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Marcel Schwob & Georges Guieysse

tude sur

ditions du Boucher

largot franais

CONTRAT

DE LICENCE

DITIONS

DU

BOUCHER

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NOTE

DE L DITEUR

Le texte reproduit ici est conforme ldition de 1889 (mile Bouillon, Paris).

2003 ditions du Boucher 183, rue de Tolbiac 75013 Paris site internet : www.leboucher.com courriel : contacts@leboucher.com conception & ralisation : Georges Collet couverture : ibidem ISBN : 2-84824-052-0

Monsieur MICHEL BRAL membre de lInstitut professeur au Collge de France ses lves reconnaissants MARCEL SCHWOB GEORGES GUIEYSSE

TUDE

SUR L ARGOT FRANAIS

Prface

Une profonde tristesse menvahit, au moment de publier cette courte tude. Mon collaborateur, mon ami Georges Guieysse, est mort vingt ans, le 17 mai 1889, tandis que notre travail tait sous presse. Il est mort lentre de la plus brillante carrire. Votre pauvre enfant, crit M. James Darmesteter sa mre, tait une de nos esprances les plus chres. Je laimais pour sa gnrosit, sa franchise, sa grce, pour tout ce quil promettait la science de son pays. Il y a deux jours peine, nous nous entretenions ensemble de ses projets davenir; ils taient grands et nobles, et lon sentait quil avait lme et le talent quil fallait pour les raliser. Nous comptions sur lui pour rparer tant de pertes cruelles qui ont clairci nos rangs; et prsent, de tant de jeunesse, desprance et davenir, il ne nous reste quun souvenir douloureux. La place quil laissera ternellement vide votre foyer reste vide aussi dans nos rangs. Je naurais rien ajouter ces belles paroles, si Georges Guieysse navait pas t mon ami. Nous nous tions connus presque enfants, et une vive sympathie nous avait attirs, ds labord, lun vers lautre. Plus tard, cette sympathie est devenue de laffection; plus tard encore nous avons mis nos ides en commun et nous devions mettre en commun la vie scientifique que nous dsirions tous deux. Nous avions rv daborder ensemble dans lavenir la science de la signification des mots la smantique et cette tude sur largot o les drivations de sens sont un lment primordial devait nous y introduire. Nous naurons pu quesquisser ensemble la prface de nos recherches.
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Cest donc une prface, une mthode, au moins provisoire, qui remplit ces quelques pages. Dans le domaine encore mal explor de la langue populaire, il a fallu se construire des rgles de travail. Si elles ne sont pas parfaites, elles nous ont permis, cependant, dentrevoir chemin faisant une multitude de phnomnes dont ltude pourra tre fconde. Le mot go 1, recueilli au passage, nous a fourni une nombreuse famille : rigo tire-larigot Angot dbecquetant dgueulasse gogo gogue goguette gogaille goguenard rigoler rigougner regoubillonner dgobiller goberger goinfre goualer gouailler bagout bagouler baragouiner bigot jobelin jobard jargon 2, etc. On avait essay de tirer gogo de gaudium et baragouiner du bas-breton. Ltude du thme go montre que la langue franaise se nourrit delle-mme non seulement par un travail de drivation morphologique, mais aussi par des modifications smantiques des adjonctions de prfixes et de suffixes, ainsi que des rduplications. On pourra donc parcourir le vaste champ de la langue franaise avant de sadresser aux idiomes trangers pour expliquer lorigine des mots. La rduplication en ar de jargon (gargon) prsente une particularit tudie dj par M. Bijvanck. Cette tude est malheureusement encore indite. Mais cest par des rduplications quil faut expliquer les mots Tartufe (cf. tufe trufer tartrufet) farfadet gargoulette gargote, etc. Ailleurs, la langue senrichira par des prfixes, comme ba, b, bi, mar, te, ri, etc. (cf. bagout, bgueule, bigot, margoulette, remoucher, rigoler, etc.) L encore on trouvera objet de nombreuses recherches. Je crois quil nest pas inutile de signaler un curieux phnomne, galement observ par M. Bijvanck. Certains radicaux, identiques daspect, ont t revtus des mmes suffixes. De l, des doublets morphologiques. Mannequin, par exemple, au sens de corbeille ou corbillard vient de manne (corbeille dosier) + quin. Mannequin au sens de figurine, poupe, vient de manne (homme germ.) + quin. Si on essaye de tirer le sens de figure du sens de corbeille, on

1. Bulletin de la Socit de Linguistique, n 33, juillet 1889, Tire-larigot . 2. Argot (cf. ragot) se rattache sans doute cette srie : ce qui nexclurait pas lexplication propose par Georges Guieysse et qui serait un doublet morphologique. ! 5 "

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commet une erreur. Cette faute nest-elle pas frquente, surtout dans les mots les plus simples comme calotte (coiffure de calle, tte) et calotte (soufflet de caler, frapper)? Ne faut-il pas prmunir contre ce danger ceux qui abordent les interprtations smantiques? On se tromperait aussi en essayant de tirer directement linge (joueur de bonneteau) du mot courant linge. Il faut passer par les intermdiaires bonnet bonneterie lingerie. Ce sont l de vritables doublets smantiques. Leur nombre est si grand quil convient den tenir compte dans toutes les tudes du langage populaire. Un mot auquel on donne un nouveau sens par convention ou mtaphore ne devient pas pour cela un doublet; mais si on narrive ce mot que par une suite de drivations morphologiques et dquivalences de synonymes, il devient un vritable doublet smantique (cf. marmite, marmotte, taupe). Bien dautres points, touchs par cette tude, prsentent un intrt suprieur. La smantique, en particulier, trouvera dans le langage populaire, suivant lexpression de Bopp, une ruche vivante o slaborent les mots. Mais ce nest pas aprs une premire tape quon peut mesurer le chemin parcouru. Les avis bienveillants du savant M. Bijvanck nous ont donn grande confiance : par des mthodes directement opposes, lui en Hollande, nous en France, nous sommes arrivs simultanment, sur les mmes sujets, aux mmes rsultats. Jexprime ici toute ma reconnaissance M. Bijvanck pour ses prcieuses indications. Je remercie M. le ministre de lInstruction publique qui a bien voulu accorder lappui de ses recommandations au travail entrepris. Quant aux pages qui suivent ce sont les seules que nous ayons pu crire deux. Mon ami a emport avec lui plus que sa collaboration la plus grande part de nos rves de jeunesse. Je crois accomplir sa volont en ddiant son dernier travail son matre et au mien, M. Michel Bral, qui voudra bien accepter ce faible hommage au nom de lamiti quil a tmoigne Georges Guieysse pendant sa courte vie. M. S.

