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Superior Tribunal de Justia

RECURSO ESPECIAL N 1.082.635 - MA (2008/0183756-2) RECORRENTE ADVOGADO RECORRIDO ADVOGADO : : : : TRANSPORTADORA ISTO LTDA JOS CAVALCANTE DE ALENCAR JNIOR E OUTRO(S) TOTAL DISTRIBUIDORA S/A ALBA LESLEY DE AZEVEDO FREITAS E OUTRO(S) RELATRIO

A EXMA. SRA. MINISTRA NANCY ANDRIGHI (Relatora): Cuida-se de recurso especial interposto por TRANSPORTADORA ISTO LTDA., com base no art. 105, III, a e c, da Constituio Federal, contra acrdo proferido pelo Tribunal de Justia do Estado do Maranho (TJ/MA). Ao: de cobrana de frete de transporte terrestre de mercadorias, proposta por TRANSPORTADORA ISTO LTDA. em face de TOTAL DISTRIBUIDORA S/A. Contestao: a TOTAL DISTRIBUIDORA S/A. aduziu, em sntese: (i) a prescrio do direito da autora; e (ii) ausncia de comprovao da prestao dos servios de transporte cobrados. Sentena: julgou improcedente a ao, visto que restou

indemonstrado ter ela prestado r os servios especificados na inicial (e-STJ fls. 344/348). Foi interposto recurso de apelao da sentena por ambas as partes: a TOTAL DISTRIBUIDORA S/A., com a finalidade de que fosse reconhecida a prescrio nua, nos termos dos arts. 441 e 449, 3, do Cdigo Comercial (e-STJ fls. 380/384); a TRANSPORTADORA ISTO LTDA., objetivando a reforma da deciso, sob o fundamento de que foi comprovada a prestao de servios (e-STJ fls. 403/413). Acrdo: deu provimento ao recurso da TOTAL DISTRIBUIDORA S/A., para acolher a preliminar de prescrio, conforme a seguinte ementa (e-STJ, fls. 462/475):
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PROCESSO CIVIL. AO DE COBRANA DE SERVIO DE FRETE. PRELIMINAR DE PRESCRIO ACOLHIDA. ART. 441, 449, DO CDIGO COMERCIAL. PRIMEIRO APELO CONHECIDO E PROVIDO, MANTENDO A CONDENAO AO PAGAMENTO DE CUSTAS E HONORRIOS ADVOCATCIOS. I Depreende-se que o prazo prescricional para ajuizar ao que vise cobrar valores referentes prestao de servio de frete anual, devendo ser contado a partir do recebimento da mercadoria. II Aps o decurso do referido prazo, a parte perde o direito de acionar o devedor. III Preliminar acolhida, para julgar procedente o 1 Apelo, mantendo a condenao no pagamento das custas e honorrios.

Recurso especial: interposto por TRANSPORTADORA ISTO LTDA., com base nas alneas a e c do permissivo constitucional (e-STJ fls. 482/488), aponta ofensa ao art. 449, 3, do Cdigo Comercial, o qual no se aplica cobrana de preo de transporte terrestre, mas to-somente de transporte martimo (e-STJ fls. 484). O dissdio jurisprudencial, por sua vez, estaria configurado entre o acrdo recorrido e o acrdo (i) proferido pelo Tribunal de Justia do Estado do Rio Grande do Sul, na AC n. 582000295 e (ii) proferido pelo Tribunal de Justia do Estado do Paran, na AC n. 419301-9, os quais teriam reconhecido que no caso de transporte rodovirio, no aplicvel o artigo 449, III, do Cdigo comercial (e-STJ fls. 486).. Exame de admissibilidade: o recurso foi admitido na origem pelo TJ/MA (e-STJ fls. 527/528). o relatrio.

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RECURSO ESPECIAL N 1.082.635 - MA (2008/0183756-2) RELATORA RECORRENTE ADVOGADO RECORRIDO ADVOGADO : : : : : MINISTRA NANCY ANDRIGHI TRANSPORTADORA ISTO LTDA JOS CAVALCANTE DE ALENCAR JNIOR E OUTRO(S) TOTAL DISTRIBUIDORA S/A ALBA LESLEY DE AZEVEDO FREITAS E OUTRO(S) VOTO

A EXMA. SRA. MINISTRA NANCY ANDRIGHI (Relatora): Cinge-se a controvrsia a verificar qual o prazo prescricional para a ao de cobrana de frete relativo a transporte terrestre de mercadorias.

I Da Prescrio (violao do art. 449, 3, do Cdigo Comercial). Os recorrentes aduzem a inaplicabilidade do prazo prescricional de 1 (um) ano, estabelecido do art. 449, 3, do Cdigo Comercial, hiptese, porque no se trata de transporte martimo de mercadorias, nico regulado pelo diploma legal. Assim, no seu entendimento, para os casos de transporte terrestre, seria aplicvel a regra geral do Cdigo Civil de 1916 (prazo vintenrio) (e-STJ fls. 486). O Cdigo Comercial, de fato, no trata especificamente do contrato de transporte terrestre, o que perfeitamente justificvel, como esclarece FRAN MARTINS na lio mencionada pela prpria recorrente:

Era natural que isso acontecesse, pois, ao seu promulgado o Cdigo, em 1850, ainda eram por demais precrios os meios de transporte terrestre utilizados no Brasil (Contratos e Obrigaes comerciais, 15ed, Rio de Janeiro: Forense, 2001, p. 196).

