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INTRODUCCIN

EL CONCEPTO DE TEOLOGA NATURAL

1. Los tres gneros de Teologa Queremos acercarnos a los filsofos griegos desde la perspectiva del origen y desarrollo de la teologa natural. Es habitual entender por teologa natural el conocimiento filosfico de Dios, por la sola razn, con independencia de toda Revelacin sobrenatural, en contraste con esa profundizacin racional a nivel cientfico de la Revelacin divina aceptada por la fe que llamamos teologa sobrenatural. Natural hace referencia al modo humano o natural del conocimiento de Dios frente al modo sobrenatural o sobrehumano. En este sentido, la teologa natural se distingue no slo de la teologa sobrenatural, sino tambin de la experiencia mstica y de la visin beatfica. Sin embargo, natural se opone tambin a artificial. Pues bien, en sus orgenes, la teologa natural naci en contraste, no con una teologa sobrenatural, idea sta desconocida para el mundo antiguo, sino con una teologa artificial, ficticia, inventada. Esto se advierte con claridad cuando acudimos al contexto en que nace el trmino teologa natural. El trmino teologa natural lo toma San Agustn de las Antiquitates rerum humanarum et divinarum, obra perdida de Marco Terencio Varrn, enciclopedista romano de los ltimos das de la Repblica (116-27 a. C.). En La Ciudad de Dios, libro VI, captulo II, San Agustn se refiere a Marco

Varrn como un hombre muy erudito, varn doctsimo en todo, segn el elogio de Terenciano. Escribi 41 libros sobre las antigedades, dividindolos segn materias divinas (16) y humanas (25). Respecto a las cosas divinas, trat de los dioses as como del culto que se les debe tributar. San Agustn recoge la razn que daba Varrn para tratar primero de las cosas humanas: As como es antes el pintor que la tabla pintada, antes el arquitecto que el edificio, as son antes las ciudades que lo instituido por las ciudades.1 Antes hubo ciudades, y despus stas ordenaron e instituyeron las ceremonias de la religin. En cambio, dice San Agustn, la verdadera religin no fue instituida por ninguna ciudad terrena, sino que es ella misma la que instituye una ciudad verdaderamente celestial. Y a sta la inspira y ensea el Dios verdadero, que da la vida eterna a sus verdaderos adoradores.2 Varrn, por el contrario, segn el orden analtico que haba observado en escribir, confiesa con toda claridad que las cosas divinas son instituciones que deben su ereccin a los hombres. La religin es para Varrn ante todo una de las formas bsicas de la vida social de la comunidad humana, dir Jaeger.3 Pero entremos ya en el importante captulo V (De tribus generibus theologiae secundum Varronem, scilicet uno fabuloso, altero naturali, tertioque civili). Varrn distingua, nos dir San Agustn, tres gneros de Teologa, esto es, la ciencia que trata de los dioses, de los cuales uno se llama mtico (mythicon), otro fsico (physicon) y el tercero, civil (civile). Al gnero que puso primero, lo llamaramos en latn, si el uso lo admitiera, fabular, pero llammosle fabuloso, pues se le llam mtico de las fbulas, porque mu=qoj en griego significa fbula. Al segundo, natural, ya la costumbre del lenguaje admite nombrarlo as. Al tercero, que se llama civil, l mismo lo nombr en latn. Gracias a los textos mismos de Varrn recogidos por San Agustn, podremos entender mejor el sentido de su triple divisin. La teologa mtica tiene por dominio el mundo de los dioses del que hacen uso principalmente los poetas. Varrn reprende el gnero mtico: En el primero que mencion, hay muchas ficciones (ficta) contra la dignidad y naturaleza de los inmortales. En l se dice que un dios procedi de la cabeza; otro, del muslo; otro, de unas gotas de sangre. En l se dice que los
1 SAN AGUSTN, La Ciudad de Dios, VI, IV, 2. 2 Ibid., VI, IV, 1. 3 W. JAEGER, La Teologa de los Primeros Filsofos Griegos, Mxico, FCE, 1993, pg. 9.

