Home U.S. World Politics Business Health SciTech Entertainment Video Opinion uReport Sports Weather


  Home Candidates Interactive Map Election Tracker Latest News More Politics News search

Elections Home


Obama's Grandmother Dies on Eve of  Election
Madelyn Dunham  ­­  the grandmother of Democratic presidential candidate  Barack Obama  ­­  died Monday after a prolonged battle  with cancer.    


AP Monday, November 03, 2008 

HONOLULU ­­ Barack Obama's grandmother, whose personality and bearing shaped much of the life of the  Democratic presidential  contender, has died, Obama announced Monday, one day before the election. Madelyn  Payne Dunham was 86.  Obama announced  the news from the campaign trail in Charlotte, N.C. The joint statement with his sister Maya  Soetoro ­Ng said Dunham died late  Sunday night after a battle with cancer.    "She's gone home," Obama said as tens of thousands of rowdy supporters  at the University of North Carolina ­ Charlotte grew silent in an evening drizzle.  "And she died peacefully in her  sleep with my sister at her side. And so there is great joy as well as tears. I'm not  going to talk about it too long because  it is hard for me to talk about."  But he said he wanted people to know a little about her  ­­ that she lived through the Great Depression and two  World Wars, working the second on a bomber assembly line with a baby at home and a husband serving his country. He said she was humble and plain spoken, one of the "quiet heroes that we have all across America" working hard   and hoping to see their children and grandchildren thrive.  "That's what we're fighting for," Obama said.  Obama  learned of Dunham's death Monday morning while he was campaigning in Jacksonville, Fla. He went ahead  with campaign appearances.  The family said a private ceremony would be held later.  "So many of us were hoping and praying that his grandmother  would have the opportunity to witness her grandson  become our next president," said Hawaii state Rep. Marcus Oshiro, an Obama  supporter. "What a bittersweet victory it will be for him. Wow."  Republican John McCain issued condolences to  his opponent. "Our thoughts and prayers go out to them as they  remember and celebrate the life of someone who had such a profound impact in their lives," the statement by John  and Cindy McCain said.  Last month, Obama took a break from campaigning and flew to Hawaii to be with Dunham as her health declined.  Obama said the decision to go to Hawaii was easy  to make, telling CBS that he "got there too late" when his mother  died of ovarian cancer in 1995 at 53, and wanted to make  sure "that I don't make the same mistake twice."  Outside the apartment building where Dunham died, reporters and TV cameras lined the sidewalk as two police  officers were posted near the elevator. Signs hanging in the apartment lobby warned  the public to keep out.  The Kansas ­born Dunham and her husband, Stanley, raised their grandson for several years  so he could attend  school in Honolulu while their daughter and her second husband lived overseas.  Her influence  on Obama's manner and the way he viewed the world was substantial, the candidate himself told  millions watching him accept his party's nomination in Denver in August.  "She's the one who taught me about hard work," he said. "She's the  one who put off buying a new car or a new  dress for herself so that I could have a better life. She poured everything she had into me."  Michelle Obama's voice choked with emotion during a campaign appearance in Colorado as she asked  people to  remember the woman her husband called "Toot," a version of the Hawaiian word for grandmother, tutu.  "Say a prayer for Toot and thank her for raising Barack Obama. I think she did an amazing job," Obama told about  2,500 people at a suburban Denver high school gym.  Madelyn and Stanley Dunham married in 1940, a few weeks before she graduated  from high school. Their daughter, Stanley Ann, was born in 1942. After several moves to and from California, Texas, Washington  and Kansas, Stanley  Dunham's job landed the family in Hawaii. 

