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PERU, sonido ancestral y la historia de un doble descubrimiento

Victor Falcn Huayta


Artculo originalmente publicado en DOMINE CULTURAL (2005). Ao 1, N 5, pp. 2, 3. Buenos Aires, Argentina.

Per: sonido ancestral y la historia de un doble descubrimiento


Un valle de la costa A unos 405 Km. al norte de la ciudad de Lima se encuentra un tpico valle de la rida costa peruana, Nepea. Verde nicamente en el espacio que las aguas de su caudaloso ro humedece y la inteligencia del hombre ha empujado sobre el desierto desde hace unos cuatro mil aos. Lmite temporal en el cual la arqueologa indica evidencias de la edificacin de monumentales santuarios y la gestacin de la sofisticada imaginera inspirada en felinos, serpientes y aves poderosas, smbolos principales del panten mtico andino de todos los tiempos. La regin de la costa norcentral del Per fue escenario de un proceso social que germin en esta parte de Amrica y que desembocara en la constitucin de uno de los centros originarios de civilizacin en el mundo. A principios del siglo XX las tierras frtiles de Nepea estaban monopolizadas por haciendas (fincas) en manos de terratenientes o consorcios extranjeros que se dedicaban al cultivo intensivo y extensivo de caa de azcar, producto que era conducido por ferrocarriles cuyo circuito terminaba en los puertos del Pacfico, en donde se embarcaban para el comercio.

FOTO 1. El templo de Punkur, tal y como lo viera Julio C. Tello en 1933. (Foto: Archivo del Museo Nacional del Per).

Como muchas de las huacas1 de la costa peruana, Punkur aparentaba ser un pequeo montculo de tierra enclavado en medio de los campos de caa de azcar de la hacienda San Jacinto a cargo del inquieto y curioso John B. Harrison, un administrador que se dedicaba a fotografiar los hallazgos ocultos que resultaban del destrozo de las huacas de los gentiles (precolombinas) con las que se topaba cuando abra canales de riego o tenda vas frreas.2

La bsqueda de un tesoro Una maana de 1929 Harrison y sus peones decidieron partir en dos a Punkur atravesndolo con una zanja por su parte ms elevada. Pronto descubrieron paredes, cuartos y escalinatas que entusiasmaban a los profanadores. Sin embargo, el hallazgo ms impresionante fue el descubrimiento de una enorme y colorida escultura de un felino que mostraba amenazantes fauces y garras, justo en medio de la gran escalinata central del templo, como resguardando la cspide de la pirmide o lo que se encontraba en ella. Poco dur la impresin que esta hermosa escultura debi causar entre los rudos peones ya que estuvieron a punto de destrozar la cabeza de la escultura de barro, pero la oportuna intervencin de Harrison evit el despropsito. La dura y tenaz resistencia que opusieron los rellenos de las plataformas del templo y la ausencia de tesoros o tumbas los hicieron desistir en su bsqueda y volvieron a cubrir los hoyos cavados.

FOTO 2. El felino de Punkur durante las excavaciones de Tello. (Foto: Archivo del Museo Nacional del Per).
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Huaca o Waka es palabra quechua que denota lugar u objeto sagrado. La intensa actividad agrcola en la costa del Per ha sido una de las principales causantes de la destruccin de importantes centros arqueolgicos. Este fenmeno contina an hoy y en valles tan cercanos a Lima como Chancay, inmediatamente al norte de la capital.

