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S Perfeito

Andrew Murray
Digitalizado por Luis Carlos

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DA

PALAVRA e-books evanglicos

Ttulo do original em ingls: Be Perfect Copyright Bethany Fellowship, Inc. Minneapolis, Minnesota, E.U.A. Terceira edio brasileira, revisada - agosto de 1975 Todos os direitos reservados pela Editora Betnia S/C Caixa Postal 10 30.000 Venda Nova, MG proibida a reproduo parcial ou total sem permisso por escrito dos editores. Composto e impresso nas oficinas da Editora Betnia S/C Rua Padre Pedro Pinto, 2435 Belo Horizonte (Venda Nova) MG Printed in Brazil

ndice
PREFCIO...................................................................06 Uma orao...................................................................09

Velho Testamento Captulo Pgina

1. Um Corao Perfeito Torna um Homem Perfeito.....10 2. Anda na Minha Presena, e S Perfeito .................. 13 3. Perfeito Perante o Senhor, Teu Deus ....................16 4. Tenho Andado na Tua Presena com Corao Perfeito ................................................. 19 5. O Senhor. Concede um Corao Perfeito................. 22 6. O Poder de Deus Para os Perfeitos de Corao....... 25 7. Com os Perfeitos, Deus Mostra-se Perfeito............. 28 8. A Perfeio de Corao Conduz ao Caminho Perfeito ..................................................... 31

Os Evangelhos 9. Perfeito Como o Pai ................................................ 35 10. Aperfeioado Como o Mestre..................................38 11. Os Perfeitos Vendem Tudo Para Seguir a Cristo ....42

Corntios
12. O Homem Perfeito Espiritual ..............................45 13. Aperfeioando a Santidade ......................................48 14. Oramos por Vosso Aperfeioamento: Aperfeioai-vos............................................................ 51 Filipenses 15. No Aperfeioados, Contudo Perfeitos.................... 54 16. Perfeitos, no Entanto a Ser Aperfeioados............... 57

Colossenses 17. Refeitos em Cristo.......................... ......................... 60 18. Perfeitos em Toda a Vontade de Deus ................. 63 Hebreus 19. 20. 22. 23. Cristo Aperfeioado Mediante o Sofrimento ..... 67 Prossigamos Para a Perfeio ..............................72 Cristo nos Aperfeioou........................................... 77 Deus vos Aperfeioe em Todo Bem....................... 81 Tiago 24. A Pacincia Perfeita Torna o Homem Perfeito. . .. 85 25. A Lngua Perfeita Caracteriza o Homem Perfeito... 89 Pedro 26. Deus Mesmo vos Aperfeioar ............................. 93 Joo 27. Amor Perfeito: Retendo a Palavra de Cristo ....... 97 28. Amor Perfeito: Amando os Irmos.........................101 29. Amor Perfeito: Deus Habitando em Ns ........... 105 30. Amor Perfeito: Ser Como Ele ........................... 109 31. Amor Perfeito: Eliminando o Medo .................. 113 Uma Orao ..................................................................117 Nota ....................................... .....................................118

PREFCIO
Se algum tomar nas mos este pequeno volume com a idia de encontrar uma teoria de perfeio exposta ou defendida, ficar desapontado. O meu objetivo tem sido muito diferente ao escrev-lo. O que tenho desejado repassar a Palavra de Deus em companhia de meus leitores, observando as principais passagens em que ocorre a palavra "perfeito," e em cada caso buscando descobrir no contexto qual a impresso que se desejava transmitir. somente quando nos rendemos de modo simples, e em orao, permitindo que as palavras das Escrituras assumam todo o seu vigor, que seguimos pelo caminho certo, combinando os diferentes aspectos da verdade para formar um todo harmonioso. Entre os pensamentos que me tm impressionado, especialmente nessas meditaes, e que confio obtero o assentimento de meus leitores, os principais so os seguintes: 1. H uma perfeio que as Escrituras ensinam ser possvel e atingvel. Pode haver, e de fato h, grande diversidade de opinio sobre como esse termo deva ser definido. Mas s pode haver uma opinio quanto ao fato que Deus espera que Seus filhos sejam perfeitos em Sua presena; que Ele prometa perfeio como Sua prpria obra; e que as Escrituras se referem a certos homens que foram perfeitos perante o Senhor, tendo servido a Ele de corao perfeito. As Escrituras falam de uma perfeio que ao mesmo tempo nosso dever e nossa esperana. 2. Para saber o que seja essa perfeio, temos de comear aceitando a ordem do Senhor, obedecendo-a de todo o corao. Nossa tendncia natural segue a direo justamente oposta. Queremos discutir e definir o que seja

perfeio, compreendendo como essa ordem ser conciliada com nossa profunda convico de que nenhum homem pode ser perfeito,a fim de providenciar as medidas necessrias para enfrentar todos os perigos que, estamos certos, sero encontrados nessa busca. No esse o caminho de Deus. Jesus mesmo disse: "Se algum quiser fazer... conhecer a respeito da doutrina" (Joo 7:17). O mesmo princpio atua em todas as realizaes humanas. Somente aquele que aceitou em adorao submissa e em obedincia voluntria o mandamento que diz "S perfeito," que pode esperar conhecer o que seja a perfeio exigida e dada por Deus. Enquanto a Igreja no for vista prostrada na presena de Deus, no ser de se admirar que o prprio vocbulo "perfeio," ao invs de ser uma atrao e uma fonte de alegria, seja causa de apreenses e ansiedades, de diviso e de escndalo. Que Deus multiplique o nmero daqueles que, humildes igual a uma criana, recebam a palavra dos Seus prprios lbios, como uma semente viva, na certeza de que ela produzir fruto abundante. 3. A perfeio no uma exigncia arbitrria; devido a natureza das coisas, Deus no pode pedir menos. E isso verdade quer pensemos sobre Ele, quer sobre ns mesmos. Se pensarmos naquele que, sendo Deus, criou o universo para Si mesmo e para Sua glria, que o nico capaz de ench-lo de Sua felicidade e amor, vemos quo impossvel para Deus permitir que qualquer outra coisa compartilhe consigo do corao humano. Deus deve ser tudo e possuir tudo. Na qualidade de Legislador e Juiz, Ele no se contenta com nada menos que a perfeio absoluta. Na qualidade de Redentor e Pai, igualmente Lhe convm reclamar nada menos que uma perfeio real. Deus precisa possuir tudo. Se pensarmos em ns mesmos, o chamado para a perfeio no menos imperativo. Deus infinito e espiritual; e a alma to incapaz de receber, de conhecer ou de desfrutar do Senhor, exceto na medida em que ela se entrega a Ele. Por nossa prpria causa o amor de Deus no pode exigir nada menos que um corao perfeito. 4. A perfeio, como o mais alto alvo do que Deus, em Seu grande poder, faria por ns, algo to divino, espiritual e celeste que somente a alma que se entrega ternamente

orientao do Esprito Santo pode esperar conhecer sua bem-aventurana. Deus implantou em cada corao humano um profundo desejo de perfeio. Esse desejo se manifesta na admirao que todos os homens tm pela excelncia nos diferentes objetos ou empreendimentos aos quais do valor. No crente que se entrega completamente a Deus, esse desejo se apega s maravilhosas promessas de Deus, e inspira uma orao como a de McCheyne: "Senhor, torna-me to santo como um pecador perdoado pode s-lo." Quanto mais aprendemos a desejar essa plena conformidade vontade de Deus, pela conscincia de que O agradamos sempre, tanto mais entenderemos que isso deve suceder como um dom vindo diretamente do cu, como uma completa vivificao em ns da vida de Deus, a inspirao do Esprito Santo de Jesus naqueles que se entregam totalmente Sua presena e governo. Confiando cada vez menos nos pensamentos e ensinos humanos, nos retiraremos para bem perto da secreta presena de Deus, na certeza de que quanto mais virmos a face do Senhor e dermos ouvidos voz que vem diretamente da parte dEle "s perfeito" mais o Esprito Santo, que habita em nosso ntimo, revelar a plenitude celestial e o poder das palavras, fazendo com que elas, na qualidade de palavra de Deus, produzam e operem as prprias coisas que Ele proferir. Na esperana de que essas meditaes despretenciosas ajudem alguns dos filhos de Deus a prosseguir at a perfeio, entrego as mesmas e a mim mesmo ao bendito ensino e guarda do Pai. Andrew Murray

UMA ORAO
Pai eternamente bendito! Enviaste-me uma mensagem por Teu amado Filho, de que sou perfeito como Tu s. Tendo vindo de Ti, maravilhoso e gloriosssimo Deus, isso significa mais do que o homem pode entender. Achegando-me a Ti, rogo-Te que me ensines pessoalmente qual o significado desse ensino, o que ele exige de mim, e que me concedas aquilo que ele promete. Meu Pai! Aceito a Tua palavra na obedincia da f. Desejo entregar a minha vida a seu governo. Quero ocult-la em meu corao como uma semente viva, na certeza de que ali, mais profundo que os pensamentos ou os sentimentos, o Teu Esprito Santo possa lanar razes e desenvolver a Sua ao. E enquanto examino a Tua palavra, a fim de meditar sobre o que ela diz no tocante vereda dos perfeitos, ensina-me, Pai, a levar cada um dos meus pensamentos ao cativeiro da obedincia a Cristo, e a esperar pelo ensino de Teu Santo Esprito que to infalvel para os retos de corao. Atravs dEle, Tu que me enviaste a mensagem, d-me tambm a resposta a esta orao. Amm.

Captulo 1
UM CORAO PERFEITO TORNA UM HOMEM PERFEITO
No era homem justo e ntegro entre os seus contemporneos; No andava com Deus" (Gnesis 6:9). "Perguntou ainda o Senhor a Satans: Observaste a meu servo J? porque ningum h na terra semelhante a ele, homem ntegro e reto, temente a Deus, e que se desvia do mal" (J 1:8). "E seu corao no foi perfeito para com o Senhor seu Deus como o corao de Davi, seu pai" (I Reis 11:4 e 15:3). "O corao de Asa foi, todos os seus dias, totalmente do Senhor" (I Reis 15:14). Agrupamos quatro homens, sobre todos os quais as Santas Escrituras testificam que foram homens perfeitos ou que seus coraes eram perfeitos diante de Deus. Sobre cada um deles as Escrituras tambm testificam que no foram perfeitos no sentido de impecabilidade absoluta. Sabemos como No caiu, como J teve de humilhar-se perante Deus, e como lamentavelmente Davi pecou. A respeito de Asa, lemos que houve uma ocasio quando ele agiu insensatamente, tendo dependido dos srios, e no do Senhor seu Deus; e quando, em sua enfermidade, buscou no ao Senhor, mas aos mdicos. A despeito disso, o corao desses homens era perfeito para com o Senhor seu Deus.

Para compreender isso, h uma coisa que devemos ter em mente. O sentido do vocbulo "perfeito," em cada caso, tem de ser julgado por aquele perodo de ensino particular a respeito de Deus, ministrado a Seu povo. O que um pai ou um professor considera como perfeio em uma criana de dez anos, muito diferente do que chamaria de perfeito a um jovem de vinte anos. Quanto disposio ou esprito, a perfeio seria a mesma; em seu contedo, entretanto quanto s provas pelas quais isso possa ser atestado, haveria grande diferena. Posteriormente veremos como, no Velho Testamento, em realidade nada foi feito perfeito e como Cristo veio a fim de revelar e pr em prtica a autntica perfeio . Veremos tambm como a perfeio, segundo nos revelado no Novo Testamento, algo infinitamente mais alto, mais espiritual e eficaz, do que sob a antiga dispensao. No entanto, em suas razes, so a mesma coisa. Deus olha para o corao. Um corao que perfeito diante dEle objeto de complacncia e aprovao. A consagrao total de uma vida Sua vontade e comunho, a vida que tem como lema, "Tudo para Deus," mesmo quando o Esprito ainda no tenha sido dado para habitar em seu corao, e aceito pelo Senhor como sinal do homem perfeito. O ensino dessas passagens bblicas nos sugerem uma lio muito simples, e tambm muito penetrante. No registro divino sobre as vidas de Seus servos, sobre alguns deles foi escrito: "Seu corao foi perfeito para com o Senhor seu Deus." Quanto a isso, cada leitor deve perguntar: O que Deus v e diz a meu respeito? A minha vida, aos olhos de Deus, traz as caractersticas de um corao inteiramente consagrado vontade e ao servio dEle? Possuo o desejo ardente de ser to perfeito quanto a graa me possibilita? Coloquemo-nos debaixo da luz penetrante dessa pergunta. Devemos crer que com essa palavra, "perfeito," Deus tem em mente algo muito real e verdadeiro. No evitemos a sua fora,

nem nos escondamos de seu poder condenador, apelando para o recurso de que no entendemos perfeitamente o que isso quer dizer. Primeiramente precisamos aceit-lo, e ento entregar nossas vidas a ela, antes de poder compreend-la. Ningum pode insistir demasiadamente que, nem na Igreja em geral e em seu ensino, nem na vida particular do crente, pode haver esperana de compreender o que seja a perfeio, enquanto no considerar tudo como perda, com a finalidade de apreender, viver, aceitar e possuir essa perfeio. Isto, porm, podemos compreender. Aquilo que fao com corao perfeito, fao-o com amor e prazer, voluntariamente, e com todas as minhas foras. Isso implica na firmeza de propsitos e na concentrao de esforos que torna tudo subordinado ao objetivo nico de minha escolha. Isso o que Deus pede e o que Seus santos tm dado. o que ns devemos dar. Aquele que deseja reunir-se a mim seguindo a Palavra de Deus, no ensino da Sua vontade sobre a perfeio, deve fazer a si mesmo estas perguntas: Poder Deus dizer a meu respeito o que declarou de No, J, Davi e de Asa, que meu corao perfeito diante dEle? J me entreguei totalmente a ponto de poder afirmar que nada deve haver, nada de qualquer categoria, capaz de dividir o meu corao que pertence a Deus e Sua vontade? O meu objetivo ter um corao perfeito diante de Deus? o desejo da minha f, esperana e a minha orao? Se assim no tem sido, que isso seja uma realidade a partir de hoje. Que seja sua a promessa da Palavra de Deus: "Ora, o Deus da paz... vos aperfeioe em todo bem" (Hebreus 13:20,21). O Deus cujo poder ultrapassa tudo quanto pedimos ou pensamos lhe abrir a bendita possibilidade de uma vida, da qual Ele mesmo poder dizer: "Seu corao era perfeito para com o Senhor seu Deus."

Captulo 2
ANDA NA MINHA PRESENA E S PERFEITO
"Quando atingiu Abro a idade de noventa e nove anos, apareceu-lhe o Senhor, e disse-lhe: Eu sou o Deus Todo-Poderoso: anda na minha presena, e s perfeito. Farei uma aliana entre mim e ti, e te multiplicarei extraordinariamente. Prostrou-se Abro, rosto em terra, e Deus lhe falou" (Gnesis 17:1-3). "Perfeito sers para com o Senhor teu Deus" (Deuteronmio 18:13). "Seja perfeito o vosso corao para com o Senhor nosso Deus, para andardes nos seus estatutos, e guardardes os seus mandamentos como hoje o fazeis" (I Reis 8:61). J se haviam passado vinte e quatro anos desde que Deus chamara Abro para sair da casa de seu pai, tendo ele obedecido ao Senhor. Durante esses anos Abrao foi um aprendiz na escola da f. Aproximava-se o tempo em que haveria de herdar a promessa, e Deus veio com o propsito de estabelecer a Sua aliana com ele. Em vista disso, o Senhor se apresentou a ele com esta trplice palavra: "Eu sou o Deus Todo-Poderoso... anda na minha presena... s perfeito." S perfeito. A conexo em que encontramos essa expresso nos ajuda a compreender o seu significado. Deus se revelou como o Deus Todo-Poderoso. A f que

Abrao possua j passara por longa prova: estava agora prestes a obter um de seus maiores triunfos a f se transformaria em viso real com o nascimento de Isaque. Deus convidou a Abrao mais do que nunca para que se lembrasse de Sua onipotncia e nela descansasse. Ele o Deus Todo-Poderoso e todas as coisas so possveis para Ele que exerce controle de tudo. Todo o Seu poder, atua em favor daqueles que nEle confiam. E tudo quanto o Senhor solicita de Seu servo que o mesmo seja perfeito diante dEle entregando-lhe todo o corao, e a sua inteira confiana. O Deus Todo-Poderoso, com todo o Seu poder, entregou-se completamente por voc. Consagre-se pois inteiramente a Deus. O conhecimento e a f do que Deus , permanecem como a raiz do que deveremos ser: "Eu sou o Deus Todo-Poderoso: s perfeito:" Assim como conheo Aquele cujo poder toma conta dos cus e da terra, percebo que isso a grande necessidade ser perfeito entregando-me total e inteiramente a Ele. Inteiramente para Deus a idia fundamental da perfeio. Anda na minha presena, e s perfeito. na vida de comunho com Deus, na Sua presena contnua, que se torna possvel a perfeio. Anda na minha presena Abrao j vinha fazendo isso Mas agora a palavra de Deus o chamava para uma apreenso mais clara e mais cnscia disso, como a grande vocao de sua vida. E fcil para ns estudarmos o que as Escrituras ensinam sobre a perfeio, e assim, formarmos idias a respeito, e argumentarmos em favor delas. No nos esqueamos, entretanto, que somente quando estamos andando bem prximos do Senhor, buscando e at certo ponto conseguindo uma comunho constante com Ele, que a ordem divina se tornar para ns uma realidade, no desdobramento do seu significado. Anda na minha presena, e s perfeito. A presena real de Deus a escola, o segredo da perfeio. S aquele que estuda o

que a perfeio, na plena luz da presena de Deus, que ver amplamente descortinada toda a sua glria oculta. Essa presena real a grande bno da redeno em Cristo Jesus. O vu foi rasgado, e o caminho para o verdadeiro santurio, a presena de Deus, foi aberto; temos acesso com ousadia at o Santo dos Santos. Deus, que provou ser Todo-Poderoso, ressuscitando Jesus dentre os mortos e assentando-O na glria, e ns juntamente com Ele, Sua mo direita, agora nos fala: "Eu sou o Deus Todo-Poderoso: anda na minha presena, e s perfeito." Essa ordem no foi dada exclusivamente a Abrao. Moiss a transmitiu a todo o povo de Israel: "Perfeito sers para com o Senhor teu Deus." Esse mandamento pertence a todos os filhos de Abrao; para todo o Israel de Deus; para cada crente. No pense que antes de obedecer necessrio primeiramente entender, e definir o que significa a perfeio. No, o caminho de Deus diametralmente oposto a isso. Abrao partiu, sem saber para onde ia. Prossiga, mesmo sem saber para onde vai. Deus mesmo lhe mostrar a terra. Deixe que o seu corao se encha de Sua glria Eu sou o Deus Todo-Poderoso. Que a sua vida seja gasta perante Ele; anda na minha presena. E, dessa maneira, com Seu poder e presena repousando sobre todo o seu ser, antes que isso seja percebido, seu corao ser arrebatado e fortalecido para que aceite e se regozije, cumprindo o mandamento: s perfeito. To certamente como o boto florido precisa apenas permanecer na luz do sol para atingir sua plena maturidade e perfeio, assim tambm a alma que anda na luz de Deus ser igualmente perfeita. E quando o Deus que tudo, brilhar sobre o seu corao, voc no poder evitar o jbilo de entregar-Lhe tudo.

Captulo 3
PERFEITO PERANTE O SENHOR, TEU DEUS
"Perfeito sers para com o Senhor teu Deus" (Deuteronmio 18:13). Ser perfeito perante Deus no chamado e privilgio apenas de um homem como Abrao, mas igualmente o dever de todos os seus filhos. Esse mandamento foi dado a todo o Israel, para que cada homem do povo de Deus pudesse receber e obedecer: "Perfeito sers para com o Senhor teu Deus." Isso diz respeito a cada filho do Senhor; ningum que se professe crente pode evitlo, rejeitar obedec-lo, sem por em perigo a sua salvao. No se trata de um mandamento como: "No matars," ou "No furtars," referindo-se a uma limitada esfera de nossa vida, mas um princpio que permanece enraizado em toda a verdade bblica. Se o nosso servio a Deus tiver de ser aceitvel, no pode ser prestado com um corao dividido, mas com um corao inteiramente dedicado e perfeito. O principal obstculo no caminho da obedincia a esse mandamento, o nosso falso conceito do que religio crist. O homem foi criado simplesmente para viver para Deus, para mostrar a Sua glria, e para permitir que Deus demonstre completamente no seu viver toda a Sua imagem e bem-aventurana. Deus vive para o homem, anelando, na grandeza de Seu amor, comunicar-lhe Sua bondade e esse mesmo amor. Foi a este mundo perdido no pecado que Cristo veio com o propsito de redimir-nos de volta para Ele. O

egosmo do corao humano encara a salvao simplesmente como um escape do inferno, quando h tanta santidade quanto seja necessria para assegurar a nossa felicidade. Cristo, porm, tinha em vista restaurarnos ao estado que tnhamos antes da queda o corao todo, a vontade e a vida inteira consagrada glria e ao servio de Deus. Ser inteiramente dedicado a Deus, ser perfeito para com o Senhor nosso Deus, algo que permanece como a prpria base, a essncia da autntica religio crist. A devoo entusistica do corao inteiro a Deus o que Ele nos pede. Uma vez removidas aquelas falsas noes, e quando a verdade comea a raiar na alma, geralmente surge um segundo obstculo que a incredulidade: como podem ser essas coisas? Ao invs de primeiramente aceitar a ordem do Senhor, para ento aguardar no caminho da obedincia atravs do ensino do Esprito Santo, os homens esto prontos, imediatamente, a apresentar suas prprias interpretaes da Palavra, e afirmam confiantemente: isso no pode ser. Esquecem-se de que o objetivo inteiro do evangelho e a glria da redeno obtida por Cristo, que torna possvel o que est alm dos pensamentos ou poderes humanos; e que isso revela a Deus, no como um Legislador e Juiz, a exigir at o ltimo centavo, mas antes, como um Pai, que graciosamente trata com cada um de acordo com a sua capacidade, e aceita a entrega total do corao. Compreendemos isso em um pai terreno. Uma criana de dez anos faz algum pequeno servio para seu pai, ou ajuda-o em seus afazeres. O trabalho da criana bastante defeituoso, mesmo assim motivo de alegria e esperana para o seu pai, porque v naquele a prova do apego e da obedincia do seu filho. A criana serviu o pai com um corao perfeito, embora isso no implique em um trabalho perfeito. Semelhantemente, o Pai celeste aceita como corao perfeito, o propsito simples igual a uma criana, que

torna Seu temor e servio em seu nico objetivo. O crente pode ser profundamente humilhado devido aos levantes involuntrios da natureza m; o Esprito de Deus, entretanto, ensina-o a dizer: "No mais eu, mas o pecado que em mim habita." Pode ser amargamente entristecido pela conscincia de falhas e fracassos, mas ouve a voz de Jesus: "o esprito, na verdade, est pronto, mas a carne fraca" (Mateus 26:41). Assim como Cristo levava em considerao o amor e a obedincia de Seus discpulos infiis, aceitando-os como eram e sobre essas condies prometeu o Consolador, semelhantemente o crente pode receber o testemunho do Esprito de que o Pai v e aceita nele o corao perfeito, mesmo quando ainda no h realizaes perfeitas. "Perfeito sers para com o Senhor teu Deus." Cuidemos para no tirar da Palavra de Deus toda a sua significao, tornando-a sem efeito por causa das nossas tradies. Creiamos na mensagem que nos ensina: "pois no estais debaixo da lei, e, sim, da graa" (Romanos 6:14). Entendamos o que a graa em sua terna misericrdia: "Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece dos que o temem" (Salmos 103:13). Entendamos o que a graa em seu grande poder que opera em ns tanto o querer como o realizar: "Ora, o Deus de toda a graa .. ele mesmo vos h de aperfeioar" (I Pedro 5:10) Se mantivermos a nossa integridade, nossa confiana, regozijando-nos permanentemente na esperana at o fim, ento o fato de sermos perfeitos de corao nos conduzir ao caminho perfeito, e entenderemos que Cristo tambm cumpre esta palavra em ns: "Perfeito sers para com o Senhor teu Deus."

