes para los fenmenos naturales se reflejaron en una mayor sistematizacin de una variedad de estudios. Si el perodo anterior fue la era del razonamiento sobre los principios bsicos, la Ilustracin se dedic a buscar la mente de Dios mediante el estudio de la creacin y por la deduccin de las verdades bsicas del mundo. Esta visin de algn modo puede haber llegado hasta nuestros das, en los que la creencia de los individuos en las verdades es ms provisional, pero en aquel momento, la verdad era una nocin poderosa, que contena las nociones bsicas sobre la fuente de la legitimidad de las cosas Siglo XVIII: el inicio de las revoluciones El siglo XVIII constituye, en general, una poca de progreso de los conocimientos racionales y de perfeccionamiento de las tcnicas de la ciencia. Fue un perodo de enriquecimiento que potenci a la nueva burguesa, si bien se mantuvieron los derechos tradicionales de los rdenes privilegiados dentro del sistema monrquico absolutista. Sin embargo, la historia del siglo XVIII consta de dos etapas diferenciadas: la primera supone una continuidad del Antiguo Rgimen (hasta la dcada de 1770), y la segunda, de cambios profundos, culmina con la Revolucin Estadounidense, la Revolucin francesa y Revolucin industrial en Inglaterra. Esta corriente abogaba por la razn como la forma de establecer un sistema autoritario tico. Entre 1751 y 1765 se publica en Francia la primera Enciclopedia, de Denis Diderot y Jean Le Rond D'Alembert, que pretenda recoger el pensamiento ilustrado. Queran educar a la sociedad, porque una sociedad culta que piensa por s misma era la mejor manera de asegurar el fin del Antiguo Rgimen (el absolutismo y las dictaduras se basan en la ignorancia del pueblo para dominarlo). En su redaccin colaboraron otros pensadores ilustrados como Montesquieu, Rousseau y Voltaire. Los lderes intelectuales de este movimiento se consideraban a s mismos como la lite de la sociedad, cuyo principal propsito era liderar al mundo hacia el progreso, sacndolo del largo periodo de tradiciones, supersticin, irracionalidad y tirana (periodo que ellos crean iniciado durante la llamada Edad Oscura). Este movimiento trajo consigo el marco intelectual en el que se produciran las revoluciones Guerra de la Independencia de los Estados Unidos y Revolucin francesa, as como el auge del capitalismo y el nacimiento del socialismo. En la msica estaba acompaado por el movimiento barroco y en las artes por el movimiento neoclsico. Otro destacado movimiento filosfico del siglo XVIII, ntimamente relacionado con la Ilustracin, se caracterizaba por centrar su inters en la fe y la piedad. Sus partidarios trataban de usar el racionalismo como va para demostrar la existencia de un ser supremo. En este periodo, la fe y la piedad eran parte integral en la exploracin de la filosofa natural y la tica, adems de las teoras polticas del momento. Sin embargo, prominentes filsofos ilustrados como Voltaire y Jean-Jacques Rousseau cuestionaron y criticaron la misma existencia de instituciones como la Iglesia y el Estado. El siglo XVIII vio tambin el continuo auge de las ideas empricas en la filosofa, ideas que eran aplicadas a la poltica econmica, al gobierno y a ciencias como la fsica, la qumica y la biologa.

En la historia nada es casual, un hecho es la consecuencia inevitable de otros que lo precedieron. La Revolucin francesa, si bien tuvo otras causas, no hubiera sido posible sin la presencia del iluminismo que, poniendo luz sobre el oscurantismo de la Edad Media, poca en que se impeda pensar libremente, se alej de los dogmas religiosos para explicar el mundo y sus acontecimientos, para hacerlos a la luz de la razn. El iluminismo tampoco hubiera existido de no haberlo precedido un debilitamiento del poder de la Iglesia a causa de la reforma protestante, que dividi al mundo cristiano; y del humanismo, movimiento filosfico que centr en el hombre el objeto de las preocupaciones terrenales, quitando a la religin ese privilegio y desechando el teocentrismo.

