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DISCIPLINAS

Cmo transforma Dios la vida?

El

ESPRITU
de las

Dallas Willard

La misin de Editorial Vida es ser la compaa lder en comunicacin cristiana que satisfaga las necesidades de las personas, con recursos cuyo contenido glorifique a Jesucristo y promueva principios bblicos.

EL ESPRITU DE LAS DISCIPLINAS Edicin en espaol publicada por Editorial Vida 2010 Miami, Florida 2010 por EDITORIAL VIDA Originally published in the USA under the title: The Spirit of the Disciplines Published by arrangement HaperOne, an imprint of HarperCollins Publishers Copyright 1990 Dallas Willard Traduccin, edicin: Rojas y Rojas Editores Diseo interior: Grupo Nivel Uno Inc. Diseo de cubierta: Leo Pecina RESERVADOS TODOS LOS DERECHOS. A MENOS QUE SE INDIQUE LO CONTRARIO, EL TEXTO BBLICO SE TOM DE LA SANTA BIBLIA NUEVA VERSIN INTERNACIONAL. 1999 POR BBLICA INTERNACIONAL. ISBN: 978-0-8297-5751-4 CATEGORA: Vida cristiana / Crecimiento espiritual IMPRESO EN ESTADOS UNIDOS DE AMRICA PRINTED IN THE UNITED STATES OF AMERICA 10 11 12 13 v 6 5 4 3 2 1

Contenido
Prlogo Prefacio 1. el secreto del yugo fcil 2. Hacer prctica la teologa de las disciplinas 3. la salvacin es una vida 4. Poco menos que un dios 5. la naturaleza de la vida 6. la vida espiritual: la realizacin del cuerpo 7. la psicologa de la redencin de San Pablo. el ejemplo 8. la historia y el significado de las disciplinas 9. algunas disciplinas fundamentales para la vida espiritual 10. es espiritual la pobreza? 11. las disciplinas y las estructuras de poder de este mundo eplogo ix xi 1 11 28 44 56 75 95 129 155 193 219 251

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apndice i:

el consejo de Jeremy Taylor sobre la aplicacin de las reglas para la vida santa. el discipulado: Solo para supercristianos?

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apndice ii: bibliografa

Prlogo
Para una nueva generacin de lectores, El espritu de las disciplinas declara que existe un camino de transformacin accesible a todos y que en realidad funciona en el mundo contemporneo. el espritu de las disciplinas es el camino de Jess, nuestro maestro divino pero tambin humano, que ha caminado y ahora camina esa senda frente a nosotros y nos invita simplemente a seguirle en esa va que nos conduce desde nuestro presente hasta la eternidad. la senda comienza donde estamos y como estamos, sin importar lo que eso implique, ni cun desesperada pueda parecer nuestra situacin desde una perspectiva humana. logramos comprensin del cmo y el porqu de su camino y recibimos un poder muy superior al nuestro dando los simples pasos de un aprendiz confiado que vive su Reino, el Reino de los cielos. la nueva persona, y el nuevo mundo que la humanidad busca constantemente, es el tema primordial de las escrituras bblicas, y culmina en la persona y reino de Jess. Para experimentar la nueva vida en el reino de Jess, solo necesitamos poner en prctica la confianza que tengamos en l, observar el resultado y aprender a hacer de mejor manera lo que creemos que l espera de nosotros. Su camino es autoconfirmante para cualquiera que abierta y consistentemente lo pone en prctica. El espritu de las disciplinas busca mostrar cmo se puede lograr esto en nuestros das. al que salga vencedor dice Jess le dar derecho a comer del rbol de la vida, que est en el paraso de dios. esto es para nosotros. ahora. dallas Willard Marzo 1999

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La paloma descendente rompe el aire con llama de incandescente terror de la cual las lenguas declaran el nico pago del pecado y el error. La nica esperanza, si no desesperacin descansa en decidir entre la pira o la pira para ser redimido del fuego por el fuego. Quin ide el tormento? El amor. El amor es el Nombre desconocido detrs de las manos que tejan la intolerable camisa de la llama que el poder humano no puede eliminar. Solo vivimos, solo suspiramos consumidos por el fuego o por el fuego.
T. S. elioT, FouR QuaRTeTS LittLE GiddiNG, iV