Captulo 4
TENHO ANDADO NA TUA PRESENA COM CORAO PERFEITO
"Ento virou Ezequias o rosto para a parede, e orou ao SENHOR, dizendo: Lembra-te, SENHOR, peote, de que andei diante de ti com fidelidade, com inteireza de corao, e fiz o que era reto aos teus olhos... veio a ele [ Isaas ] a palavra do SENHOR, dizendo... dize a Ezequias... Assim diz o SENHOR, o Deus de Davi, teu pai: Ouvi a tua orao... eis que eu te curarei" (II Reis 20:2-5). Como a simplicidade de uma criana, essa comunho com Deus! Quando o Filho estava s portas da morte, Ele orou: "Eu te glorifiquei na terra, consumando a obra que me confiaste para fazer; e agora, glorifica-me, Pai, contigo mesmo" (Joo 17:4,5). Jesus Cristo baseou Sua vida e Sua obra fundamentando Sua espera na resposta orao que apresentou. Semelhantemente suplicou Ezequias, o servo de Deus, no base do mrito pessoal, naturalmente, mas na confiana que Deus "no injusto para ficar esquecido do vosso trabalho e do amor que evidenciastes para com o seu nome" (Hebreus 6:10), e que Deus se lembraria de como ele andara na Sua presena com corao perfeito. Essas palavras, antes de mais nada, nos sugerem este pensamento, que o homem que anda com corao perfeito diante de Deus, pode ter conhecimento disso isso pode ser uma questo consciente para ele. Examinemos agora o testemunho que as Escrituras nos

apresentam do rei Ezequias (II Reis 18:3-6): "Fez ele o que era reto perante o SENHOR, segundo tudo o que fizera Davi, seu pai." Seguem-se, ento, os diferentes elementos de sua vida que eram retos no parecer do Senhor. "Confiou no SENHOR Deus de Israel... se apegou ao SENHOR, no deixou de segui-lo. Guardou os mandamentos que o SENHOR ordenara a Moiss. Assim foi o SENHOR com ele." Sua vida se caracterizou pela confiana e amor, constncia e obedincia. E o senhor esteve sempre com ele. Ezequias foi um dos santos a respeito dos quais lemos: "pela f, os antigos obtiveram bom testemunho" (Hebreus 11:2). Esse o testemunho bblico de que foram retos, de que suas vidas foram agradveis aos olhos de Deus. Procuremos ter essa conscincia abenoada. Paulo a manifestou ao escrever: "Porque a nossa glria esta: o testemunho da nossa conscincia, de que com santidade e sinceridade de Deus, no com sabedoria humana, mas na graa divina, temos vivido no mundo, e mais especialmente para convosco" (II Corntios 1:12). O apstolo Joo tambm a expressou quando disse: "Amados, se o corao no nos acusar, temos confiana diante de Deus; e aquilo que pedimos dele recebemos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos diante dele o que lhe agradvel" (I Joo 3:21,22). Se quisermos gozar de perfeita paz e confiana, ento temos de andar na ousadia santa e na glria bendita a que as Escrituras se referem, e saber que nosso corao perfeito para com Deus. A orao de Ezequias sugere uma segunda lio que a conscincia do corao perfeito nos d um maravilhoso poder na orao. Leiamos novamente as palavras dessa orao, e notemos quo distintamente Ezequias baseou-se no seu andar de corao perfeito para com o Senhor. Por isso acabamos de citar I Joo, onde claramente ele diz que "aquilo que pedimos, dele recebemos, porque guardamos os seus mandamentos."

o corao que no nos condena, e que sabe que perfeito perante Deus, que nos proporciona essa ousadia. Provavelmente no h um nico leitor destas linhas que no possa testificar quo dolorosamente, em certas ocasies, a conscincia de que o seu corao no era perfeito para com Deus, serviu de obstculo para a confiana na orao. Alm disso surgiu noes errneas sobre o que seja um corao perfeito, e sobre o perigo da justia prpria, quando o crente ora semelhana de Ezequias Em muitos casos isso tem contribudo para banir toda idia que possvel algum dia alcanar aquela ousadia e confiante certeza a resposta s oraes, e que Joo liga a um corao que no nos condena. Oxal desistssemos de todos os nossos preconceitos e aprendssemos a aceitar a Palavra de Deus tal como ela se encontra, como a nica regra de nossa f, como a nica medida de nossa expectao. Nossas oraes dirias seriam um novo lembrete de que Deus requer um corao perfeito; seriam uma nova ocasio de confisso sincera quanto ao fato de estarmos andando ou no com um corao perfeito diante do Senhor; seriam um novo motivo para fazer nada menos que o padro de nossa comunho com nosso Pai celestial. Como a nossa ousadia na presena de Deus seria muito mais definida; como nossa conscincia de Sua aceitao seria mais luminosa; como o pensamento de nossa nulidade seria revivificado, e como a certeza de Seu poder nas nossas fraquezas, e de sua resposta s nossas oraes, seriam a alegria de nossa existncia. No meio de toda conscincia de imperfeio e de realizaes falhas, temos o consolo de dizer com simplicidade de uma criana: "Lembra-te, Senhor, peote, de que andei diante de ti com fidelidade, com inteireza de corao, e fiz o que era reto aos teus olhos."

Captulo 5
SENHOR, CONCEDE UM CORAO PERFEITO
"E a Salomo, meu filho, d corao ntegro para guardar os teus mandamentos, os teus testemunhos e os teus estatutos" (I Crnicas 29:19). "Seja o meu corao irrepreensvel nos teus decretos" (Salmos 119:80). Em sua comisso de despedida a Salomo, Davi imps a ele o dever de servir a Deus com corao perfeito, visto que Deus que sonda os nossos coraes. O que Deus quer nada menos que o corao, o corao todo, um corao perfeito. Bem pouco tempo depois, em sua orao de dedicao, aps haverem sido doados todos os materiais necessrios para a construo do templo, o rei Davi volta outra vez a ateno para essa grande necessidade, e intercede pelo seu filho, como uma ddiva do Senhor, dizendo: "a Salomo, meu filho, d corao ntegro." O corao perfeito um dom de Deus, dado e aceito sob as leis que governam todas as Suas doaes, como uma semente oculta que precisa ser aceita e posta em ao pela f. O mandamento que nos diz "sede perfeitos," exige imediata e total submisso. Quando essa submisso reconhecida, a necessidade de um poder divino apropriado se torna motivo para orao urgente e ardorosa. A palavra de ordem, recebida e escondida em um corao bom e honesto, torna-se na semente do poder divino. Deus opera a Sua graa em ns impulsionando-nos ao. Dessa maneira, o desejo de dar ouvidos ordem

de Deus, e de servi-lO com corao perfeito, um comeo para o qual Deus d ateno, e que Ele pessoalmente far ser fortalecido e aperfeioado. O dom de um corao perfeito, assim sendo, obtido mediante a obedincia da f. Comece imediatamente a servir a Deus com um corao perfeito, e o corao perfeito nos ser dado. O corao perfeito um dom de Deus, que precisa ser solicitado, e obtido atravs da orao. Ningum orar por um corao perfeito, com perseverana, com f, enquanto no aceitar a Palavra de Deus plenamente, encarando-a como um mandamento positivo e um dever imediato. Porm, sempre que isso feito, a conscincia logo se revigora no mais dependendo da completa impossibilidade de tentarmos obedecer baseados nas foras humanas E ao mesmo tempo crescer a f de que a palavra de ordem tinha simplesmente o propsito de atrair a alma para perto daquele que concede aquilo que Ele mesmo pede. O corao perfeito um dom que precisa ser obtido pela orao. Davi pediu ao Senhor que proporcionasse essa bno a seu filho, Salomo, tal como orara por si mesmo, muitos anos antes, quando disse: "Seja o meu corao irrepreensvel nos teus decretos ." Que todos ns, que anelamos essa to grande bno, sigamos o seu exemplo que para ns isso seja um assunto de orao definida e intensa. E que cada filho ou filha de Deus diga ao seu Pai celeste: "Concede a Teu filho um corao perfeito." Que no decurso de nossas meditaes, ao longo deste pequeno livro, transformemos cada palavra de ordem, cada ensino, ou cada promessa, em uma orao aguda, pessoal, que pede e reclama, que aceita e prova o dom de um corao perfeito. E ento, quando a semente comear a lanar razes, e o esprito der sinal de conscincia de que os primeiros indcios de um corao perfeito foram proporcionados, com o propsito

decidido de viver exclusivamente para o Senhor, perseveremos em orao, rogando o corao perfeito em toda a sua plenitude. Um corao perfeito em seu propsito para com Deus esse to-somente o estgio inicial. Em seguida vem o recebimento de uma graa sobre outra o avano, de fora em fora, em direo perfeio o revestimento, em crescente e distinta semelhana, do Senhor Jesus, com cada uma das caractersticas de Sua santa imagem. Tudo isso tambm deve ser buscado e encontrado por intermdio da orao. So justamente aqueles que sabem mais o que significa ser perfeito nos propsitos, que so capazes de orar mais fervorosamente para que sejam perfeitos igualmente na prtica diria. Conforme as palavras de Ezequias, vemos que existem dois elementos no corao perfeito a relao para com Deus, e a relao para com os Seus mandamentos. "Andei diante de ti com fidelidade, com inteireza de corao, e fiz o que era reto aos teus olhos " Davi faz meno do segundo desses elementos em sua orao "d corao ntegro para guardar os teus mandamentos." Todavia, os dois elementos so sempre unidos e paralelos: porquanto, andar perante o Senhor assegura que estamos andando em Seus mandamentos. "Toda boa ddiva e todo dom perfeito l do alto, descendo do Pai das luzes," o que se verifica tambm com o dom de um corao perfeito. Mas a respeito de toda bno solicitada, nos diz Tiago: "Pea-a, porm, com f, em nada duvidando." Estejamos certos que na adorao a Deus, ser concedido alma cuja inteno firme, nada menos que aquilo que Deus tenciona dar juntamente com um corao perfeito. Faamos com santa ousadia a orao que roga: "Senhor, d a Teu filho um corao perfeito. Seja o meu corao irrepreensvel nos teus decretos."

Captulo 6
O PODER DE DEUS PARA OS PERFEITOS DE CORAO
"Acaso no foram os etopes e os lbios grande exrcito, com muitssimos carros e cavaleiros? Porm, tendo tu confiado no SENHOR, ele os entregou nas tuas mos. Porque, quanto ao SENHOR, seus olhos passam por toda a terra, para mostrar-se forte para com aqueles cujo corao totalmente dele" (II Crnicas 16:8,9). Encontramos aqui os mesmos trs pensamentos percebidos nas palavras que Deus dirigiu a Abrao. Ali houve a ordem para que Abrao fosse perfeito em conexo com a f no poder de Deus, e como o andar em Sua presena. Aqui temos o corao perfeito mencionado como a condio para que o crente experimente o poder de Deus, sendo essa a qualidade que Deus busca ver, mediante a qual aprova aqueles que andam em Sua presena. Essas palavras nos ministram a grande lio, o valor de um corao perfeito vista do Senhor. Essa a qualidade de carter que Deus mais anseia ver nos homens. "Seus olhos passam por toda a terra" em busca de homens assim qualificados. O Pai procura os tais para que O adorem. 'E, quando os encontra, ento mostra-se forte em defesa deles. Essa a grande qualidade que assinala a alma como capaz de receber e de exibir a fora do Senhor, redundando em glria para Ele. O contexto demonstra que a evidncia principal do corao perfeito a confiana em Deus. "Tendo tu confiado no Senhor, ele os entregou nas tuas mos. Porque, quanto ao SENHOR, seus olhos passam por

toda a terra, para mostrar-se forte para com aqueles cujo corao totalmente dEle." A essncia da f consiste nisto: conceda a Deus o Seu devido lugar e glria, na qualidade de Deus; d-Lhe completa liberdade para trabalhar, dependendo exclusivamente dEle; deixe que Deus seja Deus. Nessa f ou dependncia, o corao mostra-se perfeito para com o Senhor; sem possuir qualquer outro objeto de confiana ou desejo, dependa unicamente dEle. Passando os olhos de Deus por toda a face da terra, sempre que Ele descobre uma pessoa assim qualificada o Senhor se deleita em mostrar-se forte para com a mesma, em agir nela ou por intermdio dela, de acordo com as riquezas da glria do Seu poder, conforme seja o caso. Que lies preciosas essas palavras nos ensinam, no tocante vida crist! Para que Deus revele o seu poder em ns, para que Ele nos torne vigorosos para a vida crist ou para o trabalho, para realizar ou para sofrer, nosso corao tem de ser perfeito para com Ele. No evitemos aceitar a verdade. Que nenhuma opinio preconcebida, que nos faa pensar ser impossvel atingir a perfeio perante o Senhor, nos impea de permitir que a Palavra de Deus exera seu mais pleno efeito sobre ns. Deus se mostra forte para aquele cujo corao perfeito perante Ele. Antes de tentarmos qualquer definio, recebamos primeiramente a verdade de que existe aquilo que o Senhor denomina de corao perfeito, admitindo que essa poder ser a nossa experincia nesta vida. No fiquemos contentes com qualquer coisa menos do que saber que os olhos do Senhor tm visto que nosso corao ntegro diante dEle. No tenhamos receio em dizer: "De todo o corao te busquei" (Salmo 119:10). J vimos como a principal caracterstica do corao perfeito a atitude de dependncia de Deus. Ele procura homens que confiem totalmente nEle; e para os tais Deus exibe o Seu poder. Deus um Ser de glria e

poder infinitos e incompreensveis. Nossa mente no pode formar qualquer concepo exata do que Ele pode fazer por ns. At mesmo quando contamos com Sua palavra e promessas, nossos pensamentos humanos sobre o que Ele pretende afirmar, so sempre defeituosos. Nada desonra mais a Deus, entretanto, do que quando O limitamos. E nada nos leva mais a limitar a Deus, do que quando permitimos que nossas idias humanas, sobre o que Ele se prope, sejam a medida de nossa expectativa. A dependncia de um corao perfeito perante o Senhor, consiste simplesmente do seguinte entregue-se a Ele como Deus, descanse nEle, permita que Ele como Deus, faa Sua prpria maneira, aquilo que nos prometeu. O corao do crente se mostra perfeito perante o Senhor, quando se defronta com Ele com uma f perfeita, aceitando tudo quanto Ele , e faz na qualidade de Deus. A f espera de Deus aquilo que ultrapassa a toda expectao. O Pai busca tais pessoas. Com que jbilo os encontra! Como o Senhor se deleita neles quando os Seus olhos, passando pela face da terra, repousam sobre os mesmos, a fim de mostrar-se seu forte e poderoso Ajudador! Andemos perante esse Deus com um corao perfeito, dependendo dEle para que ainda opere em ns acima de tudo quanto podemos pedir ou pensar A grande necessidade da vida espiritual, conhecer como isso depende inteiramente da atuao do Senhor em ns, e qual a superabundante grandeza do Seu poder, atuante em ns, os que cremos . Quando a alma crente compreende isso, e ento, com um corao perfeito se rende a esse Deus Todo-Poderoso, permitindo-Lhe operar em seu ntimo, como Ele se mostra forte em seu favor!

Captulo 7
COM OS PERFEITOS, DEUS MOSTRA-SE PERFEITO
"Tambm fui ntegro para com ele e me guardei da iniqidade. Para com o benigno, benigno te mostras; com o ntegro tambm ntegro. O caminho de Deus perfeito; a palavra do SENHOR provada; ele escudo para todos os que nele se refugiam. O Deus que me revestiu de fora, e aperfeioou o meu caminho" (Salmo 18:23,25, 30,32).

"O caminho de Deus perfeito." Em tudo quanto faz em tudo quanto , Deus a perfeio da bondade e da beleza. Na natureza como na graa, no cu como na terra, no maior como no menor, tudo quanto est em Deus ou de Deus, mostra essa perfeio infinita. Se ao menos os homens que estudam e admiram a perfeio de Suas obras, os santos que amam e buscam a perfeio de Seu servio e comunho, entendessem essa verdade, veriam que somente aqui que pode ser verdadeiramente conhecida e encontrada a perfeio no prprio Deus. Quanto a Deus isso o mais elevado que podemos dizer a Seu respeito e pensar que compreendemos to pouco o Seu caminho perfeito. Deus "aperfeioou o meu caminho." Dentre as perfeies de Deus, essa a principal Ele no a guarda para Si mesmo: o cu e a terra esto repletos de Sua Glria. Deus amor, e vive no para Si prprio, porm, na energia de uma vida infinita, fazendo com que as Suas criaturas, tanto quanto possvel, participem de Sua perfeio. Seu desejo aperfeioar tudo ao Seu

redor. Especialmente a alma do homem que se eleva a Ele. Entre os Seus servos e Sua prpria pessoa, Deus deseja que haja perfeita harmonia. O pai quer que o filho seja igual a Si mesmo. Quanto mais eu aprender a dizer, em profunda adorao: "O caminho de Deus perfeito," tanto mais cedo terei a f e a graa para dizer juntamente com o salmista: Deus "aperfeioou o meu caminho." Na proporo em que confiarmos nisso, ou seja, em que recebermos a verdade celeste envolvida nessas palavras no mais ntimo de nosso ser e as assimilarmos, no nos admiraremos que o mesmo homem declarou: "Tambm fui ntegro para com ele e me guardei da iniqidade." "O Deus que me revestiu de fora, e aperfeioou o meu caminho." Somente a Ele pertence o poder, a honra e a glria daquilo que Ele tem realizado. Isso torna a confisso: "Tambm fui ntegro para com ele," inteiramente remota da presuno ou da justia prpria, mas antes, uma atribuio de louvor a quem o louvor devido. Seguem-se ento as palavras onde a perfeio de Deus e a perfeio do homem so percebidas em sua admirvel relao e harmonia: "Com o ntegro, tambm te mostras ntegro." Da mesma forma como pode haver um raio de luz do dia, por mais fraco e enevoado que seja, mostrando assim que existe um sol, semelhantemente no pode haver perfeio, por menor que seja, que no provenha de Deus. Em seu mais dbil incio em uma alma, em suas lutas mais negras e quase sem esperana, em tudo isso vemos a perfeio de Deus a lutar com o homem para irromper e tomar posse dele, Durante todo o tempo em que o homem se recusa a dar o seu consentimento, Deus ter de ser para ns o que somos para Ele: "Com o perverso te mostras inflexvel" (Salmo 18:26). Todavia, sempre que a vontade do homem consente, e que o seu corao escolhe essa perfeio e esse Deus perfeito como a sua poro, Deus satisfaz a

alma com manifestaes cada vez mais amplas de quo perfeito Ele para com os que Lhe pertencem. "Com o ntegro, tambm te mostras ntegro." alma perfeitamente devotada a Ele, Deus se revela de forma maravilhosa. Volte-se para Deus, portanto, com todo o seu corao e vida, com toda a sua confiana e obedincia ande na presena dEle com corao ntegro e Ele se mostrar perfeito a voc; sim, o Deus cujo caminho perfeito e que aperfeioa o seu caminho, o Deus que o aperfeioa em todas as coisas boas. Responda afirmativamente ao Senhor com as palavras: "De todo o corao te busquei," ento Ele dir: "Sim, e eu me regozijarei convosco, para fazer-vos o bem, de todo o meu corao e de toda a minha alma." Diga com f, esperana e alegria: "Com o ntegro, tambm te mostras ntegro."

Captulo 8
CONDUZ AO CAMINHO PERFEITO A PERFEIO DE CORAO
"Bem-aventurados os irrepreensveis no seu caminho, que andam na lei do SENHOR. Bemaventurados os que guardam as suas prescries, e o buscam de todo o corao" (Salmo 119:1,2). "Seja o meu corao irrepreensvel nos teus decretos" (Salmo 119:80). "Atentarei sabiamente ao caminho da perfeio; oh! quando virs ter comigo? Portas a dentro, em minha casa, terei corao sincero" (Salmo 101:2). Temos verificado o que as Escrituras dizem a respeito do corao perfeito; mas aqui elas falam sobre o andar perfeito. "Bem-aventurados os irrepreensveis no seu caminho, que andam na lei do Senhor " Essas so as palavras iniciais do belo Salmo onde nos fornecido o quadro, base do testemunho da experincia pessoal, de uma vida maravilhosa vivida segundo a vontade de Deus. Ao voltar os olhos para o seu passado, o salmista no hesitou em reivindicar para si a declarao que havia observado a lei: "Aos teus testemunhos me apego." "Assim observarei de contnuo a tua lei." "No me esqueo dos teus decretos." "No me aparto dos teus juzos." "Tenho praticado juzo e justia." "Admirveis so os teus testemunhos, por isso a minha alma os observa." Verdadeiramente o homem que capaz de

olhar para Deus no alto, na simplicidade de sua alma, e afirmar dessa maneira: "Bem-aventurados os irrepreensveis no seu caminho!" O significado de ser "perfeito em seu caminho," tornase claro ao estudarmos o Salmo. A perfeio inclui dois elementos. O primeiro a perfeio de corao, a intensidade de propsitos, com a qual um indivduo se lana na busca do Senhor e Sua vontade. O outro elemento a perfeio da obedincia, mediante a qual o indivduo busca no somente alguns, mas todos os mandamentos de seu Deus, e no se contenta com menos do que o privilgio do Novo Testamento de ser "perfeito em toda a vontade de Deus." O salmista fala com grande confiana sobre esses elementos. Vejamos como ele testifica sobre o primeiro, nas seguintes palavras: "Bem-aventurados os que guardam as suas prescries, e o buscam de todo o corao ." "De todo o corao a cumprirei." "Guardo de todo o corao os teus preceitos." "Na tua lei est o meu prazer." "Quanto amo a tua lei!" "Considera em como estremeo os teus preceitos." "A minha alma tem observado os teus testemunhos; eu os amo ardentemente." Esse , efetivamente, o corao perfeito do qual j tivemos oportunidade de ouvir. O Salmo inteiro uma orao e um apelo para que o prprio Deus considere e veja como o Seu servo, em simplicidade de todo o corao, escolheu a Deus e Sua lei como sua nica poro.4 Mais de uma vez j pudemos dizer que, nessa dedicao completa, que nessa integridade de corao, que encontramos a raiz de toda a perfeio. Isso, no entanto, apenas a raiz e o princpio: pois h um outro elemento que pode fazer-se ausente. Deus ser encontrado em Sua vontade; aquele que quer verdadeiramente encontrar a Deus, e desfrutar plenamente do Senhor, tem de aceit-lO em toda a Sua Vontade. Isso nem sempre compreendido. Um homem

pode ter no corao a inteno de servir perfeitamente a Deus, ao mesmo tempo que no tem conscincia de quanto perfeito o seu conhecimento sobre a vontade do Senhor. A prpria intensidade de seu propsito e a conscincia de sua integridade para com Deus, podem iludi-lo. Tanto quanto sabe, cumpre a vontade de Deus. Esquece-se, entretanto, de quanto ainda existe dessa bendita vontade que ele desconhece. Por conseguinte, tal crente pode aprender uma lio muito til do escritor de nosso Salmo. Ouamos como ele fala: "De todo mau caminho desvio os meus ps." "Por isso detesto todo caminho de falsidade." "Por isso tenho por em tudo retos os teus preceitos todos." essa entrega a uma vida de inteira e perfeita obedincia, que explica imediatamente a necessidade que o salmista sentia do ensino divino, bem como a confiana com que ele pleiteava por isso e o esperava: "Seja o meu corao irrepreensvel nos teus decretos." A alma que anseia nada menos do que ser perfeita no caminho, e que tem profunda conscincia de sua necessidade de ser divinamente instruda, e que ento solicita ensino, jamais ficar desapontada. Em nossa prxima meditao passaremos a folhear o Novo Testamento. No Velho Testamento encontramos o perodo de preparao, o despertamento do esprito de santa expectativa, aguardando o cumprimento das promessas do Senhor. Vemos tambm que o corao perfeito consistia de um vaso preparado amor perfeito o amor de Deus em ns aperfeioado. "Bem-aventurados os irrepreensveis no seu caminho!" Temos ouvido o testemunho de um dos santos do Velho Testamento; e no est escrito acerca do perodo do Novo Testamento: "O mais fraco dentre eles nesse dia ser Davi?" (Zacarias 12:8.) Certamente que agora, na plenitude dos tempos, quando Jesus, nosso Sumo sacerdote, no poder de uma vida interminvel, salva completamente ao pecador, e quando o Esprito Santo

tem vindo de Deus para habitar em nosso ntimo e ser a nossa prpria vida, sem dvida, no h necessidade agora de haver na boca de todo o crente alguma palavra do Salmo que no tenha sentido literal. Vamos l-lo mais uma vez. Proferindo-o palavra por palavra na presena de Deus, conforme seu escritor fez, ns tambm comearemos a cantar: "Bem-aventurados os irrepreensveis no seu caminho... e o ao Senhor buscam de todo o corao." "Atentarei sabiamente ao caminho da perfeio; oh! quando virs ter comigo? Portas a dentro, em minha casa, terei corao sincero" (Salmo 101:2).