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M. Francisque Michel, dans ses tudes philologiques sur largot, avoue avoir cd, en choisissant ce sujet de travail, un attrait mystrieux que nous subissons tous plus ou moins pour les monstruosits. Il ne semble pas quil y ait lieu de sexcuser en dirigeant ses travaux vers largot. La science du philologue ressemble beaucoup celle du naturaliste. Les savants qui soccupent de tratologie nont nul besoin de mettre en tte de leurs ouvrages une prface apologtique. Les mots sont des phnomnes et appartiennent tous, quels quils soient, au domaine de la linguistique. Mais, outre lintrt gnral de toute tude linguistique, un intrt particulier rsulte pour la langue franaise des travaux entrepris sur largot. Nous aurons occasion, dans la suite de cet article, de signaler un grand nombre de mots que la langue gnrale a recueillis dans ces bas-fonds. Et il ne sagit pas ici des argots de mtier, langages techniques qui exercent une influence ncessaire par les noms doutils ou de procds mcaniques; largot que nous tudions est la langue spciale des classes dangereuses de la socit. Une ncessit imprieuse pousse ce langage produire. Les mots de notre langue ne sont ni chasss ni traqus. Ceux de la langue verte vivent peu prs avec les reprsentants de la justice sociale comme les mineurs dans lArizona
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avec les Peaux-Rouges Arapahoes. Or ces mineurs forment une nation jeune, vivace, qui migre et colonise continuellement. Largot est aussi comme une nation de mineurs qui dbarquerait chez nous des cargaisons dmigrs. Il est facile de voir que les ports darrive sont tout en bas et tout en haut. Tout en bas, ce sont les ouvriers qui ramassent les mots et qui les ramnent vers le centre du langage. Les termes ainsi introduits portent souvent dans les dictionnaires la dsignation populaire. Tout en haut, il y a une fcondation spciale. Sprengel a dcouvert le premier que les fleurs mles dans certaines plantes fcondaient les fleurs femelles par lintermdiaire des insectes qui transportent le pollen des unes sur les autres. Ce sont les filles qui servent entre largot et la langue classique de papillons et dabeilles. migres des quartiers populaires vers les centres mondains, elles introduisent les termes dargot dans le langage du sport. Ils y coudoient dans un cosmopolitisme tolrant les mots anglais, amricains et espagnols. On peut dire que les travaux entrepris jusqu prsent pour tudier largot ont t mens sans mthode. Le procd dinterprtation na gure consist qu voir partout des mtaphores. Victor Hugo avait admir le mot lancequiner (pleuvoir) dans la forme pittoresque duquel il retrouvait les hallebardes des lansquenets. F. Michel la suivi sur ce terrain dangereux. Daprs lui, dans dorancher (dorer), on a modifi la terminaison par allusion la couleur de lorange. Bougie est une canne parce que ce nest quau moyen dune canne que les aveugles peuvent sclairer . Mouchique, mauvais, laid, est une injure datant de 1815, souvenir des paysans russes, mujiks. Ce procd nous parat avoir mconnu le vritable sens des mtaphores et de largot. Les mtaphores sont des images destines donner la pense une reprsentation concrte. Ce sont des formations spontanes, closes le plus souvent chez des populations primitives, trs rapproches de lobservation de la nature. Largot est justement le contraire dune formation spontane. Cest une langue artificielle, destine ntre pas comprise par une certaine classe de gens. On peut donc supposer a priori que les procds de cette langue sont artificiels. Ltude linguistique pourra prcder ltude historique. Cette dernire sera toujours conduite dans le sens rtrograde, et en
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manire de contrle. Ici, comme dans les sciences exprimentales, la mthode doit commencer par tre inductive. Nous observerons donc dabord des faits, autour de nous, dans le langage parl. Nous essayerons dinduire des lois de nos observations; puis vrifierons, par la recherche de textes et de documents, les dductions particulires faites de ces lois. Nous pourrons arriver ainsi des rsultats scientifiques, sans nous borner des interprtations fantaisistes ou des conjonctures.

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Une des dformations du langage qui frappent le plus vivement celui qui tudie largot, cest le procd artificiel connu sous le nom de loucherbme (boucher) 1. Il porte le nom de boucher parce quil est employ par la corporation des garons bouchers concurremment avec les classes dangereuses. Ce procd consiste remplacer la premire lettre dun mot par l, la rejeter la fin du mot, et la faire suivre dun suffixe. Ici ce suffixe est me; ailleurs il sera diffrent; et cette mobilit de suffixes est une premire et prcieuse indication. Nous trouvons, en effet, les formations : Lonsieurmique (monsieur), loirepoque (poire), lemmefuche (femme), latronpatte (patron). Elles doivent tre ainsi dcomposes :

1. Nous ferons prcder les mots recueillis oralement par nous dune croix () et les formes hypothtiques auxquelles nous serons amens dun astrisque (*). Les mots marqus dune croix pourront tre rencontrs ailleurs, mais nous les avons toujours entendus. ! 10 "

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l
1

icheton
2

ique (micheton)
3

(1) reprsente la premire moiti de llment de dformation; (2) est le mot disloqu; (3) reprsente la seconde moiti de llment de dformation. Cette seconde moiti est le suffixe ique, oque, uche, atte ou me. Elle nest parfois que la voyelle e accentue. Ainsi dans lingtv (vingt) 1. Lignorance de ce procd a caus dans les travaux philologiques sur largot de graves erreurs. On lit larticle Linspr dans louvrage de F. Michel : Linspr, s. m. Prince. Il y avait autrefois, dans la cathdrale de Paris, un enfant de chur, le plus ancien de ses camarades, que lon appelait vulgairement linsp ou le sp, non en raison de lesprance quil avait de devenir petit chanoine, mais du mot inspector ou inspecteur, parce que ce sp ou insp avait en effet une manire dinspection sur le reste des enfants de chur. Voir Explication des crmonies de lglise, par dom Claude de Vert. Paris, chez Florentin Delaulne, MDCCIX XIII , in-8, t. II , remarques sur le chap. II , p. 305. Dictionnaire de plain-chant et de musique dglise, par M. J. dOrtigue. Paris, Migne, 1853, in-4, col. 1389-1390, art. Spe; et Le Moniteur universel, n du 8 janvier 1854, p. 30, col. 4 et 5 du feuilleton. Ce mot, F. Michel aurait d lcrire lincepr et y reconnatre la dformation artificielle de prince 2. Cette erreur est un exemple du danger quil y aurait appliquer largot une mthode unique. Ici cest la mthode historique qui seule a t employe. Ailleurs ce sera la mthode dinterprtation par mtaphores,

1. Lorthographe adopte gnralement est linv. Il sagit ici de mettre en lumire des procds artificiels : aussi garderons-nous la forme du radical disloqu et donnerons-nous toujours aux suffixes un aspect orthographique uniforme. 2. M. Ascoli (Studj critici, art. Gerghi ) avait dj signal lerreur de F. Michel. Mais il interprte linspr faussement lorsquil dit in cui si prononcia invertitamente le ns-pre a vece di le pre-ns . Larticle le na rien voir dans cette formation artificielle. Cest pour lavoir mconnue que F. Michel a crit lorgne-b (borgne) au lieu de lorgneb (cf. lorcef) et M. Ascoli la suivi dans cette erreur. ! 11 "