Prefacio
la edad moderna es una poca revolucionaria a causa de observar la enormidad del atroz sufrimiento y necesidad de la especie humana. antao, como gua y cura para revertir esta condicin, se elevaban plegarias para alcanzar santidad y poder resistir los ataques del pecado y luchar contra Satans. Hoy tales plegarias han sido reemplazadas por una nueva agenda. a nivel comunitario, el descontento poltico y social origina recetas para revoluciones que pretenden liberar a la humanidad de sus muchas esclavitudes. a nivel individual, en cambio, innumerables tcnicas de autorealizacin prometen revoluciones personales ofreciendo libertad para un mundo no libre y un pasaje a la buena vida. Tales son las respuestas modernas a las aflicciones de la humanidad. contra este trasfondo unas pocas voces han seguido enfatizando que la causa de la angustiosa condicin humana, individual y social y su nica cura posible es espiritual. Pero lo que proclaman estas voces no est an suficientemente claro. indican que las revoluciones sociales y polticas no han demostrado tendencia alguna por transformar el corazn de oscuridad que yace en lo profundo del pecho de cada ser humano. esa verdad es evidente. Y en medio de la avalancha de tcnicas para la autorealizacin existe una epidemia de depresin, suicidios, vaco personal, y escapismo por medio de las drogas y el alcohol, obsesiones idlatras, consumismo, sexo y violencia, todos combinados con la incapacidad de sostener relaciones personales profundas y duraderas. es claro que el problema es espiritual. Y as deber ser el remedio. Pero si el remedio es espiritual, cmo encaja el cristianismo moderno en la respuesta? de manera muy pobre al parecer, porque los cristianos estn tambin involucrados en la triste epidemia a la
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que nos acabamos de referir. Y este hecho es tan ostensible que el pensamiento moderno considera a la fe cristiana como impotente, incluso algo arcaica, y por decir lo menos, irrelevante. Sin embargo, aunque el historial de la iglesia en solucionar los males sociales e individuales pueda no parecer histricamente sobresaliente, creemos que esta an posee la nica respuesta. Qu es entonces lo que impide al cristianismo ser la gua de vida que solo l puede ser? creemos que el cristianismo solo puede tener xito como gua de la humanidad actual si procede de estas dos maneras: Primero, debe tomar tan seriamente la necesidad de la transformacin humana como lo hacen los movimientos revolucionarios modernos. la crtica negativa del cristianismo surgi en primer lugar porque la iglesia no fue fiel a su propio mensaje; no tom en serio la transformacin humana como un asunto real y prctico que deba manejarse en trminos realistas. Por fortuna, hoy se observan muchas seales de que la iglesia en todas sus divisiones se est preparando para remediar este fallo. Segundo, necesita clarificar y ejemplificar mtodos realistas de transformacin humana. debe demostrar cmo los individuos comunes que hoy conforman la raza humana pueden llegar a ser, por la gracia de cristo, una comunidad plena de amor, efectiva y poderosa. este libro ofrece ayuda con esta segunda tarea. aqu quiero tratar con mtodos para la vida espiritual, para la vida presente en el evangelio cristiano. Podemos llegar a ser como cristo en carcter y poder y as realizar nuestros ms altos ideales de bienestar y bien hacer. ese es el corazn del mensaje del nuevo Testamento. cree que sea posible? Mi tesis central es que podemos llegar a ser como cristo siguiendo el estilo de vida que escogi para l mismo. Si tenemos fe en el Seor, debemos creer que l saba cmo vivir. Podemos, por medio de la fe y la gracia, llegar a ser como cristo al practicar las actividades en las que l se involucr, al ordenar nuestra vida en torno a las actividades que l practic para permanecer en comunin constante con su Padre. Qu actividades practic Jess? la soledad y el silencio, la oracin, un vivir simple y sacrificado, un intenso estudio y meditacin de la Palabra y de los caminos de dios, y el servicio a los dems. algunos aspectos sern ms necesarios para nosotros que lo que fueron para