Captulo 9
PERFEITO COMO O PAI
"Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste" (Mateus 5:48). Perfeito perante Deus, perfeito com Deus, perfeito para com Deus essas so expresses que descobrimos no Velho Testamento. Todas elas indicam determinada relao: a escolha ou propsito do corao firmado em Deus, o desejo fervoroso de confiar nEle e ser-Lhe obediente. A primeira palavra que surge no Novo Testamento, de imediato nos leva para um nvel inteiramente diferente, colocando ao nosso alcance aquilo que Cristo adquiriu para ns com o Seu sangue. No somente perfeitos para com Deus, mas tambm perfeitos como Deus. Essa a maravilhosa possibilidade que nos aguarda. Revela a infinita plenitude de sentido que o vocbulo "perfeito" tem na mente do Senhor. Fornece-nos logo o nico padro que devemos buscar e o nico atravs do qual isso pode ser alcanado. Lana por terra toda esperana de perfeio como realizao humana; mas desperta a esperana naquele que, sendo Deus, possui o poder, que sendo Pai, possui a vontade, de tornar-nos semelhantes a Ele. Uma criana pequena pode ser a perfeita imagem de seu pai. Pode haver grande diferena quanto estatura, idade, fora fsica... e no entanto, a semelhana pode ser to notvel que todos podem perceb-la. Igualmente, um filho de Deus, embora em escala infinitamente menor, pode trazer a imagem do Pai celeste de maneira to marcante, e ter uma semelhana to grande com o

Pai celeste que, em sua existncia como criatura humana, ser perfeito como o Pai em Sua existncia celestial. Isso est dentro do terreno das possibilidades exatamente isso que cada crente deve almejar na vida. "Perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste," deveria ser um dos primeiros artigos de nosso credo, um dos fachos luminosos orientadores de nossa vida crist. Em que consiste essa perfeio do Pai evidenciado atravs do contexto: "Amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem; para que vos torneis filhos do vosso Pai celeste, porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons, e vir chuvas sobre justos e injustos... Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste." Ou ento, segundo lemos em Lucas 6:36: "Sede misericordiosos, como tambm misericordioso vosso Pai." A perfeio de Deus jaz em Seu amor; em Sua disposio de comunicar a Sua prpria bemaventurana a todos ao Seu redor. A Sua Compaixo e misericrdia so a glria de Seu ser. Ele nos criou segundo a Sua imagem, de conformidade com a Sua semelhana, para que encontrssemos a nossa glria em uma vida de amor, misericrdia e beneficincia. no amor que devemos ser perfeitos, tal como nosso Pai celeste perfeito. O pensamento que imediatamente vem nossa mente, e que se repete por muitas vezes, o seguinte: Mas, ser isso possvel? E em caso positivo, de que maneira? Certamente no como fruto dos esforos humanos. Porm, as prprias palavras contm a resposta: "Perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste." igual a uma criancinha que recebeu a vida de seu pai, e porque o ele a treina e cuida de seu desenvolvimento, que pode haver uma to notvel e crescente semelhana entre a criana, em sua fraqueza, e o pai, em seu estado adulto. Justamente porque os filhos de Deus so participantes da natureza divina, possuem a vida, o Esprito e o amor de Deus habitando em si, que essa

ordem razovel, e possvel a sua obedincia em medida cada vez mais ampla: Sede perfeitos, como perfeito o vosso Pai celeste. A perfeio pertence ao nosso Pai: temos as sementes da perfeio, que em ns foram implantadas; Ele se deleita em dar o crescimento. As palavras que primeira vista parecem lanar-nos no mais total desespero, agora se transformam em nossa esperana e vigor espirituais. Sede perfeitos, como perfeito vosso Pai. Reivindique essa herana legtima como filho; entregue-se a si mesmo para ser totalmente do Senhor; renda-se ao Pai, para que seja feito em voc tudo quanto Ele quiser. Alm disso, lembremo-nos, igualmente, quem nos transmite essa mensagem enviada pelo Pai. o Filho, o qual foi pessoalmente aperfeioado pelo Pai mediante o sofrimento; Ele aprendeu a obedincia e foi feito perfeito; tambm, nos tem aperfeioado para todo o sempre. A mensagem que diz, "Sede perfeitos," chega a ns da parte dEle, na qualidade de nosso Irmo mais velho, como uma promessa de infinita esperana. Aquilo que Jesus solicita de ns, o Pai concede. Aquilo que Jesus diz, o Pai executa. Apresentar "todo homem perfeito em Cristo Jesus" o grande propsito de Cristo e Seu Evangelho. Aceitamos o mandamento da parte dEle; rendendo-nos ao mesmo para que Lhe sejam obedientes que nossa esperana provenha daquele em quem fomos aperfeioados. Por intermdio da f nEle, recebemos o Esprito Santo, atravs de quem o amor de Deus derramado em nossos coraes. Por meio da f nEle, esse amor torna-se em ns uma fonte de amor que jorra sem cessar. Em unio com Ele, o amor de Deus aperfeioado em ns, e assim somos aperfeioados em amor. No temamos aceitar e obedecer ao mandamento do Senhor Jesus: "Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste."

Capitulo 10
APERFEIOADO COMO O MESTRE
"Sede misericordiosos, como tambm misericordioso vosso Pai... O discpulo no est acima do seu mestre; todo aquele, porm, que for bem instrudo ser como o seu mestre" (Lucas 6:36,40). Em sua narrativa em que mostra parte do Sermo da Montanha, Lucas registra que Jesus disse, no que fssemos perfeitos, e, sim, que fssemos misericordiosos a exemplo de nosso Pai celestial. Imediatamente, porm, introduz a idia de perfeio (bem instrudo). Perfeio no ligada, todavia, com o Pai, mas antes, com o Filho, na qualidade de Mestre de Seus discpulos. Essa alterao extremamente instrutiva; leva-nos a olhar para Jesus, quando ainda habitava na carne, como o nosso modelo. Pode ser dito que as nossas circunstncias e poderes so to diferentes daqueles que Deus possui, que impossvel aplicar os padres de Sua infinita perfeio neste nosso pequeno mundo. Mas eis que aparece o Filho, na semelhana de carne pecaminosa, tentado em todas as coisas tal como ns tambm; e ento se oferece como nosso Mestre e Guia. Ele vive conosco para que possamos viver com Ele; vive como ns para que possamos viver com Ele. O padro divino materializado e tornado visvel, sendo posto ao nosso alcance, no modelo humano. Crescendo de conformidade com a semelhana daquele que a imagem do Pai, tambm traremos a semelhana do Pai

em ns nos tornaremos semelhantes a Ele, o primognito entre muitos irmos, e nos tornemos perfeitos como o Pai perfeito. "O discpulo no est acima do seu mestre; todo aquele, porm, que for bem instrudo ser como o seu mestre." "O discpulo no est acima do seu mestre " O pensamento de que o discpulo semelhante ao seu Mestre, algumas vezes est ligado humilhao externa; tal como o seu Senhor, o discpulo ser desprezado e perseguido (Mateus 10:24,25; Joo 15:20) Outras vezes refere-se humilhao no ntimo, isto , a disposio que o crente tem de ser um servo (Lucas 22:27; Joo 13:16). Tanto em sua vida externa como em sua disposio interior, o discpulo aperfeioado no conhece coisa alguma mais elevada do que ser como seu Mestre. Aceitar Jesus como Mestre, com o desejo e o propsito de ser, viver e agir como Ele nisso consiste o verdadeiro cristianismo. Trata-se de algo muito mais do que aceit-lo como Salvador e Ajudador; muito mais mesmo do que reconhec-lO como Senhor e Mestre. Um servo pode obedecer aos mandamentos de seu senhor mui fielmente, ao mesmo tempo que nunca lhe sobe cabea a idia de, por meio dessa obedincia, elevar-se at semelhana e esprito do seu senhor. Mas nisso, com exclusividade, que consiste o mais autntico discipulado cristo ser igual ao Mestre tanto quanto possvel, considerar a vida dEle como a legtima expresso de tudo quanto perfeito, e ento ter como alvo nada menos do que de ser perfeito como Ele foi nesta vida. "Todo aquele, porm, que for bem instrudo ser como o seu mestre ." Essas palavras nos sugerem de modo perfeitamente distinto, que no discipulado cristo est envolvido mais do que um s estgio. Assim como no Velho Testamento so mencionados apenas alguns que serviram ao Senhor com corao perfeito, enquanto que

no tocante a outros lemos que seus coraes no eram ntegros para com o Senhor (I Reis 11:4; 15:3; II Crnicas 25:2), assim tambm, no tempo presente, existem grandes diferenas entre os discpulos. H alguns que nunca lhes ocorreu terem por desgnio serem semelhantemente perfeitos como o Senhor reputam Cristo apenas um Salvador. Outros, ainda, anseiam realmente, no ntimo do corao, a conformidade com seu Senhor, para que sejam como seu mestre, embora jamais tenham compreendido, mesmo lendo com freqncia as palavras da Bblia, que existe aquilo que as Escrituras denominam de "corao perfeito" e de uma vida "aperfeioada em amor." Por outro lado, h crentes aos quais foi proporcionado aceitarem essas palavras em todo o seu significado e verdade divina. Sabem, por bendita experincia prpria, o que seja poder dizer juntamente com Ezequias: "Andei diante de ti com fidelidade, com inteireza de corao." Ou juntamente com o apstolo Joo: "Segundo ele , tambm ns somos neste mundo" (I Joo 4:17). Conforme prosseguimos em nosso estudo acerca do que as Escrituras falam sobre a perfeio, apeguemo-nos firmemente ao princpio aqui aprendido. Semelhana com Jesus, em Sua humilhao e em Sua humildade: uma escolha, semelhante dEle, para tomar a forma de um servo. Esse o esprito que no exerce senhorio, mas antes, cinge-se a fim de ministrar e de outorgar vida aos outros esse o segredo da verdadeira perfeio. "O discpulo no est acima do seu mestre; todo aquele, porm, que for bem instrudo ser como o seu mestre." Contando com o perfeito amor de Deus como nosso padro, contando com aquele amor revelado na humanidade e na humildade de Cristo como nosso modelo e guia, contando com o Esprito Santo para nos fortalecer com poder, a fim de que esse Cristo possa viver em ns, certamente aprenderemos a reconhecer a

qualidade possuda por todo aquele que aperfeioado para que seja como seu Mestre.

Captulo 11
OS PERFEITOS VENDEM TUDO PARA SEGUIR A CRISTO
"Disse-lhe Jesus: Se queres ser perfeito, vai, vende os teus bens, d aos pobres, e ters um tesouro no cu; depois vem, e segue-me" (Mateus 19:21). Para o jovem rico, a pobreza seria a senda da perfeio. "O discpulo no est acima do seu mestre; todo aquele, porm, que for bem instrudo ser como o seu mestre." A pobreza fez parte da perfeio do nosso Mestre, parte de Sua misteriosa disciplina de auto-negao e sofrimento, atravs das quais Deus Pai teve por bem aperfeio-lO: enquanto Ele esteve neste mundo, a pobreza teria de ser a caracterstica de todos aqueles que quisessem estar sempre em companhia do mestre, para que fosse inteiramente iguais a Ele. O que significa isso? Jesus era o Senhor de todos. Ele poderia ter vivido neste mundo em circunstncias confortveis e com possesses materiais moderadas. Poderia ter-nos ensinado como possuir, usar e santificar nossas propriedades. Nesse particular Ele poderia ter-se tornado semelhante a ns, andando pela vereda seguida pela maioria dos homens. Preferiu, entretanto, a pobreza. Sua vida de abnegao e dependncia direta de Deus, sua humilhao, suas provaes e tentaes, esses seriam os elementos daquela perfeio mais alta que Ele mostrou e viveu. Nos discpulos que Ele escolheu para que estivessem em Sua companhia, a pobreza seria a caracterstica dominante da comunho deles com o Senhor, a escola de treinamento para uma perfeita conformidade com a Sua imagem, o segredo do poder da vitria sobre este

mundo, para a plena possesso do esprito celestial. Mas, at mesmo no caso de Paulo, quando a humilhao de Cristo j pertencia ao passado e quando do seu trono de glria o chamou, a pobreza continuou sendo o veculo escolhido e de grande valia da perfeita comunho com o Senhor. O que quer dizer isso? A ordem que diz "sede perfeitos" dada tanto aos ricos como aos pobres. As Escrituras em pgina alguma se referem possesso de propriedade como um pecado. Se por um lado adverte contra o perigo que as riquezas representam, e denuncia o abuso das mesmas, por outro lado, em parte alguma da Bblia est promulgada uma lei que proba a possesso de riquezas materiais. E ainda, as Escrituras reputam a pobreza como algo que ocupa alta posio na vida da perfeio. Para entendermos isso, temos de lembrar que a perfeio um termo relativo. No estamos sujeitos a alguma lei, com seus mandamentos externos como uma imposio de dever e conduta, que no leve em conta a diversidade de carter ou de circunstncias. Na perfeita lei da liberdade, na qual fomos chamados a viver, h espao para infinita variedade na manifestao de nossa devoo a Deus e a Cristo. Conforme a diversidade de dons, circunstncias e chamado, o mesmo esprito pode ser visto em veredas aparentemente opostas nesta vida. H uma determinada perfeio que buscada na possesso e utilizao dos bens terrenos, quando o crente age como mordomo do Mestre; h, igualmente, uma perfeio que at mesmo nas coisas exteriores procura ser como o prprio Mestre o era, e que na pobreza procura dar seu testamento quanto realidade e suficincia das coisas celestes. Nos primeiros sculos da histria da Igreja essa verdade, essa pobreza, para alguns significava o caminho da perfeio, exercendo uma poderosa e abenoada influncia. Os homens sentiam que a pobreza,

Sendo uma das caractersticas da vida santa de Jesus e de Seus apstolos, era sagrada e bendita. Na medida em que a vida ntima da Igreja se foi enfraquecendo, essa verdade espiritual se perdeu em observncias externas, e a comunho na pobreza de Jesus passou a ser vista escassamente. Em seu protesto contra a justia prpria e a superficialidade do sistema romanista, a igreja protestante at o momento no foi capaz de dar pobreza o lugar que ela deveria ocupar tanto no retrato da imagem do Mestre como no estudo dos discpulos sobre a conformidade perfeita com Ele. Apesar de tudo isso, trata-se de uma verdade procurada por muitos. Se nosso Senhor reputava a pobreza como a melhor escola para obter Seu prprio fortalecimento na arte da perfeio, bem como o caminho mais seguro para elevar-se acima do mundo para conquistar os coraes dos homens para seguirem o Invisvel, sem a menor dvida no precisamos ficar surpreendidos se aqueles que se sentem atrados a buscar a conformidade mais exata possvel com seu Senhor, at mesmo nas questes externas, e que anelam pelo mais elevado poder possvel no testemunho acerca do Invisvel, sejam irresistivelmente impulsionados a considerar que essa palavra foi proferida para eles tambm: "Se queres ser perfeito, vai, vende os teus bens... depois vem, e segueme." Quando esse chamado no sentido, h uma lio maior, de aplicao universal: no h perfeio sem o sacrifcio de tudo. A fim de ser aperfeioado neste mundo, Cristo desistiu de todas as coisas assim tambm, tornamo-nos como Ele, e seremos aperfeioados semelhana do Mestre, quando abandonamos tudo. O mundo e o prprio "eu" precisam ser renunciados. "Se queres ser perfeito, vai, vende os teus bens, d aos pobres... depois vem, e segue-me."

Captulo 12
O HOMEM PERFEITO ESPIRITUAL
"Entretanto, expomos sabedoria experimentados" (I Corntios 2:6). entre os

"Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais; e, sim, como a carnais, como a crianas em Cristo... Porquanto, havendo entre vs cimes e contendas, no assim que sois carnais e andais segundo o homem?" (I Corntios 3:1,3). Entre os crentes da cidade de Corinto havia poderosa e abundante operao do Esprito Santo. Paulo pde dizer a respeito deles: "Em tudo fostes enriquecidos nele em Cristo, em toda palavra e em todo o conhecimento" (I Corntios 1:5). E no entanto, muito lhes faltava da graa santificadora do Esprito Santo. Pelo que tambm o apstolo teve de escrever-lhes: "Rogo-vos, irmos que faleis todos a mesma cousa, e que no haja entre vs divises; antes sejais inteiramente unidos, na mesma disposio mental e no mesmo parecer" (I Corntios 1:10). O esprito de humildade e de gentileza, a atitude de unidade entre eles, havia desaparecido; sem essas coisas, no podiam ser aperfeioados, quer individualmente, ou em grupo. Necessitavam da exortao: "Acima de tudo isto, porm, esteja o amor, que o vnculo da perfeio" (Colossenses 3:14). At aquele momento os crentes de Corinto eram carnais; os dons do Esprito manifestavam-se poderosamente entre eles; mas a Sua graa, renovando, abrandando e santificando cada temperamento segundo a semelhana de Jesus, faltava-lhes grandemente. A sabedoria pregada

por Paulo era uma sabedoria celeste, espiritual a sabedoria de Deus um mistrio, a saber, a sabedoria oculta e necessita de uma mente espiritual, celeste, para apreend-la." Expomos sabedoria entre os experimentados." Paulo no lhes pde escrever como a crentes espirituais, mas sim, "como a carnais." Os assuntos espirituais tm de ser discernidos espiritualmente; a sabedoria entre os perfeitos s pode ser recebida por aqueles que no so carnais, e, sim, espirituais. Os perfeitos, referidos por Paulo, so os crentes espirituais. Ora, quem so esses crentes espirituais? So aqueles em quem se manifestam no apenas os dons, mas igualmente onde as graas do Esprito tm obtido a supremacia. O amor de Deus a Sua perfeio (Mateus 5:40-46); a humildade de Cristo a Sua perfeio . O amor abnegado de Cristo, a Sua humildade, a Sua mansido e moderao, manifestadas na vida diria, so o fruto mais perfeito do Esprito, a prova autntica de que um homem espiritual. Um homem pode ser dotado de grande zelo no servio do Senhor, pode ser usado para influenciar muitos para o bem; e no entanto, posto na balana do amor, pode ser achado lamentavelmente faltoso, No calor da controvrsia, ou debaixo de injustas crticas, a ira imediata, a lentido em perdoar e esquecer, as palavras precipitadas e os juzos severos demais, com freqncia revelam uma sensibilidade facilmente atingida, o que prova quo pouco o Esprito de Cristo assumiu plena possesso ou domnio real. O homem espiritual aquele que est revestido com o esprito do Cristo sofredor e crucificado. Alm disso, somente o homem espiritual que pode compreender a "sabedoria entre os experimentados," a saber, "o mistrio que... agora, todavia, se manifestou aos seus santos; aos quais Deus quis dar a conhecer qual seja a riqueza da glria deste mistrio entre os gentios,

isto , Cristo em vs, a esperana da glria" (Colossenses 1:26,27). Um professor cristo pode ser homem dotado de maravilhosa sagacidade e introspeco. Pode ter o poder de desvendar a verdade, de estimular e de ajudar admiravelmente aos outros, mas apesar, disso pode ter tanto do homem carnal que o ministrio mais profundo de Cristo permanea oculto. Somente quando nos entregamos totalmente ao poder do Esprito Santo de Deus, quando o ficar livre de tudo quanto carnal atingir a mais extrema semelhana possvel com Jesus em Sua humilhao, ento ficaremos cheios do Esprito que governar o nosso corao e vida, para que sejamos plenos da sabedoria dos perfeitos. Para conhecermos a mente de Deus, precisamos possuir a mente de Cristo. E a mente de Cristo que Ele se esvaziou e humilhou a Si mesmo, tornando-se obediente at morte, e morte de cruz. Essa humilhao foi a Sua capacidade para elevar-se at ao trono de Deus. Essa mente tambm deve existir em ns, se a sabedoria oculta de Deus tiver de ser revelada poderosamente em ns. Essa a marca do homem espiritual, o homem perfeito. Que Deus aumente o nmero dos perfeitos. E, consequentemente, que aumente o nmero daqueles que sabem falar da sabedoria entre os experimentados, isto , a sabedoria de Deus oculta em mistrio. Na proporo em que a distino entre o carnal e o espiritual, entre as crianas e os perfeitos nas coisas espirituais, for sendo reconhecida na Igreja, o veculo entre a vida espiritual e o discernimento espiritual se tornar mais evidente, e o chamado perfeio ganhar novo vigor e significao. E mais uma vez, ser considerado motivo justo de censura e vergonha no estar entre os perfeitos.

