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GOGRAPHIE

Le Sahara Occidental comprend le Saguiet el Hamra au nord et l'Oued el Dahab (Rio de Oro) au sud. S'tendant sur une superficie de 266 000 km2, compris entre le 20me et le 30me parallle, il est travers par le Tropique. Ses frontire sont constitues par le Maroc au nord, l'Algrie l'est, la Mauritanie l'est et au sud, et l'Ocan Atlantique l'ouest. Comme pour la plupart des Etats africains ces frontires sont le rsultat des accords passs entre les puissances coloniales soucieuses de sauvegarder leurs intrts dans la rgion. Elles ont t notamment dfinies par des accords entre la France et l'Espagne en 1900, 1904 et 1912. Le relief est constitu en grande partie de plaines et de quelques modestes plateaux qui atteignent rarement 400 mtres d'altitude. Globalement, on peut diviser le Sahara Occidental en trois zones assez diffrentes: 1- La partie nord-est, partir des chanes de l'Atlas jusqu'aux collines de Zemmour, constitue par un dsert rocheux (hmada) avec des montagnes abruptes et un relief accident. L'eau y est assez rare l'exception de quelques puits ce qui rend la vie difficile. 2- La deuxime zone est celle des fleuves. Elles est comprise entre l'oued Draa au nord et le Jat l'ouest. Ces oueds sont plutt des dpressions dans lesquelles l'eau s'coule pendant les brves saisons de pluie (en automne surtout). Ces eaux s'vaporent rapidement cause des tempratures leves et n'atteignent jamais la mer. Dans cette zone des fleuves coule le Saguiet el Hamra (le canal rouge) qui, par son importance, donne son nom toute la rgion. Sur ses bords et dans son lit sablonneux pousse une vgtation suffisante pour l'levage.

3- La troisime zone est celle de l'intrieure et du centre, le Rio de Oro. Elle est constitue de plates et monotones "ergs" et de dunes de sable. Le terrain est trop permable pour retenir les eaux de pluie d'automne, et trop plat pour permettre leur ruissellement. L'eau s'accumule dans le sous-sol, aussi y trouve-t-on de nombreux puits. Le paysage est assez monotone lintrieur et sur le littoral, cette monotonie n'est rompue que par les presqu'les de Dakhla (ex-Villa Cisneros) et Guera. Le climat est de type continental, aride l'intrieur avec des hivers trs froids et secs tandis que les ts sont trs chauds (la temprature atteignant jusqu' 60 Celsius l'ombre) et humides sur la cte o se produisent souvent des brumes, des brouillards et des roses. Les pluies sont rares aussi bien sur la cte qu' l'intrieur. Dakhla ne reoit en moyenne que 45 millimtres de pluie par an. L'humidit de la cte fait que la flore du littoral est assez abondante et riche. A l'intrieur on trouve la flore typique de la steppe et du dsert: quelques acacias le long des oueds, des buissons dans les dpressions sablonneuses. Des tendues immenses sont totalement prives de vgtation et d'eau. La faune est pauvre au sud, au sud-ouest elle est essentiellement constitue d'antilopes, de fennecs et de gerboises.

1. AVANT LA COLONISATION
L'histoire du Sahara Occidental jusqu'au dbut de la colonisation espagnole, la fin du sicle pass, ne peut pas tre spare de l'histoire de l'Afrique nord-occidentale. En effet, se situant la frontire entre le Maghreb et l'Afrique Noire le Sahara Occidental devenait le point stratgique des changes entre ces deux rgions. En mme temps, par sa position gographique, l'extrme pointe de l'expansion arabe, et aux limites des grandes routes sahariennes, le Sahara Occidental a pu conserver une certaine originalit tout en participant aux grands mouvements historiques de l'ensemble maghrbin. Il est toutefois vain de rechercher dans son histoire l'intgrit territoriale d'une nation au sens moderne du mot. Du fait de la nature sociale des communauts nomades, et d'une histoire marque par les courants ascendants et descendants, l'entit territoriale de ce pays comme celle des autres pays africains n'a pu tre dfinie d'une faon rigide que par l'empire colonialiste. Il est aussi vain de rechercher dans cette rgion l'origine d'un droit historique de quelque pays voisin. Au contraire, partir du XIVme sicle notamment, une nette distinction politique spare cette rgion du reste de l'Afrique nord-occidentale. En tout tat de cause, ce qui fait aujourd'hui du Sahara Occidental, comme de bien d'autres pays, africains ou non, une " nation " et aussi un peuple, ce n'est pas la rfrence aux frontires du pass prcolonial mais d'abord et surtout la volont de ce peuple de conqurir sa libert. Aux temps prhistoriques l'immense dsert de l'actuel Sahara tait une rgion relativement favorise par un climat humide. Cette rgion tait peuple de ngrodes auxquels se mlangeaient des populations berbres venant de la cte mditerranenne travers le Maghreb. L'asschement du Sahara, partir du troisime millnaire avant J.C. provoque la coupure entre les populations noires et berbres. Les premires, sdentaires, s'installent au Sud du Sahara tandis que les secondes, nomades, restent au Nord tout en assurant une liaison entre la Mditerrane et l'Afrique Noire. Cette liaison est bien mise en vidence par la route des chars (retrace suivant les gravures rupestres) qui depuis le sud-oranais et le sud marocain, arrivait la boucle du Niger en passant par le Rio de Oro et la Mauritanie. Vers le dernier millnaire avant J.C., les Phniciens, installs jusqu'au nord de la cte atlantique du Maroc, contrlent le trafic de l'or venant du Sngal en empruntant la route du littoral atlantique. Au Vme sicle avant J.C. un Phnicien aurait fait un voyage jusqu' cap Juby et mme jusqu'au Golfe de Guine L'arrive des Romains, au IIIme sicle avant J.C., ne perturbe pas trop la vie des populations berbres de la rgion occidentale du Sahara . Au dbut de l're chrtienne, l'introduction du dromadaire permet de reprendre progressivement les