Latest Most Read   Most Emailed

»Obama's Grandmother Dies On Eve Of  Election   
Updated 7 Minutes Ago  

»Biden Offers His Take On Girls  
Updated 1 Hour Ago  

»Chicago Prepares For Massive Obama Victory  Celebration  
Updated 3 Hours Ago 

»FOX News/Rasmussen Reports Poll: McCain  Narrows Gap In Battleground States   
Updated 3 Hours Ago 

»FOX News Poll: Obama Leads Going Into  Election Day   
Updated 4 Hours Ago 

»Expected High Voter Turnout Has Government  Officials, Watchdog Groups On Alert   
Updated 4 Hours Ago 

»New Ad Released By Republicans Reignites  Jeremiah Wright Controversy   
Updated 4 Hours Ago 

»'Joe The Plumber' Plans Life After 2008  Election  
Updated 5 Hours Ago 

»Poll: Candidates In Dead Heat Among  Automobile Owners   
Updated 5 Hours Ago 

»WSJ Poll: Obama's Lead Narrows; McCain 

It was there that Stanley Ann later met and fell  in love with Obama's father, a Kenyan named Barack Hussein  Obama. They had met in Russian class at the University of Hawaii.  Their son was born in August 1961, but the  marriage didn't last long. She later married an Indonesian, Lolo Soetoro, another  university student she met in  Hawaii.  Obama moved to Indonesia with his mother and stepfather at age 6. But in  1971, her mother sent him back to  Hawaii to live with her parents. He stayed with the Dunhams until he graduated from high  school in 1979.  In his autobiography, Obama wrote fondly of playing basketball on a court below his grandparents' 10th­floor  Honolulu apartment, and looking up to see his grandmother watching.  It was the same apartment Obama  visited on annual holiday trips to Hawaii, a weeklong vacation from his campaign  in August, and his pre­election visit in October. Family members said his grandmother could not travel because of  her health.  Madelyn Dunham, who took university classes but to her chagrin never earned a degree, nonetheless rose from a  secretarial job at the Bank of Hawaii  to become one of the state's first female bank vice presidents.  "Every morning, she woke up at 5 a.m. and changed  from the frowsy muumuus she wore around the apartment into a tailored suit and high­heeled pumps," Obama wrote.   After her health took a turn for the worse, her brother said on Oct. 21 that she had already lived long enough to see  her "Barry"  achieve what she'd wanted for him.  "I think she thinks she was important in raising a fine young man," Charles Payne, 83, said in a brief telephone  interview from his Chicago home. "I doubt if it would occur to her that he would go this far this fast. But she's  enjoyed watching it."  Stanley Dunham died in 1992, while Obama's mother died in 1995. His father is also deceased.  When Obama was young, he and his grandmother toured the United States by Greyhound bus, stopping at the  Grand Canyon, Yellowstone Park, Disneyland and Chicago, where Obama would years later settle.  It was an incident during his teenage years that became one of Obama's most vivid memories of Toot. She had  been aggressively  panhandled by a man and she wanted her husband to take her to work. When Obama asked why, his grandfather said Madelyn Dunham  was bothered because the panhandler was black.  The words hit the biracial Obama "like a fist in my stomach," he wrote later. He was sure his grandparents loved him deeply. "And yet," he added, "I knew that men who might easily have been my brothers could still inspire their  rawest fears."  Obama referred to the incident again when he addressed race  in a speech in March during a controversy over his  former pastor, the Rev. Jeremiah Wright. "I can no more disown him than  I can my white grandmother," he said.  Dunham was "a woman who loves me as much as she loves anything in this world but who once confessed her fear  of black men who passed her on the street."  Still, much of who Obama is comes  from his grandmother, said his half sister.  "From our grandmother, he gets his pragmatism, his levelheadedness,  his ability to stay centered in the eye of the  story," she told The Associated Press. "His sensible, no­nonsense (side) is  inherited from her."   Madelyn Lee Payne was born to Rolla and Leona Payne in October 1922 in Peru, Kan., but lived  much of her  childhood in nearby Augusta.  She was the oldest of four children, and she loved to read everything from James Hilton's "Lost Horizon" to Agatha  Christie's "The Murder of Roger Ackroyd."  Dunham and her husband  were "vicious" bridge players, according to her brother Jack. After retirement, the two of  them would take island cruises and do little but play bridge and a more difficult version called duplicate bridge.