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l por nuestra mayor o diferente necesidad. Pero en una vida equilibrada de tales actividades, seremos constantemente avivados por el Reino que no es de este mundo, el Reino de verdad como se ve en Juan 18:36-37. Sin embargo, la historia mantiene una mano pesada sobre nuestros pensamientos y sentimientos presentes. Tal fe como se acaba de describir es muy resistida por las poderosas tendencias que hoy nos rodean. la fe hoy es tratada como algo que debera hacernos diferentes, no que en realidad lo haga o pueda hacerlo. en realidad, luchamos en vano en contra de los males de este mundo, esperando morir e ir al cielo. de alguna manera hemos concebido la idea de que la esencia de la fe es enteramente una cosa mental e interior. no creo que nadie quiso o planific este estado de cosas. Simplemente hemos permitido que nuestro pensar caiga en el puo de una falsa oposicin de la gracia hacia las obras causada por una asociacin equivocada de las obras con el mrito. Y la historia solo ha empeorado la situacin. Ha edificado una pared entre la fe y la gracia, y lo que en verdad hacemos. Por cierto que sabemos que debe existir alguna conexin entre la gracia y la vida, pero pareciera que no la podemos hacer inteligible a nosotros mismos. de modo que, lo que es peor, somos incapaces de utilizar esa conexin como base de una gua especfica para entrar en el carcter y poder de cristo. Hoy pensamos en la llegada del poder de cristo a nuestra vida de varias maneras: Por medio del sentimiento de perdn y amor de dios o por tomar conciencia de la verdad; por experiencias especiales o la infusin del espritu; por medio de la presencia de cristo en la vida interior o a travs del poder del ritual y la liturgia o la predicacin de la Palabra; por la comunin de los santos o por una conciencia intensificada de las profundidades y el misterio de la vida. Todos son sin duda actos reales y surten buen efecto. Sin embargo, ninguna de estas experiencias, ni individual ni colectivamente, genera un nmero aproximado de personas que sean de veras como fue cristo y fueron sus seguidores ms cercanos a lo largo de la historia. este es un hecho verificable por medio de las estadsticas. estimo que nuestra dificultad presente se debe a que no entendemos cmo nuestras experiencias y acciones nos permiten recibir la gracia de dios, porque existe un profundo anhelo, tanto entre cristianos como no cristianos, por la pureza y el poder personal para vivir

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segn nuestro corazn nos dice que deberamos hacerlo. entonces lo que necesitamos es una apreciacin ms profunda de nuestra relacin prctica con dios en el campo de la redencin. necesitamos una comprensin que pueda guiarnos a una interaccin constante con el reino de dios como parte real de nuestra vida cotidiana, una presencia espiritual constante que sea a la vez una realidad psicolgica. en otras palabras, debemos desarrollar una teologa psicolgica responsable de la vida espiritual y de sus disciplinas para guiarnos. en las pginas que siguen, intento abordar los puntos bsicos de nuestra relacin con dios. Primero, trato de clarificar la naturaleza misma de la vida espiritual para demostrar en qu consiste la realizacin del cuerpo humano y cmo este es un recurso primario para la vida espiritual. luego ofrezco una perspectiva de la disciplina espiritual y el porqu se dejaron de practicar en el cristianismo occidental. enseguida, explico los grupos mayores de disciplinas relevantes a nosotros hoy, y luego concluyo enfatizando cmo una transformacin total del carcter, por medio de un discipulado a cristo, disciplinado con sabidura, puede transformar a nuestro mundo y puede desarmar los males estructurales que siempre han dominado a la humanidad y que ahora amenazan con destruir la tierra. as, aunque escribo para ensear, para agregar conocimiento, mi propsito ltimo es cambiar de raz nuestra prctica. este libro es un ruego para que la comunidad cristiana instale las disciplinas de la vida espiritual en el corazn del evangelio. cuando llamamos a hombres y mujeres a la vida en cristo Jess, les estamos ofreciendo la oportunidad ms grande de su existencia: la oportunidad de un compaerismo intenso con l, para aprender a ser como l y vivir como l vivi. esta es la amistad transformadora explicada por leslie Weatherhead. nos encontramos y moramos con Jess y su Padre en las disciplinas de la vida espiritual. cual lugar de encuentro, las disciplinas forman parte de las buenas noticias de una vida nueva. debemos practicarlas e invitar a otros a que se renan con nosotros all. Quiero tomar as tan en serio las disciplinas. Quiero inspirar al cristianismo de hoy a remover las disciplinas de la categora de curiosidades histricas y a colocarlas en el centro de una nueva vida en cristo. Solo cuando lo hagamos, podr la comunidad de cristo asumir una posicin firme en el presente de la historia. nuestras asambleas