contacts avec l'Afrique Noire, quasiment interrompus aprs la dsertification. Dcisive pour toute l'Afrique du Nord, l'invasion arabe s'accomplit par expditions successives partir de 640 aprs J.C. Le Maghreb est atteint ds 647 par Okba ben Nafi, qui aurait mme atteint la cte atlantique vers 683. Malgr les rsistances berbres l'invasion militaire, l'islamisation se fait assez rapidement. Au VIIIme sicle la rgion connat un grand essor, d l'impulsion donne par la prsence arabe au commerce de l'or entre la ville de Sijilmassa (dans la rgion du Tafilalet dans le sud marocain) et celle de Aoudaghost (dans la rgion de l'Aouker dans le sud mauritanien). La partie mridionale (sud mauritanien et Mali occidental) vcut sous l'influence du royaume noir du Ghana puis au XIme sicle la rgion voit la naissance du mouvement almoravide. Le chef berbre de l'Atar, Yahia Ibn Ibrahim, aprs un plerinage la Mecque, prend l'initiative d'appeler le savant marocain Ibn Yasin afin de prcher le Coran aux populations de la rgion. Les disciples de Ibn Yasin se regroupent dans une le prs de la cte mauritanienne dans un couvent fortifi (ribat d'o le nom Al Morabitun, ceux du ribat). Ils donnent naissance l'expansion Almoravide qui s'tendra jusqu' la moiti du XIIme sicle de l'Espagne au Sngal et de la cte atlantique jusqu' l'Algrie centrale. C'est par la suite le tour des Almohades, originaires du Maroc, d'unifier le Maghreb, du golfe de Gabs l'Atlantique, entre le XIIme et le XIIIme sicle. Aprs la chute de la dynastie Almohade, plus aucune dynastie ne sera capable d'unifier le Maghreb. A partir du XIIIme sicle, les Maqil, nomades venant de l'Orient arabe, envahissent le Sud. Au nord, le Maroc se cantonne approximativement dans ses limites actuelles partir du XIVme sicle. Repousss au Sud de l'Oued Draa par le sultan marocain de la dynastie mrinide vers 1270, les Maqil occupent progressivement, entre le XVme et le XVIIme sicle surtout, le territoire s'tendant de l'Oued Draa l'actuelle Mauritanie. Ils entrent en symbiose avec les berbres, nomades eux aussi. C'est de cette union que nat la population actuelle du Sahara Occidental. Il est difficile de suivre par la suite l'histoire de cette partie de la rgion saharienne. On peut dire, toutefois, que cette rgion, qui concide avec les limites actuelles du Sahara Occidental , reste l'cart des ensembles territoriaux dj constitus: l'empire noir de Sonhay au XVIme sicle, qui allait des salines de Therraza (extrme pointe de la Mauritanie) jusqu'au fleuve Niger, sans pour autant s'approcher de la cte atlantique; et le royaume de la dynastie Alaouite au Maroc (celle qui rgne encore aujourd'hui) qui ne dpassera pas, dans ses limites mridionales, l'oued Draa).