dioses han robado, han adulterado, y han servido al hombre. Finalmente, en l se atribuyen a los dioses todas aquellas cosas en que puede caer no slo el hombre, sino el hombre ms despreciable. Y San Agustn comenta: Aqu ciertamente cuando pudo, cuando se atrevi, cuando se juzg impune, expres sin sombra alguna de ambigedad cunta injuria se haca a la naturaleza de los dioses con las fbulas mentirosas. Hablaba, no de la teologa natural, no de la civil, sino de la fabulosa, que la consider digna de ser censurada libremente por l. Varrn se refiere al segundo gnero en los siguientes trminos: El segundo gnero es el que demostr, del cual nos dejaron los filsofos muchos libros: en ellos se expone cules sean los dioses, su lugar, gnero y calidad; desde cundo son o si son desde siempre; si son de fuego como crey Herclito; o de nmeros, como Pitgoras; o de tomos, como dice Epicuro. Y as otras cosas, que ms fcilmente pueden soportar los odos dentro de las paredes en las escuelas, que fuera en el foro. La teologa natural es el campo de los filsofos y aborda el ser de lo divino tal como se revela en la naturaleza de las cosas. Pero se sorprende San Agustn de que retire este gnero del foro, o sea, de las gentes, encerrndolo dentro de las escuelas y sus paredes, y en cambio al primero, el ms mentiroso y el ms torpe, no lo retire de las ciudades. No pueden los odos populares soportar lo que disputan los filsofos acerca de los dioses inmortales, y no slo soportan, sino que oyen con agrado lo que cantan los poetas y representan los cmicos, que es todo indigno de la naturaleza de los inmortales. Incluso piensan que esto agrada a los mismos dioses y que se les debe aplacar con ello. Parece como si Varrn no creyera en la regeneracin del vulgo por medio de la filosofa. En cuanto a la teologa civil, Varrn escribe: El tercer gnero es el que en las ciudades los ciudadanos, y de modo especial los sacerdotes, deben conocer y administrar. En l se halla a qu dioses se ha de rendir pblicamente culto, y qu ritos y sacrificios debe cada uno realizar. San Agustn haba sealado antes con agudeza: Veo ciertamente por qu debe distinguirse [el civil] del fabuloso, porque es falso, torpe e indigno. Pero querer distinguir el natural del civil, qu otra cosa es sino confesar que el civil mismo es tambin mentiroso?. Y sigue Varrn: La primera teologa est principalmente acomodada al teatro, la segunda al mundo, la tercera a la ciudad. Y se pregunta a continuacin San Agustn: Quin no ve a cul concede la palma? Sin duda a la segunda, de la que dijo arriba ser de los