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dont le point de dpart est vicieux. De la mthode historique nul ne peut se passer; mais il faut quelle soit double dune mthode dinterprtation linguistique. Le procd du loucherbme, considr historiquement, ne parat pas rcent. La formation lorcef pour la Force, prison de Paris, se trouve dans Le Jargon de largot rform dO. Chreau. Elle ne date sans doute pas de la premire dition de cet opuscule : mais on naura de notions prcises sur la chronologie de largot que lorsquon aura suivi et collationn les diverses ditions successives du Jargon de largot rform. Cest en effet cet opuscule quil faut rattacher toutes les publications sur largot depuis le dbut du XVII e sicle jusquaux Voleurs de Vidocq. Il a eu une trs grande popularit; ds son apparition il a servi au colportage. Le petit livre de Pechon de Ruby prsente aussi laspect spcial des livres populaires. Le docteur Fourette raconte ses tours comme un crieur de thriaque; pendant la guerre de Trente ans le Simplicissimus de Grimmelshausen exposera, lui aussi, lorganisation des Merode-Brder; le tout au grand bnfice des foires de Francfort et ailleurs, ainsi que des merciers porteballes et colporteurs. Peut-tre est-ce dans le colportage quil faut voir la vritable cause de lalliance qutablissent ces petits livres entre le langage des merciers et largot : ce ne serait quun boniment destin faire vendre la plaquette. Les maisons de Troyes, centre du colportage, se sont empares du Jargon de largot et de la Vie des Mercelots. Ces livres ont t refondus plusieurs fois. Cest ces modifications en vue du colportage quil faut rapporter des contradictions du genre suivant. Nous avons sous les yeux une dition du Jargon (Bibl. Mazarine, 46071, cite au catal. Nodier, 1844, p. 33, n 197). Elle a t imprime Troyes par Jacques Oudot. Le texte du petit ouvrage commence par mentionner le nom dAnne de Montmorency, gouverneur du Languedoc (trois fois gouverneur de 1525 1559), et se termine par un pome argotique en lhonneur de la prise de La Rochelle (28 octobre 1628). La dernire partie a donc t crite vers 1629. Mais Jacques Oudot, succdant une dynastie de six autres Oudot dans la ville de Troyes, a imprim de 1686 1711. Il faut donc reporter la recomposition du livre vers 1629 et son impression entre 1686 et 1711. Il avait t imprim en 1661 Troyes par Yves Girardin; plus tard, en 1728, il y sera republi. Baudot ldite, toujours
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Troyes; Jean Oudot le reprend en 1750 (Troyes, in-18). La maison Pellerin, dpinal, le rdite en 1836. Enfin vers 1840 la maison de colportage Le Bailly le fait refondre par Halbert dAngers. Il est aujourdhui dans le commerce du colportage. Cest des ditions successives sans date (rgle de colportage) quil faut attribuer les carts que nous avons signals. Linfluence de cet opuscule a t si grande que tous les vocabulaires dargot en drivent. Nous ne savons o M. Vitu a vu que le dictionnaire donn par Granval en 1725 la suite de son pome de Cartouche sloigne notablement, de largot dOllivier Chereau . Nous avons sous les yeux ldition de 1725 et celle de 1740. La lgende qui attribuait Cartouche lui-mme ce vocabulaire, soi-disant dict dans sa prison, doit dsormais disparatre 1. Il est emprunt une dition du Jargon : il ne contient, en dehors des mots du Jargon, que deux ou trois termes qui font partie de lhistoire de Cartouche, comme dardant (lamour).
Icicaille est le thtre Du petit Dardant.

On trouve dans le vocabulaire de Granval la fausse distinction tablie entre paquelin (enfer) et pasquelin (pays). Cest la preuve de lemprunt fait une dition du Jargon. Un diteur, collationnant son vocabulaire sur le texte, a trouv parmi les phrases argotiques Le glier tentrolle en son pacquelin, cest le diable temporte en enfer. La traduction littrale est dans son pays . Lditeur a suppl dabord son (dit. Jacques Oudot) et a traduit temporte en son enfer . Puis il a donn dans le vocabulaire paquelin (enfer) et pasquelin (pays). Les erreurs de ce genre trahissent les emprunts. Vidocq en imprimant bilou a reproduit la faute dimpression dune dition du Jargon. Dans ldition de Jacques Oudot on lit bijou : le sens est celui des Bijoux indiscrets

1. Cartouche ne fut visit dans sa prison que par les comdiens Le Grand et de Moligny; ce qui causa une information contre le lieutenant criminel. La seule mention dargot que contiennent les dpositions relatives cette affaire est dans celle de Moligny. Le Grand et Moligny virent Cartouche estendu sur un matelas, attach aux pieds, aux mains et au milieu du corps; Le Grand luy dit quelques mots dargot et redescendirent . (Arch. nat., Parlement. Criminel. X2b, 1352.) ! 13 "

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de Diderot 1. La confusion sexplique par biiou (cf. plus loin ses lis et ses ris). On trouve aussi dans les Voleurs ficher : biller . Le Jargon contient effectivement ficher : biller , mais avec le sens de donner. Lauteur des Voleurs trahit, l encore, la source laquelle il puise et dont il a dailleurs fort honntement donn le titre. De ces quelques observations rsulte lintrt considrable quil y aurait faire une histoire du Jargon de largot rform. Revenons maintenant aux exemples du langage artificiel recueillis dans cet opuscule. Un des points importants dans ltude du loucherbme, cest la fixation des formes artificielles. Fou donne loufoque, puis louffe et reste fix sous cette dernire forme. Linv perd l accentu et devient linve. Larantequ (quarante) laisse tomber la finale qu et se change en larante. Un larante, cest une pice de 2 francs. Munis de cette indication, nous trouverons un plus grand nombre de formations de ce genre dans largot ancien. Lorgne pour borgne suppose une forme artificielle *lorgneb. Lanterne, (fentre. J. de larg. rf.) pour vanterne suppose *lanternev. Lousse (gendarme. J. de larg. rf.) doit sinterprter par pousse, de mme signification, que lon trouve dans le mme vocabulaire et suppose *loussep. Largue (femme) sexplique par marque (Villon. J. de larg.). On eu *larquem; puis la finale m est tombe. Le vocabulaire de Halbert dAngers donne largue ou largue . Ces explications sont un premier exemple de la mthode que nous avons adopte. Nous avons constat des faits exprimentaux : lexistence dun procd artificiel, le loucherbme, et la chute des finales en , qu, etc. Aprs avoir tabli ces observations, nous remarquons lexistence, dans largot ancien, du mme procd (lorcef, lincepr); nous trouvons cte cte dans les vocabulaires lorgne et borgne, lanterne et vanterne, tousse et pousse; lexplication de ces doublets artificiels rsulte de la loi phonique que nous avons constate exprimentalement.

1. Largot contemporain emploie encore bijou. ! 14 "

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En dfinitive, ce procd artificiel, spar de ladjonction du suffixe et si lon ne considre que le mot disloqu, nest quun anagramme dune nature spciale. Des mthodes analogues ont exist ds lorigine apparente de largot. Dans la Vie gnreuse des mattois gueux et boemiens de Pechon de Ruby on trouve au vocabulaire : chambrire, limogere; valet, miloger. Il est difficile, actuellement du moins, de dire quel est de ces deux mots celui qui na pas subi de dfiguration. Dans tous les cas il y a eu permutation entre m et l 1. Olivier Chreau, dans Le Jargon de largot rform, signale limogere comme ayant t remplac, la suite de la publication de la plaquette de Pechon de Ruby, par cambrouse. Il donne ensuite deux mots qui ont remplac lexpression volant (manteau) divulgue par Pechon de Ruby. Ces mots sont tabar et tabarin. Or il est facile de voir que tabar est lanagramme complet du mot rabat, qui semployait galement pour manteau au XV e sicle. Lindication dO. Chreau sur ce point nest pas absolument exacte. Tabar nest pas un mot nouveau; cest un doublet artificiel qui existait ds le temps de Villon :
Item au Loup et Chollet Je laisse la foys un canart, Prions sous les murs, comme on soulmoit, Envers les fossez, sur le tard; Et chacun un grand tabart 2 De cordelier, jusques aux pieds, Busche, charbon et poys au lart. Et mes housaulx sans avant piedz. (Pet. Testament, XXIV .)

1. M. Ascoli signale avec raison (Studj critici) cette mthode per invertimenti di sillabe o di lettera employe aussi dans la germania ou langue fourbesque dEspagne. Voir Pott (Zigeuner, II, 18), Clemencin (dit. de don Quichotte, Madrid). Limogre et miloger, zerver et verser sont des formations correspondant exactement toba et boia, lepar et pelar, taplo et plato, chepo et pecho. M. Ascoli compare judicieusement demias per lo spagnolo medias (calzei) . Largot espagnol contenant beaucoup de bohmien (V. Borrow, The Zincali), peut-tre peut-on voir, dans ce procd anagrammatique, une influence bohmienne. Les Thugs (Journ. asiat., octobre 1837) lemployaient galement. 2. Le driv tabarin fixe lorthographe dans un autre sens. La variante tabert prouve une diffrence de prononciation entre a et e frquente dans les finales aux XVe et XVIe sicles. ! 15 "

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Tabar, tabarin est form sur le modle navar, navarin. Navar a donn lanagramme varan quon reconnatra dans huistres de Varannes, barbillons de Varannes. Ldition de Jacques Oudot (Troyes) du Jargon de largot donne lorthographe Varane, beaucoup plus proche de lanagramme. Zerver, server (pleurer, crier. Pechon de Ruby) est la dformation artificielle sur le modle de miloger du mot verser, employ dans le mme sens (J. de larg. rf. voc. argot fr.). Pleurer se dit aussi verser des larmes ; verser, employ dune manire absolue, a t chang en zerver. Nous verrons frquemment le sens des mots dfigurs se gnraliser ainsi. Si nous remontons encore plus haut dans les textes argotiques, nous trouverons toujours cette mthode de dfiguration.
QuOstac nembroue vostre arrerie O accollez sont vos aisnez. (Jargon de Villon, ball. V .)