Alis, referido doutrinador mencionava, j em 2001, antes portanto


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da entrada em vigor do Cdigo Civil de 2002, que Ainda hoje, no existe, no Brasil, legislao apropriada para transportes terrestres (Op. Cit., p. 198). Apenas o contrato de transporte martimo foi tratado de maneira especfica pelo Cdigo Comercial, na sua Parte Segunda do Comrcio Martimo , pois era a forma mais utilizada poca para o transporte de coisas, merecendo, assim, tratamento pormenorizado. As demais espcies de transporte so tratadas, pelo Cdigo, de forma genrica, no Ttulo III, Captulo VI, da Parte Primeira Do Comrcio em Geral (arts. 99 a 118), sobre Condutores de Gneros e Comissrios de Transportes. E tambm na Parte Primeira Do Comrcio em Geral , ou seja, na parte geral do Cdigo Comercial, que est disciplinada a prescrio (Ttulo XVIII, arts. 441 a 456). Com efeito, o Cdigo Comercial, ao tratar da prescrio, genrico, no fazendo distino entre o transporte martimo e o terrestre, in verbis:

Art. 449 - Prescrevem igualmente no fim de 1 (um) ano: (...) 3 - As aes de frete e primagem, estadias e sobreestadias, e as de avaria simples, a contar do dia da entrega da carga.

Observe-se que o frete instituto ligado ao contrato de transporte em geral, no especificamente ao contrato de transporte martimo. Trata-se da contraprestao pelos servios prestados. Na lio de FBIO ULHOA COELHO:

O contrato de transporte aquele em que um empresrio (transportador) se obriga a entregar mercadorias de outro (contratante, remetente ou expedidor) no local e data ajustados de comum acordo, zelando pela integridade delas durante o deslocamento. (...) A seu turno, o contratante do transporte (tambm denominado remetente ou expedidor) obriga-se a pagar o preo dos servios prestados pela transportadora, o frete, no valor e prazo ajustados (Curso de Direito Comercial, v. 3, So Paulo: Saraiva, 2001, p. 152-153).
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Assim, no como se afastar a prescrio nua do art. 449, 3, do Cdigo Comercial na hiptese, mesmo que o contrato de transporte em questo seja terrestre. Afinal, o Cdigo Comercial trouxe regra especfica acerca da prescrio para a cobrana do frete, a qual deve ser aplicada em detrimento da regra geral sobre prescrio do Cdigo Civil de 1916. Nesse sentido, mencione-se o entendimento desta Corte:

COMERCIAL. TRANSPORTE TERRESTRE. AO PARA COBRANA DE FRETE. PRESCRIO. PRESCREVE EM UM ANO A AO PARA A COBRANA DE FRETE. DECORRENTE DO TRANSPORTE E DISTRIBUIO DE MERCADORIAS, NOS TERMOS DO ART. 449 III DO CODIGO COMERCIAL, QUE NO DISTINGUE ENTRE TRANSPORTES MARITIMO E TERRESTRE. (REsp 9029/SC, Rel. Min. Dias Trindade, 3 Turma, DJ 03.06.1991) No mais, a questo orbita em torno da prescrio para a "cobrana por servios de transporte (frete internacional)" (fl. 52), como se colhe do acrdo recorrido. No caso, descabe a aplicao da prescrio prevista no artigo 177, do vetusto Cdigo Civil, porquanto se vislumbra claramente a cobrana por prestao de servios de transporte de mercadorias, sendo nua a prescrio, a qual encontra guarida no artigo 449, do Cdigo Comercial, visto que se encontrava em vigor data da "inadimplncia das obrigaes vencidas entre 16.9.97 a 19.1.98" (fl. 38). (Ag 794.571, Min. Aldir Passarinho, DJ 24.04.2007) Esta Corte Superior j afirmou que, em ao de cobrana de frete decorrente de transporte e distribuio de mercadorias, a prescrio de 1 (um) ano. (Ag 1.154.280, Min. Joo Otvio de Noronha, DJ 18.12.2009).

No houve, portanto, violao do art. 449, 3, do Cdigo Comercial, pelo acrdo recorrido.

II Do Dissdio Jurisprudencial.
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Entre os acrdos trazidos colao pela recorrente, no h o necessrio cotejo analtico nem a comprovao da similitude ftica, elementos indispensveis demonstrao da divergncia. A simples transcrio da ementa dos acrdos tidos como paradigmas no suficiente para a demonstrao do dissdio, cuja anlise invivel, nos termos dos arts. 541, pargrafo nico, do CPC e 255, 1 e 2, do RISTJ.

Forte nessas razes, NEGO PROVIMENTO ao recurso especial.

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