filsofos. Pues afirma que sta pertenece al mundo, del cual opinan stos que nada hay ms excelente en las cosas. En cambio, no queda clara la distincin entre la primera y la tercera, pues el teatro est en la ciudad, y es la ciudad la que instituye el teatro. San Agustn, ya en el captulo VI, recrimina a Varrn que la verdadera divisin es la de dioses naturales y dioses instituidos por los hombres: Deseas rendir culto a los dioses naturales y te ves forzado a rendirlo a los civiles; descubriste otros fabulosos, contra los cuales puedes volcar con ms libertad lo que sientes, con lo cual, quieras o no, salpicas tambin a los civiles. Dices, sin duda, que los fabulosos estn acomodados al teatro, los naturales al mundo, y los civiles, a la ciudad, siendo el mundo obra divina, y las ciudades y los teatros, obras de los hombres. Y no son distintos los dioses que son objeto de mofa en los teatros y de adoracin en los templos; ni ofrecis juegos a otros que a los que inmolis vctimas. Con cunta mayor libertad y sutileza dividiras estas cosas, diciendo que unos son dioses naturales, y otros instituidos por los hombres, pero que de los instituidos, una cosa sienten los poetas y otra los sacerdotes, y que una y otra estn tan ntimamente ligadas por el vnculo de la falsedad, que ambas son gratas a los demonios, de los cuales es enemiga la doctrina de la verdad!. Como seala Jaeger, es evidente que San Agustn tiene presente la vieja anttesis de fu/sei y qe/sei. Hasta Antstenes, el discpulo de Scrates, cuya influencia fue profunda sobre la filosofa estoica, haba distinguido el nico fu/sei qeo/j de los muchos qe/sei qeoi/, entre los cuales no inclua menos los dioses de los poetas que los del culto oficial. As, pues, bajo el punto de vista de la teologa natural, estaban los dioses de los poetas y los del estado exactamente sobre el mismo pie. Es ste un punto que San Agustn aduce muy certeramente contra Varrn. Es evidente que la triple divisin de Varrn tenda a embotar la agudeza de esta anttesis a fin de que los dioses de estado pudieran salvarse del general repudio de los qe/sei qeoi/ y conservar as sus derechos de nacimiento. La divisin era en realidad un compromiso.4 La verdadera alternativa es: o teologa natural o teologa artificial establecida por los hombres. Es una incoherencia reprender a los dioses mticos y acoger a los dioses civiles, pues la teologa mtica es parte de la teologa civil. San Agustn

4 Ibid., pg. 9.

cree, sin embargo, que la intencin secreta de Varrn era destruir tambin la teologa civil, pero le falt valor y libertad para condenarla a cara descubierta por temor a ofender las errneas opiniones y las pervertidas costumbres del pueblo. Atacando la imagen, Varrn pretenda atacar indirectamente el original, y de este modo no haca sino preparar un lugar en los espritus de los hombres a la natural, la que dice pertenecer a los filsofos.5 2. Mito y Logos Volvamos ahora sobre el trmino teologa. Evidentemente, es mucho ms antiguo que el concepto de teologa natural y la tricotoma varroniana. Es una creacin especfica del espritu griego, y quiere expresar la aproximacin a Dios o los dioses por medio del lo/goj. Platn fue el primero en usar la palabra qeologi/a, y la introdujo en La repblica, all donde quera sentar ciertas pautas y criterios filosficos que orientaran la poesa. Son pautas que han de seguir los poetas de su Estado ideal para representar siempre al dios como es realmente en esto consiste precisamente la qeologi/a, evitando as los errores de Homero y Hesodo, que presentaban una idea de Dios incompatible con su verdadera naturaleza. De este modo, al proponer Platn en La repblica ciertos tu/poi peri\ qeologi/aj, ciertos bosquejos o pautas sobre teologa (Rep. II, 379 a 5), brot el concepto del conflicto entre el relato mtico y el discurso filosfico, que slo busca conocer la verdad tal cual es. Por tanto, la distincin teologa natural/teologa mtica (y civil), as como la invencin del trmino teologa por Platn apuntan a lo mismo: la necesidad de acceder a un saber verdadero natural o por naturaleza, esto es, adecuado a la naturaleza misma de lo divino, frente a unos relatos falsos, ficciones de poetas, que antropomorfizan a los dioses, mostrndoles en su conducta como simples hombres sujetos incluso a las acciones ms viles y deshonestas, como engaos, robos, adulterios, etc. Platn contina de este modo la crtica iniciada siglos antes por Jenfanes a la inmoralidad y a la naturaleza antropomrfica de los viejos dioses olmpicos. El carcter potico de estas creaciones no las exime de haber de ajustarse a la verdad. Es caracterstico del primitivo pensamiento griego el hecho de