Il faut identifier cet Ostac avec le lieutenant de police de Costa, dont il est question dans le Grand Testament.
Que de Costa et ses gendarmes Ne lui riblent sa caige-vert. (Grand Testament, CX .)

Nous avons suivi ainsi un procd de dfiguration jusquaux origines crites de largot. Mais, dans les expressions du langage actuellement parl et que nous avons cites, ce procd est uni un second qui consiste faire suivre les mots disloqus de suffixes divers. Parmi ceux-l, nous avons particulirement remarqu ique, oque, uche, atte, me. Ces suffixes nappartiennent pas en propre aux mots dont ils forment la dsinence; ils sont trs mobiles. On dira fort bien latronpuche pour latronpatte, lemmefoque pour lemmefuche, etc. Cette mobilit des suffixes est un fait remarquable; et la constatation de ce fait aura sur-le-champ son utilit. tant donn un mot ordinaire dformer, largot y voit : 1 une partie immobile (disloque ou non); 2 une partie mobile. Plus cette partie mobile ressemblera un lment argotique, plus sa substitution soprera aisment. Ainsi boutique donnera boutoque et
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boutanche. Largot connaissait dj un suffixe trs mobile ique dont il se servait dans les formations artificielles; de l le dplacement qui sest produit dans boutoque . Mais boutanche est lquivalent de boutoque ; ny a-t-il pas lieu de voir dans anche un suffixe qui sest galement substitu ique? Une comparaison avec dautres mots pourra nous lapprendre. La prfectance pour la prfecture prsente le mme groupe, moins le chuintement. Calancher (mourir. Richepin, Csarine) rapproch de caler qui a la mme signification, offre encore ce suffixe. Ds lors nous devons rapprocher de ces mots brodancher pour broder et dorancher pour dorer 1. Lexplication mtaphorique donne par F. Michel se rduit une formation artificielle. Si nous remontons plus haut dans les annales de largot, nous retrouverons le suffixe anche. Le Jargon de largot rform donne trimancher et trimer (cheminer, marcher), pictancher et picter (boire). Relevant au passage dans le mme vocabulaire la variante pitancher (boire), nous pouvons souponner lorigine argotique du mot pitance qui a gard le suffixe sans la chuintante. Et enfin peut-tre faut-il rapprocher le mot bombance de lexpression dargot militaire partir en bombe . Cette locution naurait plus ds lors un sens mtaphorique, emprunt lartillerie : bombe serait loriginal du doublet artificiel bombance. Lincertitude du langage au sujet du mot tronche (tte) entr dans les dictionnaires classiques sous la forme tranche avec la dsignation populaire doit nous amener y voir le suffixe anche. On avait voulu expliquer jusqu prsent le mot tronche par le latin trunca 2. Lide qui tait au fond de cette interprtation avait son origine dans le souvenir de cette alliance de mots si frquente dans les textes, obtruncare caput. La tronche tait ce quon tranche du corps. Victor Hugo admirait largot qui sparait ainsi par deux mots distincts la tte morte (tronche) et la tte vivante (sorbonne). Mais, en ralit, largot na jamais fait cette distinction; elle est luvre du grand pote. On voit, dans le livre de Pechon de Ruby, les sujets du grand Cosre sapprocher de leur souverain le

1. M. Ascoli a rapproch ces formes. (V. Studj critici.) 2. Voir Lordan Larchey, Dict. de largot parisien. La tronche montre la tte tombant sous le couteau de la guillotine. ! 17 "

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bonnet la main, tronche nue. Pourquoi une mtaphore de cette nature une poque ou la dcapitation ntait pas la punition des malfaiteurs? Si les gueux, contemporains de Pechon de Ruby, ont exprim un supplice par des images de langage, cest bien certainement la pendaison. Le suffixe anche dtach du mot tronche, il reste un radical lmentaire tr. Nous verrons par la suite, que les suffixes en argot ont frquemment rduit les mots deux lettres, et mme une. Cest un des rsultats de lexagration de leur importance, dans le but de dnaturer le langage. Sans doute il faut voir dans tronche le doublet artificiel de trogne 1. Le groupe ogne a paru mobile parce quil appartient lui-mme aux suffixes argotiques. Lexplication de tronche tait, on le voit, malgr sa rigueur tymologique apparente, une interprtation par mtaphore. La substitution danche ogne a donn au mot une physionomie qui excuse jusqu un certain point le sens quon lui prtait. Cest des faits de ce genre quil faut rapporter la tendance expliquer les mots dargot par des mtaphores. Les suffixes rapports font natre des images; Lancequiner , que nous avons cit, doit son pittoresque au suffixe quin. Nous voyons employer autour de nous cette formation artificielle : dans rouquin pour roux elle nest pas mconnaissable. Lancequiner mme nest que le verbe form sur le substantif lancequine (eau). Jusqu prsent, en effet, quin parat avoir et affect plus spcialement la dfiguration des substantifs; anche, au contraire, servirait plutt dformer les verbes. Le radical lance trouv, il ne faudrait pas y voir une nouvelle mtaphore. Le vocabulaire de Pechon de Ruby donne ance (eau); sans doute lance prsente le mme phnomne de phontique syntactique que lierre (hedera). Larticle sest joint indissolublement au mot. Frusquin (habit. Jarg. de larg. rf.) a donn dfrusquiner (dshabiller); il faut supposer *frusquiner grce aux analogies suivantes. Frusquin est aujourdhui frusque qui donne frusquer et dfrusquer. Ce suffixe quin sest ainsi affaibli. Si nous le sparons de frusquin, il reste frus : le suffixe us

1. Le groupe tr a donn avec le suff. anche le verbe troncher, dont le sens se rapproche de la signification spciale de truquer auquel sans doute il faut le rattacher. Truquer tait dans le jargon de Pechon de Ruby trucher. ! 18 "

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sur lequel quin stait greff est videmment dfigur; mais il tait mobile, car on a les doublets artificiels fringe, *froque, *fripe. Fringue a donn fringuer 1. *Froque rsulte de dfroquer et de dfroque. *Fripe est dmontr par fripier et friper. Pour prouver que le sens de friper se rapporte bien fripe, il suffira de dire que la relation est la mme entre chiffonner et chiffon. Ainsi le radical lmentaire fr a revtu grce ces suffixes us-quin 2, ingue, oque, ipe, les apparences les plus varies. Le suffixe ipe, obtenu par cette comparaison, nous donnera une autre srie o linsertion des lments artificiels est plus curieuse. Nous trouvons le groupe ipe dans le mot chiper (dr. chipeur). Ds lors il faut rapprocher choper (dr. chopeur, chopin). Loriginal de ces doublets artificiels nous est sans doute donn dans ce vers du jargon de Villon :
Incontinent mantheaulx chappez (Jargon, ball. IV .)