2. LA COLONISATION EUROPENNE

Les les Canaries constituent la premire tape de l'expansion europenne vers l'Afrique, o la pntration directe par la cte mditerranenne est bloque par la prsence des tats arabes avec lesquels l'Europe entretient des relations commerciales. C'est ainsi que la dcouverte des les Canaries en 1309 provoque de nombreuses expditions, portugaises, catalanes, espagnoles, normandes. A partir du XVme sicle leur souverainet se dispute entre le Portugal et l'Espagne jusqu' ce que cette dernire s'en assure dfinitivement le contrle. En 1415 les Portugais tablissent Ceuta la premire base europenne en terre africaine. A partir de 1418 les ctes atlantiques sont explores. Vers 1433/1434 le portugais Gil Eans touche pour la premire fois la cte de l'actuel Sahara Occidental, et arrive jusqu' Cap Bojador. Quelque temps aprs le Portugal installe le premier comptoir commercial de la rgion, dans l'le d'Arguin peu au sud du cap Blanc, puis atteint l'embouchure du fleuve Sngal. A la fin du XVme sicle l'Espagne s'assure grce la mdiation papale, le contrle des les Canaries et de la cte africaine, du cap Bojador jusqu'aux environs de l'actuel Agadir, tandis que le Portugal s'assure le contrle de la cte au sud du cap Bojador. L'occupation espagnole se limite au littoral; malgr une prsence militaire, elle n'entreprend jusqu'au milieu du XIXme sicle aucune action colonisatrice vers l'intrieur de la rgion. C'est la fin du XIXme sicle que la prsence Espagnole devient effective, dans le cadre de la course engage par les puissances europennes pour la colonisation de l'Afrique. En 1884, la suite des expditions entreprises par Emilio Bonelli, l'Espagne dclare sous sa protection la rgion du Rio de Oro, allant du cap Bojador au cap Blanc, aprs avoir conclu- des accords avec les chefs des tribus locales. L'anne suivante, la confrence de Berlin o le partage de l'Afrique est ratifi, l'Espagne voit reconnus ses "droits" sur les territoires du Sahara. Ds 1886 dbutent les premires ngociations entre l'Espagne et la France pour tablir leurs zones d'influence respectives dans l'Afrique occidentale. Elles aboutissent trois accords successifs: - le trait de Paris du 27 juin 1900 fixe les frontires mridionales et orientales du Rio de Oro. - la convention de Paris du 3 octobre 1904 fixe la frontire septentrionale englobant le Saguiet El Hamra et la zone de Tarfaya jusqu' l'oued Draa. - la convention de Madrid du 27 novembre 1912 confirme ces frontires et limite celle de l'enclave d'Ifni. Le Sahara dit Espagnol comprend alors le Rio de Oro, le Saguiet El Hamra et la zone de Tarfaya qui deviendra un protectorat sous le nom de Maroc mridional

espagnol. Il faudra toutefois attendre 1930 pour voir l'Espagne occuper effectivement toutes ces rgions. Il est difficile de suivre par la suite l'histoire de cette partie de la rgion saharienne. On peut dire, toutefois, que cette rgion, qui concide avec les limites actuelles du Sahara Occidental , reste l'cart des ensembles territoriaux dj constitus: l'empire noir de Sonhay au XVIme sicle, qui allait des salines de Therraza (extrme pointe de la Mauritanie) jusqu'au fleuve Niger, sans pour autant s'approcher de la cte atlantique; et le royaume de la dynastie Alaouite au Maroc (celle qui rgne encore aujourd'hui) qui ne dpassera pas, dans ses limites mridionales, l'oued Draa).

3. LES RSISTANCES L'OCCUPATION ESPAGNOLE ET FRANAISE

L'occupation progressive de l'Afrique occidentale provoque la raction des populations locales. La prsence espagnole, limite aux zones ctires, favorise la libert d'action et la lutte des diverses tribus sahraouies, ce qui menace l'tablissement des puissances coloniales franaises et espagnoles. Un leader religieux, Cheikh Ma El Ainin, originaire de la Mauritanie, rejoint le Saguiet El Hamra pour y dvelopper la raction l'occupation coloniale tant au nord qu'au sud du Sahara. Dans un premier temps il trouve l'appui du sultan du Maroc mais lorsque celui-ci prend dfinitivement le chemin de la collaboration avec la France, il n'hsite pas lancer une "guerre sainte" contre le monarque marocain. Il faut l'intervention de l'arme franaise pour arrter l'avance des patriotes, le 23 juin 1910. Le Cheikh meurt quelques mois aprs, en octobre 1910, mais le combat est poursuivi par son fils El Hiba qui entre Marrakech en 1912. Utilisant son "droit de poursuite", la France ragit violemment en attaquant les rsistants sahraouis dans leur territoire. C'est ainsi qu'en 1912 la ville de Smara est compltement dtruite, y compris la clbre bibliothque riche de 5000 manuscrits. Le 30 mars de cette mme anne, la France tablit son protectorat sur le Maroc. De 1924 1932 les Sahraouis mnent une vritable gurilla en utilisant la traditionnelle tactique des razzias avec de longs dplacements rendus rapides par la lgret de l'quipement, la mobilit du dromadaire, et la connaissance du terrain. Ils lancent des attaques inattendues contre les postes militaires dans le dsert et mme Nouadhibou. Aprs la lourde dfaite de Moutounsi le 18 aot 1932, o un "groupe nomade" franais est ananti, des oprations de grande envergure sont lances pour pacifier la rgion. La rpression est brutale. Parmi les victimes, Ahmed Ould Aida, l'mir de l'Adrar, rgion montagneuse de la Mauritanie l'extrmit de la pointe mridionale du Sahara, est tu en mars 1932 par les autorits franaises pour sa collaboration avec les "rebelles". Trs active dans la rgion, la France devient la cible principale des attaques Sahraouies. Elle appelle l'Espagne la collaboration pour pacifier le territoire relevant de sa comptence. C'est ainsi qu' partir de 1934, l'Espagne, jusque-l implante seulement sur la cte, s'installe effectivement l'intrieur du pays.

