You are on page 1of 2

Los istopos son tomos de un mismo elemento, cuyos ncleos tienen el mismo nmero de protones, pero difieren o se diferencian

en el nmero de neutrones. Muchos elementos presentan isotopos, por ejemplo el oxigeno en estado natural es una mezcla de isotopos, en la cual 99.8%, corresponde a tomos cuyo nmero msico es: 16, en el cual posee 8 protones y 8 neutrones, el 0.037% posee un numero msico de: 17 en donde posee 8 protones y 9 neutrones, y el 0.204% posee un numero msico de: 18 en el cual posee 8 protones y 10 neutrones. Para representarlos, es necesario escribir el smbolo del elemento y colocando al lado izquierdo, el numero de masa o msico (A) del isotopo como un supra ndice y el numero atmico (Z) del isotopo como un subndice. Veamos el ejemplo utilizando el oxigeno: tomo de oxigeno (16, 17 y 18) 16O8 17O8 18O8 Otra forma muy comn de referirse a los isotopos de un elemento es simplemente sealando el numero msico seguido del smbolo del elemento o el nombre completo del elemento. ISTOPOS Cada elemento qumico se caracteriza por el nmero de protones de su ncleo, que se denomina nmero atmico (Z). As, el hidrgeno ( 1H) tiene un protn, el carbono ( 6C) tiene 6 protones y el oxgeno ( 8O) tiene 8 protones en el ncleo. El nmero de neutrones del ncleo puede variar. Casi siempre hay tantos o ms neutrones que protones. La masa atmica (A) se obtiene sumando el nmero de protones y de neutrones de un ncleo determinado. Un mismo elemento qumico puede estar constitudo por tomos diferentes, es decir, sus nmeros atmicos son iguales, pero el nmero de neutrones es distinto. Estos tomos se denominan istopos del elemento en cuestin. Istopos significa "mismo lugar", es decir, que como todos los istopos de un elemento tienen el mismo nmero atmico, ocupan el mismo lugar en la Tabla Peridica. Por tanto: Si a un tomo se le aade un protn, se convierte en un nuevo elemento qumico Si a un tomo se le aade un neutrn, se convierte en un istopo de ese elemento qumico Se conocen 3 istopos del elemento hidrgeno: 11H es el hidrgeno ligero, el ms abundante, con un protn y cero neutrones. El 21H es el deuterio (D), cuyo ncleo alberga

un protn y un neutrn y el 31H es el tritio (T), cuyo ncleo contiene un protn y dos neutrones.

Istopos del hidrgeno Los istopos del carbono son 116C (6 protones y cinco neutrones), 126C (6 protones y seis neutrones), 136C (6 protones y siete neutrones) y 146C (6 protones y ocho neutrones). Istopos del carbono En el caso del cloro Z=17 y A=35. Sin embargo, si miramos en la Tabla Peridica, la masa atmica del cloro natural es de 35,5. Cuando la masa de un elemento qumico es fraccionaria, resulta evidente que dicho elemento estar constitudos por una mezcla de sus distintos istopos. As, el cloro natural (masa atmica 35,5) estar formado por la mezcla de los istopos 35Cl y 37Cl. Si aplicamos la ley de mezclas, se puede calcular fcilmente que la proporcin de cada uno de ellos es 75% y 25% respectivamente:

Los istopos de un elemento tienen las mismas propiedades qumicas pero difieren algo en sus propiedades fsicas. Esta pequea diferencia deriva de su distinta masa atmica. As, mientras que la molculas de agua ligera pesa 18 dalton, la molcula de agua pesada (contiene D en lugar de H) pesa 20 dalton. Este aumento afectar a su densidad, temperatura de ebullicin, etc.