Le mot chapper (prendre) est probablement le latin capere. Ce quil y a de particulier, cest que ce mot a t trait de deux manires diffrentes par largot. Le radical entier tant donn comme immobile, on a ajout la finale ard (chapard). Le verbe chap-ard-er et ladjectif chapardeur conservent le corps du mot intact. Mais la finale ape paraissait galement mobile (taper et

1. Fringuer, qui signifie aujourdhui habiller, avait au XVIe sicle tous les sens du mot chiffonner, comme friper (v. infra). Mettez la dame au coin du lict, fringuez la toureloura la la (Rabelais, Pantagruel, t. II, c. 12.) Le Duchat donne en note le dr. fringoter. On peut rapprocher fringant, dans le sens de galant; peut-tre fripon. 2. Cf. mannequin sur lequel nous ninsisterons pas dans ce travail. Il faut y reconnatre le mot mann dont largot se sert en composition : grinche-mann (voleur), fauche-mann ( court dargent). Le mot manequin (Du Cange, Arca penaria quoe manu gestatur) est form sur mane (panier dosier). Rabelais lemploie dans les deux sens : petits manequins et animaux bien assortis et dors avecq les goutieres (I, c. 53). Ltude de cette question nous entranerait examiner lintroduction des mots trangers et particulirement allemands, ce qui nous ferait sortir du modeste cadre de notre article. M. Ascoli (Studj critici) a constat laffaiblissement du sens de mann. Cf. brigmann de briquer (sabre) et en rothwlsch : dickmann (neuf), feldmann (charrue), etc. Une femme peut dire : Je suis fauchemann. ! 19 "

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toper); largot y a substitu ope et ipe (chaper, choper, chiper). L encore le radical est ramen son lmentaire : t ou ch. Le doublet artificiel de choquer chiquer prsente le mme phnomne. Nous y reviendrons dans la seconde partie de notre tude. Les observations que nous avons faites nous permettent de revenir maintenant au mot mouchique (vilain, laid) rattach par F. Michel au russe mujik. Tout dabord mouchique a en argot un synonyme que F. Michel na pas not : cest moche, ou mouche 1. Il est facile ds lors de reconnatre dans mouchique un doublet artificiel de mouche, form au moyen du suffixe mobile ique. Le verbe moucher (faire mal) nous fera comprendre mouche ou moche. Cest le mot mal transform; le suffixe oche est une des terminaisons les plus franchement argotiques. Au point de vue smantique, moche de la signification mal est arriv au sens de vilain, laid. Cest une sorte de gnralisation que nous trouverons frquemment dans les mots transforms. La dfiguration sert dlargissement au sens : largot est une langue pauvre au point de vue des choses signifies, extrmement riche en synonymes. Cest ce quon verra dans la suite. Quant au greffage du suffixe ique sur la finale oche, dj suffixe, elle-mme, cest un phnomne que nous avons rencontr dj plus haut dans frusquin. Largot est capricieux tantt la dfiguration sopre par substitution de suffixes, tantt elle en entasse jusqu quatre. Chaper, chaparder, choper, nous ont donn un exemple du traitement capricieux que peut subir un mot. Nous avons vu se former presque sous nos yeux dextraordinaires cristallisations de suffixes . Chique (chic) a donn *chiquoque (*chicoque), *chicoquand , chicoquandard (chicocandard). Rupin a donn *rupique , *rupiquand , rupiquandard , etc. Est-ce ces monosyllabes moche, boche, quil faut rapporter les formes insolites comme rigolboche pour rigolo? Le suffixe semble bien tre oche; le b ne peut venir que dune formation par analogie. On trouve dj ces syllabes fermes au XVIII e sicle.

1. Il est essentiel de sparer ces mots dune autre srie qui se rattache remoucher (regarder, pier). *Moucher a donn mouche, mouchard, moucharder, etc. ! 20 "

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Cartouche demande son gelier sil a trouv bon un gigotmuche. Les formations de loucherbme ont pu exercer aussi une influence danalogie. Des mots comme lemmefuche, loirepoque, suggrent coup sr les syllabes fuche et poque comme moyens de dfiguration. Boche a servi dautres formations artificielles : Alleboche (Allemand); fantaboche (fantassin), etc. Le mot boche, considr en lui-mme, non plus comme suffixe, prsente un curieux exemple du groupement de sens diffrents sous une forme artificielle. Si le mot ntait pas trop didactique, nous pourrions appeler des termes de ce genre schmes artificiels, parce que leur sens de gnralit nest quapparent. Ce sont des groupes de lettres qui nacquirent une signification prcise que par le contexte de la phrase. Ainsi boche dans je ne suis pourtant pas une boche doit tre rattach bte; dans tte de boche (Bruant, Dans la rue) lexpression tte de bois nous conduit interprter boche par bois. Devrons-nous expliquer la formation mme de moche, boche 1, par la loi de lanalogie? Il semble que non, et voici pourquoi : dans la naissance des termes argotiques, il y a bien un lment spontan dont il est ncessaire de tenir compte. Sans aucun doute les procds artificiels gnraux ont t imposs des bandes organises par une lite intellectuelle de malfaiteurs. Mais dans les classes dangereuses il y a, mme en dehors de cette lite, des gens plus intelligents que la tourbe inconsciemment entrane au crime. Ceux-l ont saisi les avantages que leur offraient ces procds imposs; ils se sont fait des rgles artificielles une sorte dhabitude; cest dans leur bouche que les suffixes argotiques se substituent aux dsinences de la langue courante qui paraissent mobiles. Toper, chiper, choper, boutanche, boutoque sont des produits spontans gouverns par la loi des formations artificielles. Ainsi natra le doublet artificiel de marmite, marmotte. Dans ce domaine, lanalogie exerce son empire.

1. De mme kique pour cou. Couper le kique, cest couper le cou. Il est impossible de donner ici une liste complte; dans des travaux ultrieurs nous esprons pouvoir classer une riche collection de mots. Cf. encore Mlle Muche pour Mlle Mars. ! 21 "

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Mais ce nest pas elle qui fait tomber les dsinences de bte, mal. Les finales de ces mots-l nont pas une apparence mobile. Il y a eu effort dans la dfiguration qui en a fait boche, moche. Dans ces produits profondment artificiels on reconnat la trace des mains mystrieuses qui ont toujours dirig largot. De cette lite intellectuelle sont partis le mot dordre de lanagramme, et la transformation de lanagramme, procd littraire, pour en faire un procd populaire, et linvention de suffixes ou leur gnralisation, et enfin la juxtaposition dans le langage artificiel le plus moderne de lanagramme transform et du suffixe. Ce sont l des modifications que nont pu apporter ni les malheureux inconscients qui reoivent les mots tout faits ni la moyenne dont lintelligence se borne changer en habitude un systme imagin. Ainsi cest lanalogie qui en argot, reprsente la part de spontanit 1. Nous avons dtermin lexistence des suffixes mobiles oque, ate, uche, me, par lobservation de mots artificiels de loucherbme . Par la comparaison de doublets ou de mots tirs quatre ou cinq exemplaires comme frusquin, nous avons dcouvert dautres suffixes dont lemploi a t courant en argot. On aurait pu tablir cette recherche dune autre manire, toujours en partant de donnes exprimentales. Nous voyons se former sous nos yeux des doublets artificiels dont le radical nest pas mconnaissable. Verre, par exemple, fait verrasse 2 ; vin donne vinasse; bon, bonasse. Il y a l un suffixe asse auquel les dictionnaires donnent un sens pjoratif. En effet, il est possible que ces doublets artificiels prennent en passant par le langage populaire une acception en mauvaise part, dernier souvenir de leur basse origine. Mais en argot, le sens du suffixe asse est nul. On le reconnatra facilement par le mot limace 3 (chemise. Bruant. Dans la rue), doublet du mot lime, employ au XVI e sicle dans le mme sens (Pchon de

1. Cette formule nest gnrale quen ce qui concerne les transformations artificielles. Le petit nombre de mtaphores cres par largot est sans doute une production spontane. 2. Cf. Rabel., II, c. 13, Trois verrasses de caillebottes . 3. On trouve dj limace dans Grandval, Le Vice puni, 1725. ! 22 "