Captulo 13
APERFEIOANDO A SANTIDADE
"Tendo, pois, amados, tais promessas, purifiquemo-nos de toda impureza, tanto da carne, como do esprito, aperfeioando a nossa santidade no temor de Deus" (II Corntios 7:1). Essas palavras nos permitem penetrar fundo em um dos principais aspectos da perfeio, fornecendo, igualmente, pergunta: Em que devemos ser perfeitos? Devemos ser perfeitos em santidade. Devemos ser perfeitamente santos. Tal a exposio da mensagem do Pai s perfeito. Sabemos o que a santidade. Somente Deus santo, e a santidade consiste daquilo que Deus comunica de Si prprio. Separao, purificao e consagrao ainda no so a santidade, mas apenas passos preliminares no caminho para a mesma. O templo era santo porque Deus veio habitar nele. No santo aquilo que oferecido ao Senhor, mas sim, aquilo que Deus aceita e do que se apropria, aquilo de que Ele toma possesso, aquilo que Ele toma para a Sua prpria comunho e utiliza isso santo. "Eu sou o Senhor, que vos santificou," foi a promessa de Deus ao Seu antigo povo, sobre o qual estava baseada a ordem: "Sede santos." O ato de Deus, tomando-os para serem Seus, tornou-os um povo santo; o fato de terem entrado nessa santidade de Deus, prendendo-se Sua vontade, comunho e servio, foi o que a ordem "Sede santos" tinha em vista quando os chamou. De outro lado, isso aconteceu conosco, os crentes. Somos feitos santos em Cristo; somos santos. A ns

estendido o chamado que nos convida a seguir depois da santidade perfeita santidade, entregando-nos ao Deus que est pronto a santificar-nos totalmente. o conhecimento do que Deus tem feito, ao fazer-nos santos Seus, e do que Ele prometeu fazer ao santificarnos plenamente, que nos encoraja para a santidade perfeita. "Tendo, pois, amados, tais promessas, purifiquemonos, aperfeioando a nossa santidade." E as promessas? Acabamos de mencion-las: "Habitarei entre eles. Serei o seu Deus. Eu vos receberei para mim mesmo. Eu vos serei por Pai." Foi Deus aceitando o templo e habitando ali pessoalmente que tornou-o santo. a habitao de Deus em ns que nos torna santos, que nos proporciona no somente o motivo, mas tambm a coragem e o poder para aperfeioar a santidade, para nos rendermos a fim de que Ele nos dirija perfeita e inteiramente. Deus tornando-se um Pai para conosco, insuflando em ns a Sua prpria vida Seu prprio Filho em nosso ntimo formando Cristo em ns, que nos dar confiana para crer que possvel aperfeioar a santidade, que Ele nos revelar o segredo de sua realizao. "Tendo, pois, amados, tais promessas," isto , conhecendo-as, vivendo de acordo com elas, buscando e obtendo-as, aperfeioemos "a nossa santidade." Esta f o poder secreto do crescimento da vida ntima de perfeita santidade. Porm, existem obstculos que procuram entravar e impedir esse desenvolvimento. Precisamos vigiar contra essas coisas, e remov-las. "Tendo, pois, amados, tais promessas, purifiquemonos de toda impureza, tanto da carne, como do esprito, aperfeioando a nossa santidade no temor de Deus." Cada contaminao, externa ou interna, na conduta ou nos sentimentos, na vida fsica ou na vida espiritual, precisa ser purificada e eliminada. A purificao no sangue, a purificao por meio da Palavra, a purificao por meio da poda ou do fogo de qualquer maneira ou

atravs de qualquer meio mas, precisamos ser purificados. No temor do Senhor, cada pecado tem de ser cortado e lanado fora; tudo quanto for duvidoso ou contaminador deve ser eliminado; alma, corpo e esprito devem ser preservados ntegros irrepreensveis. Dessa maneira, purificando-nos de toda forma de contaminao, teremos santidade perfeita: o esprito de santidade tomar conta completamente do santurio de Deus com Sua santa presena e poder. Amados, tendo essas promessas, aperfeioemo-nos em santidade. Perfeitamente santos! perfeitos em santidade! entreguemo-nos a esses pensamentos, a esses desejos, a essas promessas de nosso Deus. Comeando com um corao perfeitamente semelhante ao de uma criana, insistindo ao longo do caminho perfeito, apegando-nos a um perfeito Salvador, vivendo em comunho com um Deus cujo caminho e obra so perfeitos, no tenhamos receio de nos apresentar ao Senhor com o Seu prprio mandamento como a nossa orao: "Perfeita santidade, d-me, Senhor!" Ele sabe o que pretendia dizer com isto, e ns tambm o saberemos, se prosseguirmos com o propsito de sab-lo. "Senhor, fui chamado para a santidade perfeita: chego-me a Ti com a finalidade de receb-la; torname to perfeitamente santo quanto possvel a um pecador redimido tornar-se nessa terra." Que essa seja a atitude de nossas oraes dirias: Quero andar perante Deus com um corao perfeito perfeito em Cristo Jesus na senda da santidade perfeita. Neste dia quero aproximar-me da perfeio tanto quanto a graa me torne possvel. "Aperfeioando a nossa santidade" que esse seja o meu propsito, no poder do Esprito Santo.

Captulo 14
ORAMOS POR VOSSO APERFEIOAMENTO: APERFEIOAI-VOS
"E isto o que pedimos, o vosso aperfeioamento ... Quanto ao mais, irmos, adeus! Aperfeioai-vos, consolai-vos, sede do mesmo parecer, vivei em paz, e o Deus de amor e de paz estar convosco" (II Corntios 13:9,11). O vocbulo aqui traduzido como "aperfeioamento" e "aperfeioai-vos" significa levar algo at sua correta condio, para que se torne como deveria ser.5 uma palavra usada para indicar a emenda de redes de pescar, restaurando-as a seu estado original, ou para indicar a equipagem de uma embarcao dotando-a de tudo quanto deve possuir. Dessa maneira, implica em duas coisas: a remoo de tudo que ainda resta de errado, e o suprimento de tudo quanto ainda est faltando. Em dois versculos, Paulo emprega duas vezes essa palavra. Primeiramente, como a expresso de algo que ele solicita a Deus para eles, o resumo de toda graa e bno: "isto o que pedimos, o vosso aperfeioamento." Paulo desejava que aqueles crentes fossem perfeitamente livres de tudo quanto errado e carnal, e que viessem a possuir e a exibir, de modo perfeito, tudo quanto o Senhor desejava que eles fossem; orava pelo aperfeioamento deles. Em seguida, como sntese de uma palavra de despedida, inclui o que desejava que fosse o alvo deles, concluindo: "Quanto ao mais, irmos, adeus! Aperfeioai-vos." Seguem-se ento, trs outros verbos, o que demonstra

como o verbo "aperfeioar" o que se revestia de maior importncia, em referncia vida diria do filho de Deus: "Aperfeioai-vos, consolai-vos, sede do mesmo parecer, vivei em paz." Se o conforto do Esprito e a unidade e a vida de paz estiverem em ns, se o Deus de amor permanecer conosco, ento nosso dever e privilgio a cada hora tambm ser perfeito. Os dois textos, reunidos, mostramnos qual deveria ser a orao e a pregao de todo ministro do Evangelho; mostram-nos como deveria o seu corao, acima de tudo, apegar-se a essa qualidade de carter. Com razo olhamos para Paulo como um modelo que deveria ser copiado por todo Pastor. Que todo o ministro evanglico o imite nesse particular, a fim de que seu povo possa reconhecer, em todos os seus caminhos; que seu corao possua para eles este grande desejo celestial: o seu aperfeioamento! e possam sentir que todo o teor do seu ensino tem este alvo: ser perfeito! Se os ministros buscam isso acima de tudo o mais na tarefa de que esto incumbidos na Igreja de Deus, eles mesmos teriam necessidade de sentir profundamente e de expor fielmente, o baixo padro espiritual que prevalece nas igrejas. Algum j mencionou que tem visto o perfeccionismo matar milhares. Mas todos so forados a admitir que o imperfeccionismo tem aniquilado milhes. Multides esto vivendo tranquilamente uma vida de mundanismo e pecado, escudados no pensamento que ningum perfeito, e que, por isso mesmo, a imperfeio no pode ser to perigosa assim. Grande nmero de crentes verdadeiros no esto obtendo progresso algum, porque nunca conheceram que podem servir a Deus com um corao perfeito, e que o corao perfeito o segredo de um caminho perfeito, de uma obra que prossegue para a perfeio. Deus nos chama para ser perfeitos para a perfeita santidade em Seu temor, para vivermos perfeitos em

Cristo Jesus, e em toda a vontade de Deus preciso pregar at que a f comece a reviver a Igreja, e todo o ensino bblico pode ser resumido nestas palavras, para cada dia a nossa vida ser gasta sob esta inspirao: s perfeito! Uma vez que os ministros do Evangelho se reconhecem e so reconhecidos como os mensageiros dessa perfeio ansiosamente desejada por Deus, e sentem a necessidade do prprio Esprito Santo para guiar os homens por essa vereda, pregaro que preciso a entrega total ao Senhor. Tornar-se conformado Sua vontade, viver to inteiramente quanto possvel para a Sua glria, ser perfeitamente consagrado ao Seu servio, segundo a graa do Senhor nos pode permitir, e nada inferior a isso, ser a nica regra de dever e a medida de nossa expectao. A mensagem que diz: "Aperfeioai-vos!" exigir o corao inteiro, a vida toda, e todas as foras. Assim como a alma aprende a dizer diariamente: "Pai! quero ser perfeito de corao para contigo neste dia, quero andar perante Ti e ser perfeito," ser mais e mais compreendida a necessidade e o significado de permanecer em Cristo; o prprio Cristo, com Seu po der e amor, ter uma nova preciosidade; e Deus provar o que Ele pode fazer pelas almas, por uma igreja inteiramente dedicada a Ele. E voc, ministro de Cristo, mensageiro de Sua salvao, proclame s igrejas sobre as quais o Esprito Santo o nomeou orientador: "Isto o que pedimos, o vosso aperfeioamento! Quanto ao mais, irmos, adeus! Aperfeioai-vos!"

Captulo 15
NO APERFEIOADOS, CONTUDO PERFEITOS
"No que eu o tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo... mas uma cousa fao... prossigo para o alvo... Todos, pois, que somos perfeitos, tenhamos este sentimento" (Filipenses 3:12-15). Existe uma escala na perfeio: Perfeito, mais perfeito, o mais perfeito. Temos os perfeitos e os que esto esperando para serem perfeitos. Assim aconteceu com nosso Senhor Jesus. No livro aos Hebreus lemos trs vezes que Ele foi aperfeioado ou tornado perfeito. No havia a menor sombra, por mais plida que fosse, de imperfeio pecaminosa em Cristo. Em cada momento de Sua vida Ele era perfeito tal e qual deveria ser. No entanto, precisava, e pareceu bem a Deus, ser aperfeioado por meio do sofrimento e da obedincia que desse modo aprendeu. Ao dominar a tentao, ao manter Sua fidelidade ao Pai, e em meio a forte clamor e lgrimas dedicar toda a Sua vontade vontade do Pai, a Sua natureza humana foi aperfeioada, e Ele se tornou um Sumo sacerdote, "o Filho, perfeito para sempre" (Hebreus 7:28). Durante a Sua vida terrena, Jesus foi perfeito, mas ainda no aperfeioado. "O discpulo no est acima do seu mestre; todo aquele, porm, que for bem instrudo ser como o seu mestre." O que verdade acerca de Cristo, ser verdade, guardando as propores, a respeito de ns, tambm. Paulo escrevendo aos corntios falava de uma sabedoria entre os perfeitos, uma sabedoria que os crentes carnais

no podiam entender. Neste nosso texto o apstolo se classifica entre os perfeitos, e espera e exorta-os para que tenham a mesma atitude que ele tinha. Ele no via dificuldade em referir-se a si mesmo e aos outros como perfeitos, ou em considerar que os perfeitos ainda necessitavam continuar prosseguindo at a plena perfeio. Ora, pois, que perfeio essa que ainda precisa ser aperfeioada? E quem so esses perfeitos? Aquele que preferiu a mais alta perfeio, e que entregou toda a sua vida e corao a fim de atingi-la, reputado por Deus como um homem perfeito. "O reino dos cus como uma semente." Quando Deus v no corao o propsito singelo de ser tudo aquilo que o Seu desejo, Ele v a semente divina de toda a perfeio. E assim como Ele considera a f como justia, tambm conta esse propsito do corao de ser perfeito como perfeio inicial. O homem com um corao perfeito aceito. Paulo pde contemplar a Igreja e afirmar sem qualquer hesitao: "Todos, pois, que somos perfeitos, tenhamos este sentimento." Sabemos que, entre os crentes de Corinto, o apstolo descreve duas classes: uma, que a grande maioria, carnal e se contenta em viver em contendas; a outra, que a espiritual, a perfeita. Na Igreja dos nossos dias, teme-se que a grande maioria dos crentes no tenha concepo alguma de seu alto chamado perfeio. No tm a menor idia que seu dever no apenas ser religiosos, mas tambm ser eminentemente religiosos, to cheios de graa e santidade quanto possvel Deus torn-los. Mesmo quando h certa medida de propsito honesto, em busca da santidade: "Aperfeioai-vos." Mesmo havendo graa suficiente para alcanar essa exigncia, o apelo divino no atendido. No compreendem nem aceitam o convite do apstolo Paulo: "Todos, pois, que somos perfeitos, tenhamos este sentimento."

Mas, graas a Deus que no sucede assim com todos. H um nmero cada vez maior que no pode esquecer o que Deus pretende dizer quando afirma "Sede perfeitos," e que se consideram sob a mais solene obrigao de obedecer essa ordem. As palavras de Cristo, "Sede perfeitos," so uma revelao do que Ele veio dar e trabalhar, uma promessa da bno a que sero conduzidos por intermdio de Seu ensino e de Sua orientao. Eles se uniram ao grupo de crentes do mesmo parecer, a que Paulo estava ligado. Buscam a Deus de todo o corao, e O servem com um corao perfeito; seu grande propsito na vida serem aperfeioados, tal como aconteceu com o Mestre. Meu leitor! na presena de Deus Pai, que disse "S perfeito!" e de Cristo Jesus, que se entregou em seu lugar, a fim de que voc possa obedecer a ordem de Deus, eu o advirto para no recusar o chamado de um servo de Deus, mas coloque-se ao lado dos que aceitam a verdade: "Todos, pois, que somos perfeitos, tenhamos esse sentimento." No tema tomar a sua posio perante Deus, juntamente com o apstolo Paulo, entre os perfeitos de corao. Pois isso, longe de provocar a auto-complacncia, Ele ensinar que o perfeito ainda precisa ser aperfeioado, pois a grande caracterstica dos perfeitos que eles reputam todas as coisas como escria, enquanto prosseguem para o prmio do alto chamamento de Deus, em Cristo Jesus.

Captulo 16
PERFEITOS, CONTUDO AINDA NO APERFEIOADOS
"No que eu o tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo.. . mas uma cousa fao... prossigo para o alvo... Todos, pois, que somos perfeitos, tenhamos este sentimento... Irmos, sede imitadores meus" (Filipenses 3:12-17). A grande caracterstica dos perfeitos, segundo o exemplo de Paulo e todos os de mesmo sentimento, o apaixonado desejo de serem ainda aperfeioados. Isso parece um paradoxo. No obstante, o que vemos em nosso Mestre comprova a verdade que asseguramos: a conscincia de ser perfeito est em completa harmonia com a disposio de uma vida de sacrifcio, com a finalidade de ser ainda aperfeioado. Assim aconteceu com Cristo, com o apstolo Paulo, e assim ser conosco, se abrirmos amplamente os nossos coraes e dermos s palavras de Deus lugar e tempo para que possam operar. Muitos imaginam que quanto mais perfeito for o crente, tanto mais sentir sua necessidade de perfeio. Mas toda a experincia, em todos os setores da vida, ensinam-nos exatamente o oposto. So exatamente aqueles que esto prximos da perfeio que mais sentem a necessidade de serem ainda mais aperfeioados, e que esto dispostos a qualquer sacrifcio para obteno desse alvo. Considerar tudo como uma inutilidade por causa da perfeio, a prova mais certa de que a perfeio, em princpio, j tomou conta do corao. Quanto mais honesta e intensamente o crente busca a Deus com corao perfeito, tanto mais

pronto estar para dizer juntamente com Paulo: "No que eu tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio." E a respeito do que Paulo ansiava por ser feito perfeito? Leia essa maravilhosa passagem com cuidado, sem preconceitos ou idias preconcebidas, e penso que voc ver que ele no fornece, aqui, qualquer indicao que o apstolo buscava ser aperfeioado por causa de algum pecado ou por causa de imperfeio pecaminosa, dos quais ele estivesse procurando livrar-se. O que ele queria ensinar alm disso, no ocupava a sua mente naquela hora. O discpulo aperfeioado se assemelha ao seu Mestre. Paulo falava nesse ponto de sua vida e da sua grande obra, e sentia que ainda no era aperfeioado at que atingisse o alvo e obtivesse o prmio. Era nessa direo que ele prosseguia incessantemente. Aquele que participa de uma corrida, at onde ele chega, pode ter feito tudo de modo perfeito; todos podem julgar a sua corrida perfeita at o ponto onde chegou. Contudo, isso ainda tem de ser aperfeioado. O contraste no entre o sucesso e o fracasso, e, sim, entre aquilo que ainda est por terminar, esperando que chegue ao seu final completo. Paulo empregou expresses que nos indicam perfeitamente que aquilo que ele j possua de Cristo era apenas uma parte. Ele j conhecia e ganhara Cristo, e podia ser achado nEle, pois tinha apreendido, de forma maravilhosa, aquilo para o que Cristo o conquistara. Apesar de todas essas vitrias conhecer a Cristo, ganh-lO, ser achado nEle, conquistar aquilo para o que tambm foi conquistado ele se refere a elas como coisas pelas quais se esforava por conquistar com todas as suas foras: "para de algum modo alcanar a ressurreio dentre os mortos;" "prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus." a respeito de tudo isso que ele afirma: "No que eu o

tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio. Todos, pois, que somos perfeitos, tenhamos este sentimento." Paulo j conhecia a Cristo h muitos anos, mas sabia que em Cristo existiam ainda riquezas e tesouros muito maiores do que tudo quanto ele j conhecera, e nada poderia satisfaz-lo seno a possesso completa, final e eterna do que a ressurreio traria para ele. Por essa causa que considerava todas as coisas como perda; por isso se esquecia totalmente das coisas que iam ficando para trs; por causa disso ele lutava em direo ao alvo, a fim de conquistar o prmio. O homem que sabe que perfeito para com Deus; o homem que compreende que ainda precisa ser aperfeioado; o homem que entende que tem considerado todas as coisas como nada, a fim de alcanar essa perfeio final esse perfeito Crente, aprenda aqui o preo da perfeio, bem como a caracterstica dos perfeitos. O Mestre deu a Sua vida com o propsito de ser aperfeioado para sempre. Paulo fez o mesmo. Trata-se de algo muito solene professar que seguimos a perfeio. O preo da prola preciosa elevadssimo; todas as demais coisas tm de ser reputadas como perda. Tendo-o exortado a colocar o seu nome na lista de chamada dos perfeitos, para que voc pea ao Mestre que inscreva o seu nome e lhe d o bendito testemunho do Esprito. E agora o exorto a que, semelhana de Paulo, busque ser perfeito, singelo e dedicado em sua entrega a Deus, e viva a vida dos perfeitos, considerando todas as coisas como perda por causa de Jesus, como seu lema e fora, como seu grande desejo de possu-lO completamente, de ser possudo por Ele, e de ser aperfeioado tal como Ele foi. ", nosso Pai! digna-Te abrir os olhos dos Teus filhos, para que vejam o que seja a perfeio de corao que agora solicitas, e qual seja a perfeio que gostarias que buscassem a qualquer custo."

Captulo 17
PERFEITOS EM CRISTO
"Cristo em vs, a esperana da glria; o qual ns anunciamos, advertindo a todo homem e ensinando a todo homem em toda a sabedoria, a fim de que apresentemos todo homem perfeito em Cristo; para isso que eu tambm me afadigo, esforando-me o mais possvel, segundo a sua eficcia que opera eficientemente em mim" (Colossenses 1:27-29). Perfeito em Cristo: em nosso exame profundo no ensino da Palavra de Deus, quanto perfeio, encontramos aqui uma nova palavra que abre para ns o caminho da esperana, infundindo-nos certeza acerca do nosso dever. Isso liga tudo quanto temos visto sobre o chamado e as reivindicaes de Deus com tudo quanto sabemos de Cristo, em Sua graa e poder. Perfeito em Cristo: eis aqui o porto aberto para a vida perfeita. Aquele a quem dado perceber plenamente o que isso significa, encontra a entrada abundante para a vida da perfeio crist. Existem trs aspectos que precisamos examinar, no que se refere verdade de sermos perfeitos em Cristo. Em primeiro lugar, temos a nossa perfeio em Cristo, que est preparada para ns, naquele que nosso Cabea. Na qualidade de segundo Ado, Cristo veio e criou uma nova natureza para todos os membros de Seu corpo. Essa natureza a Sua prpria vida, aperfeioada por meio do sofrimento e da obedincia. Ao ser assim pessoalmente aperfeioado, Ele aperfeioou para sempre a quantos esto sendo santificados. A Sua perfeio, a Sua vida perfeita, nossa

no apenas judicialmente, ou por imputao, mas tambm como uma realidade espiritual, em virtude da nossa unio real e viva com Ele. Paulo diz na mesma epstola: "Tambm nele estais aperfeioados" (2:10). Tudo quanto voc deve ser, j foi cumprido nEle circuncidado nEle, sepultado juntamente com Ele, ressuscitado com Ele, vivificado em companhia dEle. Todos os membros de Cristo esto nEle, e ao Seu lado permanecem satisfeitos. Alm disso, h a nossa perfeio em Cristo, que nos imputada pelo Esprito Santo, ao unir-nos com Ele. A vida que foi implantada em ns, por ocasio do novo nascimento, plantada em meio a uma massa de pecados e carne, uma vida perfeita. Assim como a semente contm em si mesma a vida inteira da rvore, assim igualmente, a semente de Deus em ns a vida perfeita de Cristo, dotada de poder para desenvolver-se e preencher as nossas vidas, produzindo fruto que caminha para a perfeio. Finalmente, h a nossa perfeio em Cristo, operada pelo Esprito Santo, apropriada por ns na obedincia da f, e manifestada em nossa vida e conduta. Assim como a nossa f se apega e se alimenta da verdade, nos dois primeiros aspectos, entregando-se a Deus para ter aquela vida perfeita dominando e permeando toda a nossa existncia perfeito em Cristo, tornar-se- a cada momento uma realidade prtica e uma experincia presente. Tudo quanto a Palavra de Deus nos tem ensinado sobre o corao e o caminho perfeito, com referncia ao crente ser perfeito como o Pai e perfeito como o Mestre, assume um novo brilho e se reveste da luz de uma nova vida. Cristo, o Cristo vivo, a nossa perfeio. Ele mesmo vive, cada dia e hora, a fim de proporcion-la a ns. O amor incalculvel de Jesus, e o poder da Sua vida sem fim, torna-se a medida de nossa expectativa. Na vida que agora temos na carne, com seus deveres

dirios em contato com os homens e o dinheiro, com os cuidados da vida e as tentaes, somos obrigados a fornecer provas que ser perfeito em Cristo no mero ideal, mas antes, no poder do Deus Todo-Poderoso, isso tudo a verdade simples e literal. Baseado nesse terceiro aspecto que Paulo utilizou a expresso de nosso texto. O apstolo fala em admoestar a cada homem ensinando-o toda a sabedoria, para poder apresentar cada homem perfeito em Cristo Jesus. a perfeio, na vida e no andar dirios, que a admoestao e o ensino tm referncia. Em princpio, os crentes so perfeitos em Cristo: na prtica, ainda devero ser perfeitos. O propsito do ministrio evanglico, entre os crentes, o de apresentar cada um perfeito em Cristo Jesus, e ensinar aos homens que podero revestir-se do Senhor Jesus, para que a vida dEle os cubra e para que Ele viva neles. Que imensa tarefa! Que tarefa desesperadora para o ministro, quando considera o estado da Igreja! Mas que tarefa de esperana infinita, se o ministro cumpri-la seguindo o exemplo do apstolo, isto , no se contentando com menos do que apresentar cada homem perfeito em Cristo, conforme ele mesmo escreveu: "Para isso que eu tambm me afadigo, esforando-me o mais possvel, segundo a sua eficcia que opera eficientemente em mim." O alvo elevadssimo, mas o poder divino. Que o ministro do Evangelho, em pleno propsito de corao, faa do alvo de Paulo o seu prprio alvo: apresentar cada homem perfeito em Cristo Jesus. E ento poder contar com a fora que estava sobre Paulo: "A sua eficcia que opera eficientemente em mim."