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locales deben llegar a ser academias de la vida como fue la intencin original. de tales lugares puede salir un pueblo equipado con carcter y poder para juzgar y guiar la tierra. Hoy multitudes se vuelven a cristo en todas partes del mundo. Sin embargo, cun trgico sera que los millones de nuevos convertidos en asia, amrica del Sur y frica fueran inducidos a creer que lo mejor que podamos esperar del camino de cristo es el nivel de cristianismo visible hoy en europa y amrica, una medida que nos ha puesto al borde de la destruccin mundial. la experiencia nos grita que el mundo ya no puede dejarse en manos solo de diplomticos, polticos y lderes de negocios. ellos, sin duda, han hecho lo que han podido. Pero esta es una poca para hroes espirituales, un tiempo para hombres y mujeres que sean heroicos en fe, carcter espiritual y poder. Por eso debemos entender que el mayor peligro para la iglesia cristiana de hoy es promulgar su mensaje a un nivel demasiado bajo. la santidad y la devocin debern salir de su escondite y de la capilla a poseer la calle y la fbrica, la sala de clases y el saln de reuniones, el laboratorio cientfico y la oficina de gobierno. en vez de que un grupo selecto haga de la religin su vida, con el poder y la inspiracin alcanzados por medio de las disciplinas espirituales, todos nosotros podemos hacer que nuestra vida diaria y vocaciones sean la casa de dios y la puerta del cielo. Puede y debe ocurrir. Y ocurrir. el cristo vivo har que sea por medio de nosotros al morar con l en vidas disciplinadas en el reino espiritual de dios. el espritu de las disciplinas no es ms que el amor de Jess, con voluntad resuelta de llegar a ser como aquel a quien amamos. en la comunidad del corazn ardiente, el ejercicio hacia la santidad es nuestra manera de recibir siempre ms plenamente la gracia en la cual estamos, regocijndonos en la esperanza de la gloria de dios (Romanos 5:2). los captulos que siguen estn escritos para ayudarlo a comprender la necesidad absoluta de las disciplinas espirituales para nuestra fe, y los resultados revolucionarios de practicar estas disciplinas de forma inteligente y entusiasta a travs de una vida cristiana plena, llena de gracia, como la de cristo.

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El secreto del yugo fcil


llevad mi yugo sobre vosotros y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas; porque mi yugo es fcil, y ligera mi carga.
MaTeo 11:29-30 (RVR 1960)

Sus mandamientos no son gravosos.


1 Juan 5:3 (RVR1960)

una estimacin ms razonable de los costos y valores humanos nos llevar a pensar que ninguna labor es mejor invertida que aquella que explora el camino a las moradas del tesoro del espritu, y demuestra a la humanidad dnde encontrar esos bienes que aumentan al ser compartidos, y que no nos pueden ser arrebatados.
WilliaM RalPH inge

no es que el cristianismo haya sido probado y encontrado falto, sino que se lo ha encontrado difcil y no se ha probado. as declar aquel visionario e ingenioso cristiano, g. K. chesterton. Si hablaba totalmente en serio o no, existe una creencia casi universal en la dificultad de ser un cristiano real. el vasto, y adusto costo del discipulado es algo que constantemente omos enfatizar. la observacin de chesterton puede por lo menos tomarse como un reflejo de la actitud de muchas personas serias ante el camino de cristo. Pero no debe dejarse en pie como toda la verdad. Haramos mucho mejor en colocar un claro y constante nfasis tambin en el costo del no discipulado. como nos recuerda Sren Kierkegaard, le cuesta tanto o aun ms a un hombre ir al infierno que venir al cielo. angosto, muy angosto es el camino a la perdicin!1. Proverbios 13:15 nos dice que el camino de los transgresores es duro. Tambin podemos aprender esto por medio de una cndida observacin de la vida. en verdad, una gran parte del libro de
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Proverbios en el antiguo Testamento simplemente registra el resultado de tal observacin. el libro entero es un canto de alabanza al camino del justo por sobre el del malvado, no dejando ninguna duda sobre en qu vida se encuentran, el gozo y la fuerza. apartarse de la justicia es escoger una vida de cargas aplastantes, fracasos y desilusiones, una vida atrapada en los trabajos duros de interminables problemas que nunca son resueltos. aqu est la fuente de esa telenovela sin fin, esa pelcula con episodios de horror conocida como la vida humana normal. el costo del discipulado, aunque exija todo lo que tenemos, es pequeo si lo comparamos con la suerte de los que no aceptan la invitacin de cristo para participar de su compaa en el camino de la vida. las palabras de Jess citadas en Mateo 11:29-30 presentan una alternativa a la desolacin de la existencia vivida aparte de dios. Sin embargo, con toda honestidad, la mayora de los cristianos probablemente perciben tanto las declaraciones de Jess como su reiteracin por el autor de 1 Juan (5:3) ms como expresin de una esperanza o un simple deseo que como una declaracin acerca de la sustancia de sus vidas. Para muchos, las palabras de Jess resultan francamente desconcertantes. las escuchamos citadas a menudo, porque la idea que expresan es obviamente una que atrae y deleita, pero parece haber algo en la forma en que nos acercamos a ellas, algo sobre lo que entendemos por caminar con cristo y obedecerlo, que nos impide a la mayora entrar en la realidad que ellas expresan. Raramente disfrutamos, y menos observamos, la facilidad, la liviandad y el poder de su camino como calidad penetrante y perdurable en nuestra existencia humana a nivel de la calle. Por eso no alcanzamos la fuerza que deberamos tener, y los mandatos de Jess se nos hacen abrumadoramente agobiantes. de hecho, muchos cristianos no pueden siquiera creer que su intencin fue que los cumpliramos. entonces, cul es el resultado? Tratamos sus enseanzas como meros ideales, por medio de las cuales podremos mejorarnos con la esperanza de quiz alcanzarlas, aunque reconocemos con toda certeza que fallaremos rotundamente. es una historia familiar. Somos solo humanos, decimos, y errar es humano. Tales pronunciamientos pueden ser para otra edad o dispensacin, podemos pensar, o quiz sean para cuando estemos en el cielo. Pero no pueden ser para nosotros ahora. no en realidad.