5 SAN AGUSTN, La Ciudad de Dios, VI, IX, 5.

que la esttica no se halla separada de la tica. Todava para Platn la limitacin del contenido de verdad de la poesa homrica y hesidica lleva inmediatamente consigo una disminucin de su valor: No entiendes que primeramente contamos a los nios mitos, y que stos son en general falsos, aunque tambin haya en ellos algo de verdad? (...) Hemos de permitir que los nios escuchen con tanta facilidad mitos cualesquiera forjados por cualesquiera autores (...)? Primeramente, parece que debemos supervisar a los forjadores de mitos, y admitirlos cuando estn bien hechos y rechazarlos en caso contrario (...). Respecto a los que se cuentan ahora, habr que rechazar la mayora. Cules son stos? Aquellos que nos cuentan Hesodo y Homero, y tambin otros poetas, pues son ellos quienes han compuesto los falsos mitos que se han narrado y an se narran a los hombres (...). Lo que en primer lugar hay que censurar y ms que cualquier otra cosa es sobre todo el caso de las mentiras innobles (...). Me refiero a que se expone mal con el lenguaje los dioses y los hroes, como cuando un pintor pinta una figura que no se parece a lo que tiene que representar (...). Hay que decir de Dios justamente aquello que l es en verdad.6 Qu es entonces la qeologi/a para Platn? Es un discurso verdadero (lo/goj) que representa fielmente a Dios frente a las falsas representaciones del mu=qoj. Pero junto a esta valoracin negativa del mito, Platn mantiene otro significado de mito, como historia verdadera que se desarrolla entre la esfera divina y la humana, que, como testimonio de una tradicin sagrada, se remonta a un origen suprahistrico: Don de los dioses a los hombres, segn me parece al menos, lanzado por los dioses antao por medio de un tal Prometeo junto con un fuego muy brillante. Y los antiguos, que eran mejores que nosotros y vivan ms cerca de los dioses, transmitieron esta tradicin segn la cual lo que en cada caso se dice que es, resulta de lo uno y lo mltiple y tiene en s por naturaleza lmite y ausencia de lmite.7 Para el racionalismo (pensemos en Hegel), slo la exposicin dogmtica y con conceptos generales es la nica forma plena de posesin de la verdad. Pero,
6 PLATN, La repblica II, 377 a-379 a. Scrates fue encausado precisamente por su crtica a los falsos mitos: Acaso no es por esto, Eutifrn, por lo que yo soy acusado, porque cuando alguien dice estas cosas de los dioses las recibo con indignacin? A causa de lo cual, segn parece, alguno dir que cometo falta (...). T crees tambin que de verdad los dioses tienen guerras unos contra otros y terribles enemistades y luchas y otras muchas cosas de esta clase que narran los poetas, de las que los buenos artistas han llenado los templos y de las que precisamente, en las grandes Panateneas, el peplo que se sube a la acrpolis est lleno de bordados con estas escenas? Debemos decir que esto es verdad, Eutifrn? (Eutifrn 6 a-c). 7 ID., Filebo 16 c.

no podra ocurrir se pregunta Pieper que la realidad con verdadero alcance para el hombre no posea la estructura del contenido objetivo, sino ms bien la del suceso, y que, en consecuencia, no se pueda captar adecuadamente justo en una tesis, sino en una historia?8 La fuente divina del mito queda clara en este otro texto: Decir y conocer el origen de las otras divinidades [acaba de relatar la obra creadora del Demiurgo] es una tarea que va ms all de nuestras fuerzas. Hay que creer, por consiguiente, a los que hablaron antes, dado que, en cuanto que descendientes de dioses, como afirmaron, supongo que al menos conoceran bien a sus antepasados. No es posible, entonces, desconfiar de hijos de dioses, aunque hablen sin demostraciones probables ni necesarias, sino, siguiendo la costumbre, debemos creerles cuando dicen que relatan asuntos familiares.9 Existe la fe de los helenos, en contra de lo que opinaba Karl Reinhardt.10 Dado este origen divino, Platn no duda de la verdad del mito: Debes saber, Scrates, que, en aquellos momentos en que se avecina el pensamiento de que va a morir, a uno le entra miedo y preocupacin por cosas que antes no tena en mente. As, pues, los mitos que se narran acerca de los que van al Hades, en el sentido de que all debe expiar su culpa el que ha sido injusto aqu, antes movan a risa, pero entonces atormentan al alma con el temor de que sean ciertos. Y uno mismo, sea por la debilidad provocada por la vejez, o bien por hallarse ms prximo al Hades, percibe mejor los mitos.11 Y en otro lugar: Que el alma vaya al Hades cargada de multitud de delitos es el ms grave de todos los males. En prueba de que esto es as, si t quieres, estoy dispuesto a referirte una narracin (lo/gon) (...). Escucha, pues, como dicen, un precioso relato (kalou= lo/gou) que t, segn opino, considerars un mito (mu=qon), pero que yo creo un relato verdadero (lo/gon), pues lo que voy a contarte lo digo convencido de que es