Las inquietudes de Julio C. Tello Julio C. Tello naci en Huarochir3 en 1880. Enviado a Lima, se gradu de mdico en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos siendo uno de los ms destacados entre los de su generacin. Becado, viaja a Norteamrica y realiza estudios de postgrado doctorndose en Ciencias Antropolgicas en la Universidad de Harvard en 1911. A su retorno al pas lleva a cabo una intensa actividad en el campo de la arqueologa cuyos logros lo han erigido como el arquelogo paradigmtico del Per. Cmo se cruzan los caminos del administrador de hacienda y el arquelogo peruano ms destacado de su poca?. En 1928 Harrison descubre un templo profusamente decorado de relieves policromos de barro en los mismos terrenos de la hacienda San Jacinto, este santuario se llama Cerro Blanco. Los fotografa extensamente y guarda las vistas en un lbum, seguramente como parte de su hobby. Harrison, adems, reporta el hallazgo a los propietarios de la hacienda, la empresa britnica W. & J. Lockett que, a su vez, comunican del hecho a Tello. Este evala el aviso y decide ignorarlo pues supona que el sitio arqueolgico era de la cultura Moche (Daggett, 1987). Por entonces, Tello se encontraba interesado en la bsqueda de testimonios de la cultura que descubriera y que postulara como matriz de la civilizacin peruana: Chavn. En circunstancias en que acepta una nueva invitacin a visitar el valle de Nepea se le muestra al lbum de Harrison en donde, sorprendido, Tello reconoce la iconografa de los murales de Cerro Blanco como Chavn (Ibid.). El arquelogo no olvidara este dato y slo faltaba la ocasin o el pretexto para volver y aplicar su oficio, obedeciendo a sus intuiciones y afanes. En 1933 Tello se encuentra nuevamente en Nepea y esta vez excava en Cerro Blanco y Punkur casi al mismo tiempo. Un martes 19 de septiembre Tello se encontraba otra vez frente al poderoso y colorido felino que Harrison haba descubierto cuatro aos antes. Limpia los hoyos dejados por los primeros excavadores y su intuicin de arquelogo consumado le dice que profundice uno que se encontraba justo al pie de la escultura. No pasara mucho tiempo para que esta corazonada tenga su confirmacin cuando uno de sus peones siente el ruido casi metlico de su lampa al chocar con un objeto de piedra. La prudencia de Tello en cuestiones de hallazgos le dice que debe cuidarse hasta de sus trabajadores y ordena tapar nuevamente lo que an no haba visto y dejarlo para la jornada del da siguiente. Coloca un guardin que se quedara a dormir toda la noche junto a la posible tumba asegurndose de evitar huaqueos o robos. Los das subsiguientes fueron de una intensa excitacin para el arquelogo que comenzaba a desenterrar los objetos que pens eran las ofrendas de la primera tumba Chavn que excavaba. Estos consistan de un bello mortero y un moledor de piedra decorados con diseos estilizados ejecutados con finas y precisas incisiones del ms puro estilo Chavn. Un poco ms abajo Tello se dio
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Provincia de la sierra del Departamento de Lima.

con un objeto de concha, un enorme molusco marino que cubra el cuerpo de una mujer sacrificada en medio de un pasaje profusamente decorado de relieves policromos en las paredes (Bischof, 1994).

FOTO 3. Julio C. Tello frente al entierro-ofrenda. Ntese la conchilla de S. galeatus sobre el cadver. (Foto: Archivo del Museo Nacional del Per). Otros objetos y ofrendas fueron desenterrados como parte del entierroofrenda que los constructores del templo haban ofrecido a sus deidades para asegurar su favor y el bienestar de la comunidad. Conchas de Spondylus princeps y Scutalus proteus, miles de cuentas de turquesas, restos de cuyes y aves, etc. Luego de que los sucesos fueran informados y la prensa hiciera eco de los sensacionales hallazgos, los mismos que incluso motivaron la visita de una comitiva oficial por parte del gobierno, Punkur y Cerro Blanco cayeron en un olvido similar al que, ocultos por la arena, haban mantenido por miles de aos. Aunque varios investigadores haban indagado sobre las actividades de Tello en

dichos lugares y trataban de reconstruirlos en base a los archivos dejados por ste y las noticias periodsticas, los objetos del entierro-ofrenda haban desaparecido. Setenta aos despus El trabajo en los museos suele ser estimulante para el investigador y aburrido para el burcrata. Aqul se encuentra en permanentes bsquedas y como todo el que busca tiene sorpresas inesperadas, ste cumple cotidianamente una rutina. Entonces es posible que sucedan hallazgos an en los depsitos de los museos, lo saben muy bien los profesionales que trabajan en ellos. Por lo general, los museos latinoamericanos a cargo del estado no gozan de presupuestos acordes a su funcin y las actividades que llevan a cabo priorizan las salas de exhibicin en donde invierten la mayor parte de su magro presupuesto en detrimento de la organizacin y modernizacin de los registros e inventarios de las colecciones que custodian y, por supuesto, de la investigacin. No hay pues un correlato entre los teatrales discursos del poltico de turno que encomia la educacin y el fomento de la ciencia y lo que asigna a estos sectores en los programas de su gobierno. Sin embargo, se pueden desarrollar investigaciones de cierto nivel y hasta cierto punto; todo esto nos sabe a una expresin ms de subdesarrollo y dependencia lo cual es lamentablemente cierto. Lo sabemos los cientficos que trabajamos en el contexto descrito y es bueno que lo sepan los lectores que nos pagan con sus impuestos.

FOTO 4. Huayllaquepa de Punkur antes de su restauracin. (Foto: V.F.H.).