4. LES REVENDICATIONS TRANGRES

La fin des annes 50 reprsente un tournant dans l'histoire de la rgion avec la maturation des mouvements d'indpendance africains et arabes. L'Espagne qui est en train de consolider sa prsence, notamment avec le dbut de l'exploitation conomique, se trouve ainsi confronte un double problme: la reprise de la lutte du peuple sahraoui et les revendications trangres. Le 2 mars 1956 le Maroc accde l'indpendance. Sous l'impulsion du parti de l'Istiqlal, qui a labor un an auparavant une carte du "Grand Maroc" allant de la Mditerrane jusqu'au fleuve Sngal en passant par une partie de l'Algrie, le Maroc commence rclamer officiellement les territoires sous occupation espagnole et franaise. Continuant le combat entrepris au sein de l'Arme de Libration Marocaine, les Sahraouis effectuent une srie d'attaques jusqu'en Mauritanie. Cette continuation de la lutte arme pour librer la rgion met en difficult l'Espagne. Le Maroc retire alors son appui, mais il faut une opration combine des armes franaises et espagnoles, pour rtablir l'ordre au Sahara: c'est l'opration "Ecouvillon" de fvrier 1958. Un dcret espagnol du 10 janvier de la mme anne tablit deux provinces spares: Ifni et le Sahara Occidental. La zone de Tarfaya est "rtrocde" au Maroc. Administr comme une province mtropolitaine, le Sahara est reprsent aux Corts, le parlement espagnol, par trois dputs. Le pouvoir est attribu un gouverneur gnral dpendant du prsident du gouvernement, le gnral Franco. Des lections tablies sur une base assez rduite et corporatiste, dsignent des conseils provinciaux. La dcision de la France de crer la Rpublique Islamique de Mauritanie, le 28 novembre 1958, ranime les ambitions marocaines. La proclamation de son indpendance, le 28 novembre 1960, dclenche une longue querelle entre le Maroc et la Mauritanie qui, son tour, commence revendiquer des droits sur le Sahara. Les ambitions marocaines n'pargnent pas l'Algrie engage dans sa lutte de libration. Aprs l'indpendance le gouvernement algrien est immdiatement confront au problme et l'intransigeance marocaine conduit l'affrontement arm d'octobre 1963. Les revendications marocaines maintiennent une tension jusqu'en 1970. Aprs un rglement bilatral avec l'Algrie puis avec la Mauritanie la rencontre de Nouadhibou, le 14 septembre, permet d'arriver, entre autres, un accord commun sur la question du Sahara. Chacun admet le principe de l'autodtermination sur la base de la rsolution de l'Assemble gnrale de l'O.N.U du 16 dcembre 1965. Le Maroc semble donc abandonner ses prtentions, un accord avec l'Espagne lui ayant permis d'obtenir en 1969 l'enclave d'Ifni. En change, l'Espagne maintient sa prsence Ceuta, Melilla et aux les Jafarines.

La question du Sahara, entre temps, est porte l'attention des instances internationales, et notamment des Nations Unies. L'Espagne, elle, prpare l'exploitation des mines de phosphates de Bou Craa. Le 16 octobre 1964 le comit de dcolonisation de l'O.N.U. adopte une rsolution demandant l'Espagne d'appliquer pour Ifni et le Sahara Occidental, la rsolution du 14 dcembre 1960 sur l'octroi de l'indpendance aux pays sous domination coloniale. Mais aucune mention n'est faite des revendications du Maroc et de la Mauritanie, ce qui n'engage pas Madrid traiter avec ces pays. L'anne suivante, le 16 dcembre, l'Assemble Gnrale adopte une rsolution qui demande l'Espagne de prendre des mesures en vue de dcoloniser les deux territoires. Le 20 dcembre 1966, l'Assemble gnrale de l'O.N.U. approuve une nouvelle rsolution invitant l'Espagne organiser un rfrendum, sous le contrle des Nations Unies, de manire permettre la population autochtone de s'exprimer librement, et de prvoir le retour des exils. Cette mme anne l'Algrie est appele discuter de la question devant le comit de dcolonisation de l'O.N.U. en tant que partie intresse. Elle souligne qu'elle n'a pas de revendications territoriales mais que seule la proccupe la dcolonisation d'un pays limitrophe qui fait l'objet, comme une partie de son territoire d'ailleurs, des convoitises d'un autre pays voisin.