Captulo 18
PERFEITOS EM TODA A VONTADE DE DEUS
"Sada-vos Epafras que dentre vs, servo de Cristo Jesus, o qual se esfora sobremaneira, continuamente, por vs, nas oraes, para que vos conserveis perfeitos e plenamente convictos em toda a vontade de Deus" (Colossenses 4:12). Nesta, como em algumas das outras epstolas, exposta perante ns a vida do crente, conforme ele vive no cu em Cristo, e a sua vida aqui na terra, entre os homens. O ensinamento das Escrituras intensamente espiritual e sobrenatural; ao mesmo tempo, entretanto, intensamente humano e prtico. Isso transparece de maneira muito bela nas duas expresses dessa epstola aos Colossenses. Paulo declarara aos crentes de Colossos porque motivo ele se esforava. E agora lhes revela que um outro ministro do evangelho, Epafras, rogava ao Senhor, em suas oraes, em favor deles. O esforo de Paulo era no sentido de trabalhar para que eles fossem perfeitos em Cristo Jesus. O esforo de Epafras consistia na orao para que fossem aperfeioados em toda a vontade de Deus Primeiramente temos, "perfeito em Cristo Jesus." Esse pensamento to divino e celestial que sua completa significao escapa de nossa compreenso. Eleva-nos vida em Cristo e no cu. Em seguida, temos "perfeitos em toda a vontade de Deus." Esta segunda palavra nos traz de volta terra e nossa existncia diria, enfeixando tudo debaixo do governo da vontade

de Deus, e convocando-nos, em cada ao e disposio, para que vivamos segundo a vontade do Senhor. "Para que vos conserveis perfeitos e plenamente convictos em toda a vontade de Deus." "A perfeio da criatura consiste em nada menos do que desejar que se cumpra a vontade do Criador." A vontade de Deus a expresso da perfeio divina. A natureza encontra sua beleza e glria no fato de ser a expresso da vontade divina. Os anjos tm sua posio e bem-aventurana, no cu, em cumprir a vontade do Senhor. O Filho de Deus foi aperfeioado mediante o aprendizado da obedincia, consagrando-se inteiramente vontade de Deus. Sua redeno tem apenas um objetivo: conduzir o homem quele lugar nico de descanso e felicidade a vontade de Deus. A orao de Epafras demonstra que ele verdadeiramente aprendera a participar do esprito da Mestre Ele orou pelo povo para que permanecesse na vontade de Deus; e isso, em toda a vontade de Deus nada deveria haver na vida deles que no estivesse de acordo com a vontade de Deus; e, novamente, perfeitos em toda a vontade de Deus, a cada momento dotados de um corao perfeito, andando no caminho perfeito. Ser perfeito em toda a vontade de Deus era sempre o primordial pensamento que deveria ser pedido e encontrado atravs da orao. Paulo orou em favor dos colossenses, que os mesmos transbordassem "de pleno conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual" (1:19). Esses dois servos de Deus tinham o mesmo parecer: que os novos convertidos devem se lembrar que o conhecimento que tm da vontade de Deus muito deficiente, e necessitam orar pedindo a instruo divina, para que conheam a vontade do Senhor, e tambm o grande propsito de permanecerem perfeitos em toda essa vontade. Que todos aqueles que buscam a perfeio, que todos aqueles que tm o mesmo sentimento de Paulo,

observem bem essa lio. Na alegria de uma consagrao selada pelo Esprito Santo, na conscincia de um propsito de todo o corao e de um servio a Deus feito com o corao perfeito, o crente frequentemente tentado a esquecer-se o quanto ainda lhe falta para perceber a vontade de Deus. Pode haver defeitos graves em seu carter, falhas srias em confronto com a lei do amor perfeito em sua conduta, coisas essas que os outros podem observar. A conscincia de estarmos agindo de conformidade com a plena luz do que sabemos ser correto, uma bno preciosssima, um dos sinais de um corao perfeito. Porm, isso tem de ser sempre acompanhado pela memria do quanto resta para nos ser revelado. Esse senso de ignorncia sobre a vontade de Deus, essa convico de que ainda resta muita coisa que precisa ser alterada santificada e aperfeioada, torna-nos muito mais humildes e ternos, mais vigilantes e esperanosos em nossas oraes. Dessa maneira, longe de interferir com a nossa conscincia de que servimos a Deus com corao perfeito, isso nos conceder novas foras, ao mesmo tempo que cultiva em ns aquela humildade que a maior beleza da perfeio. Sem isso, o apelo conscincia de nossa retido torna-se algo superficial e extremamente perigoso, enquanto que a doutrina da perfeio se transforma em uma pedra de tropeo e em uma armadilha. Perfeitos em toda a vontade de Deus. Que esse seja o nosso alvo e a nossa orao incessante. Lanando razes profundas na humildade que resulta da convico de quanto ainda nos resta ser revelado; fortalecidos pela conscincia de que nos dedicamos a servi-lO com corao perfeito; plenos do grato propsito de no nos contentarmos com coisa alguma, exceto o de permanecermos perfeitos em toda a vontade de Deus; regozijando-nos na confiana do que a vontade de Deus far por aqueles que perante Ele so perfeitos em Cristo

Jesus, que a nossa f busque a bno completa. E Deus nos desvendar como o ser perfeito em Cristo Jesus e o ser perfeito em toda a vontade de Deus so uma coisa s em Seus pensamentos, e podem s-la tambm em nossa experincia. Paulo orava sem cessar em favor dos colossenses, para que fossem cheios do conhecimento da vontade de Deus. Epafras sempre lutava por eles em suas oraes, para que permanecessem perfeitos em toda a vontade de Deus. mediante a orao e atravs da mesma em luta incessante, que essa graa deve ser buscada para a Igreja. perante o trono da graa, na presena de Deus, que a vida de perfeio tem de ser achada e vivida. por intermdio da operao da poderosa fora revivificadora do prprio Deus, aguardada e recebida em orao, que os crentes podem realmente permanecer perfeitos em toda a vontade do Senhor. Que Deus nos proporcione a graa de buscar e de encontrar essa maravilhosa bno.

Captulo 19
CRISTO APERFEIOADO MEDIANTE O SOFRIMENTO
"Porque convinha que... aperfeioasse por meio de sofrimento o Autor da salvao deles" (Hebreus 2:10). "Embora sendo Filho aprendeu a obedincia pelas cousas que sofreu e, tendo sido aperfeioado, tornouse o Autor da salvao eterna para todos os que lhe obedecem" (Hebreus 5:8,9). "Mas a palavra do juramento, que foi posterior lei, constitui o Filho, perfeito para sempre" (Hebreus 7:28). Encontramos aqui trs passagens onde somos ensinados que o prprio Jesus, embora sendo Filho de Deus, teve de ser aperfeioado A primeira delas diz-nos que foi na qualidade de Autor de nossa salvao que Ele foi aperfeioado; que a obra do Pai consistiu em aperfeiolO; e havia necessidade disso; "convinha" a Deus realizar tal coisa; e, finalmente, que foi mediante o sofrimento que essa obra foi realizada. A segunda dessas passagens ensina-nos que o poder do sofrimento para aperfeioar a Cristo consistiu no fato de que Ele aprendeu a obedecer vontade do Pai; e ento, ao ser assim aperfeioado, tornou-se o Autor de uma eterna salvao para todos quantos Lhe so obedientes. A terceira passagem, finalmente, ensina-nos que na qualidade de Filho aperfeioado para sempre, que Ele foi nomeado Sumo sacerdote nos cus.

Essas palavras abrem para ns o segredo mais ntimo da perfeio crist. O crente no dispe de outra perfeio a no ser a perfeio de Cristo. Quanto mais profundamente o crente puder penetrar no carter de seu Senhor, de que foi tornado perfeito ao ser posto em unio perfeita com a vontade de Deus por meio do sofrimento e da obedincia, tanto mais claramente ele apreender em que realmente consiste aquela redeno que Cristo veio realizar, e qual o caminho que o leva mais completa satisfao. Em Cristo no havia nada de falha ou pecado. J desde o nascimento Ele sempre foi o Perfeito. No obstante, foi necessrio ser aperfeioado. Havia algo em Sua natureza que precisava ser desenvolvido, que necessitava ser fortalecido e levado maturidade, e que somente dessa maneira poderia ser aperfeioado. Ele tinha de prosseguir, conforme a vontade de Deus Lhe fosse abrindo o caminho, passo a passo, e que em meio s tentaes e aos sofrimentos, competia-Lhe aprender e provar o que significava cumprir exclusivamente essa vontade do Pai, a qualquer custo. Esse o Cristo que o nosso Guia e Precursor, nosso Sumo sacerdote e Redentor. E conforme essa Sua perfeio, esse tornar-se aperfeioado por intermdio de Sua obedincia vontade de Deus, que se revela em ns, que conheceremos plenamente qual a redeno que Ele nos proporciona. Aprendemos a tom-lO como nosso exemplo. semelhana dEle, dizemos: "Vim, no para fazer a minha prpria vontade, e, sim, a vontade daquele que me enviou." Aceitamos a vontade de Deus como o grande motivo pelo qual vivemos, e no qual desejamos viver Em toda circunstncia e provao vemos e nos inclinamos vontade de Deus. Defrontamo-nos com cada ordem da providncia, com cada obrigao da vida diria, como a vontade de Deus. Oramos para sermos cheios do conhecimento de Sua vontade, a fim de que

possamos entrar em sua plenitude, e permanecermos perfeitos em toda a vontade de Deus. Quer soframos ou obedeamos a Sua vontade, buscamos ser perfeitos como o Mestre era. Tomamos a Cristo no somente como nosso exemplo e lei, na vereda da perfeio, mas tambm como promessa e o compromisso do que haveremos de ser. Tudo que Cristo foi e fez como substituto, como representante, como cabea e Salvador, f-lo por ns. Tudo quanto Ele faz, f-lo no poder da vida sem fim. Essa Sua perfeio a perfeio de Sua vida, de Seu modo de viver; essa Sua vida, aperfeioada em obedincia, agora nos pertence. Ele nos proporciona o Seu prprio Esprito para que sopre e opere em ns. Ele a vinha; ns somos os ramos; o prprio parecer e disposio que havia nEle, estando sobre a terra, comunicado a ns. Sim, e ainda mais; pois no apenas o Cristo nos cus que nos outorga algo de Seu Esprito, mas o prprio Cristo que vem habitar nos nossos coraes, o Cristo que foi aperfeioado ao aprender a obedincia. E nesse carter que Ele reina nos cus: "tornando-se obediente at morte, e morte de cruz. Pelo que tambm Deus o exaltou sobremaneira." (Filipenses 2:8,9). nesse carter que Ele habita e governa o corao. O verdadeiro carter, o atributo essencial da vida que Cristo teve neste mundo, e que Ele mantm em ns, o seguinte: uma vontade perfeita para com Deus e disposta a fazer qualquer sacrifcio para ser aperfeioada em toda a Sua vontade. Esse o carter que Ele proporciona queles que Lhe pertencem: a perfeio com a qual foi aperfeioado ao aprender a obedincia. Na posio daqueles que so perfeitos em Cristo, que so perfeitos de corao perante Deus, e que esto prosseguindo para a perfeio, vivamos na vontade de Deus, com o desejo exclusivo de sermos tal e qual Ele

foi, fazendo a vontade de Deus, e nela permanecendo perfeitos.

Captulo 20
PROSSIGAMOS PARA A PERFEIO
"Mas o alimento slido para os adultos, para aqueles que, pela prtica, tm as suas faculdades exercitadas para discernir no somente o bem, mas tambm o mal. Por isso, pondo de parte os princpios elementares da doutrina de Cristo, deixemo-nos levar para o que perfeito" (Hebreus 5:14; 6:1). O escritor sagrado havia reprovado os hebreus por serem duros de ouvidos para as coisas espirituais; por no terem alcanado qualquer progresso na vida crist; por continuarem sendo como criancinhas que necessitam de leite. No podiam tolerar alimento slido, ou seja, o ensino espiritual e mais profundo, em relao ao estado celeste da vida onde Cristo penetrou, e na qual d admisso para aqueles que esto preparados para a mesma. A estes ltimos o escritor sagrado chama de perfeitos, de maduros ou adultos, de homens da casa de Deus. No devemos unir a idia de maturidade ou estado espiritualmente adulto ao fator tempo. Na vida crist no acontece o mesmo que sucede com a natureza: um crente de trs anos de idade pode ser considerado pertencente fileira dos maduros ou perfeitos, enquanto que outro, que h vinte anos regenerado, pode ser apenas uma criana, inbil na palavra da justia. Nem devemos ligar a noo de maturidade com o poder intelectual ou com a maturidade de juzo Estas coisas podem ser encontradas sem aquele discernimento da verdade espiritual, sem o anelo pela mais alta perfeio

de carter atingvel e pela comunho com o Senhor, sobre os quais o escritor sacro est se referindo. Somos informados de que o carter distintivo dos perfeitos, : "aqueles que, pela prtica, tm as suas faculdades exercitadas para discernir no somente o bem, mas tambm o mal." o desejo de santidade, a conscincia sensvel que anseia, acima de tudo, discernir entre o bem e o mal, o corao que busca exclusivamente, sempre e totalmente conhecer realizar a vontade de Deus, que torna o crente perfeito. O homem que fixou seu corao na busca da perfeio, e que procura a mais elevada perfeio moral e espiritual, exercita os seus sentidos em tudo para discernir tanto o bem quanto o mal e chamado de perfeito. Essa epstola se refere a dois estgios da vida crist. Agora os crentes hebreus so exortados para que no sejam mais crianas, para que no se contentem mais com os primeiros princpios, os meros elementos da doutrina de Cristo Juntamente com a exortao, "prossigamos para o que perfeito," convida-os a vir e a aprender como Jesus, como Sacerdote revestido do poder de uma vida sem fim, pode salvar completamente; com Ele o mediador de um grande compromisso, levando-nos a uma vida melhor, ao escrever a lei em nossos coraes; como o Santo dos Santos foi aberto para que tivssemos livre ingresso, e ali servssemos ao Deus vivo. "Prossigamos para o que perfeito" o sinal que dirige todos para a vida celeste, na presena de Deus, e que pode ser vivida sobre a face da terra, e para onde somos dirigidos pelo pleno conhecimento de Jesus na qualidade de nosso celeste Sumo sacerdote. 6 Prossigamos para o que perfeito. Essa no a primeira vez que encontramos tais palavras na epstola. Lemos sobre como Deus aperfeioou Cristo atravs do sofrimento. A perfeio consiste naquela perfeita unio com a vontade de Deus, com a bendita mansido e

rendio vontade de Deus, que o Pai operou em Cristo mediante os Seus sofrimentos. Lemos sobre como Cristo aprendeu a obedecer, e assim foi aperfeioado. Essa a autntica maturidade ou perfeio, a legtima sabedoria dos experimentados, o conhecimento e o cumprimento da vontade de Deus. Lemos sobre a existncia de alimento slido para os perfeitos, que pela prtica, tem os sentidos exercitados para discernir entre o bem e o mal. Aqui, mais uma vez, tal como sucedeu no caso de Cristo, a perfeio reputada como a disposio, o carter que se forma quando o indivduo se amolda vontade de Deus, tem comunho com o Senhor em Sua santidade, e tem por alvo nico a vida de Deus, e tudo o mais, inclusive a prpria existncia, tem de ser sacrificado. nessa direo que Jesus, o nosso Sumo sacerdote, e o restante do ensino da epstola, querem levar-nos. O conhecimento dos mistrios divinos, da mais elevada verdade espiritual, por si s nada valem. Pois no possumos a capacidade ntima de receb-los, a no ser quando a nossa vida ntima rendida com o fito de recebermos a perfeio com a qual Jesus mesmo foi aperfeioado, para que assim ela se torne nossa. Quando essa disposio encontrada, o Esprito Santo nos revela como Cristo tem aperfeioado para todo o sempre, no poder de uma vida interminvel, aqueles que esto sendo santificados. Ele tem preparado uma vida, uma disposio, com a qual os reveste. E tambm o crente pode entender que "prossigamos para o que perfeito" significa exatamente isto: "Prossigamos para conhecer perfeitamente a Cristo, para viver inteiramente por Sua vida celeste, agora que Ele est aperfeioado, para seguir inteiramente a Sua vida terrena e a vereda mediante a qual atingiu a perfeio." A unio com o Cristo que est nos cus significa similaridade com Cristo neste mundo, naquela mansido tpica dos cordeiros e na humildade com que Ele

enfrentou o sofrimento, naquela obedincia filial, por intermdio da qual penetrou na glria. Irmos, deixando a doutrina das primeiras noes elementares da vida crist, prossigamos para o que perfeito.

Captulo 21
NO H PERFEIO MEDIANTE A LEI
"Se, portanto, a perfeio houvera sido mediante o sacerdcio levtico (pois baseado nele o povo recebeu a lei,) que necessidade haveria ainda de que se levantasse outro sacerdote segundo a ordem de Melquisedeque... ? constitudo, no conforme a lei de mandamento carnal, mas segundo o poder de vida indissolvel... Portanto, por um lado, se revoga a anterior ordenana, por causa de sua fraqueza e inutilidade (pois a lei nunca aperfeioou coisa alguma)" (Hebreus 7:11-19). "Segundo esta, se oferecem assim dons como sacrifcios, embora estes, no tocante conscincia, sejam ineficazes para a perfeioar aquele que presta culto" (Hebreus 9:9). "Ora, visto que a lei tem sombra dos bens vindouros, no a imagem real das cousas, nunca jamais pode tornar perfeitos os ofertantes" (Hebreus 10:1). "Para que eles, sem ns, no fossem aperfeioados" (Hebreus 11:40). Dentre as epstolas do Novo Testamento, nenhuma emprega tanto a palavra "perfeito" como a epstola aos Hebreus. Nenhuma outra existe que possa nos ajudar mais a perceber o que a perfeio crist, e o caminho para a sua obteno. Essa palavra usada trs vezes acerca de nosso Senhor Jesus Cristo, referindo-se ao fato dEle ter sido aperfeioado. Duas vezes menciona a

nossa perfeio subjetiva. Cinco vezes tem em vista a perfeio prefigurada pela lei, mas que no podia ser implantada enquanto Cristo no viesse. Trs vezes se refere obra de Cristo ao aperfeioar-nos. E uma vez fala sobre o aperfeioamento que Deus nos proporciona. Esses cinco pensamentos nos fornecero, cada um deles, um motivo para meditao. Sobre os dois primeiros j tivemos oportunidade de falar. Uma pesquisa cuidadosa sobre os versculos mencionados no incio, demonstrar que o escritor sacro Pensava ser de grande importncia, deixar claro que a lei no podia aperfeioar indivduos ou coisas. Era necessrio pressionar sobre esse ponto, tanto devido ntima conexo em que a lei se situava em relao verdadeira perfeio, em sua promessa e preparao. como devido tendncia natural do corao humano de buscar a perfeio mediante a lei. No eram s os crentes hebreus que precisavam urgentemente desse ensino. Entre os crentes da atualidade, o maior obstculo para a aceitao da perfeio que o Evangelho requer e oferece, que os crentes fazem da lei o seu padro, e ento, vendo-se impotentes para cumprir a lei, desculpam-se por no alcanarem a perfeio, chegando mesmo a nem mais procur-la. Esses crentes jamais compreenderam que a lei uma mera preparao para algo superior; e que, quando aquilo que perfeito tivesse de vir, o imperfeito haveria de ser prontamente desfeito. 7 A lei exige; a lei chama ao esforo pessoal; a lei aponta para o "eu." Lana o "eu" em seu mximo esforo. Porm, a nada aperfeioa nem a conscincia nem o que presta adorao. Foi justamente para preencher essa necessidade que Cristo veio A prpria perfeio que a lei no podia proporcionar, Ele veio conceder. A epstola aos Hebreus fala-nos que Ele foi feito Sacerdote, no semelhana de Aro, de conformidade com a lei e em conexo com o culto de um mandamento

carnal, e que fatalmente teria de ser abolida devido a sua fraqueza e inutilidade, e, sim, com o poder de uma vida sem fim. Aquilo que Cristo, como Sacerdote, realizou e agora pe em ao, est inteiramente concentrado no poder de um nascimento do ntimo, de uma nova vida, da vida eterna. Aquilo que nasceu em mim, aquilo que como um esprito e uma vida no meu interior, tem a sua prpria capacidade de crescimento e ao. O fato de Cristo haver sido aperfeioado por meio do sofrimento e da obedincia; o fato de haver-nos tornado perfeitos mediante o sacrifcio atravs do qual Ele prprio foi aperfeioado; e o fato de que Ele transmite essa perfeio para ns, est tudo encerrado no poder de uma vida interminvel. Isso opera em ns o poder da vida, pois de nenhum outro modo, poderamos nos tornar participantes dela. A perfeio no vem pela lei; devemos ouvir essa bendita lio. Acatemos a advertncia. A lei est to intimamente ligada perfeio, e foi por tanto tempo o seu nico representante e precursor, que dificilmente percebemos que a lei nada torna perfeito. Aceitemos, pois, o encorajamento: aquilo que para a lei era impossvel (Hebreus 10:1), Deus realizou, enviando o Seu Filho. O Filho, aperfeioado para todo o sempre, aperfeioounos para sempre tambm. em Jesus Cristo que temos a nossa perfeio em unio vital com Ele, quando Ele habita em nosso ntimo, no s igual a uma semente ou a uma criancinha, mas antes, formado em nosso interior, habitando em ns, que sabemos at que ponto Ele pode nos tornar perfeitos . A f o meio que nos conduz ao caminho da perfeio. a f que v, recebe, e vive em Jesus, o Perfeito, que nos transportar at perfeio que Deus deseja para ns.