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Jess no pudo haber impuesto algo tan duro sobre nosotros. Y adems, estamos en un perodo de gracia somos salvos por gracia, no por algo que hagamos por lo que la obediencia a cristo no es de veras necesaria. Y de todos modos, es tan difcil que no es esperable en nosotros, y mucho menos que lo disfrutemos. Y as razonamos. Todos nuestros razonamientos no pueden, sin embargo, remover la idea de que Jess nos llama a seguirle, seguirle ahora, no despus de la muerte. nadie niega que estaramos mucho mejor y que nuestro mundo sera un lugar infinitamente mejor, si nos asimilramos de hecho y de espritu a l y a sus enseanzas. Toda nuestra falta de entendimiento no anula su oferta de un yugo fcil y una carga liviana, donde nuestras almas puedan encontrar descanso. esa oferta, como el llamado a seguirle, est claramente dirigida a nosotros aqu y ahora, en medio de esta vida donde laboramos, llevamos cargas imposibles y clamamos por descanso. es verdad. es real. Solo debemos asirnos del secreto de entrar en ese yugo fcil cul es el secreto? Hay una respuesta muy sencilla para esta pregunta tan importante. es una que puede ser presentada y aun aclarada completamente, comparando algunos hechos que nos son muy familiares. Pensemos en ciertos jvenes que idolatran a un sobresaliente jugador de bisbol. no hay nada que anhelen tanto como poder lanzar o correr o batear tan bien como su dolo. entonces, qu hacen? Cuando estn jugando bisbol, todos tratan de portarse exactamente como lo hace su astro de bisbol favorito. la estrella es bien conocida por lanzarse de cabeza a las primeras bases, por lo que los adolescentes tambin lo hacen. el jugador estrella sostiene su bate sobre la cabeza, y los adolescentes tambin. esto jvenes copian todo y cualquier cosa que haga su dolo para ser como l. Por eso compran el mismo modelo de zapato, el mismo guante y el mismo bate que l usa. Sern capaces, sin embargo, de desempearse como la estrella? conocemos bien la respuesta. Sabemos que no tendrn xito si todo lo que hacen es imitarlo en el juego sin importar las condiciones personales. el mismo jugador estrella no logr su excelencia tratando de comportarse de cierta manera solo durante el juego. al contrario, escogi una preparacin constante de mente y cuerpo, vertiendo todas sus energas en ese proceso integral para proveer un fundamento en las

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respuestas automticas del cuerpo y valor en sus esfuerzos conscientes durante el desarrollo del juego. Por eso vemos que esas exquisitas respuestas, el asombroso y oportuno aprovechamiento del tiempo y la fuerza que despliega el atleta no se producen ni se mantienen solo por las cortas horas del juego mismo. estn a disposicin del deportista para ese breve y decisivo tiempo debido a un rgimen diario que nadie observa. Por ejemplo, una dieta adecuada, el descanso y los ejercicios especficos para determinados msculos no son partes del juego mismo, pero sin ellos la actuacin del atleta ciertamente no sera sobresaliente. algunos de estos hbitos pueden incluso parecernos necios, pero el deportista de lite sabe que la disciplina debe asumirse, y asumirse correctamente, o todos sus talentos naturales y mejores esfuerzos caern derrotados ante otros que s se han preparado con disciplina para el juego. lo que encontramos aqu es aplicable a cualquier empresa capaz de darle significado a nuestras vidas. estamos refirindonos a un principio general de la vida humana. es aplicable al conferencista, al msico, al profesor o al cirujano. un desempeo exitoso en un momento de crisis depender en gran manera y esencialmente de la acuciosidad de una preparacin sabia y rigurosa en la totalidad de su ser, mente y cuerpo. Y lo que es aplicable a actividades especficas es, por cierto, aplicable a la vida como un todo. como lo observ Platn hace mucho tiempo, existe un arte de vivir, y el vivir es excelente solo cuando el ser humano est preparado en toda la profundidad y dimensiones de su condicin. es ms, esta no es una verdad que se pueda dejar de lado cuando llegamos a nuestra relacin con dios. Somos salvos por gracia, por cierto, y solo por ella, y no porque lo merecemos. esa es la base de nuestra aceptacin por dios. Sin embargo, la gracia no significa que la suficiente fuerza y visin se infundirn automticamente en nuestro ser en el momento de la necesidad. Hay abundante evidencia para esta afirmacin disponible precisamente en la experiencia de cualquier cristiano. Solo tenemos que mirar los hechos. un jugador de bisbol que espera sobresalir en el juego sin el adecuado ejercicio de su cuerpo no es ms ridculo que el cristiano que espera poder actuar a la manera de cristo cuando es probado sin el apropiado ejercicio en la vida devota.

