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II.

Biotica Origen y concepto

NACIMIENTO Y DESARROLLO DE LA BIOTICA


1. Los antecedentes de la biotica El trmino biotica (del griego bios, vida y ethos, tica) es un nombre nuevo, utilizado por vez primera por el onclogo estadounidense Van Rensselaer Potter en su libro Biotica: un puente hacia el futuro (1971), en el que propone la siguiente definicin de su neologismo: Puede definirse como el estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias humanas y de la atencin sanitaria, en cuanto se examina esta conducta a la luz de valores y principios morales. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que estamos ante un trmino nuevo para afrontar una realidad ya antigua. Como ha afirmado C. E. Taylor, ninguna profesin ha sido tan consciente como la medicina, desde pocas tan antiguas, de las dimensiones morales implicadas en su ejercicio. En efecto, la cultura occidental puede presentar el famoso juramento de Hipcrates (siglos VII a.C.) como el primer testimonio de esa conciencia de la medicina sobre las implicaciones ticas de la profesin. El juramento forma parte del llamado Corpus Hippocraticum o conjunto de escritos atribuidos al que es calificado, con razn, padre de la medicina. Se considera, sin embargo, que el juramento no tiene como autor a Hipcrates -y ni siquiera representa la forma de entender la praxis mdica en la Escuela Hipocrtica- sino que procede muy probablemente de crculos neopitagricos. El juramento tiene dos partes fundamentales: en la primera aborda las obligaciones ticas del mdico hacia sus maestros y familiares, mientras que la segunda trata de sus relaciones con el enfermo. Este documento, puesto bajo la autoridad del padre de la medicina, ser recogido por la tradicin occidental, quitndole su inicial invocacin dirigida a los dioses del Olimpo, y constituir un documento venerable en que se condensan las obligaciones ticas bsicas que el mdico deber observar en el ejercicio de su profesin. Es importante subrayar que otras culturas, aunque no de forma tan precoz, poseen documentos similares, con importantes puntos de contacto con el contenido del juramento hipocrtico. Habra que citar aqu el llamado Juramento de Iniciacin, Caraka Samhita, del siglo I a.C., procedente de la India; igualmente, debe hacerse referencia a otros dos documentos, que tienen relacin con la tradicin hipocrtica: el juramento de Asaph, dentro del mundo judo, probablemente del siglo III-IV d.C., y el Consejo de un mdico, del siglo X d.C., que procede de la medicina rabe. Dentro de la cultura china se citan Los cinco mandamientos y las diez exigencias, de Chen Shih-Kung, mdico chino de comienzos del siglo XVII, que constituye la mejor sntesis de tica mdica de esta cultura. Se ha afirmado que todos estos documentos tienen cuatro puntos coincidentes: En primer lugar, el primero non nocere, ante todo, no hacer dao -al que ms tarde nos referiremos-; la afirmacin de la santidad de la vida humana; la necesidad de que el mdico alivie el sufrimiento y, finalmente, la santidad de la relacin entre el mdico y el enfermo (que se refleja, sobre todo, en que el mdico no puede desvelar los secretos conocidos en su relacin con el enfermo ni aprovecharse sexualmente de l). La preocupacin por los aspectos ticos de la medicina fue objeto de atencin por parte de la moral catlica, que, en torno al 5 mandamiento, abord temas especialmente referidos al inicio y final

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de la vida. Al surgir en la Edad Media las primeras Escuelas de Medicina se adopta la costumbre, que permanece vigente especialmente en el mundo anglosajn, de que los alumnos, al finalizar los estudios de medicina, profesen solemnemente versiones actualizadas del juramento hipocrtico, antes de iniciar el ejercicio de la profesin. Se ha presentado al mdico ingls, Thomas Percival, como padre de la tica mdica, ya que stas son las dos primeras palabras del largusimo ttulo de su libro -al estilo de la pocadedicado a ciertos aspectos ticos del ejercicio de la medicina. La obra de Percival, de inicios del siglo XIX, responde, sobre todo, a una situacin en que las tensiones entre los mdicos, especialmente por motivos de competencia profesional, eran muy intensas. Este aspecto es muy abordado en su obra, por lo que se ha dicho que, ms que un texto de tica, se trata de un libro sobre etiqueta mdica, que refleja las actitudes del gentleman por encima de las del mdico sensible a la problemtica tica. Durante el siglo XIX comienzan a constituirse las primeras asociaciones o colegios mdicos en distintos pases en que se subraya el inters por los aspectos ticos de la medicina. Surgen igualmente los primeros cdigos deontolgicos, que sintetizan, desde los valores inspirados en la tica hipocrtica, las obligaciones que los mdicos deben observar. Precisamente una de los funciones de los colegios mdicos ser la de evaluar la tica de los profesionales colegiados en dichas asociaciones. Un punto crtico en esta historia ser la poca nazi, que llevar a que 23 mdicos alemanes se sienten en el banquillo de los acusados del tribunal de Nuremberg, de los que 16 fueron declarados culpables y siete condenados a muerte. Una consecuencia importante de la crisis de la II Guerra Mundial ser tambin la Declaracin de Ginebra (1948), en la Asamblea de la Asociacin Mdica Mundial, que significa una actualizacin de la tica hipocrtica despus de las brutalidades de aquella conflagracin blica. En la 2 Asamblea Mundial (1949) se adopt un Cdigo Internacional de tica Mdica, inspirado en la Declaracin de Ginebra y en los cdigos deontolgicos de bastantes pases. Con posterioridad a esa fecha, deben sealarse dos lneas importantes. Por una parte y especialmente en el mundo anglosajn, comienzan a aparecer cdigos deontolgicos referidos a distintas especialidades mdicas -en donde hay que situar los cdigos de enfermera-. Por otra parte y ante determinados problemas concretos, la propia comunidad mdica desarrolla sus propias directrices ticas: por ejemplo, a raz de las experimentaciones nazis surgir, inspirndose en la sentencia del tribunal, el Cdigo de Nuremberg, o de forma similar, se definen directrices sobre muerte cerebral ante los primeros trasplantes cardacos. Desde el campo religioso, especficamente el catlico, a finales del siglo XIX comienzan a aparecer las primeras obras monogrficas dedicadas a temas de moral mdica. 2. El origen del trmino biotica Como dijimos, Van Rensselaer Potter utiliz en 1971 el neologismo de biotica en el mismo ttulo de su libro: Biotica: Un puente hacia el futuro. Este trmino se ha ido difundiendo ampliamente en los medios de comunicacin, y los que nos dedicamos a esta disciplina cada vez con menor frecuencia nos vemos obligados a dar explicacin del significado de este nombre cuando lo tenemos que utilizar. En el caso espaol nos parece que la declaracin de la Congregacin para la Doctrina de la Fe, Donum vitae, sobre la problemtica tica de la procreacin asistida humana, a la que los periodistas con frecuencia calificaron como el documento vaticano de biotica, sirvi para difundir ese neologismo entre nosotros. Como ha escrito recientemente W. T. Reich, existe una cierta discusin sobre la paternidad de la palabra biotica. Despus de un estudio pormenorizado, llega a la conclusin de que fue efectivamente Potter el que primero utiliz el nuevo trmino, pero que debe reconocerse tambin a Andr Hellegers, obstetra holands que trabajaba en la Universidad de Georgetown, una forma de paternidad en la introduccin del neologismo. Unos seis meses despus de la aparicin del libro de Potter, Hellegers utiliza ese trmino para dar nombre al centro Joseph and Rose Kennedy Institute for the

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Study of Human Reproduction and Bioethics en la citada Universidad de Washington, D. C. Reich afirma que se puede hablar de un bilocated birth de la biotica, en Madison, Wisconsin, y en el centro universitario de los jesuitas en Georgetown. Ese doble lugar del nacimiento de la biotica tiene su especial relevancia por el hecho de que, aunque debe reconocerse a Potter el origen del trmino, sin embargo dio a aqulla un contenido distinto del que le ha correspondido en su desarrollo ulterior. Para el cancerlogo de Madison, el trmino biotica tena un sentido ambiental y evolucionista: Como una nueva disciplina que combina el conocimiento biolgico con un conocimiento de los sistemas de valores humanos... Eleg bio para representar el conocimiento biolgico, la ciencia de los sistemas vivos; y eleg ethics para representar el conocimiento de los sistemas de valores humanos. Potter aspiraba a crear una disciplina que fuese como un puente -trmino del ttulo de su libro- entre dos culturas, la de las ciencias y la de las humanidades, que aparecan en su tiempo ampliamente distanciadas. Su preocupacin era la supervivencia tanto de la especie humana como de las culturas creadas por el hombre. Su objetivo era crear un medio ambiente en el que pudiera realizarse una ptima adaptacin del ser humano al mismo ambiente. Por eso afirmaba que el objetivo ltimo de la nueva disciplina era no slo enriquecer las vidas humanas sino prolongar la supervivencia de la especie humana en una forma aceptable de sociedad. Fue gran mrito de Potter escribir su libro en 1971 -antes, por tanto, de esos dos grandes aldabonazos sobre la crisis medioambiental que fueron la 1 Conferencia Mundial sobre Medio Ambiente, Estocolmo 1972, y el famoso informe Meadows de 1972 sobre los lmites del crecimiento. La visin de la biotica que imagin Potter era antropocntrica -centrada en la supervivencia humanams que biocntrica -en torno a la supervivencia de toda la biosfera-. ste es, segn Reich, el legado de Potter. Sin embargo, el ulterior y floreciente desarrollo de la biotica iba a seguir los cauces que provienen del legado de Hellegers. El obstetra holands entendi su papel como el de la partera que sacaba a luz la nueva disciplina, no tanto a travs de grandes publicaciones, sino estimulando el dilogo mediante conversaciones y escritos. Entendi su misin tambin como un puente: una persona puente entre la medicina y la filosofa y la tica, suscitando el inters de los profesionales de la tica en los problemas biolgicos. De esta forma cre el primer centro universitario dedicado a esta nueva disciplina. Este legado de Hellegers es el que se ha impuesto en los ltimos 25 aos, viniendo a ser un revitalizado estudio de la tica mdica. Potter expres su decepcin por el curso que ha seguido la biotica; reconoci la importancia de la lnea impuesta desde Georgetown, pero afirm que mi propia visin de la biotica exige una visin mucho ms amplia. Pretenda que la biotica fuese una combinacin de conocimiento cientfico y filosfico y no solamente una rama de la tica aplicada. 3. La reciente historia de la biotica Para uno de los grandes especialistas estadounidenses en la nueva disciplina, Albert R. Jonsen, la historia de la biotica, desde la perspectiva de su pas, se centra en torno a los siguientes hitos. Probablemente el primer hito para el desarrollo ulterior de la biotica se retrasa hasta finales de 1962, cuando la revista Life Magazin publica un artculo sobre los criterios de seleccin de los candidatos a los aparatos de hemodilisis renal recientemente descubiertos. Surge as el Kidney Center's Admission and Policy en Seattle para responder a la pregunta sobre la forma de distribuir ese recurso sanitario, creado un ao antes, y para el que haba muchos ms potenciales receptores. La decisin fue dirigirse a un pequeo grupo de personas, mayoritariamente no mdicos, para revisar los dossiers de los posibles candidatos. Para esta toma de decisin se pens que las personas que haban decidido en el pasado, sin duda los mdicos, no eran las ms idneas. Se tuvo la conciencia de que la justicia en la seleccin no era una destreza mdica y que personas profanas lo podan hacer, mejor o