Contexto social, difusin y pensamiento


Ya se ha dicho que, socialmente, la Ilustracin se halla inscrita en el mbito de la burguesa ascendente, pero sus animadores no fueron ni todas las capas burguesas, ni solamente stas. Por un lado, tuvo sus adversarios en determinados sectores de la alta burguesa comercial (como, por ejemplo, el dedicado al trfico negrero), y, por otra parte, ciertos elementos del bajo clero o de la nobleza cortesana (caso del Conde de Aranda en Espaa, o de los Argenson en Francia), e incluso el propio aparato estatal de despotismo ilustrado (Federico II, Catalina II, Jos II), la apoyaron, aunque, en este ltimo caso, en sus manifestaciones ms tmidas y, muchas veces, como simple arma de poltica internacional. Los medios de que se vali el movimiento para su difusin fueron mltiples (entre otros, las sociedades secretas, como la masonera), pero, en primer lugar, hay que sealar las sociedades de pensamiento, especficas de la poca, como los Amigos del pas en Espaa, o conocidas ya antes, pero potenciadas ahora, como las academias y los salones (stos en muchas ocasiones, regidos por femmes de lettres). Otros vehculos de enorme importancia fueron la prensa peridica y la internacionalizacin de las ediciones. Por otra parte, la independencia econmica del profesional de las letras, antes sujeto al mecenazgo, dio mayor autonoma a su pensamiento. Aunque existieron diversas tendencias entre los ilustrados (que, a veces, dieron lugar a largas polmicas entre ellos por ejemplo, en torno a problemas de la propiedad, que enfrent a fisicratas y utpicos y a enemistades duraderas, como la de Diderot-Rousseau), reconocieron tambin una lnea maestra comn, que los hizo solidarios en su lucha. Su arma es la razn, desprovista de contenido preestablecido y convertida en un seguro instrumente de bsqueda, cuyo poder no consiste en poseer, sino en adquirir (libido sciendi). Con ella luchan contra la supersticin las formas religiosas tradicionales y reveladas (llegando al desmo o al atesmo), al argumento de autoridad y las estructuras polticas y sociales anquilosadas, intentando eliminar cualquier elemento de misterio, extraeza o milagro; es, por lo tanto, una ideologa antropocntrica Pope dira que el estudio propio del gnero humano es el hombre, llena de un optimismo activo frente al futuro, porque cree en el progreso conseguido a travs de la razn, en la posibilidad de instaurar la felicidad en la tierra y de mejorar a los hombres, de por s buenos (Rousseau). En este sentido es un movimiento entusiasta, basado no en un fro racionalismo, sino convencido de que la sensibilidad, como aptitud para la emocin, es una potenciadora de la razn, si viene guiada por la experiencia: a medida que el espritu adquiere ms luces, el corazn adquiere ms sensibilidad, se lee en L'Encyclopdie (artculo foible). Al mismo tiempo, la Ilustracin, forma de pensamiento de una economa de intercambio basada en el contrato comercial, tiene como rasgos distintivos el individualismo, el igualitarismo formal, el universalismo iusnaturalista, la tolerancia y el postulado de la libertad.

Caractersticas
En la segunda mitad del siglo XVIII, pese a que ms del 70% de los europeos eran analfabetos, la intelectualidad y los grupos sociales ms relevantes descubrieron el papel que podra desempear la razn, ntimamente unida a las leyes sencillas y naturales, en la transformacin y mejora de todos los aspectos de la vida humana. Para entender correctamente el fenmeno de la Ilustracin hay que recurrir a sus fuentes de inspiracin fundamentales: la filosofa de Descartes -basada en la duda metdica para admitir slo las verdades claras y evidentes- y la revolucin cientfica de Newton, apoyada en unas sencillas leyes generales de tipo fsico. Los ilustrados pensaban que estas leyes podan ser descubiertas por el mtodo cartesiano y aplicadas universalmente al gobierno y a las sociedades humanas. Por ello, la lite de esta poca senta enormes deseos de aprender y de ensear lo aprendido, siendo fundamental la labor desarrollada por Diderot y D'Alembert cuando publicaron la Encyclopdie raisone des Sciences et des Arts entre 1751 y 1765, completada en 1764 con el Dictionnaire philosophique, de Voltaire. Como caracterstica comn hay que sealar una extraordinaria fe en el progreso y en las posibilidades de los hombres y mujeres, para dominar y transformar el mundo. Los ilustrados exaltaron la capacidad de la razn para descubrir las leyes naturales y la tomaron como gua en sus anlisis e investigaciones cientficas. Defendan la posesin de una serie de derechos naturales inviolables, as como la libertad frente al abuso de poder del absolutismo y la rigidez de la sociedad estamental del Antiguo Rgimen. Critic la intolerancia en materia de religin, las formas religiosas tradicionales y al Dios castigador de la Biblia, y rechaz toda creencia que no estuviera fundamentada en una concepcin naturalista de la religin. Estos planteamientos, relacionados ntimamente con las aspiraciones de la burguesa ascendente, penetraron en otras capas sociales potenciando un nimo crtico hacia el sistema econmico, social y poltico establecido, que culmin en la Revolucin francesa. Antropocentrismo: Hay un nuevo Renacimiento en que todo gira en torno al ser humano; alrededor de su razn material y sensible al mundo que en torno a su espritu sensible hacia Dios, de forma an ms pronunciada, particularmente, que en el siglo XVI; si bien el papel que entonces jug Italia lo desempea esta vez Francia. La fe se traslada de Dios al hombre: hay confianza en lo que ste puede hacer, y se piensa en que el progreso (surge en este siglo la palabra) humano es continuo e indefinido, (Condorcet) y los autores modernos son mejores que los antiguos y los pueden perfeccionar. Se formula la filosofa del optimismo (Leibniz) frente al pesimismo caracterstico de la Edad Media y el Barroco. La sociedad se seculariza y la nocin de Dios y la religin empieza a perder, ya definitivamente, la importancia que en todos los rdenes haba tenido hasta ahora; se desarrolla una cultura exclusivamente laica e incluso antirreligiosa y anticlerical. Empiezan a formularse las expresiones ms tolerantes de espiritualidad: nihilismo libertario (Casanova, Pierre Choderlos de Laclos), Masonera, desmo (Voltaire), agnosticismo; incluso se formulan ya claramente las propuestas del atesmo (Pierre Bayle, Baruch Spinoza, Paul Henri Dietrich) y el satanismo, expuesto por algunos personajes de novelas escandalosas de la poca (Marqus de Sade, etc.). La atencin a los aspectos ms oscuros del hombre constituye lo que se ha venido a llamar "la cara oscura del siglo de las luces". Racionalismo: Todo se reduce a la razn y la experiencia sensible, y lo que ella no admite no puede ser credo. Durante la Revolucin francesa, incluso se rindi culto a la diosa Razn, que se asocia con la luz y el progreso del espritu humano (Condorcet). Las pasiones y sentimientos son un mal en s mismos. Todo lo desprovisto de