El entusiasmo de un grupo de colaboradores en el estudio y posibilidades de investigacin de los materiales arqueolgicos malacolgicos (moluscos) nos hizo abordar el tema de los grandes gasterpodos marinos y su contexto en hallazgos arqueolgicos conocidos hasta la fecha. Recorrimos ambientes que almacenaban este tipo de restos en el Museo Nacional del Per, reconociendo diversos especmenes entre los cuales se encontraba una huayllaquepa de Strombus galeatus malamente rota y que mostraba el diseo incompleto de una mano algo estilizada. La belleza de la pieza y el diseo que la adornaba nos indicaron inmediatamente su importancia. La nica referencia que figuraba en los registros del museo era su procedencia: valle de Nepea. Las publicaciones son indispensables para el desarrollo de cualquier ciencia. Los afanes editoriales de los colegas del primer mundo pueden dar fe de ello. Auxilian y asisten en temas y propsitos impensados para sus autores y una publicacin de un antiguo texto de Rafael Larco Hoyle (2001 [1938]) vino en nuestra ayuda. Larco haba publicado la foto de un extraordinario hallazgo realizado en Punkur, tomada en circunstancias en que Tello lo haba invitado a presenciar su excavacin. Lo dems fue una sucesin de bsquedas y hallazgos excitantes, esta vez en los archivos del Museo Nacional del Per y de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, instituciones en las cuales Tello se desempe durante su carrera. El fruto de esta bsqueda se encuentra pronto a ser publicado por lo que no detallaremos los pormenores y la secuencia reconstruida del entierro-ofrenda de Punkur (Falcn, 2009; Falcn et al. 2005). Slo diremos que la huayllaquepa es el nico objeto recuperado del hallazgo de Tello y felizmente contextualizado, lo que multiplica su valor para la reconstruccin de un sacrificio sucedido durante la edificacin del templo de Punkur hace unos cuatro mil aos.

Sonido ancestral Huayllaquepa es voz quechua que denota una trompeta de molusco marino, conocidas tambin como pututos o trompetas naturales. Las especies que suelen usarse para confeccionar este tipo de instrumentos musicales en los Andes Centrales son los gaterpodos:4 Strombus galeatus, Strombus peruvianus, Malea ringens, entre otras. Todas ellas de los mares clidos que se extienden desde el extremo norte del Per a travs de las costas de Ecuador y Colombia, llegando hasta Mxico. Entre las especies mencionadas, el molusco marino de mayor tamao y densidad es el S. galeatus por lo que el sonido de las trompetas confeccionadas de ste es ms potente y grave. Una trompeta de S. galeatus puede llegar a pesar casi dos kilos. En soplo libre la huayllaquepa de Punkur ya restaurada produce un Do #. Puede admitir una variante de hasta un medio tono en el registro
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Moluscos de una sola valva o conchilla que, en estos casos, giran sobre un eje central o columela.

introduciendo la mano por el estoma, logrndose un Do natural. Hasta ahora, esta huayllaquepa redescubierta y restaurada en el Museo Nacional del Per es la ms antigua de su tipo en los Andes Centrales y seguramente una de las trompetas de caracol marino ms antigua de Amrica. Fue un instrumento de convocatoria y aviso antes que de posibilidades musicales. Su sonido ira acorde con la solemnidad y, a veces, aterradores acontecimientos que se llevaban a cabo en los templos a vista de asombrados feligreses que acudan a las ceremonias esperando propiciar a sus dioses.

FOTO 5. Huayllaquepa de Punkur taida luego de su restauracin. (Foto: V.F.H.).

Victor Falcn Huayta

Bibliografa Bischof, Henning (1994). Toward the definition of pre-and early Chavn art styles in Peru. Andean Past. N4, pp.169-228. Ithaca. Daggett, Richard E. (1987).Reconstructing the evidence for Cerro Blanco and Punkuri. Andean Past. N 1, Vol. 1: 111-132. Appendix: 133-163. Cornell University. Falcn Huayta, Victor (2009). Reconstruction of the burial offering at Punkur in the Nepea Valley of Perus North-Central Coast. Andean Past, N 9: 109-129. Cornell University, EE.UU. Falcn Huayta, Victor, Rosa Martnez Navarro y Milano Trejo Huayta (2005). La Huayllaquepa de Punkur. Costa Nor-Central del Per. Anales del Museo de Amrica, N 13, pp. 53-74. Madrid. Larco Hoyle, Rafael (2001) [1938]. Los Mochicas. Tomo I. Museo Arqueolgico Rafael Larco Herrera. Fundacin Telefnica. Lima.