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peor, pero s ms libremente y menos condicionadas por los intereses de los propios pacientes. De esta forma se lleg a una solucin totalmente nueva: los mdicos delegaron en los profanos para que tomasen la decisin: Una prerrogativa que haba sido hasta entonces exclusiva del mdico fue delegada en representantes de la comunidad. Un segundo momento importante en la naciente historia de la biotica fue la publicacin en el New England journal of Medicine (1966) de un trabajo, firmado por Beecher, en que recoga 22 artculos publicados en revistas cientficas y que eran objetables desde el punto de vista tico. La historia de los experimentos humanos realizados sin cumplir las ms elementales exigencias ticas tena un precedente brutal: las experiencias realizadas por los mdicos nazis en los campos de con centracin alemanes. Sin embargo, lo que indicaba ahora el estudio de Beecher es que poda llegarse a abusos similares, no por la maldad que se enseore en la poca del nacionalsocialismo, sino por la misma naturaleza de la ciencia biomdica, que exige constantemente a los cientficos eficacia, productividad y originalidad. Los internos de los campos de concentracin eran ahora personas pertenecientes a los grupos vulnerables. Uno de los ensayos, criticados por Beecher, consisti en la inoculacin del virus de la hepatitis a nios afectados por deficiencia mental en un centro de Willowbrook... Cuatro aos ms tarde, el Senador Edward Kennedy sacaba a la luz el brutal experimento de Tuskegee, Alabama, en que se neg el tratamiento con antibiticos a individuos de raza negra afectados por la sfilis, para poder estudiar el curso de esta enfermedad. La opinin pblica qued profundamente afectada por estos hechos y se abri paso a la llamada Comisin Nacional. (19741978), que marc las directrices que deben presidir la experimentacin en seres humanos, con un especial nfasis en el respeto a los miembros de los grupos vulnerables. El Informe Belmont, que recoge las deliberaciones de la Comisin sobre este tema, tendr una enorme importancia en el ulterior desarrollo de la biotica, como subrayaremos ms adelante. Un ao ms tarde, el 3 de diciembre de 1967, el Dr. Christian Barnard realizaba en el hospital Grootc Schur de Ciudad del Cabo el primer trasplante cardaco. Este hecho caus un enorme impacto mundial en una sociedad que se acercaba a los grandes cambios culturales que se avecinaban en los prximos meses. El trasplante de corazn no slo suscit la degradacin a mero msculo cardaco de un rgano al que se le haba dado una gran importancia cultural, sino que suscitaba serios interrogantes ticos acerca del consentimiento del donante y, sobre todo, acerca de la determinacin de su muerte. Precisamente la Harvard Medical School, presidida por el antes citado Beecher, marcaba poco despus unas directrices que iban a tener una gran relevancia en los aos posteriores. La Comisin que propuso esas directrices contaba con la presencia de un telogo: ya se percibi, por tanto, que se estaba ante una problemtica que desbordaba a los propios especialistas mdicos. Otro nuevo paso en la historia de la biotica tiene lugar en 1975 en torno al famoso caso de Karen A. Quinlan, la joven norteamericana en estado de coma -como consecuencia de la ingestin simultnea de alcohol y barbitricos- y cuyos padres adoptivos, catlicos practicantes asesorados por su prroco, ante el pronstico de irreversibilidad de su hija para una vida consciente, pidieron a la direccin del hospital que se le desconectase el respirador que la mantena en vida. Esto dio origen a un polmico proceso legal en que, finalmente, el Tribunal Supremo del Estado de Nueva Jersey, en una sentencia histrica de 1976, reconoci a la joven el derecho a morir en paz y con dignidad. El caso Quinlan abri una gran discusin en torno al final de la vida y comenzaron a difundirse los testamentos vitales, las llamadas rdenes de no resucitar, las primeras legislaciones sobre las directivas anticipadas... Todo ello hizo que comenzase a penetrar con fuerza en el discurso biotico el concepto de calidad de vida. Poco despus, en 1981, surge el gran debate en torno a Baby Doe, un neonato afectado por el sndrome de Down y que padeca una atresia esofgica que exiga una urgente intervencin quirrgica que le fue denegada en un hospital de Bloomington, Indiana. Surgen as las llamadas regulaciones Baby Doe, que suscitaron una intensa polmica en Estados Unidos y que hoy exigiran, si se repitiese el caso de Bloomington, la necesidad de hacer al nio la operacin quirrgica.

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Al comienzo de los aos 80, la biotica est fuertemente consolidada en Estados Unidos y se extiende por otros muchos pases. Un porcentaje importante de los hospitales estadounidenses tienen ya sus propios comits asistenciales de tica -hoy es una exigencia ineludible para la acreditacin de un hospital en Estados Unidos-. La enseanza de la biotica se extiende por las Escuelas de Medicina y se crea un gran nmero de centros especializados por todo el extenso territorio estadounidense; las publicaciones sobre esta disciplina se han hecho desbordantes y difcilmente abarcables. Podemos acabar este apartado con tres referencias adicionales, tambin muy importantes: la creacin en 1969 del Hastings Center y la posterior aparicin de su revista en 1973, el Hastings Center Report, en cuyo primer nmero D. Callahan, uno de los mas prestigiosos bioeticistas de aquel pas, public un artculo en que se recoga el trmino de biotica. En segundo lugar, la publicacin en 1978 de la Encyclopedia of Bioethics, una obra monumental, de consulta bsica para esta temtica, y en la que su autor, el antes citado Reich, opt finalmente por la utilizacin del trmino de biotica en el ttulo. Y, finalmente, la decisin de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos de asumir en 1974 este trmino como encabezamiento de toda esa amplia literatura que ya entonces se estaba difundiendo. 4. Las Cartas de los Derechos de los Enfermos Enfermos de los hospitales privados estadounidenses, 1972. Este documento, que ser imitado por otros pases -y que en el nuestro tendr su repercusin en la propia Ley de Sanidad-, disea un marco de relacin entre los profesionales de la salud y los enfermos, que modifica de forma muy importante al que provena de la tica hipocrtica. Esta Carta afirma, especialmente, cuatro derechos fundamentales del enfermo: a la vida, a la asistencia sanitaria, a la informacin y a una muerte digna. Inspirndose en este documento, surgen en los distintos pases las Cartas de los Derechos de los Enfermos, que significan algo tan trascendente -y al mismo tiempo tan obvio- como la introduccin en el ejercicio de la profesin sanitaria de un tipo de relacin ms horizontal y paritaria entre los que tienen conocimientos mdicos o de enfermera y el ser humano, afectado por el trance siempre difcil de la enfermedad. Afirman algo tan evidente como que el hospital funcione con leyes similares a las del resto de la sociedad y que se concedan al paciente los mismos derechos que nadie le discutira en su vida normal. El pilar bsico de las Cartas es el concepto de consentimiento informado: el reconocimiento de que cuanto se haga con el enfermo debe realizarse despus de que ste haya prestado su permiso o asentimiento. No se trata, por otra parte, de cualquier tipo de consentimiento, sino que deber preceder una informacin completa y comprensible del diagnstico, pronstico y tratamientos alternativos existentes, adems de la constatacin de la verdadera decisin libre del enfermo. En realidad estas Cartas significan una modificacin del marco de relacin entre los profesionales de la salud y los enfermos. Como escriba el mdico E. Schwenninger, al aludir a su relacin con el enfermo, soy un hombre que est a solas con otro hombre, como en una isla desierta. As poda surgir una situacin favorable para relaciones impositivas y autoritarias; la que media entre el poderoso y el desposedo. La lnea, inspirada en la tica hipocrtica, tenda a convertir al enfermo en un menor de edad, al que se le mantena al margen incluso de informaciones muy pequeas. En el fondo se delineaba una imagen-robot del buen enfermo, como aquel que se pona confiadamente en las manos bienhechoras del mdico, que no pregunta ni protesta, en un rol pasivo y bastante infantil. As se opera un fenmeno de regresin desde pautas adultas a otras infantiles, que conllevan la prdida de la capacidad de decisin por parte del enfermo. Se consideraba que los profesionales de la salud son los que poseen tanto las virtudes ticas como los conocimientos que ayudaran al paciente a superar su enfermedad. Este marco tena el

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grave peligro de quitar el protagonismo a aquel que est especialmente implicado por el desarrollo de la enfermedad, para convertirle en una especie de comparsa, de menor de edad, dependiente de la poderosa medicina que le llevara a la curacin. Como escribe Veatch, el reconocimiento de los derechos de los enfermos es totalmente ajeno a la tica mdica hipocrtica tradicional. Precisamente, la gran crtica hecha contra el marco de relacin hipocrtico es su paternalismo -que es correlativo al infantilismo que se ha inducido en el enfermo-. La relacin entre el profesional de la salud y el enfermo se converta en una relacin vertical, la de un padre poderoso y bondadoso hacia un hijo, menor de edad, que gozaba de la beneficencia paterna. Las Cartas han tenido, a pesar de que no se aplican en algunos pases con toda su fuerza, un gran impacto. Es importante subrayar que el mdico tiene una normativa propia, la que proviene de los cdigos deontolgicos, que le son obligatorios, pudindosele imponer sanciones en caso de no cumplimiento. Estos cdigos tienen un carcter corporativista y, por tanto, protegen ms al mdico que al paciente y estn, adems, impregnados de la mentalidad paternalista. En este contexto, las Cartas parecen equilibrar esa situacin, marcando unos derechos de los enfermos, y consiguen compensar el desequilibrio existente en el orden del derecho subjetivo y privado que se aplicaba a la relacin mdico-enfermo.

NATURALEZA Y REAS DE CONOCIMIENTO DE LA BIOTICA


Despus de haber hablado del nacimiento y desarrollo de la biotica veamos ahora de su naturaleza y objeto de estudio. Dos aspectos nada fciles de determinar, pero cuya importancia es epistemolgicamente capital por estar en juego el trato que se haya de dar a la vida humana. Cmo ha de ser estudiada y tratada la vida con vistas a la promocin de la supervivencia y calidad de la vida humana?. sta es la cuestin de fondo sobre la que nos vamos a ocupar basado en razones objetivas libremente expresadas al margen de posiciones tomadas por razn de intereses de prestigio cientfico, rentabilidad econmica, de escuela o de peleas ideolgicas, polticas o religiosas. 1. La biotica global de Potter Como ya sabemos, el acuador indiscutible del trmino fue Van Rensselaer Potter con la intencin explcita de dar nombre a una nueva disciplina intelectual con vistas a estructurar y promover nuevos paradigmas en la comprensin de los modelos epistemolgicos de la tica mdica de su tiempo, englobando como campo propio de estudio las cuestiones de la deontologa mdica y ambiental en el sentido ms amplio de la palabra. La biotica imaginada por Potter est marcada por una visin globalizadora de los problemas de la vida que abarca a la ecologa y a todo lo que se refiere a nuestras relaciones con el medio ambiente amenazado. Este proyecto lo inici en 1970 y lo ratific en 1971. El propio Potter ha confesado que se inspir en el ecologista americano Aldo Leopold, el cual estaba preocupado por la tica del equilibrio de nuestro ecosistema. En el respeto de ese equilibrio nos estaramos jugando el futuro de la humanidad. Esta tica ecolgica constituye para Potter un campo de nuevas obligaciones, normas de conducta y leyes pblicas. En definitiva, se tratara de una nueva moral acerca del futuro de la calidad de la vida. A su entender, la nueva disciplina denominada biotica exige una revisin del viejo conflicto entre las ciencias exactas y la metafsica, entre el conocimiento biolgico experimental y el humanismo tradicional. Pensando y considerando estas cuestiones, Potter lleg a la conviccin de que la biologa podra ser la clave para acercarnos a las ciencias humanas y desde ellas construir un puente firme para asegurar la supervivencia y calidad de la vida en el futuro. La biotica sera como la nueva