»WSJ Poll: Obama's Lead Narrows; McCain  Sees Hope Among Undecideds  
Updated 11 Hours Ago  



Palin says she hopes and prays for an election  win 
posted 4hr(s) 43min(s)

Obama and McCain vote, prepare their final  pitch 
posted 4hr(s) 32min(s)

Both parties expect Democratic Senate pickups 
posted 4hr(s) 24min(s)

Record number of voters expected to deluge  polls 
posted 4hr(s) 21min(s)

Democrats are looking for bigger House  majority 
posted 3hr(s) 48min(s)

 1002 Comments |  Add Comments     1 2 3 4 5   


More Stories from The Washington Times »

    Sort By Latest [Nov 4, 2008 2:15:58 PM]

by lovefoxnews


I find it convenient that one of the only remaining family members who know the truth about Obama's birth  place is now dead.  Sure she was suffering from cancer and conveniently died in her sleep... anyone else think  there might have been some foul play???  Obama was not born in the US, therefore he is not qualified to be  president... not to mention the host of other reasons. 

by chungar [Nov 4, 2008 2:13:39 PM]

You know I was leaning to McCain/Palin... But I really feel bad for Obama since his Granma passed... So now  I'm voting for Obama! PEOPLE GET REAL! Nobody's going to change their vote due to sympathy... GIVE PEACE A  CHANCE! VOTE OBAMA!  


by chungar

[Nov 4, 2008 2:13:36 PM]

You know I was leaning to McCain/Palin... But I really feel bad for Obama since his Granma passed... So now  I'm voting for Obama! PEOPLE GET REAL! Nobody's going to change their vote due to sympathy... GIVE PEACE A  CHANCE! VOTE OBAMA!  

by fromtheusa [Nov 4, 2008 2:11:02 PM]

The Presidential election is over! It's done! Obama is won. His grandmother has succeeded in giving her  grandson her last wish by destiny. She submitted her vote for him and she placed the icing on the cake by  passing away "early" on the eve of elections. Just enough time to melt the hearts of those who were undecided  for today. The postings and media coverages exposing her accomplishments throughout her life as a dedicated  and hardworking "pure" American capped Obama's campaign at the very end. It can't get better than this!  Welcome President Obama! 

by ih8socialism She wasnt pro abortion enough.........  [Nov 4, 2008 2:08:37 PM]

by samfromga Georgia [Nov 4, 2008 1:54:30 PM]

I am a christian and I do believe every life is precious. Even though I do not agree with Obama and did not vote  for him. I still hold his family in prayer over the loss of his grandmother. Jesus said "Hate the sin, love the  sinner". Just because you believe someone's moral principles are sour doesn't mean you should hate that  person. Afterall, every person is someone's child.  

by blitzkrieg [Nov 4, 2008 1:50:24 PM]

She COULDN'T have lived through TWO World Wars.  At the age of 86, she was born in 1922, I'll give her 1921 in  case her birthday was coming up.  World War I ended in 1918!!! Three to Four years before she was born! Ah,  more oratorical inflation from the windbag.....  1 


by blitzkrieg [Nov 4, 2008 1:48:48 PM]

She COULDN'T have lived through TWO World Wars.  At the age of 86, she was born in 1922, I'll give her 1921 in  case her birthday was coming up.  World War I ended in 1918!!! Three to Four years before she was born! Ah,  more oratorical inflation from the windbag.....  1 


by cptndunsel Florida [Nov 4, 2008 1:43:20 PM]

RIP. Of course  ­ if she was also pro ­abortion she has much to answer for.   

by moonvine So What..... Are you trying to say that I should care? Just asking.  [Nov 4, 2008 1:24:32 PM]

by anotherrealist Washington [Nov 4, 2008 1:22:19 PM]