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Ruby, Rabelais). La forme de ce mot pourrait faire croire une mtaphore : elle nest devenue pittoresque que par ladjonction mcanique dun suffixe. Birbe (vieux) a donn birbasse (dr. birbasson 1). Il sera facile de reconnatre le suffixe asse dans caillasse (caillou), paillasse (paille), mlasse (miel). Si quelquesuns de ces mots ont pris un sens spcial ou pjoratif en passant par le langage populaire, on peut affirmer aprs un examen des formes semblables qui se constituent sous nos yeux, quil y a eu lorigine quivalence complte entre les doublets. Trogne, qui a donn trognon (tte), a d donner *trognasse (figure). Il est rest en effet le mot gnasse dont le sens est quivalent *trognasse. La chute dune partie du radical sest produite de mme dans troquet pour mastroquet 2. Un autre lment de dfiguration, dont largot se sert volontiers encore aujourdhui, est le suffixe go ou got. Exemple : Parisien et Parigot; sergent et sergot; mendiant et mendigot; Saint-Lazare et Saint-Lago; Sainte-Plagie et Sainte-Plago. Le procd gnral consiste couper le mot et ajouter go. Parfois cependant on ajoute purement et simplement go : ici et icigo; l, l-bas et lago, labasgo; gi (oui) et gigo. De ces observations rsultent plusieurs tymologies. Le mot mgot, dabord, grce un double recueilli mchego, a une explication simple. Mche 3 en argot signifie demi. On a dit dun cigare moiti fum un demi, un mche, un mchego, comme on dit un demi en parlant dun demi-setier 4. Le mot magot (singe, figurine) doit tre distingu du mot magot (magauld, bourse, somme) dont lorigine est un terme bas-latin. Sans doute nous avons l mannego comme mannequin; la mme chute sest produite que dans mgot, doublet de mchego. M. F. Bonnardot nous a suggr le rapprochement du nom propre Mngaud. La finale aurait pris une autre forme orthographique comme dans nigaud (ni-got)

1. Cf. canaon (cheval), qui suppose *cagnasse de cagne. (Voir ltym. de Delvau.) 2. Voir plus bas Marguerite-Margot-goton (suff. got). 3. Cest litalien mezzo. De plus, mche correspond exactement au latin medius qui a donn moyen. Cf. 1 deux plombes et mche, deux heures et demie; 2 il ny a pas mche, il ny a pas moyen. 4. Cf. un demi de vieux . Bruant, Dans la rue. ! 23 "

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pour nyais (cf. Villon) mot employ au XVe et au XVI e sicle dans le sens de nigaud. la simple inspection du verbe ligotter, nous avons suppos *ligot pour lien. Ce mot, hypothtique a priori, existe dans le vocabulaire de Pechon de Ruby avec le sens spcial de jarretires; lien a donn la mme poque un autre doublet argotique : cest lyettes (les aiguillettes). Gogo (rire, boire gogo) sinterprte par gosier 1. Enfin on peut hasarder une explication du mot argot fonde sur la mme mthode. Elle a sur les explications les plus rcentes lavantage dtre appuye sur une mthode. Comme la reconnu M. Vitu (Jargon du XV e sicle), le terme argot sest appliqu la confrrie des gueux avant de dsigner leur langage. Quaucun mion ne soit pass du serment quau pralable il nait est reconnu affectionner largot ni estre frolleux , (J. de larg. rf.). Or la cour des Miracles tait divise en quatre sections : gypte, Bome, Argot, Galile. Le rapprochement de ces noms de pays orientaux suggre lexplication dArgot par Arabie. Le mot nest pas autrement fait que Saint-Lago par Saint-Lazare 2, ou Italgo pour Italien. De ladjectif arabe arby nos zouaves ont fait Arbico. La considration des suffixes argotiques nous a amens une correction dans le texte de Villon. Aujourdhui on dit loimique (moi), loitrique ou loitrme (toi), etc. Vidocq (1837) donne mzigue, szigue, mzigo, etc. Cartouche dit : Vouziergue trouvaille bonorgue ce gigotmuche (Vous trouvez bon ce gigot). De ces faits se dgage lobservation que le pronom personnel en argot a t revtu dun suffixe. Dans ldition de la fin du XVIII e sicle du Jargon de largot rform, rimprime par Techener, on trouve : mezire (moi), nozire (nous), seizire, sezingand (lui), tezire, tezingand (toi), vouzailles, vozires (vous). Ldition Jacques Oudot

1. Cf. boire plein guogo (Rabel., Pantagruel) et les doublets gogaille et goguette. Dans une tude sur le mot go on pourra montrer la relation smantique qui existe entre gogo (gosier) et gogo (jobard). 2. On voit quavec certains suffixes, go par exemple le mot est tronqu. Il nest pas ncessaire de supposer toujours que cette dfiguration est un rsultat de linfluence du suffixe. Largot dfigure souvent les mots par labrviation. Ex. : achar (acharnement), autor (autorit), bnef (bnfice), comme (commerce), dauffe (dauphin), es (escroc), diam (diamant), magne (manire), pardesse (pardessus), condice (condition), occase (occasion), etc. ! 24 "

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(Troyes, compose vers 1629) donne les mmes formes. Le vocabulaire de Pechon de Ruby (1596) contient les formations : luymesmes ses lis (pour ses iis), moy-mesmes (meziis), toymesmes (tezis), nous (nozis). Parmi les modifications signales par Ol. Chreau se trouve celle-ci : premirement on disait toi tonnant; prsent cest tzire ou tezingand . Dans la dernire phrase du petit livre de Pechon de Ruby on lit : sonen et tesis et mesis, etc. . Examinons maintenant les vers de Villon :
Et babignez toujours aux ys Des sires pour les desbouser Et que vos emps nen aient du pis (Ball., I .) Men ys vous chante que gardez Que ny laissez et corps et pel (Ball., II . ) Voz ans nen soient rouppieux Et autour de vos ys lurie. (Ball., V .) Voz ens soient assez hardis. (Ball., VI .)

Du mot meziis (Pech. de Ruby) nat immdiatement la correction mezys au lieu de menys. La confusion de z et dn est fort probable en palographie et en impression du XV e sicle. On devra lire vozis comme le nozis de Pech. de Ruby. La sparation du suffixe ys dans aux ys des sires na rien de plus surprenant que les formes modernes la lampagne du can (campagne. Richepin. Ch. des Gueux), lanette du ca (canette), latron du pa (patron), etc. Laccord au pluriel dans Voz ans nen soient rouppieux est suivi par Pech. de Ruby : Le grand Coesre me monstre comme ensuit : Vosis attriment au tripeligourt? Je respons : Gis, etc. Il ne faut donc pas chercher expliquer ys comme MM. Vitu et Schne, lun par huis (porte) ou issa (corde), lautre par whistle (sifflet, voix). Cest un simple suffixe argotique. Tout au plus peut-on dire quon se trouve peut-tre en prsence dun suffixe
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qui a gard une trace de conscience, comme la finale ment des adverbes. Nous sommes heureux dtre, pour cette correction, daccord avec M. Bijvanck, auteur dune savante dition du Petit Testament de Villon. Par une mthode toute diffrente, et en considrant lusage dipse, es, is dans les textes du XV e sicle ainsi que quelques locutions des farces (menimes, menigues, etc.), M. Bijvanck est arriv au mme rsultat. Peut-tre faut-il reconnatre ys dons la premire ballade du ms. de Stockholm :
Plantez vos histz jusques elles rappasse. (Lecture de M. Vitu)