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metafsica o sabidura necesaria para saber cmo utilizar el pensamiento humano con vistas a garantizar una presencia responsable del hombre en la promocin de la calidad de su propia vida. Para Potter, la biotica es una nueva disciplina que reflexiona sobre los datos de la biologa y sobre los valores humanos al mismo tiempo. He tomado el trmino bio para representar el conocimiento biolgico, la ciencia de los sistemas vivos. Y he tomado tica para indicar el conocimiento de los sistemas de valores. Nuestro pionero estaba convencido de que con la nueva disciplina, por l denominada biotica, sera posible por fin construir intelectualmente un puente entre dos culturas, la cientfico-experimental y la humanstica. En consecuencia, Potter define la biotica como la ciencia de la supervivencia. Y, adems, tomando esa science of survival en un sentido global como puente entre la biologa y la tica. El enfoque global significa que la biotica potteriana tiene por objeto la promocin de la calidad de la vida en general en todos sus componentes y no slo en los aspectos mdicos. A Potter, preocupado ms por prevenir que por curar, le interesaba de modo prioritario una tica del medio ambiente como condicin indispensable para la supervivencia del hombre en este mundo. La biotica, por tanto, segn el punto de vista potteriano, se define formalmente como la ciencia de la supervivencia dependiente del medio ambiente. 2. La biotica como ciencia global de la supervivencia La biotica aparece en Potter asociada a la supervivencia de la humanidad como contenido formal de la nueva disciplina inspirndose pensadores ecologistas. Segn esto, ninguna ley biolgica asegura la continuidad de las especies vivientes, la especie humana sera el solo y nico producto de la evolucin que sabe cmo ha evolucionado y evolucionar en el futuro y es el cometido de las ciencias promocionar los aspectos evolutivos posibles que todava no han tenido lugar. A la biotica correspondera la exploracin cientfica que permitir en el futuro la supervivencia de la humanidad desafiando la expoliacin y destruccin del equilibrio del medio ambiente del que depende toda especie viviente. Las preocupaciones de Potter sobre la supervivencia de la vida en general y de la presencia del hombre en particular las manifest en su obra emblemtica Biotica: un puente hacia el futuro. En esta teora del puente, denominada biotica, el autor presenta una visin global de la misma en el sentido de que abarca los problemas que afectan al futuro del globo terrqueo y no slo a los aspectos que se refieren a la medicina del hombre. Dicho de otra manera, la biotica potteriana est integrada por una tica de la tierra, de la naturaleza salvaje, de la poblacin as como del uso y consumo de los recursos naturales a escala mundial. En su Global Bioethics de 1988 Potter mantiene este enfoque globalizador de la nueva disciplina, por ms que desde el Kennedy Institute se haba impuesto un enfoque ms restringido centrado en prcticas prioritariamente biomdicas. La biotica debera desarrollar de una forma realista el equilibrio entre el saber biolgico y sus limitaciones, sin olvidar sus implicaciones sociopoliticas y econmicas. La biotica global significa que la biotica ofrece los principios sapienciales de coordinacin de la calidad de la vida fsica con la calidad de la vida ambiental y ecolgica. La calidad de la vida en general es inseparable de la calidad del medio ambiente en el que se desarrolla. La supervivencia y la salud de la vida humana dependen del mantenimiento y de la promocin de la salud del ecosistema. Segn Warren Reich, la biotica global puede entenderse en tres sentidos: 1) Global en el sentido de que est en relacin con la tierra entera, la biotica as entendida equivale a una tica universal para bien del mundo. 2) Global en cuanto que abarca a todos los problemas ticos relacionados con la vida y la salud, tanto humana o biomdica como ambiental o ecolgica. 3) Global por cuanto se refiere a la metodologa adoptada para su estudio, incorporando todos los conceptos, criterios y sistemas de valores correspondientes a las ciencias de la vida implicadas. Warren piensa que Potter mantuvo siempre la visin globalizadora de la biotica equiparable a una tica

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esencialmente ambiental o ecolgica. As pues, la biotica global, cuyo cometido especfico es la supervivencia de la humanidad, tiene que definir lo que es justo, adecuado o equivocado para garantizar la supervivencia y proteccin eficaz de la biosfera. La biotica potteriana termina siendo concebida como una tica global de la biosfera que asegure la supervivencia de la humanidad promocionando la calidad de nuestro ecosistema. 3. Hellegers y el enfoque biomdico Como onclogo, Potter estaba preocupado por la presunta influencia del medio ambiente deteriorado en la aparicin del cncer. A su juicio, era necesario poner a punto una tica del medio ambiente como remedio preventivo si queremos sobrevivir en el futuro. Paradjicamente, Potter, siendo onclogo, desemboc en una biotica eminentemente ecolgica. Por el contrario, sin desestimar la importancia del medio ambiente y de la sana ecologa, Andr Hellegers y los estudiosos del Kennedy Institute desarrollaron una biotica esencialmente mdica. Andr Hellegers, obstetra de profesin, introdujo el trmino biotica en el mbito acadmico y de las ciencias biomdicas, en la administracin pblica y en los medios de comunicacin. Promocion el desarrollo de la biotica, pero no escribiendo estudios sistemticos sobre el concepto o naturaleza de la misma, sino como una mayutica, estimulando a que lo hicieran los dems. No se consideraba personalmente bioeticista, pero deca actuar y comportarse como un puente entre la y la medicina, la flosofa y la tica. La biotica era concebida por l como una sntesis de ciencia y tica. El componente cientfico vendra dado por las ciencias tanto biolgicas como sociales. Y el tico, por todas las aportaciones provenientes de la reflexin moral tanto de los sectores propiamente religiosos como seculares. La biotica se afirma como disciplina acadmica nueva en la que los moralistas forman un frente comn con bilogos, filsofos y telogos moralistas. Segn los cronistas de la fundacin del Kennedy Institute y de los programas de estudio desarrollados por los expertos en la lnea de Hellegers, en algn momento la tica estuvo a punto de quedar marginalizada. El enfoque biomdico se desmarcaba del potteriano globalizador, pero el biomdico poda enaltecer a la biologa desplazando a la tica. El enfoque mdico o biomdico prevaleci, al tiempo que la tica qued definitivamente incorporada a la biotica como parte de su estructura fundamental. El problema que se plantea ahora es qu modelo o paradigma de tica es el ms adecuado para resolver los problemas biomdicos. Antes de abordar ms en concreto el nudo gordiano de la cuestin, la lgica de nuestro discurso exige que hagamos una referencia a un tercer personaje clave para la comprensin histrica del problema epistemolgico de las relaciones entre la biotica y la tica.

4. Engelhardt y la biotica en clave posmoderna Este autor representa el primer intento explcito de sistematizacin rigurosa de la biotica a partir de ciertos fundamentos ticos de cuo cultural anglosajn. Su influencia ha sido profunda entre los bioeticistas posteriores, incluso fuera del mbito anglosajn. La tica de principios consensuados La tica, insiste Engelhardt, es un medio o estrategia dialctica para resolver conflictos de opinin sobre nuestras formas de conducta. Pero entonces habr que encontrar el modo prctico de resolverlos. Ahora bien, de acuerdo con la naturaleza libre de la moralidad, las cuestiones bioticas no pueden resolverse ni apoyndonos en Dios ni en la presunta razn objetiva. Lo nico a que podemos aspirar es a una tica procedimental, es decir, de puro trmite carente de contenido. Las controversias morales en el campo biomdico son disputas de poltica pblica que han de resolverse pacficamente

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por medio del acuerdo acerca del procedimiento a seguir para crear las normas. Ese procedimiento coordinador de posiciones opuestas equivale al logro de algn consentimiento de base acerca de ciertos principios. El consenso es, para nuestro autor, la nica fuente de autoridad moral sobre la base de la presunta vacuidad de contenido de los mismos para que puedan conciliarse las posturas ticas opuestas sin menoscabo de ninguna de ellas. La autoridad moral secular es la autoridad del consentimiento y que se materializa en los principios de permiso, de beneficencia y de propiedad. El principio de permiso sera el ms importante y Engelhardt lo formula as: No hagas a otros lo que ellos no se haran a s mismos, y haz por ellos lo que te has comprometido a hacen. Esta permisin sera como la condicin indispensable para salir airosos de las controversias ticas sin recurrir a la fuerza, manteniendo un lenguaje tico secular mnimo destinado a la alabanza y la censura. Este principio proporciona el marco formal vaco que hace posible el consenso en la sociedad secular y pluralista y constituye la fuente misma de la autoridad moral. Sin el consentimiento o permiso de quienes constituyen la sociedad plural y secular no existira autoridad. En una sociedad pluralista la autoridad no puede partir de argumentos racionales ni de creencias comunes. Unicamente debe partir del acuerdo consensuado de las diversas partes implicadas. Aplicando esta teora a la biotica, Engelhardt es muy consecuente. La discusin sobre qu es bueno o malo objetivamente al margen de la voluntad de los contratantes, est de sobra. Por consiguiente, la eticidad de una vasectoma, por ejemplo, o de la realizacin de un aborto, dependera exclusivamente del acuerdo alcanzado entre el ejecutivo biomdico y las personas implicadas en esos actos. El principio de beneficencia se formula as: Haz el bien a los dems. Pero entonces habr que aceptar un mnimo de bien en s mismo como criterio referencial, lo cual nos puede llevar a una confrontacin indeseable entre las diversas concepciones del bien y del mal. De ah que, para facilitar la resolucin de los conflictos en biotica, el principio de beneficencia haya de estar subordinado al de permiso o consentimiento entre las partes en litigio. Lo cual significa que dicho principio debe mantenerse como mera formalidad sin otorgarle contenido objetivo alguno, que no est previamente consensuado, sobre qu es el bien que se ha de hacer o el presunto mal que se ha de evitar. S, el principio de beneficencia exige hacer el bien a los dems. Pero cmo hacer bien a otros si no hay forma de determinar en qu consiste ese bien?. Si no hay posibilidad de alcanzar un acuerdo sobre el bien por medio de la razn?. Segn Engelhardt, la razn no puede guiarnos en la determinacin de la bondad o maldad de las prcticas abortivas, por ejemplo, o del infanticidio. De ah que se haya de recurrir al consenso entre los que opinan de forma diferente como fuente exclusiva de determinacin axiolgica. Por lo tanto, el Estado tiene que tolerar cualquier forma de conducta, por aberrante que pueda parecer a unos, si otros se ponen de acuerdo en participar en ella. Pone como ejemplos prcticos la tolerancia del mercado de la pornografa, la prostitucin y el trfico de drogas. Esas formas de conducta se justificaran en razn del presunto derecho bsico humano al mercado negro. El tercer principio tico aplicable a la biotica, segn Engelhardt, sera el de propiedad. Su mxima es: Las personas se poseen a s mismas, lo que ellas hacen y lo que otras personas les transfieren. Lo mismo puede decirse de las comunidades y grupos sociales. En estos casos la mxima es: Entrega a todos aquello a lo que tienen derecho y abstente de tomar lo que pertenece a varios o uno solo. El principio de propiedad personal o colectivo presupone el de consentimiento o permiso de las personas y grupos para hacer o dejar de hacer una cosa. Por lo tanto, el Estado tiene que facilitar la prestacin de cualquier servicio postulado sobre la base de decisiones consensuadas y consentidas por las partes interesadas. Servicios que, en el mbito de la biotica, han de entenderse en sentido amplio, desde la prestacin de un respirador artificial hasta la realizacin de una prctica abortiva, procreativa, esterilizante o eutansica. La autoridad del Estado por s misma sera impotente