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como es obvio por el registro de su propia vida, Jess comprendi bien este hecho y vivi segn l. debido a la predisposicin contempornea con la cual leemos los evangelios tendencia que trataremos ms adelante tenemos gran dificultad para ver el principal nfasis de su vida. olvidamos que el hecho de ser el unignito Hijo de dios no lo libr de la necesidad de una vida de preparacin que se desarroll mayormente fuera de la mirada pblica. a pesar de los eventos auspiciosos que rodearon su nacimiento, creci en la reclusin de una familia sencilla en la humilde nazaret. a los doce aos, como lo relata lucas 2:46, exhibi una comprensin asombrosa en medio de los doctores en Jerusaln. Sin embargo volvi al hogar con sus padres y por los prximos dieciocho aos estuvo sujeto a las demandas de su familia. luego, despus de recibir el bautismo de manos de su primo Juan el bautista, Jess estuvo en la soledad y ayun por un mes y medio. Tambin durante su ministerio estuvo gran parte del tiempo a solas, a menudo pasando la noche entera en soledad y oracin antes de servir a las necesidades de sus discpulos y oidores del da siguiente. Sobre la base de tal preparacin, Jess fue capaz de llevar una vida pblica de servicio por medio de la enseanza y la sanacin. Fue capaz de amar a sus compaeros ms cercanos hasta el final, aun cuando ellos lo defraudaron y parecan incapaces de compartir fe y obras. Y luego fue capaz de morir una muerte sin igual por su belleza intrnseca y su efecto histrico. es en esta verdad donde yace el secreto del yugo fcil: vivir como l viv integralmente, adoptando su estilo de vida. estar en sus pasos no equivale solo a comportarse como l lo hizo en determinadas circunstancias. Vivir como cristo vivi, es vivir como l lo hizo toda su vida. nuestro error radica en pensar que seguir a Jess consiste en amar a nuestros enemigos, caminar la segunda milla, volver la otra mejilla, sufrir con paciencia y esperanza, mientras vivimos el resto de nuestra vida como lo hacen todos los que nos rodean. esto es como los jvenes aspirantes a ser jugadores de bisbol que mencionamos antes. es una estratagema condenada a fracasar y hacer difcil y sin pruebas el camino de cristo. en verdad ese no es el camino de Cristo, as como actuar de cierta manera en el fragor de un juego no es la va de un atleta campen.

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Sea lo que fuera lo que nos haya guiado a este falso enfoque, es simplemente un error. Y con seguridad nos har pensar que los mandatos de Jess acerca de nuestras acciones durante situaciones especficas son definidamente abrumadores y gravosos, para usar un trmino encontrado en algunas antiguas versiones del nuevo Testamento. en vez de un yugo fcil, solo experimentamos frustracin. Pero este enfoque falso en seguir a cristo tiene su contraparte en toda la vida humana. es parte de la condicin descaminada y caprichosa de la humanidad que cree con tanta devocin en el poder solo del esfuerzo en-el-momento-de-la-accin para lograr lo que queremos, ignorando completamente la necesidad del cambio de carcter en nuestra vida como un todo. el defecto humano general es querer lo que es justo e importante, pero a la vez no comprometernos con el tipo de vida que lleva a la accin que sabemos correcta y a la condicin que queremos disfrutar. este es el aspecto del carcter humano que explica por qu el camino al infierno est pavimentado con buenas intenciones. nuestra intencin es lo justo, pero evitamos la vida que lo hace realidad. Por ejemplo, algunas personas quieren pagar genuinamente sus cuentas y ser responsables en el plano financiero, pero no estn dispuestas a llevar una vida que lo haga factible. otros desearan tener amigos y una vida social interesante, pero no estn dispuestos a adaptarse para llegar a ser el tipo de personas donde esto se da de manera natural. el mismo concepto es aplicable en mayor escala. Muchos se lamentan por los problemas que se crean a partir de la deplorable conducta sexual de hoy, pero no hacen nada para impedir que el rol del sexo en los negocios, el arte, el periodismo y la recreacin permanezca en el nivel del cual surge naturalmente tal depravacin. otros dicen que desearan prescindir de las armas de la guerra, pero al mismo tiempo mantienen actitudes y valores hacia la gente y las naciones que hacen inevitables las guerras. Preferimos cualquier disturbio social o una revolucin, siempre y cuando se preserve nuestro estilo de vida. en su reciente libro the Road Less traveled, el psiquiatra M. Scott Peck observa:
Hay muchas personas que conozco que poseen una visin de evolucin [personal], pero parecen carecer de voluntad para alcanzarla. Quieren, y creen que es posible, saltarse la disciplina para