armona, todo lo desequilibrado y asimtrico, todo lo desproporcionado y exagerado se considera monstruoso en esttica. Hipercriticismo: Los ilustrados no asumen sin crtica la tradicin del pasado y por ello desdean toda supersticin y superchera, (incluyendo a menudo a la religion), considerndolos signos de oscurantismo: es preciso depurar el pasado de todo lo que es oscuro y poco racional. La historia se empieza a documentar con rigor; las ciencias se vuelven empricas y experimentales; la sociedad misma y sus formas de gobierno comienzan a ser sometidas a la crtica social, lo que culmina en las revoluciones al fin del periodo. Pragmatismo: Slo lo til merece hacerse; se desarrolla la filosofa del Utilitarismo preconizada por Jeremas Bentham, que halla un principio tico general en la felicidad preconizada por Epicuro, bajo la frmula de "la mayor felicidad para el mayor nmero de gente". Las literaturas y las artes en general han de tener un fin til, que puede ser didctico (enseanza), moral (depurar de las insanas pasiones) o social (stira de las malas costumbres, para corregirlas). De ah que entren en crisis gneros como la novela o que se cultiven las novelas de aprendizaje y que se pongan de moda las fbulas, las enciclopedias, los ensayos, las stiras, los informes. El teatro pretende corregir las costumbres con la comedia y limpiar de pasiones el alma con la tragedia. Imitacin: La originalidad se considera un defecto, y se estima que se pueden lograr obras maestras con receta, imitando lo mejor de los autores grecorromanos, que se constituyen en modelos para la arquitectura, la escultura, la pintura y la literatura. El academicismo impera en el terreno artstico y sofoca toda creatividad. El buen gusto es el criterio principal y se excluye lo imperfecto, lo feo, lo decadente, lo supersticioso y oscuro, la violencia, la noche, las pasiones desatadas y la muerte. El teatro debe someterse a las reglas de las tres unidades estatuidas por Aristteles: unidad de accin, lugar y tiempo; es ms, los franceses aaden la unidad de estilo. Idealismo: El buen gusto exige rechazar lo vulgar: no se cuenta con los criterios estticos del pueblo y la realidad que ofrece la literatura es mejor de lo que la realidad es, es estilizada, neoclsica. El lenguaje no admite groseras ni insultos, no se presentan crmenes, y todo es amable y elevado. Se excluye lo temporal y lo histrico, el cambio, de la cosmovisin ilustrada. Universalismo: Los ilustrados asumen una tradicin cultural cosmopolita y todo tipo de tradiciones en la horma grecorromana que les sirve de fuente principal. Sienten inters por lo extico, pero no lo asumen. Todo lo francs se pone de moda y poseer la lengua francesa se transforma en un signo de distincin: el arte y la cultura francesa influye en Alemania, Espaa y Rusia.