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para decidir qu servicios biomdicos han de primarse, promocionarse o prohibirse. La autoridad del Estado en materia de biotica tiene que atenerse al consentimiento previo otorgado por los ciudadanos a la accin gubernamental, que tiene que someterse a la accin consensuada de los individuos libres. 5. Relevo de la tica y depreciacin de la vida humana La polmica desatada en torno a la naturaleza de la biotica como nueva disciplina, su objeto y metodologa, ha llevado a cuestionar la competencia de la tica clsica o moral filosfica para tratar adecuadamente los problemas suscitados por el desarrollo de las tcnicas biomdicas y su eventual aplicacin a la vida humana. Basta echar una ojeada atenta a los ndices de materias de bastantes autores para darnos cuenta de que prescinden de la tica racional clsica. Otros intentan someterla a la biotica, o bien sustituyen el trmino tica por biotica, abordando despus los problemas y las cuestiones siguiendo una metodologa democrtica y de consenso de acuerdo con los dictmenes del pragmatismo cientfico biomdico. Ni faltan los que se atrincheran en viejos y manidos tpicos, dando la impresin de que los problemas morales se resuelven cerrando los ojos a la realidad de los modernos avances de la tecnologa biomdica. Por descontado que hay cientficos y moralistas que se juegan el tipo en cuestiones fronterizas. Esta actitud tampoco es razonable ni contribuye al esclarecimiento de la verdad sobre la vida humana a la que tratamos de servir, lo mismo recurriendo a la tica clsica como a la moderna biotica. La polmica sobre la fundamentacin racional de la biotica se ha disparado y hay ya posturas personales y grupales bastante definidas. Pero mientras los moralistas tericos pierden el tiempo en una guerra de conceptos y teoras sobre la bondad o maldad de la biotica, los Parlamentos dan cobertura protectora por doquier a los centros de biotica y se destinan cantidades astronmicas de dinero para el desarrollo de gigantescos programas de investigacin como el proyecto Genoma. Los moralistas se encuentran ante hechos consumados que se imponen por la fuerza brutal de su presencia. Mientras ellos discuten, por ejemplo, sobre las condiciones que podran justificar una inseminacin in vitro, las clnicas producen inseminaciones in vitro rutinariamente como el vaquero ordea las vacas. Ante la impotencia frente a los hechos consumados, no faltan moralistas que buscan la manera de adaptarse a ellos aplicando inconscientemente a la tica los mtodos ms sospechosos de la diplomacia. As las cosas, piensan muchos que la funcin de los legisladores es reconocer los hechos ut sic de acuerdo con su volumen cuantitativo y que los moralistas tienen que encontrar razones legitimadoras para todo, aunque no existan. Lo importante sera dar gusto a todos. Se olvida con frecuencia que no todas las formas de comportamiento humano son objetivamente iguales y que no a todas ellas se les puede aplicar el mismo criterio democrtico de legitimacin o desaprobacin. Por ejemplo, no es lo mismo ponernos de acuerdo en sacrificar una rata para realizar un experimento que la vida de un nio. Fecundar artificialmente a una vaca que a una mujer. Clonar ovejas, toros o personas. En biotica no cabe razonablemente un discurso tico a la carta. Aplicada esta mentalidad a la biotica, el asunto se complica bastante porque se pone en entredicho la validez objetiva radical de toda vida humana en funcin de un discurso tico razonablemente indigerible. Esta forma de discurso biotico se potenci mucho entre algunos bioeticistas y moralistas influyentes de la biotica durante la dcada de los aos ochenta. Algunos de ellos han contribuido mucho a la fundamentacin cientfica de la biotica como nueva disciplina, que se impone por la fuerza de su propio realismo. Estos moralistas reconocen que el trmino biotica es nuevo y que tiene gancho. No en vano asocia de forma interactiva a la tica con la vida. El propsito general de la biotica es lograr la adecuada composicin entre esas dos realidades de la vida y de la tica. De entrada, la biotica sugiere la idea de que se limita al uso de las ciencias biolgicas para mejorar la calidad de vida. En

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esta lnea algunos quieren reducir su campo a los lmites estrictos de la medicina o tica mdica. Biotica sera el trmino nuevo y adecuado para denominar en adelante lo que en tiempos pasados se llam tica mdica, pero teniendo en cuenta los avances que se producen en el desarrollo de las investigaciones biolgicas y de las tcnicas biomdicas. Algunos van ms lejos y extienden el objeto propio de la biotica a la tica del medio ambiente y trato cientfico del reino animal y vegetal. La tendencia actual ms generalizada consiste en cubrir con el trmino biotica todo el saber tico relacionado con el cuidado de la salud y los descubrimientos ms importantes en el campo de la biologa, de la medicina, de la gentica, antropologa y sociologa. La biotica est presente en todos los frentes del conocimiento humano, sin excluir la poltica. Es la llamada biotica global y que yo llamar macrobiotica. Sobre los factores decisivos que dieron lugar al boom de la biotica, el acuerdo entre los autores es total. El desarrollo de la ingeniera gentica, lo mismo para fines teraputicos que manipulatorios de la especie humana; de las tcnicas de reproduccin humana de laboratorio en sus mltiples posibilidades tcnicas; de las tcnicas de trasplante de rganos y de intervencin sobre las estructuras biolgicas de la sexualidad; de las tcnicas de rehabilitacin, de prolongacin de la vida y de acortarla dulcemente, es considerado por todos los moralistas como el hecho indiscutible y ms decisivo del fenmeno biotico actual. Es ticamente lcito realizar todo lo que tcnica y fsicamente est a nuestro alcance? sta es la cuestin inmediata que surge desde una perspectiva humanstica razonable ante ese desarrollo de tcnicas biomdicas por todos reconocido. Pero son muchos los que ni siquiera se plantean esta cuestin. Trabajan en los laboratorios cientficos y centros de biotica sin ms preocupacin tica que la de no alarmar a la opinin pblica ni tener conflictos con la justicia. Cuando se habla con estas personas es interesante constatar que se limitan a describir materialmente lo que hacen y las tcnicas que utilizan, sin entrar jams en cuestiones morales. Ponen particular cuidado en eludirlas. La descripcin de ciertas tcnicas, sobre todo en el rea de la inseminacin artificial o de la asistencia a determinados enfermos, puede resultar hasta melodramtica y sentimentalmente conmovedora, por ms que se trate de actuaciones objetivamente repugnantes. Hay moralistas que reconocen estos hechos, pero prefieren obviar cualquier juicio tico descalificativo, siguiendo la mentalidad antes descrita de la tica consensual o diplomtica. Se limitan a decir que una de las caractersticas de la biotica es la no confesionalidad y la desdeontologizacin de la tica. O, lo que es igual, que la biotica prescinde de cualquier instancia o referencia religiosa para determinar lo que se debe o no se debe hacer, y que se la ha de encuadrar dentro del mbito de la racionalidad filosfica por encima de cualquier ordenamiento jurdico y deontolgico. Lo suyo sera regirse por la eficacia y exactitud tecnolgica al margen de consideraciones jurdicas, deontolgicas o religiosas previas. Como constatacin de hecho, esto es lamentablemente cierto. Pero el buen moralista tiene que razonar los hechos consumados antes de aceptarlos o rechazarlos por prejuicios de escuela. Ni los prejuicios personales ni los complejos de escuela cambian la naturaleza objetiva de los hechos consumados en el momento de evaluarlos ticamente. Ante estos hechos hay tambin profesionales de la tica y del derecho que no tienen empacho en llamar respetuosamente a las cosas por sus nombres, aunque sus opiniones resulten impopulares. Otros, en cambio, confunden la tica con la retrica ideolgica burlando la realidad objetiva de las cosas. Dicen, por ejemplo, que la biotica tiene que liberarse de los residuos tabusticos de la moral del miedo; que hay que desmitificar y desacralizar el orden natural para liberarnos de los callejones sin salida de la normativa moral fisicista y naturalista; que la biotica debe pasar de la moral naturalista a la moral de la persona, pero sin caer en el personalismo individualista y privaticista, sino entendido y valorado desde la alteridad; que en biotica hay que superar el planteamiento de los nuevos problemas desde la teora clsica de la ley natural y el formalismo kantiano; que, liberada la moral de los residuos tabusticos del ordo naturae clsico, la tica de la biomedicina podra finalmente presentarse como instancia normativa del proceso de

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humanizacin ascendente; que, as las cosas, la biotica nos aproximara de una vez por todas a la idea de hombre que deseamos realizar abriendo las puertas a la esperanza y garantizando una autntica planificacin humana. Por supuesto que no todo progreso tcnico supone humanizacin. Para que lo sea, la biotica ofrece los criterios de discernimiento contra la reserva reaccionaria ante el progreso cientfico. La moral de la biomedicina hay que emplazarla, pues, entre la manipulacin y la humanizacin, y la biotica se encarga de establecer los criterios. Que, de acuerdo con la situacin pluralista de la sociedad democrtica, la biotica ha de ser planteada dentro de una racionalidad tica demarcada por los parmetros de la democratizacin, del dilogo pluralista y de la convergencia integradora. La biotica tendra que optar necesariamente por una tica civil. Es decir, racional y humana, que garantice la convivencia social o ciudadana en general, o el mnimo moral comn de una sociedad pluralista y secular. La tica civil es la convergencia moral de las diversas opciones morales de la sociedad. Constituye la moral comn dentro del legtimo pluralismo de opciones ticas. Es la garanta unificadora y autentificadora de la diversidad de proyectos humanos. Tiene que apoyarse en la racionalidad humana, pero entendida como patrimonio comn de la colectividad ms all del mero consenso de pareceres. La tica civil pretende identificarse con el grado de maduracin tica de la sociedad. Se funda en la racionalidad humana y en el consenso tico del cuerpo social. Asegura un mnimo tico comn que no puede ser totalizado ni depender de decisiones opcionales. La tica civil sera la superacin convergente del pluralismo social fundamentada en la racionalidad humana y en el consenso social. Su contenido viene dado por los acuerdos morales tales como las declaraciones ticas que los diversos colectivos humanos y los pueblos se dan a s mismos. En nuestro tiempo el contenido nuclear de la moral civil universal estara expresado en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. El valor absoluto de todo individuo humano y la libertad como primer atributo de la persona constituiran la piedra angular de la tica civil. Con toda razn se reconoce la primaca atribuida al valor de la vida, en la tica clsica ms castiza y se denuncia la falta de coherencia lgica en la aplicacin prctica de ese principio con la admisin de lamentables excepciones. Pero esta denuncia se hace de tal manera que se abstrae de las violaciones del mismo principio de respeto a la vida de todo individuo humano cometidas diariamente en nombre de la biotica. Se reconoce el oscurecimiento del valor de la vida y tal sinceridad es de agradecer. Pero incluso quienes lo hacen abiertamente no todos pueden ser exculpados de tendenciosidad y frivolidad intelectual. Ellos saben cmo se destruyen masivamente individuos humanos en muchos centros de biotica. Cierto que el valor de la vida se oscurece alarmantemente, pero con ideas como stas, aplicadas a la biotica, ms que de simple oscuridad tendramos que hablar ya, a la altura de nuestro tiempo, de espesa negritud sepulcral. No se necesita ser linces para entender que el nico valor absoluto es la vida y no la libertad. Que slo desde el respeto absoluto a la vida tiene sentido real hablar de derechos y de respeto a la dignidad humana. Creo que en biotica se impone ms que nunca la tica de la racionabilidad o uso correcto de la razn, que algunos se empean tercamente en suplantar por una tica a la carta bien guarnecida de discursos grandilocuentes y frases ingeniosas, que los legisladores aprovechan despus para justificar hipcritas y contradictorias regulaciones jurdicas sobre la materia. La pretensin de desbancar la tica de la razn por la biotica es un sinsentido. El mismo trmino biotica es un llamamiento verbal a la tica. Es un asunto de tica y de vida al mismo tiempo. Pero aqu tiene lugar tambin la gran paradoja. Por una parte se multiplican las iniciativas particulares, colectivas e internacionales en defensa de los derechos humanos fundamentales. Pero al mismo tiempo se acepta cada vez con ms generosidad la destruccin de la vida humana en los momentos ms emblemticos de la existencia,

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como son el nacimiento y la muerte. Cmo conciliar la cacareada sensibilidad por la vida y la promocin de los derechos del hombre con el rechazo sistemtico y programado de los ms dbiles, de los nios antes de nacer y de los ancianos?. Caminamos hacia una sociedad de marginados, rechazados y eliminados. La teora de los derechos humanos queda as reducida a un ejercicio de retrica estril. Sobre todo cuando los pases ricos imponen su egosmo cerrando el acceso al desarrollo de los pases pobres. Aunque no se cita nominalmente, se denuncia la poltica de los prepotentes de la Conferencia de El Cairo de 1994, que quisieron someter a los pases pobres del sur mediante la imposicin de un control radical de la procreacin. Esta precipitacin en la irracionalidad y el absurdo por parte de muchos tericos y promotores sociopolticos de los derechos humanos tiene profundas races en la cultura actual. Por ejemplo, se tergiversa y deforma el concepto de subjetividad, reconociendo como titular de derechos slo a quien se presenta con autonoma y sale de situaciones de total dependencia de los dems. Pero esto implica la glorificacin del imperio de los ms fuertes sobre los dbiles. La teora de los derechos humanos se fundamenta precisamente en la consideracin del hecho de que el hombre, a diferencia de los animales y de las cosas, no puede ser sometido al dominio de nadie. Otros identifican la dignidad personal con la capacidad de comunicacin verbal, explcita y siempre experimentable. Vistas as las cosas, ya no queda lugar para hablar de derechos del nio que ha de nacer o del moribundo. Se desprecia la comunicacin elocuente del silencio mediante el lenguaje de los afectos y se dicta la vida o la muerte de quienes no pueden comunicarse del modo para nosotros ms conveniente. Primero se dogmatiza sobre el presunto valor absoluto de la libertad individual. En nombre de ella se fuerzan las cosas para que la fuerza de la razn sea reemplazada por las razones de fuerza. Pero la afirmacin tozuda de cada uno lleva inexorablemente a la negacin del otro. Entonces hay que pactarlo todo. Todo es negociable, incluso el primero de todos los derechos fundamentales, que es la vida.