el secreto del yugo fcil / encontrar un atajo a la vida de santidad. a menudo intentan alcanzarla simplemente imitando las superficialidades de los santos, retirndose al desierto o involucrndose en la carpintera. algunos aun creen que por tal imitacin han llegado a ser santos o profetas, y son incapaces de reconocer que an son nios y tambin de enfrentar la dolorosa realidad de que deben comenzar por el principio y atravesar el centro2.

as, paradjicamente, en nuestro esfuerzo por evitar los dolores necesarios de la disciplina perdemos el yugo fcil y la carga liviana. luego caemos en la frustracin desgarradora de tratar de hacer y ser los cristianos que sabemos que debemos ser, sin la necesaria visin y fuerza que solo la disciplina puede proveer. nos desequilibramos y somos incapaces de manejar nuestra vida. el dr. Peck nos recuerda el certero diagnstico de carl Jung: la neurosis es siempre un sustituto del sufrimiento legtimo3. de modo que los que dicen que somos incapaces de seguir a cristo, en cierto modo tienen razn. no podemos siempre actuar en el momento como l lo hizo y ense si el resto del tiempo vivimos como lo hace todo el mundo. los episodios en el momento preciso no son el lugar donde podamos, aun por la gracia de dios, redirigir las arraigadas tendencias de accin ajenas a cristo hacia un repentino parecernos a l. nuestros esfuerzos por asumir el control en ese momento fallarn tan rotunda y tan vergonzosamente que todo el proyecto de seguir a cristo parecer ridculo al mundo que nos observa. es una experiencia que todos conocemos. Por lo tanto, debemos tener perfectamente claro lo siguiente: Jess nunca esper que simplemente volviramos la otra mejilla, caminramos la segunda milla, bendijramos a los que nos persiguen, diramos al que nos pide, etctera. estas respuestas, general y correctamente comprendidas como caractersticas de ser como cristo, fueron entregadas por l como ilustraciones de lo que podra esperarse de un nuevo tipo de persona, una que de forma inteligente y permanente buscara, sobre todo lo dems, vivir dentro del gobierno de dios y poseer el tipo de justicia que dios mismo tiene, como lo demuestra Mateo 6:33. Por el contrario, Jess s invit a las personas a seguirle en ese tipo de vida de la cual tal comportamiento amar al enemigo parezca como lo nico sensato y alegre que hacer. Para alguien que vive esa vida, lo difcil sera odiar al enemigo, desechar al que pide, o maldecir al que

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maldice, as como lo fue para Jess. el ser verdaderamente como cristo, el autntico compaerismo con cristo, se logra en el momento cuando se hace difcil no responder como l lo hara. oswald chambers anota: el Sermn del Monte no es un conjunto de principios para ser obedecidos separados de la identificacin con Jesucristo. el Sermn del Monte es una declaracin acerca de la vida que viviremos una vez que el espritu Santo se hace cargo de nosotros4. en otras palabras, nadie dice jams: Si quieres ser un gran atleta, ve a saltar cinco metros con vara, corre la milla en menos de cuatro minutos, o si quieres ser un gran msico, toca el concierto para violn de beethoven. al contrario, aconsejamos al joven artista o atleta a entrar en un tipo especial de vida, uno que involucre asociaciones profundas con personas calificadas as como tambin una programacin rigurosa respecto del tiempo, la dieta y la actividad para la mente y el cuerpo Pero qu le diramos a alguien que aspira a vivir bien? Si somos sabios, le diramos que aprovecharan la vida con esta misma estrategia. as, si queremos seguir a cristo y caminar en el yugo fcil suyo tendremos que adoptar su forma de vida como nuestro total estilo de vida. entonces, y solo entonces, podremos razonablemente esperar conocer por experiencia cun fcil es el yugo y cun ligera es la carga. Hace algunas dcadas apareci una muy exitosa novela cristiana titulada in His Steps [en sus pasos]. el argumento relata una cadena de eventos trgicos que obliga al ministro de una prspera iglesia a darse cuenta cun diferente es su vida de la de cristo. el ministro entonces dirige a su congregacin en una promesa de no hacer nada sin preguntarse primero: Qu hara Jess en esta situacin?. como deja en claro el contenido del libro, el autor tom esta promesa como sinnimo de seguir a Jess, exactamente de caminar en sus pasos. es, por cierto, una novela, pero aun en la realidad podramos contar con cambios significativos en la vida de fervientes cristianos que hicieran tal promesa, as como ocurre en ese libro. Pero existe un error en este planteamiento. el libro est enfocado enteramente en tratar de hacer lo que se supone hara Jess como respuesta a elecciones especficas. en el libro, no se sugiere que l haya tomado minuto a minuto alguna decisin que no fuera acertada. Y lo que es ms interesante, no hay sugerencia alguna de que su poder