La filosofa ilustrada
La Ilustracin se nutrir filosficamente de varios movimientos y corrientes del pensamiento. Entre ellos, cabe destacar el Antropocentrismo, el Racionalismo (Ren Descartes, Blaise Pascal, Nicolas Malebranche, Baruch Spinoza, Gottfried Wilhelm Leibniz), el Empirismo (Francis Bacon, John Locke y David Hume), el Materialismo (La Mettrie, DHolbach), el Hipercriticismo, el Pragmatismo, el Idealismo (George Berkeley e Immanuel Kant) y el Universalismo. En los campos de la filosofa, metafsica, geometra, astronoma, astrofsica, geografa, lgica, tica, derecho, esttica, deontologa, religin, ciencia, poltica cabe destacar la obra de Immanuel Kant, que sigue teniendo sobrada vigencia, en esos temas, hoy en da.

Todo el movimiento filosfico tiene su expresin en el resto de los rdenes de la vida social nacional y europea.

La poltica en la Ilustracin
La guerra es el arte de destruir hombres, la poltica es el arte de engaarlos, frase atribuida a Jean Le Rond d'Alembert (1717-1783). Cientfico y pensador francs de la Ilustracin, promotor de la Enciclopedia junto con Diderot. En poltica surge el despotismo ilustrado que llevar pronto, an a su pesar, a la teora de la separacin de poderes. Se subordina el poder religioso al civil (secularizacin) y dentro del religioso aparecen las primeras seales de independencia de las iglesias nacionales respecto al absolutismo del papa (regalismo) y aparece el concepto de contrato social que se har fuerte con Rousseau y el socialismo utpico. Para los ilustrados, el destino del hombre es la epicrea felicidad, y la propia Constitucin de Estados Unidos acoger este propsito como uno de los derechos de los ciudadanos. Hacia el final del siglo el liberalismo, con la Revolucin francesa a partir de 1789 aunque iniciado en Gran Bretaa de forma menos traumtica con las ideas de John Locke, Adam Smith, Jeremas Bentham y John Stuart Mill, expande las conquistas sociales de la Ilustracin por Europa y Norteamrica, dndose fin al Antiguo Rgimen. Acaba la sociedad estamental que se viene arrastrando desde el feudalismo y emerge una nueva clase social, la burguesa, que adquiere conciencia de su poder econmico y su impotencia poltica, de forma que conquistar el gobierno de su destino a lo largo del siglo siguiente a travs de diversas revoluciones (1820, 1830, 1848) en que va ampliando su presencia en los rganos polticos del estado relegando a la aristocracia a un papel subalterno.

La religin en la Ilustracin
En la religin se realizan las primeras formulaciones del desmo, el atesmo y el satanismo y se estudia la naturaleza desde el punto de vista cientfico, abandonando las viejas concepciones. Para la mayora de los filsofos, la ilustracin inclua el rechazo del cristianismo tradicional. La aparicin en el seno de la Ilustracin de estas tendencias religiosas se terminaron de desarrollar en la Revolucin francesa. Se tena una concepcin espiritual de la iglesia. La religin se convierte en un compromiso personal con Dios, abandonando las imposiciones de esta institucin, que segn los ilustrados ocupaban el lugar de Dios. La Ilustracin se caracterizaba por la pluralidad y la tolerancia. Convivirn ortodoxos, catlicos y protestantes; destas y partidarios de la religin natural. Pero tambin haba ateos. La Iglesia estaba sometida al Estado absoluto, lo cual gener conflictos en los pases catlicos, ya que dependan a su vez de las decisiones del pontfice en Roma.

Las artes y las ciencias en la Ilustracin


En geografa se termina de cartografiar todo el globo, a excepcin de los crculos polares y algunas regiones de frica. En el arte se abre paso el Neoclasicismo tras el que surgir como rebelin el Romanticismo del siglo XIX. En

fsica, ptica y matemticas, los avances son impresionantes gracias a las contribuciones de sir Isaac Newton y otros estudiosos. Surge la economa poltica como ciencia moderna gracias a las aportaciones de los fisicratas y sobre todo del liberalismo de Adam Smith y su monumental obra La riqueza de las naciones.