Captulo 22
CRISTO NOS APERFEIOOU
"Quando, porm veio Cristo mediante o maior e mais perfeito tabernculo. .. pelo seu prprio sangue, entrou no Santo dos Santos" (Hebreus 9:11,12). "Porque com uma nica oferta aperfeioou para sempre quantos esto sendo santificados" (Hebreus 10:14). Na obra de Cristo, segundo nos mostrado na epstola aos Hebreus, h tambm dois aspectos. Em contraste com o santurio terreno, Ele o ministro do verdadeiro tabernculo. O Santo dos Santos est atualmente de portas abertas para ns: Cristo abriu o caminho atravs de um mais perfeito tabernculo, at prpria presena de Deus. Ele preparou e inaugurou para ns um lugar de comunho perfeita com Deus, de acesso ao Senhor, em uma vida de f, o que subentende uma vida de perfeita e completa unio com Cristo, levando-nos presena imediata de Deus necessrio que haja harmonia entre o local de adorao e aquele que presta culto. Assim como Ele preparou para ns o santurio perfeito, o Santo dos Santos, assim tambm nos est preparando para o mesmo. "Com uma nica oferta aperfeioou para sempre quantos esto sendo santificados" para o santurio, os santificados; para o Santo dos Santos, um sacerdcio santo; para o mais perfeito tabernculo, adoradores perfeitos. "Porque com uma nica oferta aperfeioou para sempre quantos esto sendo santificados " A palavra "aperfeioou," neste passo, no pode significar outra

coisa seno aquilo que quer dizer nas trs passagens em que ela usada a respeito de Cristo (2:11; 5:9; 7:28). Todas elas apontam para aquilo que constitui o valor real, a natureza mais ntima do Seu sacrifcio. Ele mesmo foi aperfeioado por nossa causa, a fim de que pudesse aperfeioar-nos com a mesma perfeio com a qual Deus Pai O aperfeioou Em que consiste essa perfeio com a qual Deus aperfeioou Cristo atravs do sofrimento, no qual Ele foi aperfeioado por meio da obedincia, e em que, na qualidade de Filho foi aperfeioado para sempre e foi feito nosso Sumo sacerdote? A resposta deve ser achada no objetivo da obra redentora de Cristo. A perfeio do homem, como um ser criado, consistia no seguinte: ele foi dotado de uma vontade com o poder de desejar segundo a vontade de Deus, e dessa maneira era capaz de entrar em unio ntima com a vida, a santidade e a glria divina. Sua queda foi um desvio da vontade de Deus para a sua prpria vontade E assim esse "eu" e essa vontade prpria se tornaram a origem e a maldio do pecado. A obra de Cristo consistiu em trazer o homem de volta quela vontade de Deus que o nico lugar onde a criatura pode encontrar vida e bem-aventurana. Por isso, para Deus, tornou-se oportuno e necessrio, que se Ele tivesse de tornar-se nosso Guia da Salvao, Deus O fizesse perfeito atravs do sofrimento. Competia-Lhe derrotar o pecado em sua prpria pessoa, desenvolvendo e levando perfeio uma vida humana autntica, sacrificando tudo quanto os homens consideram precioso, disposto a dar at mesmo a prpria vida, em rendio vontade de Deus; e assim provando que, fazer a vontade de Deus, o prprio alimento, a prpria vida do esprito humano. Essa foi a perfeio com a qual Cristo foi aperfeioado como nosso Sumo sacerdote, que nos conduz de volta a Deus Essa foi a significao e esse foi o valor do Seu

sacrifcio, aquele "sacrifcio sem repetio" pelo qual Ele "aperfeioou para sempre quantos esto sendo santificados." Com o mesmo sacrifcio atravs do qual foi aperfeioado, Ele nos aperfeioou. Na posio de segundo Ado, Ele nos fez participantes de Sua prpria perfeio. Assim como Ado, em sua morte, corrompeu a nossa natureza humana para sempre, semelhantemente Cristo, em Sua morte, com a qual Ele mesmo foi aperfeioado, aperfeioou-nos e nossa natureza para sempre. Ele criou para ns uma nova e perfeita natureza, uma nova vida. Juntamente com Cristo morremos para o pecado; e agora nEle vivemos para Deus. E como nos tornamos participantes dessa perfeio com a qual Cristo nos tornou aperfeioados? Em primeiro lugar, a conscincia do crente aperfeioada de tal maneira que no h mais conscincia de pecado; e dessa forma o crente pode entrar ousadamente no Santo dos Santos, at presena de Deus. A conscincia de uma redeno perfeita possui e preenche a alma. E ento, permanecendo ns a, o prprio Deus nos aperfeioa em toda coisa boa, para que cumpramos a Sua vontade, operando em ns aquilo que agradvel Sua vista, por intermdio de Jesus Cristo. Por meio de Cristo, o Sumo sacerdote, que dono do poder da vida eterna, chega a ns, em jorro constante e vindo do alto, o poder da vida celestial. E assim, dia a dia, podemos apresentar-nos perfeitos em Cristo Jesus. A alma que busca permanecer na perfeio divina, mencionada na epstola aos Hebreus; a alma que mantm comunho com aquele que, em to intensa realidade foi aperfeioado atravs do sofrimento e da obedincia; a alma que em f se volta para aquele que nos seja comunicada como vida, dia a dia, para que a possamos praticar e p-la em exerccio, andando segundo os Seus passos; pode estar certssima de que

Ele mesmo a conduzir at plena posse da herana prometida.

Captulo 23
DEUS VOS APERFEIOE EM TODO BEM
"Ora, o Deus da paz, que tornou a trazer dentre os mortos a Jesus nosso Senhor, o grande Pastor das ovelhas, pelo sangue da eterna aliana, vos aperfeioe em todo bem, para cumprirdes a sua vontade, operando em vs o que agradvel diante dele, por Jesus Cristo, a quem seja a glria para todo o sempre. Amm" (Hebreus 13:20,21). Esses dois versculos contm um resumo de toda a epstola, em forma de uma orao. No primeiro deles encontramos a substncia do que foi ensinado na primeira metade, ou poro doutrinria aquilo que Deus tem feito por ns na redeno que h em Jesus Cristo. No segundo desses dois versculos, temos uma revelao e uma promessa do que esse Deus remidor far por ns. E percebemos, ento, como o grande desgnio e desejo de Deus tornar-nos perfeitos. J pudemos afirmar anteriormente que a palavra "perfeito," neste caso, implica na remoo de tudo quanto est errado, fornecendo o que nos falta." Isso o que Deus espera para fazer em ns. Deus "vos aperfeioe em todo bem " Necessitamos de profunda f para buscar essa promessa. Para que a nossa f seja plena e vigorosa, somos lembrados do que Deus tem feito por ns; isso nos assegura o que Ele ainda far em ns. Olhemos para Ele como o Deus da paz, o qual estabeleceu a paz afastando totalmente o pecado; o qual agora proclama a paz e nos concede perfeita paz. Olhemos para Jesus Cristo, o Grande Pastor das

ovelhas, nosso Sumo sacerdote e Rei, que se deleita em cuidar de ns guardando-nos do mal. Lembremo-nos do sangue da eterna aliana, no poder do qual Deus ressuscitou a Cristo e Ele penetrou nos cus; esse sangue o compromisso assumido por Deus de que ser cumprida a aliana com todas as suas promessas em nossos coraes. Meditemos no fato de que Deus tornou a trazer dentre os mortos a Jesus, para que a nossa f e esperana descansassem em Deus: o poder que ressuscitou Jesus o mesmo poder que opera em ns. Sim, contemplemos, cultuemos e adoremos a esse Deus da paz, que realizou tudo isso, que ressuscitou Cristo por meio do sangue da aliana, para que aprendssemos a conhec-lO e confiar nEle. E tambm confiemos na mensagem que nos diz: Esse Deus da paz nos aperfeioar em todo bem O Deus que aperfeioou a Cristo nos aperfeioar igualmente. O Deus que criou to perfeita salvao para ns, a aperfeioar em ns. Quanto mais fixamos os olhos naquele que operou to grandes maravilhas por ns, tanto mais confiaremos nEle quanto a essa maravilha que Ele promete fazer em ns aperfeioar-nos em todo o bem. O que Deus fez em Cristo serve de padro daquilo que Ele far em ns, para tornar-nos perfeitos A mesma Onipotncia que operou em Cristo a fim de aperfeiolO, espera pela nossa f para que confie em sua atuao em ns, dia a dia, com o propsito de aperfeioar-nos na execuo da vontade de Deus. E, de nossa parte, a entrega para que sejamos aperfeioados, serve de medida de nossa capacidade para apreender o que Deus tem feito em Cristo. E agora, oua qual essa perfeio que nosso Deus promete operar em ns. Trata-se de algo verdadeiramente divino, to divino como a obra da redeno: o Deus da paz, que tornou a trazer a Cristo dentre os mortos, vos aperfeioe Tambm algo

intensamente prtico: em todo bem, para fazer a Sua vontade. universal, onde nada excludo de sua operao: em todo bem. Igualmente, algo verdadeiramente humano e pessoal: Deus os aperfeioe para cumprir a sua vontade. interna: que Deus opere em vs aquilo que agradvel diante dEle E tambm extremamente bendito, dando-nos a conscincia de que a nossa vida agrada ao Senhor, visto que obra Sua: Operando em vs o que e agradvel diante dele. Deus "vos aperfeioe em todo bem, para cumprirdes a sua vontade" essa a concluso da epstola inteira. "Para cumprirdes a sua vontade" disso consiste a felicidade dos anjos, no cu. Por esse motivo que o Filho se fez homem; por essa causa que Ele foi aperfeioado; nisso nessa vontade cumprida por Ele "fomos santificados". com o fito de cumprirmos a "sua vontade" que Deus nos aperfeioa; com esse propsito que Ele opera em ns aquilo que agradvel diante dEle. Crente, que o propsito de Deus seja tambm o seu. Diga a Deus que deseja isso acima de tudo o mais. Entregue-se imediatamente, de corpo e alma, de maneira absoluta, a esse alvo, e diga juntamente com o Filho: "Eis aqui estou para fazer, Deus, a tua vontade." Isso lhe fornecer um profundo entendimento de como necessria e preciosa essa promessa Deus "vos aperfeioe em todo bem, para cumprirdes a sua vontade." Isso fixar o seu corao em Deus, na maravilhosa luz da verdade: Aquele que aperfeioou a Cristo, est aperfeioando a mim tambm. Isso dar a voc confiana, na plenitude da f, para buscar esse Deus como o seu Deus, o Deus que o aperfeioa em todo o bem. O aperfeioamento do crente por Deus, restaurando-o sua correta condio, a fim de capacit-lo a cumprir a Sua vontade, pode ser instantneo. Uma valiosa mquina pode estar quebrada. O seu dono j gastou em

vo tempo e esforo para consert-la Chega o fabricante; bastam-lhe alguns minutos para ver e corrigir o defeito. Assim tambm sucede alma que durante anos se tem esgotado no esforo de cumprir a vontade de Deus em um instante pode ser libertada de algum mal-entendido quanto ao que Deus exige ou promete, e se v restaurada, aperfeioada para todo o bem. E aquilo que foi feito em um minuto, torna-se o segredo da vida contnua, segundo a f; e diariamente, busca o Deus que aperfeioa, para fazer aquilo que agradvel aos Seus olhos. Sim, a alma que tem a coragem de dizer a Deus que cede em tudo com a finalidade de cumprir a Sua vontade, que est disposta a atravessar toda a humilhao que provm do senso de vazio e impotncia, e que permanece fiel a seu voto mediante confiana simples, ser fortalecida para elevar-se, apropriando-se e experimentando completamente aquilo que Deus tem oferecido em Sua preciosa palavra: "O Deus da paz vos aperfeioe em todo bem, para cumprirdes a Sua vontade, operando em vs aquilo que agradvel diante dele, por meio de Jesus Cristo." Ento essa alma poder cantar, com novo significado e cheia de alegria, o cntico adorador: "A quem seja glria para todo o sempre. Amm."

Capitulo 24
A PACINCIA PERFEITA TORNA O HOMEM PERFEITO
"Ora, a perseverana deve ter ao completa, para que sejais perfeitos e ntegros, em nada deficientes" (Tiago 1:4). A perfeio uma semente. A vida conferida por ocasio da regenerao uma vida perfeita. Por causa da ignorncia e da incredulidade, a alma nunca pode chegar a conhecer realmente o que seja essa vida, permanecendo inconsciente da vida to perfeita que ela possui. A perfeio uma semente. Feliz a hora quando a alma desperta e reconhece essa verdade, e com um corao perfeito se entrega, a fim de apropriar-se do que Deus lhe deu. A perfeio do corao perfeito, um corao inteiramente consagrado busca do Senhor, com todas as suas foras, uma semente de infinito poder de crescimento. A perfeio um crescimento. Conforme o crente desperta para a conscincia do que Deus pede e proporciona, e mantm o voto de uma entrega completa, cresce em seu senso de necessidade e em sua confiana na promessa da vida e do poder divino, at que todas as promessas da graa se concentram em um foco, na perfeita segurana de que "o Deus de toda a graa vos aperfeioar." E a f, que foi o fruto de um crescimento anterior, transforma-se na nova semente de um novo impulso de crescimento. A perfeio, a partir da, se desenvolve em algo mais maduro e mais suave. A sombra da presena daquele que nos aperfeioa repousa permanentemente sobre o

nosso esprito, e todo o nosso carter mostra a impresso da comunho celeste com o Invisvel. A alma abre caminho para Deus e Lhe concede tempo para realizar a Sua obra. O Deus da paz, aperfeioando-nos em todo bem, apossa-se inteiramente do crente. E a alma descansa no descanso de Deus. Entretanto, isso no trabalho de um dia. A perfeio um desenvolvimento. "Com efeito, tendes necessidade de perseverana, para que havendo feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa" (Hebreus 10:36). "Continue cada um de vs mostrando at ao fim a mesma diligncia... para que no vos torneis indolentes, mas imitadores daqueles que, pela f e pela longanimidade, herdam as promessas" (Hebreus 6:11,12). O homem uma criatura que vive no tempo, que est debaixo da lei do desenvolvimento gradual. No reino dos cus sucede tal e qual na natureza a semente, da qual ento provm a planta, depois a espiga, e, por fim, o gro cheio na espiga. Em determinadas ocasies, nada parece mais misterioso para o crente do que a lentido de Deus. E como se as nossas oraes no fossem ouvidas, como se as Suas promessas no fossem cumpridas, e a nossa f intil. E no entanto, durante todo o tempo, Deus apressa a Sua obra com o mximo de prontido. Ele cuidar dos Seus prprios eleitos prontamente, "embora parea demorado em atend-los". "Ora, a perseverana deve ter ao completa"'. Frequentemente nos mostramos impacientes conosco mesmo, no contentes por confiar em que Deus far a parte que Lhe toca, e assim servimos de obstculo justamente quando mais desejamos que Ele apresse a Sua ao. Ficamos impacientes com Deus. Ao invs da confiana adoradora ao Deus da paz, que nos est aperfeioando, ficamos preocupados por no percebermos o que Ele planejou para ns.

"Descansa no Senhor e espera nEle" (Salmo 37:7) essa a lei da f, no apenas em tempos de aperto, mas especialmente na vereda da perfeio. A f a lei da vida crist que poucos podem perceber. A segurana que h no poder invisvel que est realizando seu santo propsito jamais nos desapontar. Conforme foi dito acerca de uma piedosa senhora: "Ela estava to certa que, por mais tempo que uma alma tenha de prosseguir no caminho da humilhao, esvaziando a si mesma, o fim, para todos os que se mostram fiis, um dia ser repleto at o extravasamento com a presena do Santo no ntimo do crente." "Ora, a perseverana deve ter ao completa." Essa a ordem. Para aqueles que lhe so obedientes, o resultado garantido: "Para que sejais perfeitos e ntegros, em nada deficientes." Como as palavras se acumulam para que sintamos qual deve ser o alvo e a expectativa do crente! Perfeito algo terminado, que corresponde sua finalidade; ntegro algo em que cada parte ocupa seu devido lugar; em nada deficientes exatamente tudo aquilo que o Pai espera de ns; tal o carter cristo, quando o Esprito de Deus vai adiante de ns. Porm, sempre que tiver de haver esse fruto perfeito, ter de haver primeiramente a semente perfeita. Ora, essa semente o corao perfeito. Sem isso, onde a perseverante pacincia apoiaria sua ao completa? base do mesmo, entretanto, cada provao, cada dificuldade, e at mesmo cada fracasso, aceito como escola de treinamento divino, enquanto que o crente confia na fidelidade do Senhor, o qual se mostra perfeito em tudo quanto realiza. Portanto, que haja antes de tudo o corao perfeito isso conduzir o crente pacincia perfeita, e da, o conduzir para a posio de homem completamente aperfeioado. O prprio Jesus Cristo no foi aperfeioado em um dia; foi necessrio o elemento tempo; nEle a pacincia teve

ao perfeita. A f autntica reconhece a necessidade de tempo, e descansa no Senhor. Para ns, o tempo significa dias e anos. Que cada dia aprendamos a renovar esse voto: Hoje quero viver para Deus to perfeitamente quanto a Sua graa me capacitar. Hoje desejo, pacientemente, confiar no Deus de toda a graa que est pessoalmente aperfeioandome. Hoje quero ser perfeito e ntegro, em nada faltoso. Com tal voto, renovado dia a dia, colocando a f em Cristo que nos aperfeioou de uma vez para sempre, e confiando em Deus que est nos aperfeioando, a perseverana perfeita exercer sua ao completa. E assim seremos perfeitos e ntegros, em nada deficientes.

Captulo 25
A LNGUA PERFEITA CARACTERIZA O HOMEM PERFEITO
"Porque todos tropeamos em muitas cousas. Se algum no tropea no falar perfeito varo, capaz de refrear tambm todo o seu corpo" (Tiago 3:2). No pode haver perfeio na arte ou na cincia, sem a devida ateno s pequenas coisas. Uma das mais autnticas marcas dos gnios a capacidade, na presena dos mais elevados ideais, de prestar ateno aos pequenos detalhes. Nenhuma corrente mais forte que seu elo mais fraco. O ponto mais fraco, no carter de um crente, a medida de sua proximidade da perfeio. So nas pequenas coisas da vida diria que a perfeio atingida e provada. A lngua um pequeno membro. Uma palavra proferida, lamentavelmente reputada como coisa sem importncia aos olhos de muitos. E no entanto, nada menos que nosso Senhor, pessoalmente, quem ensinou: "Porque pelas tuas palavras sers justificado, e pelas tuas palavras sers condenado" (Mateus 12:37). Quando o Filho do homem vier na glria de Seu Pai a fim de retribuir a cada indivduo de acordo com os seus feitos, cada palavra ser levada em considerao. A luz do grande dia de Deus, se algum no tropea em suas palavras, tal indivduo um homem perfeito. Esse o homem plenamente desenvolvido e adulto, que j atingiu a maturidade espiritual, que j alcanou a medida da estatura da plenitude de Cristo. Mas, ser possvel algum ser de tal maneira perfeito que no tropece em uma nica palavra? No foi o

prprio Tiago quem disse: "Todos tropeamos em muitas coisas?" Medite por um momento em todas as palavras insensatas e tolas que se ouve entre os crentes; as palavras duras, precipitadas, impensadas, destitudas de amor, as palavras que so apenas meio honestas e no provm do corao. Pense em todos os pecados da lngua, contra a lei do amor perfeito e da verdade perfeita, e teremos de admitir a fora da terrvel acusao de Tiago: "Porque todos tropeamos em muitas cousas". Quando ele acrescenta, que: "Se algum no tropea no falar perfeito varo, capaz de refrear tambm todo o seu corpo," ser que realmente queria dizer que Deus espera que vivamos nesse nvel to elevado, e que a ns tambm cumpre busc-lo e esperar tal tipo de vida? Vamos refletir. Com que objetivo Tiago emprega essas palavras. No incio de sua epstola, ele fala de como a perseverana pode exercer sua ao completa, para que possamos ser perfeitos e ntegros, em nada deficientes. Ali, a inteira perfeio, sem nenhum defeito, exibida nossa frente como uma promessa definida e dirigida queles que permitem que a perseverana paciente tenha sua completa ao. A sua epstola, como tambm todas as demais epstolas do Novo Testamento, foi escrita sob a dolorosa impresso de quo longe est a experincia crist dessa perfeio, ainda que na confiana de que no se trata de uma tarefa v, ensinar o povo de Deus sobre como devem ser, sobre como podem ser perfeitos e ntegros, em nada deficientes. Quando o apstolo Tiago comea a falar sobre a lngua, os dois lados da verdade se levantam novamente perante ele. Assim que a experincia comum por ele expressa com a declarao geral: "Porque todos tropeamos em muitas cousas." Mas a vontade de Deus e o poder da graa so por ele estabelecidos no bemaventurado e no impossvel ideal de todos aqueles que procuram ser perfeitos e ntegros: "Se algum no

tropea no falar perfeito varo". Tiago se refere a isso com toda a simplicidade, como uma condio to real como a outra, no s no falar, mas de todo o tropeo. Novamente se levanta a pergunta: Mas ser realmente possvel o crente atingir esse ideal? Deus espera isso de ns? Temos graa prometida para sua obteno? Convoquemos o apstolo Pedro como nossa testemunha, e escutemos o que o Esprito do Senhor ensina atravs dele, quanto terrvel necessidade de tropear a que alguns se apegam, e quanto a bendita possibilidade de sermos resguardados de tropeos. "Por isso, irmos, escreve ele, "procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio; porquanto, procedendo assim, no tropeareis em tempo algum" (II Pedro 1:10). "Em tempo algum" isso inclui at mesmo as palavras. Ouamos, a seguir, o que Judas tem a nos dizer: "Ora, quele que poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria, ao nico Deus, nosso Salvador, mediante Jesus Cristo, Senhor nosso, glria, majestade, imprio e soberania antes de todas as eras, e agora, e por todos os sculos. Amm" (Judas 24,25). a alma que conhece e que incessantemente confia em Deus como um Deus poderoso para guardar de tropeos, como um Deus que vigia e resguarda o crente a cada momento, por meio de Jesus Cristo, que cantar sem cessar esse cntico de louvor. Os trs textos acima, sobre os tropeos, so as nicas passagens, no Novo Testamento, em que ocorre a palavra em referncia vida crist. Mais de cem vezes so citadas as palavras de Tiago, para cada vez que se ouve mencionar as palavras de Pedro e de Judas. Cristo mesmo ensinou: "Faa-se-vos conforme a vossa f" (Mateus 9:29). Se a nossa f alimentar-se sempre e unicamente das muitas coisas em que "todos tropeamos," no ser de se admirar que fatalmente

tropecemos. Mas, se juntamente com esse tropeo, aceitarmos aquela lio que lemos logo a seguir: "Se algum no tropea no falar perfeito varo," e igualmente o que lemos em Pedro e Judas: "no tropeareis em tempo algum", ento, a f que abraa a promessa obter essa bno. O poder de Deus a traduzir para a nossa prpria experincia, e a nossa vida ser qual uma epstola viva, na qual as palavras de Deus podem ser transcritas. A boca fala do que o corao est cheio. De um corao perfeito para com Deus, no qual foi derramado o amor de Deus, pelo Esprito, e no qual habita Cristo, a lngua proferir palavras de verdade e retido, de amor e de gentileza, plenas de beleza e de bno. Assim deseja Deus. Deus quem atua assim. Portanto, busquemos essa promessa.