M. Bijvanck a collationn le ms. de Stockholm et lit hisez . Ces ballades ayant t dictes, on peut corriger : Plantez vozys jusques elles rappasse , et traduire : Cachez-vous , etc. Le mot planter est devenu planquer. (Voir plus loin paquelin et patelin.) On pourrait tudier largot en classant les mots par suffixes, cest--dire dune manire rtrograde. Cest un point de vue utile pour faire connatre la richesse dune langue. Dans ltude du langage spontan, ce nest pas un classement artificiel : les suffixes ont une valeur pour le sens; ils indiquent telle nuance de la pense, telle fonction du vocable. Ici le suffixe na point de valeur pour le sens; cest un lment de dformation. Un mot ordinaire se compose de deux lments : racine et suffixe; cest un mot spontan (dor-er). Un mot argotique se compose de trois parties : racine, lment ou lments de dfiguration, suffixe (doranch-er). Ce que nous avons appel suffixe est proprement un lment de dformation sans valeur smantique. Un problme des plus intressants serait de rechercher lorigine de tous ces suffixes argotiques. On en trouverait peu, sans doute, dinvents de toutes pices; ils sont presque tous emprunts. Mais, avant dtre ainsi employs, ils avaient un sens; et ce serait un beau chapitre pour lhistoire de lanalogie dans les langues dtudier linvasion croissante de ces lments de la parole dont la conscience sest retire. Le classement par suffixes serait donc artificiel : mais la mthode ne serait pas fausse, car elle sapplique une langue artificielle. Nanmoins le point de vue smantique nous a paru
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beaucoup plus fcond pour seconder les recherches. On verra dailleurs que les deux mthodes se rencontrent et se pntrent sur bien des points. Dans la recherche des lois de formation artificielle, nous sommes partis des faits observs et nous nous sommes levs aux principes gnraux par un procd inductif. Dans ltude des transformations smantiques de largot, nous ferons appel un autre principe des sciences exprimentales, au raisonnement par analogie. Nous verrons ainsi que mme ltude des produits de la raison humaine, en tant quils contiennent de la raison, peut tre aborde autrement que par la mthode dductive.

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II

Lorsquon entend parler largot, on saperoit rapidement que le nombre des termes dfigurs nest gure plus grand que celui des mots de la langue courante. Cependant on ne comprend pas plus ces derniers que les premiers. Ils paraissent tre employs tout fait en dehors de leur signification habituelle. Des mots comme chiquer (battre ou tromper), taupe (femme), linge (joueur de bonneteau) semblent ou des mtaphores immdiates, ou le rsultat de conventions tablies : deux points de vue qui seraient aussi faux lun que lautre. Le langage de largot est videmment born un certain nombre dobjets concrets et une quantit restreinte de notions abstraites. Dautre part, une ncessit fort imprieuse le contraint modifier continuellement ses termes, afin quon ne puisse les comprendre. Des mtaphores immdiates sont, comme nous lavons dit, des images du langage destines le rendre intelligible; il nen est pas de mme des mtaphores drives. Un mot, une fois form, reprsente une ide par lassemblage mme des sons et les associations qui sy rattachent. La plupart du temps, cest des formations artificielles quil faut rattacher les mtaphores. Dautre part, on ne saurait sexpliquer la transmission dun mot dordre, appliqu chaque mot, une srie de circulaires fixant de nouvelles conventions dans le langage des classes dangereuses. Mais la ncessit des modifications et leur
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limitation smantique peu dobjets ou de notions a dtermin une direction donne dans les drivations argotiques. La langue de largot est pauvre dides, riche de synonymes. Les files de mots sont, pour ainsi dire, parallles et procdent dune drivation synonymique. La mthode de recherches en argot, au point de vue smantique, sera donc la filiation synonymique. Ces directions parallles suivant lesquelles les noms naissent des noms sans sy attacher par aucun intermdiaire de verbe ou dadjectif, nous aurions pu les dterminer a priori, puisque nous connaissons presque toutes les conditions de la vie de largot. Mais ce nest pas ainsi que nous sommes arrivs aux ides gnrales. Chaque mot produit un mot : cest dabord un doublet artificiel. Ce doublet produit une mtaphore; celle-ci, un synonyme. La mtaphore fait jaillir parfois autour delle une pluie de synonymes, comme les champignons qui clatent en projetant une nue de spores destines perptuer leur espce. Cest en rassemblant ces graines parses, en les comparant et en reconnaissant, suivant la loi de lanalogie, leur commune origine que nous avons pu dterminer le procd de drivation de largot. Les mtaphores lmentaires ne manquent pas dailleurs au vocabulaire argotique. Comme toutes les langues primitives, cette langue qui se forme a recours llment verbal. Mais estce bien une mtaphore que de reprsenter lobjet par sa qualit la plus apparente? Endormi (juge), empav (carrefour), ligottante (corde), palpitant (cur), moussante (bire), etc., prsentent llment verbal dans la constitution des substantifs. On peut reconnatre l encore une part de spontanit dans la cration de la langue secrte. En rapprochant qlassa de tarssw (troubler), on montre que la mer dans les temps prhistoriques tait la trouble, comme elle est aujourdhui la sale. On reconnatra de mme dans la srie des mots qui signifient tte des mtaphores trs simples qui se rapportent la forme 1. Calebasse (J. de largot rf.), coloquinte (ibid.), poire (loirepoque), couatche (all. quetsche), ciboulot et ciboulotte (ciboule), citronnade (citron), pomme, balle, boule, bobine, fiole, cafetire. (Trognon

1. M. Lordan Larchey a dit ce sujet des choses fort judicieuses (Dict. de larg. paris.). ! 29 "

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appartient, comme gnasse, aux drivs de trogne.) Y a-t-il l des mtaphores diffrentes de celle qui a donn au mot testa le sens de tte? La mtaphore joue un rle plus grand que dans les autres langues, rapportes leur origine. Revenons aux sries parallles dont il tait question plus haut. Largot connat deux procds : la dfiguration artificielle et le synonyme. De l deux filiations, chacune se rapportant un des doublets artificiels. Le mot marmite 1 (femme) dfigur au point de vue morphologique donne marmotte. Le suffixe ite a cd la place ote. Le nouveau sens obtenu na certainement pas t dfavorable cette transformation. Marmotte reprsentant une nouvelle ide donne par drivation synonymique taupe. Dans la srie parallle, marmite, considr au point de vue mtaphorique, donne par drivation synonymique polon et casserole 2. Bonneteau ne donne quune srie. Par dfiguration artificielle (abrviation, v. p. 24, note 2), on a bonnet. Lide de bonnet fait natre bonneterie; puis, par drivation synonymique lingerie. Enfin, des joueurs de Bonneteau sont des linges. Les yeux ont donn naissance une mtaphore lmentaire (voir plus haut, tte); cest le mot billes; par drivation on a calots. Toqu (fou) donne une abrviation redouble, allusion au sens propre du mot (voir plus loin chiquer), cest toc-toc 3 ; une drivation synonymique par onomatope donne pan-pan. Saint-Esprit, protgez-nous! devient Saint-Essence, protgez-nous! . Ce procd de largot laisse persister des quivoques pendant plusieurs sicles. M. Vitu, dans Le Jargon du XV e sicle, a tabli pour polir, nettoyer, fourbir, brunir, sorniller le double sens de voler.

1. Il est fort probable que ce mot nest nullement une mtaphore. Il faut sans doute y voir le suffixe mite et rapporter le radical la srie mar-lou mar-paut (Lasphrise), mar-quise (Pech. de Ruby), mar-que (Villon), etc. 2. Casserole avec le sens de dnonciatrice fait partie dune autre srie. La drivation synonymique amne forcment de ces rencontres. Au point de vue smantique, le mot prsente le mme phnomne de fausse gnralisation que boche, par exemple, ou mouche (mal et mouchard). La dfiguration par suffixes et la drivation synonymique donnent naissance des schmes artificiels. 3. Voir chiquer. Toqu est synonyme de fl (toquer, frapper); ce nest pas coiff dune toque. ! 30 "

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Pour mieux polir et desbouser musars L ot ung gueux son endosse polye. 1 (Villon, ball. XI .) Sornillez-moi ces georgetz si farciz. (Villon, ball. VII .) Et cest un passe-temps De leur voir nettoyer un monceau de pistoles. (La Fontaine, Fables, VIII , 7.)