Atesmo en la Ilustracin
El Atesmo, tal y como lo definen Diderot y D'Alembert en su artculo de la Encyclopedia es la "opinin de aquellas personas que niegan la existencia de Dios en el mundo". La simple ignorancia de Dios no constituye atesmo, as que la persona "para cargar con la horrible etiqueta de ateo, debe conocer la nocin de Dios y rechazarla". En el periodo de la Ilustracin, el atesmo fue posible gracias al avance de la tolerancia religiosa, pero no fue alentado. Las acusaciones de atesmo eran comunes, pero la mayor parte de las personas sospechosas de serlo no lo eran. D'Holbach y Denis Diderot fueron dos de las escassimas personas que se identificaron a s mismas como ateas en Europa durante este periodo. Thomas Hobbes fue visto como ateo por su interpretacin materialista de la escrituras; Henry Hammond, un amigo suyo le describe en una carta como cristiano ateo. David Hume fue acusado de ateo por sus escritos en la "Historia natural de la religin" Pierre Bayle fue tambin acusado de ateo por defender la posibilidad de una sociedad atea tica en su "Diccionario crtico" y Baruch Spinoza fue acusado por sus pantesmo.

Una mayor tolerancia:


Durante la reforma protestante, Europa era una sociedad persecutoria, que no toleraba minoras religiosas ni atesmo. Incluso en Francia, donde se haba establecido el Edicto de Nantes en 1598 y se revoc en 1685, haba muy pocos apoyos para la tolerancia religiosa al comienzo del siglo XVIII. Los estados mantenan una uniformidad religiosa por dos razones: primera porque la creencia elegida era el modo de llegar a Dios y las dems eran herticas y segunda porque la religin era imprescindible para la estabilidad social y poltica. El avance de la tolerancia fue resultado de movimientos polticos pragmticos, as como de la aplicacin de los principios de la Ilustracin. La religin era un tema central en las conversaciones del siglo XVIII, objeto de debate en los lugares de tertulia y de las sociedades de la Europa ilustrada y en el intercambio de posturas entre los diferentes filsofos de la poca. Michael J. Buckley describe el aumento de la tolerancia y del atesmo como una respuesta a la violencia religiosa en los aos precedentes: la expulsin de los Hugonotes en Francia, la Inquisicin en Espaa, los juicios de brujera o las guerras civiles en Inglaterra, Escocia y Pases Bajos. Buckley argumenta que "las guerras religiosas haban desacreditado irrevocablemente la primaca confesional en la cada vez ms secularizada sensibilidad de la mayor parte de la cultura europea". De este punto de vista se hace eco Ole Peter Brell y Ray Porter. Marisa Linton, apunta que era una concepcin extendida que la diversidad religiosa llevara a una hipottica guerra civil. De acuerdo con Justin Champion, la pregunta en Inglaterra no era determinar la verdad religiosa, si exista dios o no, sino ms bien comprender como el clero se haba hecho con el poder hasta ser capaz de determinar lo que se

aceptaba como verdad.9 Republicanos radicales como Henry Stubbe, Charles Blount y John Toland entendan la religin como una institucin social y cultural, ms que como una serie de principios transcendentales e investigaron el "priestcraft" o influencia del clero en la toma de decisiones de la sociedad civil. La segunda mitad del Leviatn de Thomas Hobbes contiene un ejemplo de este tipo de pensamiento anticlerical. Hobbes, como Toland y otros escritores del periodo, entendan la religin en trminos histricos, viendo la verdad religiosa separada de la iglesia, lo que ayud mucho a futuras disidencias en la religin. Marisa Linton piensa que mientras los philosophes contribuan a extender la tolerancia en Francia, los hugonotes tambin tuvieron su papel en este sentido: comenzaron a hacer pblico su culto en las regiones ms remotas del pas mientras continuaban con su lealtad a la corona francesa hasta y durante la guerra de los siete aos, algo que pudo haber contribuido a aliviar las sospechas del monarca sobre su fe. En la mitad del siglo XVIII, los intelectuales Jansenist comienzan una campaa de tolerancia religiosa para los calvinistas. Linton argumenta que juntos, estas causas mejoraron la opinin pblica hacia la tolerancia. La tolerancia religiosa no la aceptaba todo el mundo, por ejemplo Abb Houtteville condenaba el aumento de la tolerancia en Francia porque haca ms dbil la autoridad religiosa y emponderaba a la irreligin. Sin embargo, en 1787 Louis XVI, firm un Edicto de Tolerancia dando derechos civiles al matrimonio y la propiedad privada, aunque an estaba prohibido el derecho al culto de las minoras y no podan ser profesores ni trabajar en organismos pblicos. La tolerancia completa para los protestantes no se garantiz hasta la Revolucin Francesa.