GRANDES PRINCIPIOS DE LA BIOTICA


La creacin en Estados Unidos de la Comisin Nacional (Nacional Commission for the Protection of Human Subjects of Biomedical and Behavioral Rescarch) responda a la urgente necesidad de dar una respuesta tica a los mltiples problemas que se estaban suscitando como consecuencia de los grandes avances biomdicos. En el fondo, como afirma D. Gracia, se buscaba un equilibrio entre el cdigo nico y el mltiple, intentando respetar las conciencias individuales y a la vez estableciendo algunos principios o criterios objetivos respetables en una sociedad plural. El Informe Belmont, que recogi las conclusiones de aquel primer estudio, ya aluda a esos cuatro principios que se han hecho clsicos en el desarrollo ulterior de la biotica. Esta lnea fue continuada por la Comisin Presidencial, que enunci ya claramente los tres grandes principios: de beneficencia -enraizado en la vieja tradicin tica hipocrtica y que se expresaba negativamente en el principio de no-maleficencia-, el de autonoma -que haba surgido de las Cartas de los Derechos de los Enfermos- y, finalmente, el de justicia. Como ha escrito Drane, La Comisin no ofreci justificaciones metafsicas de estos principios. Se limitaron a utilizarlos y a considerarlos como parte integrante del patrimonio cultural de Occidente, que estn ah y se utilizan. Esta forma de actuar se mostr operativa y permiti marcar una serie de directrices ticas que eran aplicables y daban respuesta a los complejos problemas que deba abordar dicha Comisin. Hoy ya es

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un tpico en las publicaciones de biotica hacer referencia a los principios fundamentales de esta disciplina. Ms an, J. Drane ha llegado a afirmar que la biotica salv a la tica en Estados Unidos: ya que los especialistas de dicho pas estaban implicados en el estudio de las caractersticas formales de los principios ticos, sin dar respuesta a los problemas candentes que urgan a la sociedad estadounidense (la guerra del Vietnam, los conflictos raciales...). En ese sentido la biotica hizo que la reflexin tica tuviese que descender al terreno concreto de una problemtica que no permita dilaciones y a la que deba darse una respuesta concreta. Cmo la medicina salv la vida de la tica es el ttulo de un trabajo de Toulmin que refleja el gran impacto de la problemtica mdica en el desarrollo de la tica. El Informe Belmont signific un verdadero espaldarazo a la incipiente biotica y marc un nuevo estilo en los enfoques metodolgicos de esta disciplina. Los problemas de biotica ya no se analizan de acuerdo con los cdigos deontolgicos, sino en torno a los principios citados y a partir de procedimientos derivados de ellos. Se haba llegado a la aceptacin de unos principios ticos y a la conviccin de que unos principios ticos ms amplios deberan proveer las bases sobre las que formular, criticar e interpretar algunas reglas especficas. Su funcin era la de servir de ayuda a cientficos, sujetos de experimentacin, evaluadores y ciudadanos interesados en comprender los conceptos ticos inherentes a la investigacin con seres humanos. 1. Los principios de no-maleficencia y beneficencia Estos dos principios ticos estn en la base del juramento de Hipcrates y han sido centrales en la tica mdica clsica. El juramento contiene, por una parte, el llamado principio de no-maleficencia, que empalma con un principio tico, enunciado en latn y cuyo origen no es claro, el de primum non nocere, ante todo, no hacer dao. Beauchamp y Childress consideran que es un principio independiente, ya que el deber de no daar es ms obligatorio e imperativo que el de beneficencia que es el que exige promover el bien del enfermo- y lo formulan como se debe no infligir dao a otros. Es la exigencia tica primaria de que el mdico no utilice sus conocimientos o su situacin privilegiada en relacin con el enfermo para infligirle dao. Lo expresa el juramento de Hipcrates al afirmar: Evitando todo mal y toda injusticia. No acceder a pretensiones que se dirijan a la administracin de venenos ni inducir a nadie sugestiones de tal especie; librndome de cometer voluntariamente faltas injuriosas o acciones corruptoras y evitando sobre todo la corrupcin de mujeres y jvenes, libres y esclavos; Guardar secreto acerca de lo que oiga o vea en sociedad y no sea preciso que se divulgue. Este principio de no-maleficencia es ms general y obligatorio que el de beneficencia: pueden darse situaciones en que un mdico no est obligado a tratar a un enfermo, pero s lo estar a no causarle positivamente dao alguno. De este principio se derivan para el mdico normas como no matar, no causar dolor, no incapacitar (ni fsica ni mentalmente), no impedir placer. El principio de beneficencia -en su sentido etimolgico de hacer el bien- est incluido en el juramento de Hipcrates, tanto en las obligaciones del mdico hacia sus maestros y familiares, como en su afirmacin de que establecer el rgimen de los enfermos de la manera que les sea ms provechosa y, sobre todo, en la exigencia de que en cualquier casa que entre, no llevar otro objetivo que el bien de los enfermos. La Declaracin de Ginebra de 1948 sintetiza de forma lapidaria este principio tradicional de la praxis mdica al afirmar que la salud de mi paciente ser mi primera preocupacin. El Informe Belmont no distingua claramente entre beneficencia y no-maleficencia y se concretaba en dos normas: la de no hacer dao y la de extremar los posibles beneficios y minimizar los posibles riesgos. El principio de beneficencia ha jugado un papel fundamental en el rol del mdico dentro de nuestra cultura. Se ha asociado tradicionalmente la figura del mdico a la del sacerdote. Se le ha exigido que ponga sus conocimientos, la ciencia adquirida, sus valores ticos y su dedicacin, al servicio

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del enfermo. sa es su misin en la sociedad: la de hacer el bien al enfermo por medio de la ciencia mdica. se es el ethos de una profesin, a la que se le ha dado con mucha frecuencia un fuerte componente vocacional. Incluso el profesional de la salud debe estar dispuesto a asumir riesgos para luchar contra la enfermedad -un tema que ha adquirido de golpe una gran actualidad en relacin con la irrupcin del virus del SIDA-. Ya hemos indicado anteriormente cmo, especialmente en el mbito estadounidense, pesa hoy una especial sospecha sobre el principio de beneficencia por su inherente componente de paternalismo, que puede convertir al enfermo en un menor de edad. Pero tambin es claro que en todos los dilemas mdicos est siempre implicado este principio bsico: la exigencia tica de hacer el bien y de que los profesionales de la salud pongan sus conocimientos, su capacidad de relacin humana, su humanidad, al servicio de la persona que vive el trance siempre doloroso y angustioso de la enfermedad. Algunos autores consideran, no obstante, que este principio es, ante todo, una actitud ideal, de perfeccin. Afirman que no es obligatorio hacer el bien y que no es lo mismo justificar que hacer el bien es moralmente correcto, que decir que es obligatorio. Beauchamp y Childress afirman que el principio de beneficencia establece la obligacin de que un individuo X haga bien a Y, si se dan las siguientes condiciones: Y est amenazado de padecer una prdida o dao importante. La accin de X es necesaria para evitar un dao o prdida importante. La accin de X probablemente evitar dicho dao o prdida. Esta accin no implicar un dao significativo para X. Los beneficios que recibir Y superan ampliamente los daos que pueda sufrir X. En consecuencia, ms all de los riesgos considerados mnimos para X, se tratar de una accin virtuosa, que supera el campo de la obligacin. Se tratara de ser un mnimo samaritano y no el buen samaritano. Por tanto, para que el principio de beneficencia sea obligatorio debe haber un clculo de costes y beneficios. Ciertamente este clculo es sumamente complejo y no es fcil evaluar y diversificar esa ponderacin. La gran crtica contra el principio de beneficencia es su peligro de paternalismo; el que se aplique sin consentimiento del enfermo, sin que ste decida aceptar el bien que se le quiere hacer como bien suyo, que se acte incluso en contra de su voluntad. 2. El principio de autonoma Este segundo principio es el que est en la base del nuevo marco de relacin entre los profesionales de la salud y los pacientes en las Cartas de Derechos de los Enfermos. Por debajo del concepto de consentimiento informado est el reconocimiento de la autonoma, de la capacidad de decisin del paciente. ltimamente lo que subraya el principio de autonoma es el respeto a la persona, a sus propias convicciones, opciones y elecciones, que deben ser protegidas, incluso de forma especial, por el hecho de estar enfermo. Significa la superacin de esa tendencia a convertir al paciente en un menor de edad, a quien se tiende a mantener sistemticamente al margen de algo que a nadie afecta ms que a l mismo. Podemos decir que el consentimiento informado es la primera concrecin del respeto hacia la autonoma y la capacidad de decisin de toda persona autnoma. En la biotica estadounidense se da un fortsimo relieve a este principio tico, sin duda como consecuencia de las caractersticas de la cultura de aquel pas, y, en las inevitables tensiones con el principio de beneficencia, se tiende a dar ms relieve a la autonoma del enfermo. El principio de autonoma no aparece de ninguna forma en el juramento de Hipcrates y apenas fue recogido en los cdigos deontolgicos, salvo en los muy recientes. Tampoco hay nada en la Declaracin de Ginebra que refleje la presencia de este principio. Por ello es evidente que la lnea