5. LE MOUVEMENT DE LIBRATION NATIONALE

La guerre de 1957-58 contre la prsence coloniale espagnole fut une authentique manifestation du nationalisme sahraoui, malgr le peu de rayonnement politique du mouvement sur le plan intrieur, la prminence de l'aspect religieux (jihad) sur l'objectif politique (indpendance) et les manipulation sournoises menes par l'expansionnisme marocain naissant du post-protectorat. Un lment de poids qui confirme cela: la complicit entre l'Espagne, la France et le Maroc pour touffer le mouvement sahraoui travers l' " opration Ouragan ", au cours de laquelle deux cents avions franais et espagnols et les forces des armes des trois pays s'unirent pour dclencher une contre-offensive partir des ctes sahraouies, de la Mauritanie, de l'Algrie et du Maroc. Cette complicit s'illustre aussi par la contrepartie faite par l'Espagne au Maroc en lui cdant la province sahraouie de Tarfaya ( villes : Tarfaya et Tantan) en 1958. Si aprs cette guerre perdue le peuple sahraoui fut nouveau l'objet d'une entreprise d'extermination et de perscution, sa conscience nationale et politique n'a fait nanmoins que s'affermir. Malgr la grande vigilance coloniale au Sahara et la rpression systmique au Maroc, partir du dbut des annes soixante commena une rorganisation des forces vives nationalistes dans les villes, les centres ouvriers et au sein des rfugis dans les pays voisins. Ce processus sera matrialis par la formation d'une organisation politique indpendantiste (et clandestine) dont la tche fut de runir et de canaliser les forces et les aspirations populaires. Le Mouvement de Libration du Sahara se dveloppera l'intrieur et largira son action toute la colonie. Sans recourir des oprations armes, l'action de la nouvelle organisation commena se manifester travers des grves de travailleurs, des actes de rejet de l'administration coloniale et de ses reprsentants (comme l'poque la rcente Assemble Gnrale du Sahara, la " jema "), des revendications estudiantines caractres purement politiques telles l'enseignement de la langue arabe et de l'histoire nationale sahraouie, la construction d'coles, de collges et d'tablissements pour les jeunes, etc... Vivant dans la clandestinit le mouvement commena tre traqu par l'appareil de scurit espagnol; en 1969 le couvre-feu fut dcrt sur tout le territoire, suivi de nombreux emprisonnements et d'expulsions. La mme anne, l'ONU demanda l'Espagne de mettre en application la rsolution 1514 pour dcoloniser le territoire. Zemla Face cette situation, le gouvernement colonial monta une opration caractre publicitaire, le 17 juin 1970 El Ayoun, en convoquant une manifestation sahraouie pour exprimer l' " adhsion la Mre Patrie ". La manuvre fut dcele par le MLS qui saisissait l'occasion pour manifester explicitement le rejet par le peuple sahraoui du colonialisme et prsenter un document dans lequel il demande l'Espagne qu'elle concde le plus tt possible l'indpendance au territoire. La

manifestation El Ayoun, quartier de Zemla, laquelle prirent part des milliers de personnes, se rdita Smara et Dakhla. Surpris un gnral espagnol ordonna aux force de la police et de la lgion (EL Tercio) de faire disparatre la foule; ce fut le massacre suivi de perscutions et d'emprisonnements de centaines de militants. Cet vnement marqua un nouveau jalon dans l'volution du Mouvement de Libration Nationale Sahraoui dans la mesure o il n'a pas seulement dmasqu le caractre colonialiste du " paternalisme franquiste" et du " provincialisme" mais aussi attir l'attention des pays de la rgion, de l'Afrique et du monde, sur l'existence et sur la lutte du peuple sahraoui pour sa libert. Mais le plus important est que le 17 juin a donn au MLNS une exprience dans la lutte contre la domination trangre et acclr la prise de conscience dans les milieux sahraouis marginaliss soit par l'effet colonial soit par la politique d'absorption entreprise au sein des exils par le Maroc et la Mauritanie. Rorganis dans des conditions particulirement difficiles tout au long des annes 1971 et 1972, le Mouvement se transforma en une Organisation arme portant le nom de Front populaire pour la Libration de Saguia el Hamra et Rio de Oro (Front POLISARIO) aprs un congrs constitutif tenu le 10 mai 1973. La lutte arme fut dclenche le 20 mai paralllement au dploiement d'une action politique d'envergure visant modifier et organiser tout le peuple en faveur de l'indpendance nationale, expliquer au niveau international la situation de la colonie et solliciter appui moral et matriel la cause. Le Front POLISARIO avait dirig son action contre l'ensemble des piliers du colonialisme (arme, administration, diplomatie et alliances rgionales). Aprs des annes d'intense action sur tous ces fronts, l'Avant-garde obligea l'Espagne reconnatre le droit l'autodtermination et l'indpendance; ses troupes abandonnaient de nombreux postes l'intrieur. Elle renona la politique nocoloniale qu'elle se proposait de mettre en uvre travers l'octroi de l' "indpendance" au "PUNS", un parti fantoche cr pour ce but par les services secrets espagnols la dernire heure, qui n'a pu franchir l'preuve du soutien du peuple dans sa totalit au Front POLISARIO. Ce n'est pas un hasard si, durant ces annes de maturation de la conscience nationaliste, une foule de mouvements prend naissance et se prsente avec clat sur la scne internationale. Ces prtendus mouvements, appuys, cautionns par les gouvernements espagnol et marocain, ont contribu rpandre dans l'opinion publique, europenne en particulier, une image fausse de la situation au Sahara Occidental. Le premier se prsenter sur la scne est le MOREHOB, le Mouvement Rvolutionnaire des Hommes Bleus, n en 1972 au Maroc, dans le but de librer le Sahara et les prsides espagnoles de Ceuta et de Melilla. Son prsident Eduardo Moha arrive en effet Alger dbut 1973. Il y rside quelque temps sans que l'Algrie lui accorde un soutien particulier. Mais bientt, Moha disparat d'Alger pour se manifester dans des pays europens et arabes puis revient Rabat pour y dfendre les thses marocaines. Ainsi est dvoile sa vritable identit: Bachir Figugi, agent marocain. Du reste le pseudonyme tait mal choisi: malgr l'allusion aux Hommes Bleus, le nom de Moha n'a rien de Sahraoui, sans parler du prnom