8 J. PIEPER, Sobre los mitos platnicos, Barcelona, Herder, 1984, pgs. 14-15; v. P. FRUTIGER, Les Mythes de Platon, Pars, Alcan, 1930. 9 ID., Timeo 40 d-e. 10 Prueba de esta fe es lo que leemos en el Fedn tras la narracin de las postrimeras: Desde luego que el afirmar que esto es tal cual yo lo he expuesto punto por punto, no es propio de un hombre sensato. Pero que existen esas cosas o algunas otras semejantes en lo que toca a nuestras almas y sus moradas, una vez que est claro que el alma es algo inmortal, eso me parece que es conveniente y que vale la pena correr el riesgo de creerlo as pues es hermoso el riesgo, y hay que entonar semejantes encantamientos para uno mismo, razn por la que yo hace un rato ya que prolongo este relato mtico (Fedn, 114 d). 11 ID., La repblica I, 330 d-e.

verdad (...). Esto es, Calicles, lo que he odo decir, y tengo confianza en que es verdad.12 En definitiva: En verdad que hay que hacer caso a los antiguos y santos dichos que nos indican que el alma es inmortal, que pasa un juicio y que recibe con creces lo que ha merecido cuando se ve liberada del cuerpo (por ello tambin debe considerarse que padecer grandes desvaros e injusticias es un mal menor que cometerlos).13 Tratar en profundidad la relacin entre mito y logos o, si se prefiere, el trnsito del mito al logos excede los lmites de este breve apartado. Mi intencin ha sido slo la de sealar que es preciso corregir la representacin habitual que separa demasiado tajantemente entre una conceptualidad filosfica y una verdad mtica. Platn en cualquier caso ha entendido la incorporacin de la tradicin sagrada del mito como un elemento y hasta quiz como el acto supremo filosfico (en la medida en que la filosofa est esencialmente orientada al conocimiento de la verdad). De este modo, la teologa (natural) de Platn se configura no slo frente a una teologa mtica falsa (que, por ser falsa, no es en verdad teologa), sino tambin frente a una teologa mtica verdadera sobrenatural o sobrehumana, en el sentido de que sus contenidos derivan de una revelacin de los dioses a los hombres en tiempos muy remotos y que es objeto slo de fe, no de demostracin. En Aristteles, la teologa es la filosofa primera (prw=th filosofi/a), la sabidura por excelencia, porque trata de la substancia primera, a saber, el Motor Inmvil como Causa Primera. Es la culminacin del saber de lo que es. Es la meta-fsica. Y en un importante pasaje del libro XII de la Metafsica, despus de desarrollar su teora del Motor Inmvil y de los dems motores de las esferas, retrocede Aristteles hasta la antigua concepcin religiosa de los dioses que estn en el cielo. Aristteles ve aqu un atisbo de la verdad, pero siente que la religin griega ha amplificado mitolgicamente este certero atisbo con la invencin de dioses antropomrficos. El problema no estriba en el mito en s, sino en lo aadido mticamente. Escribe Aristteles: Ha sido transmitida por los antiguos y muy remotos, en forma de mito, una tradicin para los posteriores, segn la cual estos seres son dioses y lo divino abarca la Naturaleza entera. Lo dems ha
12 ID., Gorgias 522 e. 13 ID., Carta VII, 335 a-b.