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tica hipocrtica tena una escasa sensibilidad hacia la autonoma del enfermo. Se centraba en las exigencias ticas que el mdico estaba llamado a realizar, pero sin subrayar, como contrapartida, la existencia de unos derechos por parte del enfermo que los profesionales de la salud deben respetar. Precisamente la primera Carta de Derechos de los Enfermos repite continuamente, como expresin de un nuevo marco de relacin sanitaria, la frase: El enfermo tiene derecho.... Se trata de unos derechos que reflejan y expresan la autonoma del enfermo y el respeto debido a sus opciones. El Informe Belmont denomina este principio como el respeto por las personas y afirma que incorpora, al menos, dos convicciones ticas: primera, que los individuos deberan ser tratados como entes autnomos; y segunda, que las personas cuya autonoma est disminuida deben ser objeto de proteccin. Parte de una concepcin del ser humano como ente autnomo: individuo capaz de deliberar sobre sus objetivos personales y actuar bajo la direccin de esta deliberacin. Por ello, aadir que respetar la autonoma es dar valor a las opiniones y elecciones de las personas as consideradas y abstenerse de obstruir sus acciones, a menos que stas produzcan un claro perjuicio a otros. Mostrar falta de respeto por un agente autnomo es repudiar los criterios de estas personas, negar a un individuo la libertad de actuar segn tales criterios o hurtar informacin necesaria para que puedan emitir un juicio, cuando no hay razones convincentes para ello. Por tanto, entiende la autonoma en su sentido concreto: como la capacidad de actuar con conocimiento de causa y sin coaccin externa, y no se trata del concepto kantiano, el hombre como autolegislador, sino en su sentido ms emprico: lo que se haga con el paciente deber pasar siempre por el trmite del consentimiento informado. El principio de autonoma surge, especialmente, del pensamiento de Kant, y se refiere a la capacidad del sujeto para gobernarse por una norma que l mismo acepta sin coaccin externa, una norma que debe ser universalizada por la razn humana. John Stuart Mill haba considerado la autonoma como la ausencia de coaccin en la capacidad de accin y pensamiento del individuo. Para ambos autores la autonoma tiene que ver con la capacidad de autodeterminacin del individuo. El pensamiento filosfico moderno ha incorporado la autonoma como una nocin fundamental en la antropologa y en la tica. De ah surge el principio de autonoma, que puede formularse como todo hombre merece ser respetado en las decisiones no perjudiciales a otros. H. T Engelhardt afirma que el principio de autonoma considera que la autoridad para las acciones que implican a otros se deriva del mutuo consentimiento que involucra a los implicados. Como consecuencia de ello, sin ese consentimiento no hay autoridad para hacer algo sin tener en cuenta al otro. Las acciones que se hacen en contra de tal autoridad son culpables ya que violan la decisin del otro y, por tanto, son punibles. Engelhardt llega a la formulacin: No hagas a otros lo que ellos no se haran a s mismos y haz por ellos lo que te has puesto de acuerdo, mutuamente, en hacer. De este principio surge la obligacin social de proteger a los individuos para que puedan expresar su consentimiento, antes de que se tomen acciones contra ellos, y de proteger a los dbiles, a los que no pueden consentir por ellos mismos. 3. El principio de justicia Para definir este tercer principio de la biotica se ha acudido a la vieja definicin del jurista romano Ulpiano: Ius suum unicuique tribuens, dar a cada uno su derecho. En una formulacin especialmente vlida, se le ha definido como: Casos iguales requieren tratamientos iguales, sin que se puedan justificar discriminaciones, en el mbito de la asistencia sanitaria, basadas en criterios econmicos, sociales, raciales, religiosos... Se ha propuesto, como modelo de aplicacin del principio de justicia, la teora sobre el observador ideal: se tratara de un personaje imaginario que, ante un caso concreto, por ejemplo, a quin se debe elegir dentro de dos potenciales candidatos a un trasplante cardaco, fuera omnisciente -que conociese el mayor nmero posible de datos-, ommpercipiente -capaz de percibir los aspectos personales implicados-, desinteresado -que no

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actuase por mviles egostas o interesados- y desapasionado (imparcial) -que aunque empatice con la situacin de las personas afectadas, esta implicacin, sin embargo, no le debe condicionar-. Es una figura que puede ser vlida en casos similares al ejemplo antes citado. Salta a la vista la importante relacin del principio de justicia con la problemtica que surge de la distribucin de los recursos sanitarios: por ejemplo, qu preferencia debe darse a los infectados por el VIH, cuando el tratamiento antiviral es sumamente costoso y no logra la recuperacin definitiva de los afectados, sino nicamente importantes mejoras en su calidad y cantidad de vida...?. El principio de justicia est en alguna forma insinuado en el juramento de Hipcrates al rechazar la seduccin de libres y esclavos y s se encuentra claramente presente en la Declaracin de Ginebra, que afirma: No permitir consideraciones de religin, nacionalidad, raza, partido poltico o categora social para mediar entre mi deber y mi paciente. El Informe Belmont defina el principio de justicia como imparcialidad en la distribucin de los riesgos y los beneficios. El problema surge de la consideracin sobre quines son iguales, ya que entre los hombres hay diferencias de todo tipo. Sin embargo, existen unos niveles en que todos deben ser considerados iguales, de tal forma que las diferencias son injustas. Al mismo tiempo, de los tres principios siguen procedimientos prcticos: la beneficencia lleva a una evaluacin de los beneficios y riesgos; la autonoma conduce a la percepcin de si existe un verdadero consentimiento informado; la justicia lleva a una seleccin equitativa de los sujetos. Indiscutiblemente, la aceptacin comn de estos principios ticos -algunos aaden adems los de honestidad y eficiencia- no significa que las respuestas ticas ante la problemtica biotica sean coincidentes. Lgicamente, los citados principios, como ya hemos indicado, entran en conflicto y siempre surgir el interrogante de cul de ellos debe ser privilegiado -y en donde va a tener un influjo significativo la propia cultura-. La biotica estadounidense tiende a dar un mayor relieve al principio de autonoma sobre el de beneficencia, al revs de lo que puede suceder en el mundo latino, menos sensible hacia la libertad, la privacidad y la confidencialidad de las personas afectadas. Pero, en todo caso, se ha adquirido la conviccin, basada en la experiencia de los ltimos 25 aos, de que es posible el dilogo y un lenguaje comn al abordar la compleja problemtica de la biotica y que, adems, se puede percibir en dnde se sitan los puntos de discrepancia. Es posible una jerarquizacin entre estos cuatro principios?. Coincidiendo con D. Gracia, consideramos que los de justicia y no-maleficencia tienen un rango superior, ya que el primero exige que todo ser humano sea tratado en su dignidad personal, como fin y no como mero medio, de tal forma que no sea discriminado por razones como las econmicas, raciales, religiosas... Y el de nomaleficencia exige un respeto a los bienes y valores de la persona, a la que no se le puede infligir dao. En un segundo nivel habra que situar los de autonoma y beneficencia, como subordinados en principio a los anteriores. Los dos primeros principios se sitan al nivel de una tica de mnimos, que debe respetar toda sociedad, y tienen siempre sus repercusiones jurdicas. Ciertamente sigue en pie, y a ello aludiremos ms tarde, el tema de cmo se fundamentan ltimamente estos principios bsicos de la biotica. La tradicin filosfica y jurdica estadounidense ha sido ms pragmtica, mientras que la europea ha sido ms sensible a la fundamentacin de los principios ticos y a la reflexin sobre la jerarqua existente entre los mismos. Probablemente nunca habr unanimidad en los intentos de fundamentacin desde las diferentes teoras o modelos ticos. Es importante subrayar que si se analizan los contenidos de la Declaracin de los Derechos Humanos se percibe cmo en el fondo de los derechos, reconocidos a toda persona, subyacen el citado principio de beneficencia y, sobre todo, los de no-maleficencia, autonoma y justicia. Son las mismas exigencias ticas que rigen la vida social y sobre las que se considera que nicamente puede construirse una sociedad humana y armnica. Son tambin los mismos principios que sirven de gua y de faro ante la muy compleja problemtica suscitada por el impresionante desarrollo de las ciencias biomdicas.

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NOTAS DE IDENTIDAD DE LA BIOTICA DOMINANTE


El rigor lgico de nuestro discurso sobre la biotica exige la formulacin de una definicin epistemolgica de la nueva disciplina. Los bioeticistas convienen en que, histricamente, lo que llamamos biotica ha surgido de la tica mdica clsica, influida por creencias religiosas y el paternalismo de los mdicos, al margen de la sociedad en general y de la intervencin de las autoridades pblicas. Se dice que por los aos sesenta la tica mdica clsica pona el acento en la relacin mdico-paciente y su valor tico determinante era el respeto incondicional a la vida. Enfoque debido en buena parte a la influencia de los telogos moralistas de la poca. La biotica es el trmino mgico con el cual se trata ahora de crear un modelo distinto de tica mdica de corte ms social que personal, aprovechando el desarrollo de las nuevas tcnicas biomdicas y la aparicin de problemas sociales tambin nuevos. Los rasgos de la nueva tica mdica o biotica, surgida gracias al rpido desarrollo de las tcnicas bio-mdicas, pueden reducirse a los siguientes: - Secularizacin. Significa la desvinculacin formal de la biotica de cualquier referencia religiosa o confesional. Decisin tomada, paradjicamente, por algunos telogos moralistas influyentes y que ha prendido como fuego en estopa entre la mayora de los mdicos, filsofos, investigadores, juristas, socilogos y economistas. Biotica se ha convertido as en el trmino mgico que elimina de un plumazo cualquier consideracin o referencia religiosa con carcter determinante. - Interdiscplinar. En el sentido estricto de colaboracin e interaccin con todas las ciencias implicadas en el gran proyecto comn, que es la salud y el bienestar social. La biotica supone investigacin biomdica y la implicacin de otros muchos profesionales. En este sentido la biotica pretende sustituir a la tica y a la deontologa mdica de tiempos pasados. - Enfoque prospectivo. Se acusa a la moral clsica de servilismo a normas tradicionales establecidas. La biotica se presenta como ms beligerante y en nombre del progreso biomdico apuesta por la inadecuacin e invalidez de las respuestas de la tica clsica y de la teologa moral para responder a los retos de la biotecnologa. Se piensa que el trmino biotica es ms apropiado que el de tica o moral. - Enfoque social de la persona del enfermo y de la enfermedad. Se dice que el bien del conjunto de la persona enferma debe predominar sobre el inters, sobre el rgano enfermo y sus eventuales disfunciones. La biotica considera a la persona en su globalidad como persona y ms todava como parte de una familia y de una sociedad determinada. Esto significa que se interesa por las relaciones interpersonales mdico-paciente, pero ms todava por las estructuras sociales y las leyes que una sociedad debe imponerse a s misma. Este enfoque holstico o globalizado de los problemas, supone la primaca de la dimensin social sobre la personal del enfermo y de la enfermedad. En definitiva, el reconocimiento prctico de la primaca del todo social sobre las partes personales constitutivas del mismo. La salud es considerada ms como un bien pblico que personal o privado de cada individuo humano. - Sistemtica y cientfica. En el sentido de que la biotica propugna el anlisis lgico y la bsqueda coherente de las soluciones a los dilemas morales a partir de unos criterios referenciales o principios fundamentales cientficos, objetivos y racionales. Se da alegremente por descontado que estas caractersticas son exclusivas de la biotica como superacin de la tica y deontologa mdica

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clsicas, y ms an de la teologa moral predominante en los aos inmediatos a la segunda guerra mundial.

ALGUNAS DEFINICIONES OPERATIVAS DE BIOTICA


G. B. Kutukdjian public en 1994 un artculo sobre biotica con el ttulo La biologa en el espejo de la tica. Es una buena traduccin del trmino biotica, apuntando a la idea de que esta nueva disciplina debe ser tratada en el contexto de la tica, referida a los problemas humanos planteados por el rpido desarrollo de las tcnicas biomdicas durante los ltimos veinte aos. En este sentido se ha dicho que la biotica es la bsqueda tica aplicada a las cuestiones planteadas por el progreso biomdico. Esta definicin supone abiertamente la subordinacin de la biotica a la tica como un captulo nuevo y capital de aqulla y no una substitucin fraudulenta. El matiz de la biotica est en que acenta la dimensin social de los problemas surgidos. Las decisiones personales y el dilogo interpersonal estn presentes, pero priman las estructuras sociales a tener en cuenta, tales como las modernas organizaciones mdicas y las leyes reguladoras del ejercicio de la investigacin mdica y de sus aplicaciones concretas a los pacientes o sujetos de investigacin. Otra definicin dice: La biotica es el estudio interdisciplinar del conjunto de condiciones que exige una gestin responsable de la vida humana (o de la persona humana), en el marco de los rpidos y complejos progresos del saber y de las tecnologas biomdicas. En esta definicin se enfatiza el aspecto interdisciplinar de la biotica y su condicionamiento por el desarrollo de las tcnicas biomdicas. Se asume que la biotica constituye un lugar poltico en el que la sociedad se enfrenta a su propio futuro. Ante los conflictos, personales y sociales, que exigen una solucin, y la biotica tendra la misin de encontrarla. En consecuencia, se sugiere esta otra definicin: La biotica es la bsqueda de soluciones a conflictos de valores en el mundo de la intervencin biomdica. Esta definicin presupone una jerarqua de valores, una cosmologa y ms an una antropologa. Pero qu valores fundamentales son esos que han de servir de base para la reflexin biotica?. Aqu est el nudo gordiano de la cuestin y que da lugar a diversas tendencias. Pero, antes de seguir adelante, es obligado volver sobre la definicin de biotica como el estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y del cuidado de la salud, en cuanto que dicha conducta es examinada a la luz de los valores y de los principios morales. Es la ya clsica definicin propuesta por W. T. Reich en la mencionada Enciclopedia de Biotica. Sobre esta definicin M. Vidal dice: de acuerdo con esta consideracin, la biotica es formalmente una rama o subdisciplina del saber tico, del que recibe el estatuto epistemolgico bsico y con el que mantiene una relacin de dependencia justificadora y orientadora. Los contenidos materiales le son proporcionados a la biotica por la realidad del cuidado de la salud y por los datos de las ciencias de la vida como la biologa, la medicina, la antropologa, la sociologa. El anlisis de los temas, aunque tiene una omnipresente referencia a la tica, tiene que ser llevado a cabo mediante una metodologa interdisciplinar: ciencia, derecho, poltica son magnitudes imprescindibles para configurar la biotica. La tica, pues, sigue siendo la matriz intelectual de la biotica, y las tcnicas biomdicas, las protagonistas de novedades. Pero esta coincidencia no aminora las divergencias en el modo prctico de entender la nueva disciplina. Para muchos expertos la biotica es un marco de reflexin interdisciplinar en torno a los desafos morales que plantean los progresos en el terreno de las nuevas tcnicas biomdicas en continuo desarrollo. La biotica es la voz de reclamo que convoca a especialistas de disciplinas diversas para discutir el uso y aplicacin de esas tcnicas revolucionarias. El rechazo, velado o explcito, de cualquier recurso a principios ticos o morales condicionantes al estilo clsico. A lo ms que llegan es a la conveniencia de que se establezcan normas legales,