Isn't this the grandmother that Obama badmouthed and said she treated him so horribly because she was white  and he was black?  Folks, wake up... Obama's economic plan will bankrupt America! When he taxes business that  make over $250K, those business WILL protect their profit margin and will only have 2 choices  ­ either to raise  their prices or to lay off people  ­ which means MORE people will be out of jobs. The divide between the rich and  poor will be even greater. With higher prices the American dollar will buy less, and fewer people will be able to  meet their needs because jobs will be fewer and farther between. Add to that the fact that he has already allied  himself with those who work to divide our nation via races, (yes, I am talking about Rev. Wright) and our nation  will be ripped to shreads!  Though I do believe Obama will win the election, I have done my part to stop him by  voting for McCain.  For those of you who voted for Obama, you can always say... "I did that," when he ruins our  economy! Vote McCain!   1 


by hurricane2008 [Nov 4, 2008 1:20:03 PM]

The behavior here is shameful.  I'm not religious, and I'm not so sure I believe in a god, but for those who wrap  themselves around the mantra "that we are a christian nation", how can you behave so un ­christian?  

by susaninmd [Nov 4, 2008 1:10:03 PM]

I suppose you liberals think that if Obama wins we conservatives will just fall in line for him. If he does win, he  will never be my president and pretty soon you'll wish he wasn't yours. As far as hateful I have never seen a  campaign where a party showed so much disrespect, condescension and hate as the Democratic party has  spewed throughout this campaign.  And it wasn't only directed at the Republican candidates, it was directed at  everyday Americans like me who love their country and work hard everyday and happen to have different  believes than you.  I'll never forget it.  That's what the Democrats represent to me now  ­ narrow­minded bigots  who will gladly stand up for free speech as long as you're saying what they want to hear.  

by lzhuber [Nov 4, 2008 1:08:59 PM]

For a Party that believes every life is sacred how can you say these things? Oh, and just so you know.  She did  vote by certified ballot early last month, and it WILL be counted.  

by gopgal [Nov 4, 2008 1:05:39 PM]

That she died last week is the first thing I thought of, too.  Nobama has the knack of lying through his teeth when  it will benefit himself. The grandparents were "vicious" bridge players?  They were also "vicious" members of the  New Communisty Party in Hawaii.  Vote for McCain ­Palin today.  

by think1st Georgia [Nov 4, 2008 12:56:04 PM]

I am a REAL American, and a REAL BLACK American at that. Obama isn't getting my vote.  His grandmother  already voted absentee ballot. It was on CNN.  

by labmomma Indiana [Nov 4, 2008 12:53:56 PM]

My thoughts are that this comes out today to get sympathy votes. He chose to go back on the campaign trail  knowing she was very ill, he left her, knowing she was about to die, to campaign........wonder if he'll leave  america when everything starts crashing down, if he gets in? 

by think1st Georgia toochie50 ­ Did you take that picture from Obama's mugshot?    [Nov 4, 2008 12:52:30 PM]

by poetrycomics [Nov 4, 2008 12:39:43 PM]

I am a real American and a real Christian and I am ashamed by what some of you are saying here.  Obama is  getting my vote.  

by nolefty Florida [Nov 4, 2008 12:26:47 PM]

If liberlaism like Obama spreads today was around in 1961  ­ he'd have been in a dumpster behind an abortion  clinic. Sorry to hear your gramma died Obama. She did such a good job raising him after his atheist mother and  useless father abandoned him.  

Add Your Comment 

1 2 3 4 5       Sort By Latest

max 1500 characters

Disclaimer: Comments are moderated and generally will be posted if they are on ­topic and not abusive.   For more information, please see our Comments Terms of use and FAQ     Submit

Advertise on FOXNews.com,  FOX News Channel , and FOX News Radio , Advertising Specifications (PDF)    Terms of Use  Privacy Statement  For FOXNews.com comments, write to  foxnewsonline@foxnews.com ; For FOX News Channel comments, write to  yourcomments@foxnews.com    This material may not be published, broadcast, rewritten, or  redistributed.  © 2008 FOX News Network, LLC. All rights reserved.  All market data delayed 20 minutes.