chrtien. En 1975, on entend parler du P.U.N.S., Parti de l'Union Nationale Sahraouie, lanc par Madrid en Europe et dans les pays arabes. Au Sahara il regroupe quelques notables, des membres de la JEMAA et les dputs sahraouis mais, comme les vnements postrieurs le dmontreront, beaucoup d'entre eux s'taient rallis par convenance. De toute manire, ce mouvement reste coup de l'ensemble de la population. Puis c'est le tour du F.L.U., Front de Libration et de l'Unit, constitu par des militaires marocains. A Rabat et Nouakchott naissent et disparaissent d'autres sigles encore qui ne durent que le temps d'un clair.

6. LA REPRISE DES REVENDICATIONS MAROCOMAURITANIENNES


En 1974, la situation est un tournant. La position de l'Espagne sur le plan international, devient difficile. Au Maroc, le roi Hassan II doit faire face des difficults internes, et les partis politiques ne manquent pas de l'attaquer sur la "question du Sahara". Les deux pays doivent prendre acte du renforcement du Polisario qui, sans bruit (sinon celui des armes) les a pris en contre-pied. L'attente n'est plus une tactique efficace. Alors, les prises de position se succdent. Le gouvernement espagnol prend la dcision, le 12 juillet 1974, de mettre en application un projet confrant au Sahara Occidental un statut d'autonomie interne. L'Istiqlal reprend alors avec force sa campagne pour la rcupration des territoires occups. Le 20 aot, Hassan II, dans un discours officiel, dclare qu'il s'opposera un ventuel rfrendum au Sahara. Le jour suivant, le gouvernement espagnol modifie son projet initial mais s'engage organiser un rfrendum avant juillet 1975. La tension ne cesse de s'accrotre jusqu' ce que, le 17 septembre, Hassan II annonce le recours la Cour Internationale de Justice de la Haye. Il veut qu'elle se prononce sur les droits historiques du Maroc au Sahara Occidental. Le Maroc ne cesse pas pour autant ses manuvres. Trouvant dans l'Algrie un opposant absolu toute solution contraire aux principes de l'O.N.U et de l'O.U.A, autodtermination des peuples et intangibilit des frontires hrites de la colonisation, le Maroc prend contact avec l'Espagne et la Mauritanie qui, entre temps, s'est remise revendiquer "son" Sahara. En octobre 1974, lors du sommet arabe de Rabat, un accord secret est conclu entre Hassan II et Ould Daddah. Ainsi la dlgation mauritanienne appuie, la 29me session de l'O.N.U., en 1974, la dmarche marocaine visant dessaisir l'Assemble Gnrale du dossier sahraoui pour le remettre la Cour de La Haye. Cette dmarche rencontre l'opposition espagnole mais, la fin de l'Assemble Gnrale, le 13 dcembre 1974, est adopte une rsolution et, sans prjudice de l'application du principe de l'autodtermination, il est demand la Cour de La Haye un avis consultatif sur la question suivante: "Le Sahara, au moment de la colonisation espagnole, tait-il une terre sans matre ? et si non, quels taient ses liens juridiques avec le Maroc et la Mauritanie?". L'Assemble charge enfin un comit spcial d'tudier la situation dans le territoire et de prparer une mission de visite. Cette mission spciale de l'O.N.U., compose de reprsentants de trois pays, la Cte d'Ivoire, Cuba et l'Iran, arrive dans la rgion au mois de mai 1975. Le 12 mai, El Ayoun, l'occasion de la manifestation populaire organise pour accueillir la mission, une crasante majorit des prsents proclame son soutien au Front Polisario et revendique l'indpendance du pays.