sido aadido ya mticamente (muqikw=j) para persuadir a la multitud, y en provecho de las leyes y del bien comn. Dicen, en efecto, que stos son de forma humana o semejantes a algunos de los otros animales, y otras cosas afines a stas y parecidas a las ya dichas, de las cuales si uno separa y acepta slo lo verdaderamente primitivo, es decir, que crean que las substancias primeras eran dioses, pensar que est dicho divinamente, y que, sin duda, habiendo sido desarrolladas muchas veces en la medida de lo posible las distintas artes y la filosofa, y nuevamente perdidas, se han salvado hasta ahora, como reliquias suyas, estas opiniones. As, pues, slo hasta este punto nos es manifiesta la opinin de nuestros mayores y la tradicin primitiva.14 El mito en esencia es verdadero porque ensea la verdad fundamental, a saber, que lo primero en dignidad la substancia primera es Dios, esto es, un viviente personal que gobierna el mundo. Despus de caracterizar al Motor Inmvil como inmaterial y acto puro, principio del que penden el Cielo y la Naturaleza, escribe: Y le pertenece la vida, pues el acto del entendimiento es vida, y l es acto. Y el acto por s de l es vida nobilsima y eterna. Afirmamos, por tanto, que Dios es un viviente eterno nobilsimo, de suerte que a Dios le pertenece vida y duracin continua y eterna; Dios es esto.15 Esta valoracin positiva del mito le lleva a decir: Por eso el amante del mito (filo/muqoj) es en cierto modo amante de la sabidura (filo/sofoj); pues el mito se compone de cosas admirables.16 Tambin en el mito se revela el misterio admirable del ser. Pero Aristteles advierte de la ganga del antropomorfismo, que es preciso separar como falso. No obstante, creemos advertir en Aristteles una diferencia respecto de Platn: el mito, en su esencia, no parece ensear ninguna verdad que la razn de suyo no pueda alcanzar mediante demostracin. Aunque se trate de una verdad venerable que se remonta a los tiempos primitivos de la humanidad y es acogida por la mayora por fe, la verdad mtica no es de

14 ARISTTELES, Metafsica XII, 8, 1074b 1-14. Para Aristteles, la teologa es la ciencia suprema del ser. Pero, en ocasiones, se refiere a Homero, Hesodo o Fercides como telogos, qeolo/goi, en oposicin a los primeros fsicos, fusikoi/ (v. Met., I, 3, 983b 28; XII, 6, 1071b 27). A la luz del texto recin citado, estos telogos representaran el pensamiento humano en su primera etapa mitolgica. Son muqikw=j sofizo/menoi, promulgan doctrinas en forma mtica, a diferencia de los filsofos, que proceden por demostracin (v. Met., III, 4, 1000a 18). Se trata de dos gneros de teologa, mtico y natural, segn la posterior divisin de Varrn. 15 Ibid., XII, 7, 1072b 26-30. 16 Ibid., I, 2, 982b 18-19.

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suyo sobrenatural, y algunos pocos ms capacitados pueden elevarse hasta su conocimiento. Si el mito, para Varrn y, con l, San Agustn, recibe una valoracin negativa en tanto que significa relato fabuloso, cuento, ficcin alegrica, relato no histrico; en definitiva, palabra no verdadera, algo opuesto a logos, y provoca un profundo desprecio, en Platn y Aristteles, mito conserva tambin el significado de palabra, discurso o relato verdadero; pero un logos que nos viene dado por tradicin. Podramos entonces caracterizar el mito como un relato verdadero transmitido por una tradicin de antigedad remota y acogido por fe que refiere y hace presentes, en estrecha relacin con el culto, la naturaleza y las acciones de dioses y personajes sobrehumanos que instauraron en un tiempo originario el mundo, el hombre y el orden en que ambos viven.