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ampliamente consensuadas, con el fin de paliar los inconvenientes de sorpresas demasiado fuertes. sta es la postura de quienes utilizan el trmino biotica olvidndose de una vez por todas de la tica clsica o moral tradicional. As concebida la biotica, se tiene la impresin de que lo bueno y lo malo depende de lo que hagan los cientficos, al margen de lo que filsofos y moralistas piensen al respecto. Para otros, la biotica parece ser un mero mtodo de anlisis de casos complejos con vistas a la toma de decisiones concretas cuando hay muchas personas e intereses en juego. La inmensa mayora de los expertos asocia el trmino biotica a una metodologa de anlisis de problemas clnicos, asistenciales o de investigacin, basada en el dilogo interdisciplinar, sistemtico y ticamente plural. Una mujer casada, por ejemplo, desea sinceramente tener un hijo y no puede a causa de su edad avanzada. Otra hace previsiones y no descarta la posibilidad de ser madre despus de la muerte inminente de su joven marido. La misin de la biotica sera la de resolver todos los problemas prcticos y tcnicos que normalmente han impedido hasta ahora satisfacer esos deseos de maternidad. La biotica tendra como objetivo especfico el anlisis de casos concretos como stos e infinidad de otros similares, sin otro parmetro referencial decisivo que el de los costos y beneficios, ventajas y riesgos previstos, consensuados y eventualmente sancionados por alguna ley o normativa profesional interna libremente adoptada. Tambin se aprecia en esta postura, por cierto muy arraigada, el desplazamiento efectivo de la tica clsica por la biotica. No todos los expertos de la biotica aceptan que sta signifique una ruptura de hecho con la tica. No en vano tica forma parte de la estructura material del trmino biotica. Pero aun en los casos en que se da por supuesto que la biotica es parte de la tica, o una forma nueva de hacer tica, no todos convienen en el modo. Hay acuerdo en que la biotica es marco de reflexin, en el sentido antes indicado, y mtodo de anlisis. Pero esto no basta. La biotica tiene que ser tambin, y sobre todo, un horizonte normativo. O, lo que es igual, tiene que ser capaz de ofrecer criterios de accin para compaginar el ejercicio de las libertades y la adopcin de opciones, sobre todo sociales. Por ejemplo, determinar los lmites de la investigacin biomdica, si es que debe haberlos, o cmo llevar a efecto un programa de reproduccin humana de laboratorio con determinadas personas y circunstancias. Es lo mismo la inseminacin in vitro homloga que heterloga?. Es lo mismo practicar un diagnstico prenatal con vistas a un seguimiento profesional del embarazo que con la intencin de practicar el aborto en caso de que el feto no sea del sexo deseado o no rena las condiciones raciales esperadas?. La biotica debera podernos ofrecer las pautas para resolver convenientemente esos conflictos concretos entre valores y deseos. Pero tampoco aqu hay acuerdo. Algunos hablan de dos posiciones enfrentadas: la pragmtica y la idealista. Para ser ms exactos, digamos que es aqu donde se libra el duelo a muerte entre el pragmatismo de la tica dominante angloamericana y la tica clsica o moral filosfica ms castiza, que se trata de borrar estratgicamente de nuestra cultura con la utilizacin sistemtica del trmino biotica. La palabra clave de la posicin pragmtica es consenso. Se nos dice que hay que lograr un consenso lo ms amplio posible sobre cuestiones de fondo, tales como la naturaleza del feto, el aborto, la eutanasia activa, el valor que se ha de reconocer a la vida de los disminuidos fsicos o psquicos y tantas cuestiones ms por el estilo. La biotica debe ofrecer el foro adecuado para llegar a consensos prcticos y operativos siguiendo las reglas de juego que permitan el abanico ms amplio de opciones ticas con el sacrificio mnimo de las conciencias. Es la llamada tica de mnimos. Esta mentalidad o forma de entender la biotica queda reflejada en la definicin siguiente: Biotica es la ciencia normativa del comportamiento humano aceptable en el mbito de la vida y de la muerte. El trmino aceptable es muy significativo. Supone que la biotica debera centrar la atencin en la bsqueda de un compromiso social sobre lo que se considera bueno o malo, dejando a un lado la reflexin tica clsica as como el derecho vinculado a la tica. Una vez ms, la biotica termina imponindose como subversin de la tica racional filosfica y de la teologa moral cristiana, tildadas de idealistas e inoperantes.

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Mientras la postura anterior pone el acento en la vida como expresin biolgica sin pasar por el filtro de la razn, los promotores de la corriente tildada de idealista destacan el significado de tica como expresin propia de la vida humana y su manifestacin a travs del correcto uso de la razn aplicada a la conducta. El respeto y desarrollo de la persona humana est en la base de esta forma de entender la biotica, que algunos matizan ms diciendo que llaman biotica a la bsqueda del conjunto de exigencias del respeto y de la promocin de la vida humana y de la persona en el sector biomdico. La piedra angular de la biotica sera el respeto y proteccin de cada persona concreta en su libertad, autonoma y calidad de vida, siempre inviolable. Sus opositores acusan a esta postura de renunciar a buscar compromisos en los planos social y legal. Tambin se ha dicho: La biotica es la actitud suprema y altruista del mamfero moral, cuando concede a la vida y a lo viviente sobre el Universo un valor trascendental y superior, protegindolos, conservndolos y estimulndolos, con responsabilidad para la libertad. Una definicin sta grandilocuente y retrica en la que la vida es la piedra angular, pero con el inconveniente de su interpretacin unvoca y el supuesto de la presunta primaca de la libertad sobre la vida misma. Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola, la biotica (de bio- y tica es una disciplina cientfica que estudia los aspectos ticos de la medicina y la biologa en general, as como las relaciones del hombre con los restantes seres vivos. En esta definicin se reflejan tanto el enfoque biomdico de Hellegers como el holstico o globalizador de Potter que ya conocemos. Por otra parte, la tica queda subordinada a la biotica y el concepto de vida es unvoco colocando la vida humana en el mismo nivel que la de las plantas y animales. El Oxford English Dictionary de 1989 define la biotica como da disciplina que estudia los problemas ticos suscitados por los adelantos en el campo de la medicina y de la biologa. Tambin aqu la tica queda supeditada a la biotica al tiempo que se pone el acento en las tcnicas biomdicas como detonante de las novedades que han dado lugar a la nueva disciplina. Segn la edicin de 1990 del Third Barnhart Dictionag of Neav English, la biotica es una disciplina que estudia las implicaciones ticas de la investigacin biolgica y sus aplicaciones mdicas. Mantiene, pues, la subordinacin de la tica a la biotica en la lnea del enfoque biomdico de Hellegers. En el tomo I del Vocabolario della lingua Italiana, edicin 1986, se encuentra la definicin siguiente: Biotica (del ingls bioethics, compuesto de bio- vida y ethics tica). Disciplina constituida recientemente en el mbito de las ciencias humanas integrando temas y exigencias de la tica, individual y social, y nuevos conocimientos mdico-biolgicos, que tiene como particular objeto de inters el comportamiento del individuo, del mdico y de la sociedad en relacin con los problemas que ataen: a la vida humana (manipulacin gentica, eugenesia, aborto preventivo y teraputico), la muerte (casos de senilidad grave e irreversible, supervivencia vegetativa, eutanasia), la experimentacin e intervencin quirrgica sobre el hombre y los animales (experimentacin farmacolgica, psicociruga, viviseccin), el crecimiento demogrfico (control de natalidad, esterilizacin), la proteccin del equilibrio ecolgico y del ambiente natural. En esta definicin cabe destacar los aspectos siguientes: - La biotica es una disciplina nueva perteneciente al campo de las ciencias humanas. - Abarca prcticamente a toda la tica clsica e incorpora los avances biomdicos. La tica clsica, pues, queda englobada como parte de la biotica. - Como problemas ms especficos de la biotica menciona los que ataen directamente a la aplicacin de las nuevas tecnologas a la vida humana, animal y vegetal. Prevalece, por tanto, el enfoque global potteriano con especial nfasis en el biomdico de Hellegers. Otras definiciones ms breves son las siguientes: Filosofa de la investigacin y de la prctica biomdica. El trmino filosofa est aqu por tica y las nuevas tecnologas estn orientadas hacia la

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medicina, lo cual significa que prevalece el enfoque de Hellegers centrado en la vida humana como objeto especfico de la biotica. Segn otro autor, la biotica es El sector o parte de la tica que estudia los problemas relativos a la tutela de la vida fsica y en particular las implicaciones ticas de las ciencias biomdicos. Aqu la biotica queda englobada en el contexto de la tica y no al revs, como ocurre en otras definiciones anteriores. El centro de atencin es la vida y los problemas ticos suscitados por los avances biomdicos. Se supone que la vida en cuestin es la humana fsica y nada dice de la vida psquica. Prevalece el enfoque biomdico hellegeriano. En la misma onda la biotica es definida tambin como La tica aplicada a los nuevos problemas que surgen en las fronteras de la vida. Lo ms destacable de esta definicin es que se considera a la biotica como una parte integral nueva de la tica. Lo cual significa que la solucin de los problemas bioticos se ha de llevar a cabo desde los puestos de mando de la tica. O bien as: Biotica es la tica particularmente centrada en los fenmenos de la vida orgnica del cuerpo, de la generacin, del desarrollo, madurez y envejecimiento, de la salud y de la muerte. La biotica, pues, sera la tica de siempre centrada ahora en el estudio y eventual solucin de los serios problemas morales que actualmente se plantean en torno a la vida humana tratada con tcnicas biomdicas avanzadas. Algn autor define la nueva disciplina como la ciencia sistemtica del hombre tico que indaga los mbitos de la tecnognesis del mundo biolgico. Esta definicin es demasiado genrica y refleja ms que nada el enfoque holstico potteriano, que ya conocemos.