Les manifestations se succdent et toutes mettent en vidence une prise de conscience politique de la population. Le "parti espagnol", le P.U.N.S., se rvle comme ayant une ralit populaire pratiquement nulle. La dlgation de l'O.N.U. poursuit sa visite au Maroc. Le Morehob et le F.L.U. lui sont prsents comme mouvements de libration mais ils n'arrivent gure prsenter leurs "mouvements". En Algrie, dans les premiers camps de rfugis, vers Tindouf, le soutien au Front et l'indpendance se manifeste nouveau. En Mauritanie, malgr la mise en scne des autorits mauritaniennes des manifestations de soutien au Front sont mises en vidence. Le rapport de cette mission de visite de l'O.N.U. est rendu public le 15 octobre 1975. Aprs avoir rappel les positions des parties concernes et intresses, le rapport reconnat, propos des opinions de la population elle-mme, que la quasi unanimit s'est prononce en faveur de l'indpendance et contre les revendications du Maroc et de la Mauritanie" et il ajoute que "le Front Polisario qui tait comme clandestin jusqu' l'arrive de la mission est apparu comme la force politique dominante dans le territoire. Partout dans le territoire la mission a assist des manifestations de masse en sa faveur". Quant aux conditions de rglement du problme, la mission se prononce pour une consultation libre de la population. Elle reconnat la responsabilit de l'Espagne dans le processus de dcolonisation et la ncessit d'viter toute initiative visant changer le statu-quo dans le territoire. Le lendemain de cette publication, la Cour Internationale de Justice de La Haye rend public l'avis consultatif. Tout d'abord la Cour affirme que le Sahara Occidental n'tait pas un territoire sans matre (terra nullius) au moment de la colonisation espagnole. Quant la question des liens entre le Sahara et les pays voisins, la Cour reconnat l'existence, "au moment de la colonisation espagnole, de liens juridiques d'allgeance entre le sultan du Maroc et certaines tribus vivant sur le territoire du Sahara Occidental". Elle reconnat galement "l'existence de droits y compris certains droits relatifs la terre, qui constituaient des liens juridiques entre l'ensemble mauritanien, au sens o la Cour l'entend, et le territoire du Sahara Occidental." Par contre la Cour conclut que les lments et renseignements ports sa connaissance n'tablissent l'existence d'aucun lien de souverainet territoriale entre le Sahara Occidental et le Maroc ou la Mauritanie. En conclusion la Cour affirme qu'il n'existe aucun lien pouvant remettre en cause la rsolution de l'O.N.U. de 1960 relative la dcolonisation et la ncessit de "l'application du principe d'autodtermination grce l'expression libre et authentique de la volont des populations du territoire".

7. L'ACCORD DE MADRID
Le 16 octobre, jour mme de la publication du verdict de la Cour de La Haye, Hassan II annonce l'organisation d'une grande marche "pacifique", la "marche verte", de 350.000 personnes vers le Sahara Occidental pour raffirmer, avec une mise en scne populaire, les revendications marocaines sur le territoire. Le succs des thses sur l'autodtermination, au plan international, est ressenti par les partis d'opposition marocains qui font alors pression sur Hassan II pour abandonner son attentisme. Cette "marche verte" devient alors le paravent derrire lequel se joue la vritable scne. Madrid ragit violemment contre la dcision marocaine, mais aussitt des pourparlers s'engagent entre les deux pays. La "marche verte" est ajourne, ce qui laisse entendre qu'un accord est proche: mais le 6 novembre, les marcheurs pntrent de quelques kilomtres dans le Sahara pour y rester quelques jours seulement. Cette marche permet au roi de rcuprer un certain "soutien populaire" et de cacher l'infiltration de l'arme marocaine - du reste commence depuis une semaine au moins comme le dmontrent les accrochages qui eurent lieu entre le Polisario et les troupes marocaines. Il se peut que cette marche verte servit encore vaincre les dernires rsistances du clan lgitimiste espagnol et prsenter comme invitable l'opinion publique espagnole un accord qui, s'il n'est pas quitable, permet un dsengagement sans affrontement. Officiellement, l'Espagne raffirme jusqu'au dernier jour sa position favorable une solution respectueuse des rsolutions de l'ONU. Mais l'Espagne cherche surtout se dgager sans trop perdre la face et sauvegarder ses intrts dans la rgion. Or tout cela intervient au moment d'une passation de pouvoir fort dlicate et l'on ne veut pas que l'affaire du Sahara l'entrave: Franco meurt le 20 novembre. C'est ainsi qu'un accord tripartite est sign le 14 novembre 1975 Madrid entre l'Espagne, le Maroc et la Mauritanie. Rendu en partie public quelques jours aprs, cet accord prvoit "l'institution d'une administration intrimaire dans le territoire avec la participation du Maroc et de la Mauritanie, et avec la collaboration de la Djemaa", et la fin de la prsence espagnole avant le 28 fvrier 1976. Il est raffirm que "l'opinion de la population sahraouie exprime par la Djemaa sera respecte". Tout cela est prsent comme une application des rsolutions de l'O.N.U.. C'est ainsi que le vieil instrument de la politique colonialiste de l'Espagne est rhabilit pour permettre son ancien tuteur de se librer du poids de la dcolonisation. Une srie d'accords qui ne seront connus que petit petit sauvegardent les intrts espagnols. Quant au partage du Sahara, entre le Maroc et la Mauritanie, il devient effectif le 14 avril 1976, jour de la dlimitation des frontires officielles.