Captulo 26
DEUS MESMO VOS APERFEIOAR
"Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar e fundamentar. A ele seja o domnio, pelos sculos dos sculos. Amm" (I Pedro 5:10,11). Atravs do sofrimento para a glria: essa a nota chave da Primeira Epstola de Pedro. A palavra "sofrer" aparece dezesseis vezes, enquanto que a palavra "glria" aparece catorze vezes. Nas suas palavras finais, os leitores so relembrados de todo o seu ensino: "O Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco." Em nenhuma outra epstola do Novo Testamento esses dois aspectos da morte de Cristo que Ele sofreu por ns e que devemos sofrer com Ele e semelhana dEle so ligados de modo to claro e ntimo. A comunho com Cristo, a semelhana com Cristo, manifestadas por meio do sofrimento, o ponto de vista pelo qual Pedro desejava que olhssemos para a vida como sendo o caminho para a glria. Ser participante dos sofrimentos e da glria de Cristo privilgio do crente. Cristo foi aperfeioado por intermdio dos sofrimentos, por obra de Deus: o mesmo Deus nos aperfeioa, a fim de que soframos e glorifiquemos ao Senhor por intermdio disso. "Deus mesmo vos h de aperfeioar! Somente em Deus h perfeio. De fato, nEle est toda a perfeio. Pelo que tambm toda a perfeio provm dEle. Quando

consideramos a admirvel perfeio que existe no sol, nas leis que o mesmo obedece, e nas bnos que ele dispensa, e nos lembramos de que tudo isso se deve vontade do Criador, reconhecemos que sua perfeio vem de Deus. E assim, atravs de toda a natureza, at o minsculo inseto que flutua no ar sob um raio de sol, e at a mais humilde florzinha que se aquece em sua luz, tudo deve sua beleza exclusivamente a Deus. Todas as Suas obras O louvam. Sua criao perfeita. E no temos aqui na natureza o segredo aberto da perfeio crist? Deus quem nos tem de aperfeioar!" Deus mesmo vos h de aperfeioar." O que a natureza deixa transparecer o sinal do que nos tem sido assegurado na graa. "Porque convinha que aquele, por cuja causa e por quem todas as cousas existem, conduzindo muitos filhos glria, aperfeioasse por meio de sofrimentos o Autor da salvao deles" (Hebreus 2:10). Era muito apropriado para Deus mostrar que Ele o Deus que cria perfeio em meio fraqueza e os sofrimentos de uma vida humana. justamente isso que constitui a prpria essncia da salvao ser aperfeioado por Deus, entregar-se completamente a Deus, de quem e para quem so todas as coisas, para que Ele mesmo nos aperfeioe. Deus implantou profundamente no corao humano o desejo da perfeio. No esse anseio que impulsiona o esprito dos artistas e dos poetas, dos descobridores e dos artfices? No a mais chegada aproximao disso que desperta admirao e entusiasmo? E no somente na graa que todo pensamento e todo regozijo de perfeio devem ser banidos? Certamente que no, se a Palavra de Deus verdadeira. A promessa firme e brilhante para esta nossa existncia terrena: "Deus mesmo vos h de aperfeioar." Esse ensino, de que Deus nos aperfeioara pessoalmente, no pode referir-se seno presente vida diria. como se o apstolo tivesse escrito: Deus

mesmo o colocar na posio certa, e, uma vez colocado ali, o estabelecer e fortalecer, para que voc fique perfeitamente apto para a vida e para o trabalho que precisa cumprir. Julgamos ser to difcil crer nisso porque no sabemos realmente o que significam as palavras. "Pois no estais debaixo da lei, e, sim, da graa" (Romanos 6:14). A lei exige aquilo que no podemos dar nem fazer. A graa, ao contrrio, jamais solicita aquilo que ela mesma no proporcione; assim tambm o Pai jamais pede aquilo que no podemos fazer. Aquele mesmo que ressuscitou a Jesus dentre os mortos est sempre pronto, com esse mesmo poder de ressurreio, para aperfeioar-nos a fim de que faamos a Sua vontade. Compete-nos crer e usar de perseverana at que a nossa alma seja repleta dessa bendita verdade, e ento saberemos que isso foi feito por ns. , minha alma, aprende a conhecer esse Deus e a reclam-lO, nesse Seu carter: "Deus mesmo vos h de aperfeioar!" Voc deve cultu-lO e ador-lO aqui at que sua f seja revestida da mais plena segurana: meu Deus, pessoalmente, est me aperfeioando. Considerese como argila nas mos de Deus, o Grande Artista, que emprega todo o Seu tempo, amor e pensamentos, para torn-lo perfeito. Renda-se em obedincia voluntria e amorosa Sua vontade e ao Seu Esprito. Entregue-se em confiana total, s Suas prprias mos, e que essas palavras soem em todo o seu ser: Deus mesmo vos h de aperfeioar. H de capacit-lo de maneira perfeita para tudo que Ele deseja que voc seja ou faa. Que tudo possa transmitir ao seu corao essa mensagem: deixe que Deus atue; espere em Deus; Deus mesmo o aperfeioar. Crente, voc tem desejado isso? Ento busque agora mesmo. Assim como o escritor do livro de Hebreus e Pedro em sua segunda epstola, renem todo o seu variado ensinamento e concentram-nos nessa promessa

central. "Deus mesmo vos h de aperfeioar," assim tambm, na vida de um crente, podem surgir momentos quando ele convoca todos os seus desejos, todos os seus esforos, todo o seu conhecimento sobre a verdade de Deus, e toda a sua f nas promessas do Senhor, sintetizando-os em um nico ato de rendio e confiana, e, entregando-se totalmente para a execuo da vontade de Deus. E da por diante a sua vida se transforma em uma doxologia de amor e adorao: "A ele seja o domnio, pelos sculos dos sculos. Amm."

Captulo 27
AMOR PERFEITO: RETENDO A PALAVRA DE CRISTO
"Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele verdadeiramente tem sido aperfeioado o amor de Deus" (I Joo 2:5). Tauler disse acerca do apstolo Joo: "De trs maneiras, filhos queridos, o amado Senhor atraiu a si mesmo o corao de Joo. "Primeiramente, o Senhor Jesus o chamou para fora do mundo, a fim de torn-lo um apstolo. "Em seguida, concedeu-lhe que descansasse em Seu peito amoroso. "Em terceiro lugar, e essa foi a maior e mais perfeita proximidade, quando, no santo dia de Pentecoste, Ele lhe proporcionou o Esprito Santo e abriu para ele a porta atravs da qual poderia penetrar nos lugares celestiais. "Assim sendo, filhos meus, o Senhor primeiramente os chama do mundo tornando-os mensageiros de Deus. Depois, Ele os atrai para bem perto de Si, a fim de que possam aprender a conhecer Sua santa mansido e humildade, Seu profundo e ardente amor, e Sua perfeita e decidida obedincia. "Apesar disso, ainda no tudo. Muitos tem sido atrados at esse ponto, e ficam satisfeitos em no prosseguir. No entanto, ainda esto bem distantes da perfeita proximidade que o corao do Senhor Jesus almeja. "Joo inclinou-se por um momento diante do Senhor Jesus, para logo em seguida esquecer-se dEle e fugir.

"Se tendes sido levados at ao ponto de descansar em seus braos, muito bem. No obstante, a Joo ainda restava uma proximidade possvel, um momento da qual valeria cem anos de tudo quanto j acontecera antes. O Esprito Santo lhe fora conferido, a porta estava aberta. "Existe uma proximidade na qual nos perdemos, quando Deus se torna tudo em todos. Isso pode nos acontecer num nico momento, ou talvez tenhamos de esperar por tal experincia com coraes ansiosos, para finalmente vir a conhec-la. Foi a respeito disso que o apstolo Paulo falou quando disse aquilo que o corao humano no concebera, Deus agora nos revelara pelo Seu Esprito Santo. A alma atrada para o pavilho secreto, e ali existem maravilhas e riquezas que nos so reveladas."8 Para conhecer-se um escritor, frequentemente necessrio conhecer o seu carter e a sua histria. Quando Joo escreveu essa epstola, j fazia cinqenta anos que vivia naquela ltima proximidade referida por Tauler, no pavilho secreto, pelo lado de dentro do vu. Estando na terra, Jesus encontrara em Joo um esprito compatvel, pronto para receber Seus mais elevados ensinamentos espirituais, algum que Ele se sentia especialmente inclinado a amar. Cinqenta anos de comunho com o Filho, na glria do Pai, e da experincia do poder do Esprito Santo que realiza a vida eterna, a vida celeste de Jesus em comunho com o Pai, uma realidade diria! No de se admirar, portanto, que quando Joo testifica sobre essa vida como uma vida de amor perfeito, a Igreja, que no est vivendo de conformidade com esse nvel, s possa falar sobre essa vida como um ideal, inatingvel na existncia terrena. Para aquele que medita no que o apstolo Joo era e sabia acerca de seu Senhor, e o que a Igreja seria sob tal ensinamento, tais palavras simplesmente descrevem os caracteres que o apstolo via ao seu redor, homens para quem pde

escrever: Amados, se o corao no nos acusar, temos confiana diante de Deus .. . porque guardamos os seus mandamentos, e fazemos diante dele o que lhe agradvel. Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele verdadeiramente tem sido aperfeioado o amor de Deus. Joo era o discpulo a quem Jesus amava! Quando Jesus falou sobre o amor de Deus, tais palavras exerceram atrao especial em Joo; o amor com que Jesus o amava exerceu essa poderosssima influncia; o Esprito Santo, que proveio do corao do glorificado Jesus, intensificou e espiritualizou toda essa experincia; e Joo foi transformado no Apstolo do Amor, e, contemplando fixamente as profundezas da glria e do divino ser, descobriu ali que Deus amor. Tendo escolhido essa palavra "amor" como resumo de sua teologia, Joo liga a palavra que descobriu no Velho Testamento, e nos escritos de seus irmos apstolos, com a palavra "perfeito," e ento nos diz que nisso consiste a perfeio, que esse o ponto mais exaltado do carter cristo, a mais alta realizao da vida crist tambm um homem ter em si o amor aperfeioado de Deus. A condio e a caracterstica desse aperfeioamento no amor, foi Jesus quem o ensinou: "Se algum me ama, guardar a minha palavra; e meu Pai o amar, e viremos para ele e faremos nele morada" (Joo 14:23). Guardar a minha palavra: esse o elo entre o amor do discpulo e o amor do Pai, que conduz quela maravilhosa unio em que o amor do Pai O atrai para que venha e habite no corao daquele que ama. "Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor; assim como tambm eu tenho guardado os mandamentos de meu Pai, e no seu amor permaneo" (Joo 15:10). E Joo confirma, baseado em sua prpria experincia, aquilo que o Mestre ensinou: "Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele

verdadeiramente tem sido aperfeioado o amor de Deus." Graas a Deus! essa uma vida que precisa ser encontrada neste mundo. O amor de Deus pode aperfeioar-nos. No sejamos levados dvida por aquilo que presenciamos nas igrejas ao nosso lado, desconfiando da Palavra de Deus. Quando Joo se referiu ao amor perfeito, e Paulo escreveu sobre o amor de Deus que derramado em nossos coraes, pelo Esprito Santo que nos outorgado, ambos testificaram alicerados em suas experincias pessoais sobre o que haviam recebido como comunicao direta da parte do trono da glria. Para eles essas palavras eram a expresso exata de uma vida da qual temos pouca noo; para ns, elas no transmitem mais verdade do que a nossa pequena experincia nos capacita alcanar. Oh! que os nossos coraes sejam despertados para confiarem na plenitude celeste e sobrenatural, no descansando enquanto no conhecermos aquele amor que ultrapassa todo o conhecimento, o amor que Deus , o amor de Cristo, habitando em ns como uma fonte que jorra para a vida eterna. O amor de Deus aperfeioado em ns essa possibilidade foi assegurada a todo aquele que permite que o amor de Deus, em Cristo, exera o domnio, que permite que o mesmo prove o que Deus pode fazer em prol daqueles que O amam.

Captulo 28
AMOR PERFEITO: AMANDO OS IRMOS
"Amados, se Deus de tal maneira nos amou, devemos ns tambm amar uns aos outros. Ningum jamais viu a Deus; se amarmos uns aos outros, Deus permanece em ns, e o seu amor em ns aperfeioado" (I Joo 4:11,12). A primeira indicao de uma alma em quem o amor de Deus tem sido aperfeioado a observncia de Sua Palavra. A vereda da obedincia, da obedincia amorosa, do corao perfeito, da obedincia de uma vida inteiramente consagrada vontade de Deus, a senda que o Filho abriu at a presena do Pai. Esse o nico caminho que nos leva ao perfeito amor. Os mandamentos de Cristo esto todos includos na palavra "amor," porquanto "o amor o cumprimento da lei." "Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei, que tambm vos ameis uns aos outros" (Joo 13:34). Essa a palavra de Cristo: aquele que observa essa palavra, observa todos os mandamentos. O amor fraternal a segunda indicao de uma alma que procura entrar na vida do perfeito amor. Devido prpria natureza das coisas, impossvel que fosse de outra forma, pois o amor no busca os seus prprios interesses; o amor perde de vista a si mesmo, quando vive para os outros. O amor a morte do egosmo; enquanto permanecer o "ego", no pode haver pensamento de amor perfeito. O amor o prprio ser e a glria de Deus; faz parte de Sua natureza e propriedade, como Deus, proporcionar de Sua prpria vida a todas as

Suas criaturas, comunicar Sua prpria bondade e bemaventurana. O dom de Seu Filho o dom de si mesmo para ser a vida e a alegria do homem. Quando esse amor de Deus penetra no corao, infunde a sua prpria natureza o desejo de dar-se at prpria morte por causa dos outros. Quando o corao se presta inteiramente para ser transformado segundo essa natureza e semelhana, ento o amor toma posse; e ali o amor de Deus aperfeioado. Com freqncia levantada a questo se o amor de Deus por ns, ou o nosso amor a Deus, que est em vista na expresso "perfeito amor." Mas a verdade que essa expresso inclui ambas as idias, por isso a implicao maior ainda. O amor de Deus Um, assim como Deus Um s: Sua vida, Seu prprio Ser. Quando esse amor desce e vem habitar em ns, retm a sua natureza e continua sendo a vida e o amor divinos dentro de ns. O amor de Deus por ns, o nosso amor a Deus e a Cristo, o nosso amor aos irmos e a todos os nossos semelhantes todos esses so apenas aspectos de um mesmo amor. Da mesma forma que h s um Esprito Santo, em Deus e em ns, assim tambm s existe um amor divino, o amor do Esprito, que habita em Deus e em ns. Conhecer isso uma maravilhosa ajuda para a f, pois essa verdade ensina-nos que amar a Deus, amar os irmos ou mesmo os nossos inimigos, no algo que possa ser obtido pelos nossos esforos pessoais. S podemos realizar isso porque o amor divino est habitando em ns. Somente na medida em que nos entregamos ao amor divino como um poder vivo em nosso ntimo, como uma vida que foi gerada em ns, e na medida em que o Esprito Santo lhe d energia para entrar em ao, que esse amor se torna realidade. Nossa parte consiste, antes de mais nada, em descansar, em cessar todo esforo, em saber que Ele est em ns, e

em dar caminho ao amor que habita e opera em ns, com um poder que vem do alto. Joo se lembrava muito bem da noite em que Jesus proferiu as palavras to maravilhosas sobre o amor, em Sua despedida! Na verdade quo impossvel parecia, aos discpulos, amar conforme Ele tinha amado! Que sobrecarga enorme de orgulho, de inveja e de egosmo tinha havido entre eles tudo, menos um amor igual ao dEle! E como tudo isso aconteceu, naquela mesma noite, estando eles em torno da mesa da ceia! Eles nunca poderiam amar como o Mestre algo impossvel. Que transformao foi operada, contudo, quando o Cristo ressurreto soprou sobre eles, e declarou: "Recebei o Esprito Santo!" E como essa transformao foi consumada quando o Esprito Santo desceu do cu, proveniente do admirvel amor que flua daquela ligao perfeita entre o Pai e o Filho, quando reuniramse novamente na glria. O Esprito ento derramou em seus coraes o amor de Deus! No amor havido no dia de Pentecoste, o perfeito amor celebrou o seu primeiro grande triunfo nos coraes dos homens. O amor de Deus continua reinando. O Esprito de Deus ainda aguarda para tomar posse de coraes at ento Lhe tem sido reservado pequeno espao. Ele tinha estado com os discpulos o tempo todo, porm, eles no haviam compreendido a que esprito pertenciam. O Esprito descera, na noite em que o Cristo ressurreto soprou sobre eles. Todavia, foi no dia de Pentecoste que Ele os encheu de tal modo que o amor divino prevaleceu e extravasou, e assim foram aperfeioados em amor. Que todo esforo que fazemos para amar, e que toda experincia que mostra a debilidade do nosso amor, nos conduza e nos atraia para perto de Jesus, assentado em Seu trono. NEle o amor de Deus revelado, glorificado e feito acessvel para ns. Portanto, creiamos que o amor de Deus pode descer como fogo, capaz de

consumir e destruir o "eu," capaz de fazer com que o amor de uns para com os outros, o fervoroso e perfeito amor, seja a grande caracterstica do discipulado cristo. Creiamos que esse amor de Deus, esse amor perfeito, pode ser derramado em nossos coraes em propores at ento desconhecidas por ns, pelo Esprito Santo que nos dado Nossas lnguas e nossas vidas, nossos lares e nossas igrejas, provaro ento, para os que vivem no pecado, que ainda existem filhos de Deus em quem o Seu amor tem sido aperfeioado. Tal como no caso da vida crist em sua inteireza, semelhantemente o amor tem seus dois estgios. H um amor que busca, luta e faz o melhor que est ao seu alcance para obedecer, mas que sempre fracassa. E h o amor que encontra, repousa, regozija-se, e sempre triunfa. Isso tem lugar quando o "eu" e os seus fracos esforos so colocados na sepultura de Jesus, e ento a Sua vida e amor o substituem. O nascimento ou comeo do amor celeste e na alma, ento chegado. No poder da vida celeste, amar torna-se algo natural e fcil. Cristo habita no corao; s ento que ficamos arraigados e firmados em amor, e passamos a conhecer o amor que ultrapassa todo o entendimento.

Captulo 29
AMOR PERFEITO: DEUS HABITANDO EM NS
"Ningum jamais viu a Deus; se amarmos uns aos outros, Deus permanece em ns, e o seu amor em ns aperfeioado. Nisto conhecemos que permanecemos nele, e ele em ns, em que nos deu do seu Esprito" (I Joo 4:12,13).

"Ningum jamais viu a Deus." Ainda no temos tido uma viso de Deus. O fogo de sua glria, que a tudo consome e a tudo absorve, e que traz a morte a tudo que pertence ao reino meramente natural, no se coaduna com o nosso estado terreno atual. Entretanto, foi-nos conferido, em lugar disso, um equivalente que nos pode treinar e preparar para a viso bem-aventurada, e que tambm satisfaz a alma com tudo quanto ela pode apreender sobre Deus. No podemos ver Deus; mas podemos ter Deus habitando em ns, e podemos contar com o Seu amor aperfeioado em ns. Embora o resplendor da glria de Deus no deva ser contemplado nesta existncia, a presena daquilo que forma a prpria essncia dessa glria o Seu amor pode ser conhecido desde agora. O amor de Deus em ns aperfeioado, o prprio Deus habitando em ns esse o cu de que podemos desfrutar na terra. E qual o caminho para essa felicidade? Deus habita em ns, e o Seu amor aperfeioado em ns, se nos amarmos uns aos outros. E verdade que no podemos contemplar ao Senhor, mas, contemplamos os nossos irmos; e eis que, neles, temos um objeto para nosso

amor que compensa a ausncia da viso de Deus. Esse objeto capaz de despertar e de incentivar o amor divino em nosso ntimo; esse objeto pode exercitar-se, fortalecer-se e desenvolver-se; esse objeto pode abrir caminho para o amor divino, para que o mesmo opere sua ao bendita por nosso intermdio, dessa maneira aperfeioando-nos em amor; esse objeto desperta a complacncia divina e a chama para que venha e tenha morada em ns. Em meu irmo tenho um objeto no qual Deus me ordena provar todo o meu amor por Ele. Ao am-lo, por mais indigno de amor que ele seja, esse amor provar que o "ego" no mais vive; que foi uma chama desse mesmo amor que consumiu o Cordeiro de Deus; que esse o amor de Deus sendo em ns aperfeioado e que se trata do prprio Deus a viver e a amar em ns. "Se amarmos uns aos outros, Deus permanece em ns. Nisto conhecemos que permanecemos nele, e ele em ns, em que nos deu do seu Esprito." O admirvel conhecimento que Deus habita em ns e que o Seu amor est aperfeioado em ns, no resulta de qualquer reflexo, nem de alguma deduo daquilo que vemos em ns mesmos. No, pois as coisas divinas, o amor divino, a permanncia divina no ntimo, s podem ser vistas sob o jato da prpria luz divina. "Nisto conhecemos que permanecemos nele, e ele em ns, em que nos deu do seu Esprito." Joo lembrava-se de quo pouco os discpulos haviam compreendido ou experimentado as palavras de Jesus, at aquele dia inesquecvel quando, na luz do fogo que desceu do cu, tudo ficou iluminado e real. o prprio Esprito Santo que sozinho, no em Sua ao graciosa, tal como aquela de que os discpulos desfrutaram antes daquele dia, mas sim, em Sua concesso especial e direta, vindo do trono do ressurreto e exaltado Jesus Cristo, que O torna pessoal e permanentemente presente para a alma, que no mais se

contenta com coisa alguma menor do que isso. Somente o Esprito Santo que nos permite conhecer que Deus habita em ns, e ns nEle, e que o Seu amor est aperfeioado em ns Na vida crist de nossos dias sucede tal e qual sucedia naquela poca. A tarefa especial do Esprito Santo consiste em revelar Deus no ntimo e aperfeioar-nos em amor Mediante passos lentos temos de dominar um lado da verdade agora, e outro lado mais tarde; temos de pr em prtica uma graa agora, e posteriormente, a graa oposta Por algum tempo nosso corao inteiro se lana no propsito de conhecer e de fazer a vontade de Deus. Ento, como se houvesse apenas uma coisa a ser feita amar e sentimos como se em nosso prprio lar, em todos os nossos contatos com os homens, em nossa posio na Igreja e no mundo, precisssemos somente praticar o amor. Aps algum tempo sentiramos a nossa falha, e ento nos voltaramos para a Palavra, que nos induz f, que nos ensina a cessar nossa dependncia do "ego" e a confiar naquele que opera tanto o querer como o efetuar. Eis que uma vez mais fracassamos, e sentimos que isto a nica coisa que poderia satisfazer nossa premente necessidade uma participao no dom pentecostal a ddiva do Esprito Santo em poder como nunca vimos antes. Ningum desanime nem fique desencorajado. Procuremos obedecer, amar e confiar com um corao perfeito. Naquilo que j pudemos obter, sejamos fiis. Todavia, prossigamos firmes em direo perfeio. Esperemos confiantemente que essa poro da Palavra de Deus tambm se torne nossa possesso: "Se amarmos uns aos outros, Deus permanece em ns. Nisto conhecemos que permanecemos nele e ele em ns, em que nos deu do seu Esprito." Na senda do amor amor no exerccio prtico que busca o perfeito amor que pode ser encontrada essa

extraordinria bno: Deus habitando em ns, e ns nEle. E somente atravs do Esprito Santo que podemos saber que a possumos. Deus habitando em ns e o Seu amor aperfeioado em ns: Deus amor; quo certo que Ele anela por habitar conosco! Deus amor, e envia o Esprito de Seu Filho para tomar conta dos coraes abertos para Ele. Sem a menor sombra de dvida podemos ser aperfeioados em amor. Um corao perfeito pode estar certo de ser cheio de um perfeito amor. Que nada inferior a um perfeito amor seja o nosso alvo, para que tenhamos Deus habitando em nosso ntimo, com Seu amor aperfeioado em ns. E o saberemos pelo Esprito que nos tem sido concedido.