MICROBIOTICA Y MACROBIOTICA
Ya hemos advertido que el trmino biotica tiende a suplantar a los trminos clsicos tica y moral clsica, como se refleja en algunas de las definiciones que terminamos de presentar. En consecuencia, la microbiotica sustituye a la tica individual, y la macrobiotica a la tica general. La biotica cubrira as toda la casustica personal que plantea el paciente con el personal biomdico y su impacto social. A la biotica correspondera estudiar y establecer el equilibrio de los derechos en cuestin y de las instituciones organizativo-legales que es necesario crear. Tradicionalmente se hablaba de tica y derecho. Ahora se habla de biotica y bioderecho. En este contexto cabe decir dos palabras sobre los grandes temas o cuestiones puntales que los tratadistas suelen incluir en sus tratados de biotica. Es la cuestin tcnica sobre el objeto y las partes sistemticas de la misma. Algunos temas son aceptados por todos los tratadistas sin excepcin. Por ejemplo, la manipulacin gentica en todas sus formas; la reproduccin humana artificial de laboratorio en todas sus modalidades y con todas sus implicaciones tcnicas; la experimentacin en y con seres humanos desde los fetos hasta los cadveres; la esterilizacin masculina y femenina por motivos diversos, sobre todo eugensicos; el diagnstico prenatal, eugenesia fetal, terapia gnica y prcticas abortivas; reanimacin, informacin clnica, medicacin y eutanasia activa. Otros tratadistas aaden a los anteriores temas el suicidio, los trasplantes de rganos humanos, la transexualidad y todas las cuestiones relativas a la poltica de organizacin y funcionamiento de instituciones sanitarias. Pero existe una propensin muy fuerte a incluir en la biotica toda actividad relacionada con la vida humana susceptible de reflexin tica. Entre esas actividades cabe destacar la contracepcin en todas sus modalidades; el crecimiento demogrfico y su control; la guerra y el desarrollo de las armas bioqumicas; las torturas penales, la pena de muerte, los desastres ecolgicos, la biogentica vegetal y alimenticia y cuestiones relacionadas con el medio ambiente.

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Actualmente nos hallamos ante una verdadera macrobiotica, que campea por las cinco reas siguientes: - Campo de la ingeniera gentica. Puede entenderse tanto en el orden de la terapia de enfermedades genticas como en el de la manipulacin indiscriminada de los genes humanos. Segn el coloquio de Varna, la intervencin gentica implicara la terapia de los genes, la seleccin de los clones o reproduccin de individuos genticamente idnticos y, por supuesto, el tratamiento de las enfermedades hereditarias. - Campo de la reproduccin humana, desde la consulta gentica hasta la eleccin del sexo y la provocacin del aborto, pasando por la inseminacin artificial de laboratorio en todas sus formas posibles, desde la inseminacin homloga o intramatrimonial hasta la heterloga ms sofisticada mediante el trfico o intercambio de embriones, natural o artificialmente obtenidos con fines reproductivos o meramente cientficos, incluidas las tcnicas de obtencin de gametos, el almacenaje, congelacin y descongelacin del material gentico y de embriones, as como los eventuales trasplantes o proceso de destruccin de gametos y embriones indeseados. Y todo esto sin olvidar la eventual comercializacin de la maternidad o paternidad. En esta seccin de la biotica entra toda la problemtica derivada de la moderna planificacin familiar y el uso de anticonceptivos y abortivos qumicos para controlar la natalidad. - Campo de los trasplantes orgnicos de un individuo a otro. Trasplantes de corazn, de riones, fetales. Modificacin de la conducta mediante la aplicacin de electrodos. Igualmente los problemas relativos a los estados sexuales conflictivos y la transexualidad. - Campo de la senescencia, eutanasia y distanasia. Reanimacin, diagnosis prenatal con vistas a la provocacin del aborto, esterilizacin y contracepcin eugensica. Sin olvidar el suicidio, la pena de muerte, las drogas y toda suerte de enfermedades nuevas o no identificadas en el pasado, como el sida. - Campo de la experimentacin cientfica con seres humanos. Los expertos ms lanzados tienden a no respetar la tradicin secular de experimentar primero con plantas y animales con el fin de obtener el mximo de garantas clnicas en la promocin de la calidad de vida humana. Expresiones como material gentico, embriones sobrantes, material de investigacin cientfica y otras similares reflejan claramente lo que los expertos de la tecnobiotica estn haciendo o intentan hacer con el cuerpo humano, lo cual suscita problemas y estados de nimo en la gente que requieren el establecimiento de normas de control y de instituciones sociales especficas mnimamente aceptadas por la opinin pblica. La biotica se instala as en el lugar de la deontologa mdica y cientfica clsica dando lugar al bioderecho, que abarca a la legislacin en materia de biotica y a todas las instituciones cientficosanitarias, cuales son clnicas, maternidades, laboratorios, planificacin hospitalaria y comits ticos especficos. La panormica de cuestiones enumeradas, dentro de un elemental orden sistemtico, es suficiente para hacernos una idea de lo que constituye hoy da el amplio y delicado campo de accin de esta nueva disciplina que llamamos biotica. Con la particularidad de que en determinados crculos muy influyentes los expertos ponen especial cuidado en evitar cualquier intento de codificacin deontolgica al estilo clsico de la biomedicina, y ms an abordar las cuestiones desde presupuestos teolgicos. Por lo dems, su metodologa pretende ser en exclusiva la impuesta por la tecnologa cientfica y el dilogo interdisciplinar y social. De acuerdo con esta mentalidad, los expertos han reclamado con xito normativas legales permisivas para las prcticas biomdicas, a cuya sombra proliferan las ms diversas instituciones consagradas a la biotica.

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As las cosas, cabe hablar de microbiotica y macrobiotica. La primera se centra en sectores particulares como la ingeniera gentica o la reproduccin humana de laboratorio. El desarrollo colosal que est teniendo la nueva tecnologa en esos campos contribuye a una mayor especializacin y dedicacin. De hecho, si no se dan ms explicaciones, el trmino biotica nos hace pensar espontneamente en asuntos relativos a la biotecnologa aplicada a la manipulacin gentica y la reproduccin humana de laboratorio, amn de cuestiones fronterizas sobre calidad de vida, salud, enfermedad, eutanasia y otras formas de propiciar la muerte humana. Con el curso del tiempo se va imponiendo la macrobiotica o biotica sin fronteras. Su inmenso horizonte apareci ya durante la dcada de los aos setenta y se consolid durante la de los aos ochenta. La llamada sociobiologa y las fascinantes perspectivas del Proyecto Genoma contribuyen poderosamente al predominio de la macrobiotica.

DEFINICIN DESCRIPTIVA DE LA BIOTICA


Teniendo en cuenta todos los datos referidos en las pginas precedentes y las diversas definiciones de la biotica propuestas por diversos autores, proponemos la definicin siguiente: Biotica es la tica de la vida humana sometida a tcnicas biomdicas avanzadas, en todas sus etapas existenciales, respetando su dignidad y promoviendo su calidad. Desglosemos el significado exacto de esta definicin: 1) tica de la vida humana. Etimolgicamente, biotica significa tica de la vida. Tomamos, pues, al toro por los cuernos partiendo del significado literal del trmino sin deformarlo, pero al mismo tiempo completndolo. Como hemos visto ms arriba, en la mayor parte de las definiciones reseadas se convierte a la tica en subsidiaria de la biotica. En el mejor de los casos, la tica sera un captulo de la biotica. Nosotros sostenemos que la tica es la matriz racional y epistemolgica de la biotica y no al revs. Lo contrario nos llevara a lo que algunos peligrosamente y sin ninguna razn convincente pretenden: desvincular la investigacin cientfica con seres humanos y las prcticas biomdicas ms indeseables del control de la razn, de la ley natural y ms an de la revelacin divina. Tambin hemos observado, al poner la vida en el centro de atencin de la biotica, muchos no especifican a qu especie de vida se refieren. En algunos casos es obvio que toman la vida en sentido universal y unvoco, metiendo a la vida humana en el mismo saco que la vegetal y animal. Otros autores ponen en primer trmino la vida humana, como objetivo principal del estudio y de las prcticas biomdicas, pero no hacen ascos en aadir otras cuestiones de carcter ecolgico y zoolgico. Terminan confundiendo la biotica con la biotecnologa. Nosotros sostenemos que es la vida humana en directo, as como las acciones cientficas, farmacolgicas y sanitarias sobre la misma, lo que constituye el objeto especfico de la nueva disciplina denominada biotica. De esta manera se despeja la confusin entre biotica y biotecnologa, lo que evita la tentacin de tratar la vida fsica del hombre como chatarra de experimentacin y especulacin econmica. La experimentacin cientfica con seres humanos, por ejemplo, no se puede llevar a cabo lo mismo que con ratas. Ni parece razonable que la procreacin humana se lleve a cabo como si la especie bovina y humana fueran iguales. Para evitar estas lamentables confusiones aclaramos que la especie de vida que constituye el objeto formal de la biotica es la vida humana en directo as como las investigaciones y acciones biomdicas ordenadas a ella. 2) Tratada con tcnicas biomdicas avanzadas. Por ejemplo, las tcnicas de ingeniera gentica que se estn llevando a cabo en el proyecto genoma humano o las tcnicas de fecundacin in vitro.

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Rigurosamente hablando, el trmino biotica evoca inmediatamente esas y otras tcnicas similares desconocidas en el pasado. Por supuesto que los buenos servicios de las comadronas tradicionales tambin son biotica y tambin los de los misteriosos boticarios. Pero hay que reconocer que el trmino biotica se aleja cada vez ms de esas prcticas de tica vulgar y corriente. Consideramos que las tcnicas biomdicas avanzadas, apoyadas a veces por ideologas malsanas, han sido el detonante histrico decisivo de la institucin cientfica y social de la biotica en sentido estricto. 3) En todas sus etapas existenciales. Para legitimar legalmente las prcticas abortivas y con el pretexto de promocionar lo ms posible la investigacin cientfica, se han elaborado y establecido conceptos v distinciones preocupantes relativos a la naturaleza del embrin humano. Por ejemplo, se habla de fetos viables y no viables, embrin, preembrin, antes y despus de la anidacin del vulo fecundado, antes y despus de los 14 das de la fecundacin, enfermedad irreversible y tantas otras expresiones eufemsticas. Nosotros entendemos que ese establecimiento de etapas en la historia de un ser humano, desde que es fecundativamente encendido a la vida, es necesario desde el punto de vista cognitivo. El conocimiento humano de la realidad se realiza gradualmente por etapas, distinguiendo, analizando, sintetizando, razonando y deduciendo conclusiones. Pero, desgraciadamente, no es ste el caso cuando muchos bioeticistas hablan de etapas en la historia embrional, o de la vida antes y despus de nacer. La realidad es que con esas finuras dialcticas lo nico que pretenden es autojustificarse para atentar contra la vida humana ya desde su irrupcin inicial en la existencia. Esta actitud la hemos apreciado claramente durante los procesos de legalizacin del aborto y se fortalece cada da ms bajo pretextos de investigacin cientfica con embriones humanos. Volveremos sobre esta cuestin al hablar del estatuto cientfico y legal del embrin humano. 4) Respetando su dignidad humana y promoviendo su calidad. Queremos decir que cada vida humana concreta es un valor en s mismo que no puede ser cuestionado por nadie. El hecho mismo de haber sido encendidos a la vida nos hace dignos o merecedores de ser respetados y ayudados para vivir. El fundamento ontolgico de la dignidad humana es connatural al hecho mismo de existir. Ninguna persona humana tiene necesidad de justificar su existencia, por ms que sta sea dolorosa o infeliz. Como nadie en particular, ni ninguna institucin social, tiene derecho a constituirse en estipulador del precio de la vida de los dems. El hecho mismo de existir es un valor en s mismo, que, como una fecunda semilla, se desarrolla o se deteriora despus, pero jams desaparece mientras est encendida la luz de su vida, aunque sea en un voltaje vital de mnimos. Esto significa que el derecho de cualquier ser humano a seguir existiendo, independientemente de su voltaje vital, viene dado por la existencia misma y no por el reconocimiento de sus semejantes. De ah, insisto, que nadie est investido de poder para poner precio o decidir la suerte de la vida de los dems. El no reconocimiento de este principio tico elemental est en la base de todas las violaciones de derechos humanos. No se puede hablar de respeto a la dignidad humana donde se prejuzga o no se acata el simple y elemental hecho de vivir de los dems. Por lo mismo, tampoco puede invocarse el parecer de los dems para estipular la calidad bsica de vida de una persona.