8. LA NOUVELLE PHASE DE LA LUTTE DE LIBRATION

Le Maroc, engag militairement au Sahara Occidental avant l'accord de Madrid, intensifie la lutte et envahit la zone septentrionale. Profitant du vide laiss par le retrait progressif des Espagnols le Front prend le contrle de l'ensemble du pays sauf des villes principales, o il est toutefois prsent, et o la passation de pouvoir s'effectue entre Espagnols et Marocains. Smara par exemple est remise l'arme royale le 27 novembre. La relve marocaine rencontre immdiatement la rsistance du Front et les quelques centres qui tombent aux mains des Marocains sont abandonns par leur population qui craint la rpression et gagne les zones libres. Le 10 dcembre la Mauritanie entre en guerre aux cts du Maroc en essayant immdiatement de prendre le contrle de la Guera; il lui faut 10 jours de bombardements aveugles pour briser la formidable rsistance des Sahraouis. Cette occupation maroco-mauritanienne suscite de nombreuses dclarations d'opposition. De nombreux pays africains et partis progressistes europens se dclarent en faveur de l'autodtermination. Toutefois, l'O.N.U., saisie de la question, n'est capable que de voter le mme jour, le 10 dcembre 1975, deux rsolutions contradictoires, lors de la XXXme session de l'Assemble Gnrale. La premire rsolution rclame l'organisation d'un rfrendum et demande aux parties intresses de s'abstenir de toute action unilatrale. La deuxime demande elle aussi le droit l'autodtermination mais l'initiative de l'administration intrimaire tripartite, donc, pratiquement, sous le contrle du Maroc et de la Mauritanie, puisque l'Espagne a dj clairement affirm son intention de quitter le territoire. Le 28 novembre 1975 Guelta se runissent plus de la moiti des membres de la Djemaa. A cette rencontre est prononce la dissolution de la Djemaa, dont les membres prsents affirment leur soutien au Front Polisario en tant que reprsentant du peuple sahraoui, et proclament leur volont de poursuivre la lutte pour acqurir l'indpendance totale. La dclaration approuve aussi la cration d'un Conseil National Provisoire Sahraoui prsid par Mohamed Ould Ziou. Les derniers effectifs de l'arme espagnole quittent le territoire sahraoui le 12 janvier 1976. Le retrait officiel de l' administration est prvu pour le 26 fvrier, deux jours avant la date fixe par l'accord de Madrid pour ne pas cautionner l'issue du vote des rescaps de la Djemaa organis par le Maroc et la Mauritanie, que l'O.N.U. refusera d'admettre. La dernire tentative de l'O.N.U. pour rgler le problme, la mission de l'envoy spcial du secrtaire gnral, Olaf Rydbeck, en Espagne, au Maroc et au Sahara, partir du 2 fvrier, se solde par un chec. L'envoy spcial constate l'impossibilit d'une consultation libre de la population. Le 27 fvrier 1976, Bir Lahlou, le secrtaire gnral du Front Polisario proclame

l'indpendance de la Rpublique Arabe Sahraouie Dmocratique. Le premier gouvernement de la R.A.S.D. est aussitt form, le 4 mars 1976, sous la prsidence de Mohammed Lamine. Simultanment, pour les Sahraouis, lutte arme et combat diplomatique se poursuivent. Aprs avoir dcrt unilatralement un cessez-le-feu sur le front Sud, le Front Polisario entame des ngociations avec les autorits mauritaniennes. Elles aboutissent un accord le 5 aot 1979 : la Mauritanie renonce ses prtentions sur le Sahara Occidental. Sur le front Nord, par contre, les combats continuent. Le Maroc adopte la technique des "murs" de sable pour contenir les combattants sahraouis. Le 22 fvriers 1982, la R.A.S.D. est admise officiellement comme membre de l'Organisation de l'Unit Africaine. Progressivement, 73 Etats de par le monde reconnaissent la Rpublique Arabe Sahraouie Dmocratique. Ce sera ensuite et jusqu'en 1990, la longue succession des rsolutions diverses au sein de toutes les instances internationales : O.N.U., O.U.A., Parlement europen... Toutes rappellent le droit du peuple sahraoui l'autodtermination et l' indpendance... Mais, sur le terrain, rien ne change : le Maroc, insensible aux appels de la communaut internationale, poursuit dans une indiffrence complte sa politique d'occupation et de rpression.

9. PLAN DE PAIX

Le 20 juin 1990, les lumires se rallument, l'espoir renat : le Secrtaire gnral de l'O.N.U., Xavier Perez de Cuellar, rend public le plan conjoint de l'O.N.U. et de l'O.U.A pour l'organisation d'un rfrendum au Sahara Occidental. Le 27 juin, le Conseil de scurit de l'O.N.U. adopte sa Rsolution 690 qui approuve le rapport du Secrtaire gnral et cre la MINURSO (Mission des Nations Unies pour le Rfrendum au Sahara Occidental). La machine semble se mettre en marche et le peuple sahraoui voit pointer l'horizon ce rfrendum qu'il appelle de ses voeux depuis si longtemps. Le cessezle-feu est convenu entre les belligrants pour le 6 septembre 1991. Conformment au plan de rglement des Nations Unies, le rfrendum devra avoir lieu vingt semaines plus tard, soit dans le courant du mois de fvrier 1992. Plus de cinq ans aprs, non seulement le rfrendum n'a pas eu lieu et le Sahara Occidental est toujours sous occupation, mais on estime plusieurs dizaines de milliers le nombre de Marocains qui ont t invit par leur gouvernement franchir la frontire et qui sont installs au Sahara afin d'augmenter d'autant les ventuels votants favorables un rattachement du Sahara au Maroc. Paralllement cette politique de peuplement, le Maroc n'a cess de faire pression sur les Nations Unies pour que soient modifis les critres de slection de votants au rfrendum : le Plan de paix prvoyait que seules les familles recenses par l'administration espagnole en 1974 seraient invites prendre part au vote, soit 75 000 personnes environ.