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para elegir lo correcto estuviera arraigado en el tipo de vida total que haba adoptado para mantener su equilibrio interior y su conexin con su Padre. el libro no declara que seguir en sus pasos sea adoptar del todo su forma de vida. as que la idea expresada por el libro es totalmente fatal: seguirle simplemente significa tratar de comportarse como l lo hizo en el momento preciso, bajo presin, persecucin o bajo el foco reflector. no existe comprensin de que lo que l hizo en tales casos fue, en gran y esencial medida, el fluir natural de la vida vivida fuera del momento preciso. el preguntarnos Qu hara Jess? de pronto cuando enfrentamos una situacin importante, no es una disciplina o preparacin adecuada que nos permita vivir como l. Sin duda nos har bien y seguro es mejor que nada, pero esa sola accin no es suficiente para hacernos pasar con audacia y confianza a travs de una crisis, y podramos encontrarnos impulsados a la desesperacin por la tensin de impotencia que nos impone. el secreto del yugo fcil, entonces, es aprender de cristo cmo vivir a plenitud la vida, cmo invertir todo nuestro tiempo y las energas de la mente y el cuerpo como l lo hizo. debemos aprender a seguir su preparacin, las disciplinas para una vida bajo el gobierno de dios que le permitieron recibir el apoyo constante y efectivo del Padre mientras haca su voluntad. Tenemos que descubrir cmo entrar en sus disciplinas desde donde estemos hoy, y sin duda, cmo extenderlas y amplificarlas para adecuarlas a nuestra necesidad. esta actitud, esta accin es nuestra preparacin necesaria para asumir el yugo de cristo y es el tema del resto de este libro. estaremos discutiendo cmo realmente seguir a cristo, vivir como l vivi. este libro va dirigido a los que desean ser de verdad un discpulo de Jess. cree que tal vida sea posible? Yo s lo creo. enfticamente. escribo sobre lo que significa seguirle a l y acerca de cmo el acto de seguirle encaja en la salvacin del cristiano. Quiero explicar, con alguna precisin y plenitud de detalles, cmo actividades tales como la soledad, el silencio, el ayuno, la oracin, el servicio y la celebracin disciplinas para la vida en el reino espiritual de dios y actividades en las cuales Jess mismo se sumergi profundamente son esenciales para la liberacin de seres humanos del poder concreto del pecado, y cmo pueden hacer de la experiencia del yugo fcil una realidad en la vida. al enfocar en esto la vida de cristo y las vidas de muchos quienes han

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el espritu de las disciplinas

tenido mayor xito en seguirle, bosquejar una forma psicolgica y teolgicamente sana y comprobable para enfrentar la gracia y conformarnos plenamente a l. en verdad, el secreto del yugo fcil es sencillo. es la determinacin inteligente, informada, inflexible de vivir como vivi Jess en todos los aspectos de su vida, no solo en el momento de la decisin o accin especfica. El secreto descrito en estas pginas est a su alcance. en las pginas siguientes, ver por qu y cmo ese tipo de determinacin lleva a una vida con Jess, al comenzar a formar una teologa de las disciplinas para la vida espiritual.

Notas
epgrafe. W. R. inge, Personal Religion and the Life of devotion (londres: longmans, green, 1924), 18. 1. Sren Kierkegaard, For Self-Examination: Recommended for the times, trad. edna and Howard Hong (Minneapolis, Mn: augsburg, 1940), 76-77. M. Scott Peck, the Road Less travelled (nueva York: Simon & Schuster, 1978), 77. dem., 17. oswald chambers, the Psychology of Redemption (Simpkin Marshall lTd 1947), londres: 34.

2. 3. 4.

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