Captulo 30
AMOR PERFEITO: SER COMO ELE
"Nisto em ns aperfeioado o amor, para que no dia do juzo mantenhamos confiana; pois segundo ele , tambm ns somos neste mundo" (I Joo 4:17). Examinemos uma vez mais os degraus da vida do perfeito amor que tem sido descortinado perante ns, at o momento. O amor divino, penetrando no corao do crente, antes de tudo manifesta-se em amorosa obedincia a Cristo. A principal indicao e manifestao dessa obedincia o amor aos irmos em exerccio prtico e ativo. Nesse amor obediente e nessa obedincia amorosa, o princpio da comunho com Deus Deus habitando em ns desenvolvido e fortalecido. O Esprito Santo quem nos fornece a evidncia e a conscincia permanentes dessa comunho Esse o caminho no decurso do qual o amor aperfeioado Obedincia a Cristo: amor aos irmos; a habitao de Deus em ns, e ns nEle; a comunicao e a revelao de tudo por intermdio do Esprito Santo todas elas so idias correlatas. Implicam e condicionam umas s outras Juntas, compem a vida abenoada do perfeito amor O corao perfeito comeou procurando Deus total e exclusivamente. Encontrou-O no caminho perfeito, de amor obediente ao Senhor, ministrando e amando os irmos. Dessa maneira aproximou-se do Pai, em Cristo, alcanando a comunho com Ele. Assim tambm foi preparado e aberto o corao para iluminao especial do Esprito, que revela a habitao de Deus no ntimo: o Pai veio permanecer conosco. O que a princpio era

apenas uma pequena semente o corao perfeito terminou por crescer e produzir fruto; o corao perfeito agora um corao onde o amor de Deus est aperfeioado. O amor tomou completa posse de ns, e reina mediante todo o nosso ser. Tinha o apstolo, ainda alguma coisa a mais para dizer a respeito do perfeito amor? Sim, duas coisas. Primeiramente ele revela qual a sua mais alta bno: "Nisto em ns aperfeioado o amor, para que no dia do juzo mantenhamos confiana." E qual o motivo ou razo mais profunda? "Pois segundo ele , tambm ns somos neste mundo." O primeiro desses dois pensamentos encontrado outra vez no versculo seguinte. Consideremos, portanto, o segundo pensamento. "Pois segundo ele , tambm ns somos neste mundo." em Cristo que somos perfeitos. Com a mesma perfeio com que Cristo foi aperfeioado que ns somos aperfeioados por Ele, e que agora Deus nos aperfeioa. Nosso lugar em Cristo implica em perfeita unidade de vida e esprito, de disposio e carter. Joo rene todos os elementos do perfeito amor, por ele mencionados e, em face do dia do julgamento e da santa ousadia que o amor perfeito nos outorga, combina-os nesta frase: "Pois segundo ele , tambm ns somos neste mundo." "Segundo ele , tambm ns somos." No segundo captulo, disse o apstolo: "Aquele que diz que permanece nele, esse deve tambm andar assim como ele andou" (I Joo 2:6) A semelhana com Cristo, em Seu andar obediente sobre a terra, a caracterstica do perfeito amor. No terceiro captulo da mesma epstola, vemos: "E a si mesmo se purifica", se aperfeioa, "todo o que nele tem esta esperana", a esperana de ser semelhante a Cristo, quando o veremos tal e qual Ele , assim como Ele

puro." A semelhana com Cristo, em Sua pureza celestial, outra caracterstica do perfeito amor. Ainda nesse captulo, lemos: "Nisto conhecemos o amor, em que Cristo deu a sua vida por ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos" (3:16). A semelhana com Cristo, em Seu amor por ns, ainda outra caracterstica do perfeito amor. Na ltima noite de Sua existncia terrena, Jesus orou, dizendo: "A fim de que todos sejam um; e como s tu, Pai, em mim e eu em ti, tambm sejam eles em ns" (Joo 17:21). A semelhana com Cristo, em Sua comunho com o Pai Deus em ns e ns em Deus tambm caracterstica do perfeito amor. Deus nos deu Cristo para salvar-nos, tornando-se a nossa vida, tomando-nos em unio consigo mesmo. Deus no poderia ter desgnio mais elevado, no poderia proporcionar bno maior do que ver Cristo em ns, para que tivssemos ousadia no dia do julgamento. "Nisto em ns aperfeioado o amor... pois segundo ele , tambm ns somos neste mundo." "Para que no dia do juzo mantenhamos confiana. " Deus entregou todo o direito de julgar nas mos do Filho, na qualidade de perfeito Filho do homem. E o Seu juzo ser espiritual: Ele mesmo ser o seu padro orientador; a semelhana com Ele ser a qualificao para que o indivduo seja aprovado e passe a reinar juntamente com Ele. O perfeito amor se compe de unio perfeita e de semelhana perfeita. Teremos grande confiana, at mesmo no dia do juzo, porque "segundo ele , tambm ns somos neste mundo." ! voc que busca e segue a perfeio! em Cristo que ela pode ser encontrada. Em Cristo que foi revelado o amor de Deus. Em Cristo e em Sua vida poder entrar na perfeio, e a perfeio entrar em voc. Em Cristo o amor tomar posse de sua vida e a transformar segundo a Sua imagem. Em Cristo, Deus vem habitar em voc. Em Cristo

aperfeioado o amor. Ento que se cumpre aquela orao proferida pelo Senhor Jesus: "A fim de que o amor com que me amaste esteja neles e eu neles esteja" (Joo 17:26). O amor de Deus aperfeioado em ns; somos aperfeioados em amor; teremos confiana no dia do julgamento pois segundo ele , tambm ns somos. O amor de Deus, tal como um fogo vindo do altar que h perante o Seu trono, vivendo pessoalmente em ns, torna-se sensvel em seu poder celestial; e dessa forma o mundo pode perceber que Deus nos tem amado conforme tem amado a Seu Filho. O amor que flui do Pai at Jesus Cristo, repousa sobre ns, igualmente, e nos une com Ele, perfazendo uma unidade Assim como Ele, o Filho, no cu, semelhantemente somos ns no mundo, pois vivemos no Pai e no Seu amor.

Capitulo 31
AMOR PERFEITO: ELIMINANDO O MEDO
"No amor no existe medo; antes, o perfeito amor lana fora o medo. Ora, o medo produz tormento; logo, aquele que teme no aperfeioado no amor" (I Joo 4:18). Bengel assegura que na vida religiosa h quatro passos: servir a Deus com temor ou amor; com temor sem amor; com temor e amor; com amor sem temor. Agostinho escreveu: "O temor abre o caminho para o amor: onde no h temor no h porta de entrada para o amor. O temor o remdio, o amor a cura. O temor conduz ao amor; quando o amor perfeito, o temor cessa. O perfeito amor lana fora o medo. "Nisto em ns aperfeioado o amor, para que no dia do juzo mantenhamos confiana; pois segundo ele , tambm ns somos neste mundo." O dia do julgamento! Que dia tremendo ser esse! Muitos no temem esse dia porque confiam em terem sido justificados. Imaginam que a mesma graa que justificou o mpio, lhes dar passagem para o cu. Mas no isso que as Escrituras ensinam A realidade de termos recebido perdo ser testada naquele dia, pelo fato de havermos perdoado aos outros. Nossa aptido para entrar no reino ser testada pela maneira como tivermos servido a Jesus no ministrio do amor aos enfermos e aos famintos. Em nossa justificao nada disso teve participao. Mas no julgamento esse ser o elemento revestido de toda a importncia.

Se tivermos de v-lO tal e qual Ele , e se tivermos de ser semelhantes a Ele, ento seremos purificados assim como Ele puro. o perfeito amor, ser nesse mundo tal como Ele , que lana fora o medo e nos infunde a confiana para enfrentar o dia do julgamento. Aquele que ainda teme no est preparado em amor. O dia do julgamento! Que dia tremendo! Que coisa abenoada ser dotado de ousada confiana naquele dia! Enfrentar a consumidora fornalha do fogo da santidade divina, estar pronto para ser julgado de conformidade com a imagem e a semelhana de Cristo, e no ser afetado pelo temor, que bem-aventurana! isso que perfaz aquilo que as Escrituras revelam sobre a perfeio e o perfeito amor em ns, revelao essa que, de imediato, se mostra dotada de vital interesse para cada um de ns. Temos chegado ao trmino de nossas meditaes no tocante ao que as Escrituras ensinam sobre a perfeio que pode ser alcanada nesta vida. Iniciamos pelo corao perfeito, o corao inteiramente consagrado a Deus, como a caracterstica do homem que por Deus tido como perfeito. Vimos o homem perfeito andando pelo caminho perfeito, "vivendo irrepreensivelmente em todos os preceitos e mandamentos do Senhor" (Lucas 1:16). Ao chegarmos ao Novo Testamento vimos como o padro da perfeio se eleva infinitamente perfeitos como o Pai, o padro de Seus filhos; perfeitos como o Mestre, o modelo seguido pelos discpulos; perfeitos em toda a vontade de Deus, o alvo e a esperana dos crentes. E ento, a fim de satisfazer essa elevadssima exigncia, chega-nos o recado divino: perfeitos em Cristo, aperfeioados por Cristo quando o prprio Deus nos aperfeioa em todo o bem. E agora, Joo o discpulo amado, inclui todo o ensinamento da Palavra de Deus a esse respeito com o seu "perfeito amor." Observando a palavra de Cristo, amando aos irmos, permanecendo em Deus, ficando

cheios do Esprito, sendo tal e qual Cristo , podemos viver aperfeioados em amor. Possuidores de um corao que no nos condena, temos ousadia perante Deus, porque guardamos os Seus mandamentos e realizamos as coisas que Lhe so agradveis. Com o amor de Deus aperfeioado em ns, teremos confiana para enfrentar o dia do julgamento. Amados irmos na f! Possuir o amor do Deus perfeito em ns, ser aperfeioado em amor, no perfeito amor so possibilidades divinas, uma realidade divina, o fruto amadurecido da vida perfeita. Agora j conhecemos a rvore onde se desenvolve esse fruto. Sua raiz um corao perfeito para com Deus, que anda perante Ele em perfeio Sejamos perfeitos em nossa entrega a Ele, em obedincia e confiana. Que a dependncia do Senhor, que a f, que a espera paciente, aguardando exclusivamente nEle, seja o esprito que norteia as nossas vidas diariamente. o prprio Deus quem nos deve proporcionar tal bno. Dependamos dEle para sermos nada menos do que aperfeioados em amor, e termos Deus habitando permanentemente em ns. Isso o que Ele anseia fazer por ns. A rvore que se desenvolve sobre tais razes uma vida de unio com Cristo, que tem por alvo a perfeita conformidade com Ele. "Perfeitos em Cristo, aperfeioados por Cristo, aperfeioados por Deus Sua semelhana, e por meio de Cristo." Quando essas palavras, cheias da vontade e do amor de Deus, bem como do mistrio da redeno, se tornam a vida diria da alma, o corao perfeito passa a governar a vida, e o crente aprende a permanecer perfeito em toda a vontade do Senhor e a rvore de sua vida produz fruto espiritual abundantemente. Prosseguindo para a perfeio. Obedincia e amor fraternal, comunho com Deus e semelhana com Cristo, e sentir o livre governo do Esprito Santo, so as

coisas que conduzem a alma a uma vida de perfeito amor. O desejo do Deus de amor alcanado; o amor de Deus celebra o seu triunfo; os dias celestes j tm incio neste mundo; e a alma aperfeioada em amor. "Quanto ao mais, irmos, adeus! Aperfeioai-vos." S perfeito diante de Deus. Que nada menos do que isso seja o seu alvo. Deus mostrar-se- perfeito para voc, revelar-se- perfeitamente, e o possuir perfeitamente. Creia nisso. Deus mesmo o aperfeioar, dia a dia. A cada nova manh voc poder buscar essa perfeio do Senhor Viva esperando na Sua ao em seu favor, e aceite-a. No tema, nem fique desencorajado. Deus mesmo lhe conceder o conhecimento do que seja isso: Deus habita em ns, e o Seu amor em ns aperfeioado .

UMA ORAO
, meu Pai! Desejo andar na Tua presena no dia de hoje, e ser perfeito. Assim ordenaste, e proporcionas a graa para isso. Desejo ser perfeito diante do Senhor meu Deus. Quero servir-Te com corao perfeito. Quero ser perfeito como Tu s perfeito. Essas so as Tuas prprias palavras, meu Deus! Desejo aceit-las e ser obediente a elas em confiana e simplicidade. Estou grato pelo Teu dom indizvel, pelo Teu amado Filho, que foi pessoalmente aperfeioado atravs do sofrimento e da obedincia, em Seu sacrifcio na cruz, e por aquele sacrifcio aperfeioou-nos tambm Agradeo-Te que, por intermdio dEle, Tu agora me aperfeioas em todo o bem, pois Tu mesmo operas em mim aquilo que agradvel a Teus olhos. Mostrar-te-s poderoso em favor daqueles que tm o corao perfeito. Agradeo-Te, e meu Pai, pela bendita possibilidade que a Tua Palavra oferece ao crente, ser perfeito em amor, mesmo aqui neste mundo; pelo bendito testemunho do discpulo amado quanto a essa realidade em sua experincia e na experincia dos crentes ao seu redor; pelo poder e pela luz do Esprito Santo, que derrama o Teu amor em nossos coraes, e torna tudo uma realidade, um fenmeno da conscincia. O Senhor aperfeioar aquilo que me diz respeito: a Ele seja toda a glria. Amm.

NOTAS
1

No hebraico h duas palavras para expressar "perfeito" ou seus sinnimos. Uma delas tam, que provm de uma raiz que significa terminar, completar. usada para indicar o acabamento de uma casa, o fim de um perodo de tempo (um ano inteiro). empregada mais de quarenta vezes para expressar sacrifcios, quando ento traduzida como sem efeito. Quando usada em relao ao homem, expressa a integridade ou retido do corao em sua devoo a Deus. Ver Gnesis 6:9; 17:1; J 1:18; Deuteronmio 18:13; Salmo 101:2,6. Tambm usada para referir-se a Deus: Deuteronmio 32:4; J 37:16; Salmos 18:30, 32; 19:7. A outra palavra hebraica shalem, igualmente usada para o trmino de uma construo de um edifcio ou de uma obra, para o cumprimento de um voto, para o resgate de uma dvida Referindo-se ao homem, encontramo-la em: I Reis 8:61, 11:4; 15:3,14; II Reis 20:3; I Crnicas 28:9; 29:19; II Crnicas 16:9; 25:2. A nossa verso tem traduzidas essas palavras por "reto," "ntegro," "irrepreensvel," etc. Mas algumas verses em ingls j aparecem com a traduo "perfeito," em trechos como Salmos 19:13 ou 119:1,80, etc. 2 "Em nosso esforo para crescer na graa, e em toda a santidade, devemos confiar decididamente que Deus nos dar a capacidade. Por essa maneira de andar, na confiana dos privilgios de nossa alta posio e dignidade, faremos tudo que necessrio para a glria de Deus e para a nossa salvao; e isso Ele aceitar graciosamente como aquela obedincia por meio de Cristo que nos habilitar a realizar as coisas segundo a proporo de nossa f, embora falhemos em muitas

coisas, quanto a graus de santidade e elevados atos de obedincia. "Compete-nos saber que embora a lei exija de ns o mximo da santa perfeio, contudo, o Evangelho reconhece as nossas fraquezas. Cristo to manso e humilde de corao que aceita aquilo que nossa dbil f pode conseguir por meio de Sua graa, e no requer nem espera qualquer coisa alm disso para a Sua glria e a nossa salvao, at que fiquemos mais fortes na graa Devemos evitar ser por demais rigorosos, exigindo a retido de ns mesmos e dos nossos semelhantes, alm da medida da f e da graa. O fazer em demasia geralmente desfaz tudo." Marshall, On Sanctification, captulo 12.
3

No que se refere palavra "perfeio", como tambm acontece com muitas outras palavras de Deus que, em seu mistrio divino, ultrapassam todo conhecimento e sabedoria, geralmente se d o que se verificou com o misterioso Estranho que lutou com Jac a noite inteira Ele segurara Jac fortemente, mas no pde prevalecer, no pde venc-lo, at que deslocou a junta de sua coxa, deixando-o totalmente incapacitado. quando o nosso intelecto, o nosso credo, a nossa experincia e tudo o mais falha, ento buscamos dominar a verdade que h nessa palavra, e ouvirmos a voz: "Deixa-me ir," que somos despertados a dizer "No te deixarei ir enquanto me no abenoares " Quando somos relembrados e obrigados a confessar que o nosso nome Jac afirmao de si mesmo e recebemos a promessa de um novo nome e da esperana que ele subentende, a saber, que prevaleceremos novamente por seu nome, obtemos to somente a rplica "Por que perguntas pelo meu nome?" Queremos conhecer, definir e dar nome coisa porm, ela se recusa a fornecer-nos o seu nome, pois maravilhoso: a sabedoria oculta de Deus em mistrio,

que somente o Esprito Santo pode revelar. E aquilo que Ele revela, nem sempre revela para a mente, mas para o corao, para a vida ntima do crente, para a f que aceita o que divino, embora no o possa compreender. A verdade divina, em sua mais excelsa revelao, no d nome, mas outorga aquilo que mais excelente; porquanto lemos acerca daquele episdio: "E o abenoou ali" (Gnesis 32:29). Abenoado o homem que v o seu Deus aproximar-se dele com essa misteriosa palavra, "perfeito;" que no mais busca prevalecer e resistir, mas antes, cede a ela como um poder que o quebranta e domina, e ento, poder dizer sentindo a sua incapacidade: "No te deixarei ir, se me no abenoares." Bendito o homem que no mais pede para saber o seu nome, para que possa cont-la entre as coisas que j conhece e compreende, mas que se contenta em permitir que o desconhecido e annimo visitante que o conquistou, o abenoe ali mesmo. Sim, bem aventurado o homem que cessa a sua luta e comea a descansar na verdade que h nessa palavra, "perfeito," com a trmula e adoradora expresso: "Vi a Deus face a face, e a minha vida foi salva."
4

Por acaso voc j leu o Salmo 119, acentuando as palavras, tu, ti, te, teu, (sem omitir os verbos de splica e os demais casos onde a segunda pessoa do singular subentendida?) Deve-se usar as palavras como em comunho pessoal com o Deus vivo, proferindo-as perante a Sua face, na certeza de que Ele escuta e aprova, e fica plenamente satisfeito Faa uma pausa cada vez que o salmista se dirige ao Senhor, at sentir que voc mesmo disse aquilo a Deus E assim aprender o que significa ter um corao perfeito, e qual o caminho perfeito Em seguida, leia novamente, como orao, ainda dirigindo-se a Deus, com o acento sobre as palavras eu,

me, meu, e perceber que ousadia essa prtica lhe confere, para dizer: "De todo o corao eu te invoco, ouve-me, Senhor; observo os teus decretos Considera como estremeci os teus preceitos. A minha alma tem observado os teus testemunhos; eu os amo ardentemente."
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A palavra grega para "perfeito" teleios. Deriva-se de telos, fim. "Essa palavra, contrariamente do que muitos supem, no denota primariamente o fim ou trmino com referncia ao tempo, mas sim, o alvo atingido, o trmino; ou concluso a que chega qualquer coisa, quer como resultado quer como trmino; ou ainda como conseqncia, clmax, consumao Sempre inclui a idia de um trmino no ntimo" (Cremer). O adjetivo empregado em sentido fsico ou literal, a respeito de sacrifcios sem defeito, onde nada deficiente, o que o caso mais freqente; com o sentido de adulto, no caso de homens ou animais; e, em sentido moral, com o significado de aperfeioado, completo, irrepreensvel. Em algumas das passagens bblicas onde, em Portugus, aparece a palavra "perfeito," o grego no usa teleios, e, sim, katartizein, derivado de artios, isto , apropriado, ajustado. O verbo significa colocar algo em sua devida posio, pr alguma coisa em ordem; e empregado acerca de equipamento, como, por exemplo, de um navio Tambm usado para endireitar, como quando se conserta redes de pescar (Marcos 4:21); ou quando se restaura a um irmo cado (Glatas 6:1) A idia consiste em tornar alguma coisa naquilo que ela deve ser, de tal maneira que fique perfeita, preparada para o uso a que foi destinada. "A montagem perfeita e completa de um objeto o principal elemento desse conceito. Ver II Corntios 13:11, a respeito do carter cristo." - Cremer.

Dentre os textos tratados neste pequeno livro, esse vocbulo usado nos seguintes: Lucas 6:40; II Corntios 13:9,11; Hebreus 13:21; I Pedro 5:11. A principal diferena existente entre as duas palavras que teleios se refere mais perfeio ntima que se deriva do crescimento e do desenvolvimento, enquanto que katartizein se refere mais ao de remover defeitos, ou ao de suprir o que falta em alguma coisa. Somente a primeira podia ser usado acerca de Jesus, e no a segunda. Mas ambas so usadas a nosso respeito, bem como sobre a obra que Deus e Cristo realizam em ns. Ambas, ainda, denotam aquilo que Deus busca ver em Seus filhos, e opera neles.
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Publiquei em holands um estudo devocional e expositivo da epstola aos Hebreus. Nessa obra, so expostos de maneira mais completa, alguns dos pensamentos sobre a "perfeio." ' "Deveis saber, meus amigos," dizia William Law, "que toda forma de virtude e bondade nos pode ser transmitida por dois caminhos diferentes. Podem sernos ensinadas externamente, pelos homens, por regras e preceitos; e podem ser-nos insufladas internamente, como o genuno nascimento de nossos espritos renovados. No primeiro caso, quando muito, podem alterar nossa conduta exterior, deixando-nos o corao em seu estado natural. Ora, esse modo de aprender e de atingir a bondade, ainda que imperfeito, absolutamente necessrio devido natureza da questo, e o primeiro a ter a sua atuao em ns. No entanto, serve apenas por algum tempo, assim como a lei serviu de aio antes de vir o Evangelho. Primeiro temos de ser crianas na doutrina, como tambm em vigor espiritual, antes de podermos atingir o estado adulto. Mas, acerca de toda essa instruo externa, quer da parte de homens bons quer da parte da letra das Escrituras, deve ser dito segundo o apstolo ensinou com respeito a lei: "Nada

aperfeioou ." No obstante, altamente necessria para quem quer prosseguir para a perfeio. O primeiro desses modos de instruo serve apenas para conduzir ao segundo, e no nos traz benefcio algum seno quando nos leva adiante de si mesmo, fazendo-nos ficar unidos, de corao e de esprito, com a luz e com a palavra e com o Esprito de Deus."
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Three Friends of God, pela sra. Bevan.

"As ordens de Jesus, em seu conjunto, constituem a Sua palavra. No podemos escolher apenas metade ou uma parte dessa palavra, para observ-la. O corao todo e a mente toda, devem render-se completamente a essa palavra e, em simplicidade de propsito, devem apegar-se a ela. Ento, toda a verdade que conhecemos sobre Jesus se tornar como uma nica palavra, um s pensamento, que abrange tudo, uma nica luz na qual contemplamos a Jesus. Dessa forma cumpre-se a promessa do Senhor: "Se algum me ama, guardar a minha palavra; e meu Pai o amar, e viremos para ele e faremos nele morada ." Foi a isso que Joo se referiu, quando escreveu: "Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele verdadeiramente tem sido aperfeioado o amor de Deus. " Ou, em outras palavras, a expresso da verdade quando algum afirma que o amor de Deus tomou conta completamente de seu corao, e ento vive de conformidade com isso Tal pessoa experimenta aquilo que Jesus falou sobre o amor do Pai a repousar sobre Ele, a estar nEle; seu corao internamente permeado e cheio desse amor; e assim, todas as suas inclinaes, desejos e afeies so dirigidas por esse amor, e ficam inteiramente satisfeitas com ele A alma agora conhece e prova quo maravilhoso o amor de Deus para conosco, os pecadores, no Seu Filho. Essa alma agora ama a Deus de todo o corao e de toda a sua mente. No terreno

ntimo do corao no haver mais coisa alguma dividida; no haver mais atitude voluntariosa ou interesseira a interpor-se no caminho do amor de Deus; a alma se entrega totalmente a Deus, com um corao humilde mas inteiramente satisfeito. Agora pode ser dito verdadeiramente: o amor de Deus em Cristo obteve o seu propsito, conseguiu a plena posse do corao, preenche suave e docemente todos os poderes da alma, e dirige tudo quanto ela faz " Steinhofer comentando I Joo.

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