On reconnat ici, dit M. Vitu, la persvrante logique des crateurs du Jargon. Luvre nappartient pas aux crateurs; elle est de ceux qui les ont suivis. Tout au plus la mthode de drivation synonymique pourrait-elle avoir t invente par eux. Mais cette drivation rsulte si ncessairement du peu de choses signifies par largot et de la modification continuelle que lui impose la conservation de son existence, quon peut voir plutt l une loi propre la langue secrte, une adaptation de ses organes au milieu. Nous allons retrouver le mme phnomne dans le mot chiquer et nous pourrons rattacher ce mot une srie rtrograde. Chiquer, not par F. Michel, avec le sens de battre a aussi le sens de tromper. Au premier sens nous avons rattach chiquenaude dont lorigine tait inconnue. Le suffixe naude se retrouve dans baguenaude, dont lorigine est galement inconnue. La voyelle i se nasalise au XVI e sicle (Rabelais) devant la gutturale et donne chinquer 2. Nous avons affaire ici une dfiguration artificielle de choquer. Oque, suffixe mobile, a t remplac par ique. Du chiqu (sens tromper), cest du faux, du simil. Fait de chique, expression propre aux peintres, cest fait de faux (ce qui nest pas daprs nature). Suivons maintenant lide de tabac qui domine dans la forme artificielle chiquer; elle donnera naissance deux sries dexpressions parallles dans les sens battre et tromper. Dans le sens battre, on a passer au tabac, filer la pipe. Dans le

1. Cf. polliceur (Villon), polion (J. de larg. rf.), etc. Le mot police sest appuy sur ce sens en argot, car il a t traduit par rclette (G. Mac, Un joli monde). 2. Chinquenauldes (Rabel., I, c. 40, et 11, c. 29). Le suffixe naude existe aussi dans gringuenaudes (Rabel., II, c. 12). ! 31 "

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sens tromper, srie parallle : tirer une carotte, puis raconter une blague, enfin (argot militaire) raconter un tabac. La preuve que lide tabac domine dans chiquer, cest une phrase factieuse quon adresse quelquun qui simule : tu chiques sans tabac. Le mot chic, beau, peut se rattacher chiquer. On dit dune belle chose : cest tap, cest touch (voir plus loin toquer), on a pu dire aussi *cest chiqu (la chute d sest produite dans linv = linve). Modifi de nouveau, cause de la mobilit du suffixe ique, chique est revenu son origine avec le mot choque (beau) qui a donn le driv de la choquotte (du beau, du bon). Dans les Petits mystres de Paris (Paris, Desloges, 1844), on trouve au tome II : Cest un tireur chiqu, cest un zic de talent. , etc. Le Nouveau catchisme poissard (Noblet, s. d.) contient l Aimable conversation de mamselle Gotot la Mal-Chique . On a donc dit tre bien ou mal chiqu comme on dit tre bien ou mal torch . Torcher signifie battre . Il sest conserv avec ce sens dans lexpression se donner un coup de torchon . Rabelais (II , c. 29) crit : en frappant torche lorgne dessus le Gant . Cal, synonyme de chique, a la mme origine smantique. Recaler est lquivalent de retaper. Caler, dans le jeu de billes, signifie frapper. Le langage du jeu de billes a conserv de mme toquer (v. infra) avec le mme sens : Dern dbute, toquer le preu . Le calot (bille) est ce qui sert caler. On reconnatra caler dans calotte (soufflet) et dans taloche. Ce dernier mot reprsente le mme passage du c au t que cocanges (coquilles de noix. J. de larg. rf.) devenu tocanges dans les Voleurs de Vidocq. La dsinence oche trahit lorigine argotique. Bat doit tre rattach la mme srie. Battant signifie neuf (J. de larg. rf.). Lexpression tout battant neuf a coll ensemble le terme dargot et sa traduction comme dans vieux birbe . Batif prsente bat avec le suffixe iffe (galiffe, pour gale, etc.); il ne faut pas y voir, comme le veut M. Ascoli, le verbe btir. Battant neuf correspond exactement flambant neuf, o flambant signifie beau, superbe. Battant a, donc signifi neuf et joli. Bat, form par apocope, na gard que le second sens. (cf. comme, autor, diam, etc.) Battre et tromper alternent eux-mmes. Du battu, cest du faux. Battre comtois, battre le job (jobard), cest tromper. (Voir F. Michel.)
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Taper signifie aussi tromper , dans le sens spcial denjler pour avoir de largent. Le radical de taper a pu se nasaliser (cf. laper et lamper). Se donner un coup de tampon est une locution quivalente coup de torchon . Nous lavons recueillie abrge sous la forme coup de tan . Estamper signifie la fois battre et tromper . Le second sens seul est argotique; le premier appartient la vieille langue. Lexpression du toque pour du faux doit sans doute tre rattache une srie semblable. Le mot *toquer, inusit, doublet de toucher signifiait frapper, battre. La filiation synonymique nous en donne la preuve dans retoquer, synonyme, de retaper. *Toquer ayant eu le double sens de battre et tromper a laiss toquante (montre qui bat) et du toque (du faux). Craque, mensonge; craquelin, menteur (J. de larg. rf.) se rattachent au verbe craquer qui sans doute a perdu le sens actif frapper comme crouler a perdu le sens abattre (Rabel., I, 26. Croullans tous les fruits des arbres). En anglais, on dit crack the head, frapper la tte. La nomenclature des jeux dans Rabelais contient celui de crocque-teste. Lexplication de Le Duchat (avaler sa tte) est ridicule. Enfin, au jeu de croquet, on croque une boule comme on cale une bille. De craquer croquer le passage est le mme que de taper toper. Croquignolle est lquivalent de chiquenaude. Aquiger (Pech. de Ruby), frapper, battre, devenu aujourdhui attiger 1 avec le sens plus spcial de blesser , signifiait aussi tromper . Aquigehabin est celui qui trompe les chiens. Le mot tricher, compar trique (bton), suggre un verbe, *triquer dont le sens aurait t battre et tromper. Nous le trouvons dans trinquer, qui dans le sens spcial de choquer les verres a gard la nasalisation, comme chinquer (voir chiquer). Cette explication parat prfrable celle qui rapporte trinquer lallemand trinken 2. Eustache Deschamps (1380 env.; Ball. DCCCXII ) crit

1. Le changement de q en t sest produit dans patelin (pays) de paquelin (Pech. de Ruby); il se fait de nos jours : lourritebme (bourrique), laqb (bat), etc. 2. Ce groupe saffaiblit en ingue. Rabelais donne Lans, tringue! (Landsmann, trinke!). Chelinguer est lallemand stinken. ! 33 "

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trocher (troquer) pour trinquer. Cf. choquer et chinquer. Les patois du Midi ont conserv trinca, trinqua, rompre, briser et boire en choquant le verre. Trincaire, briseur, casseur. (Boucoiran, Dict. des idiomes mridionaux de Nice Bayonne). M. Ascoli (Studj crit.) a constat les relations dchange des langues mridionales avec largot. Trima, trotter, travailler, est larg. trimer (trimard). Sescagna, sescagassa de rire, grimacer, se pmer de rire, sont des formes voisines de larg. sesganacer. Les patois locaux conservent longtemps les mots qui leur arrivent. Trinquamelle (Rabel., II, c. 30) doit tre rapproch de *triquer. Cest le toulousain trincamellos, briseur damandes. Chinquer (chiquer) semployait au XVI e sicle dans le sens de trinquer (*triquer) (Mm. de Sully. V Littr). Cette synonymie est une preuve absolue de lorigine de . trinquer . La srie se trouve dailleurs vrifie dune autre faon, puisque les mots qui la composent se sont remplacs successivement dans le sens spcial de manger (choquer des dents). Chiquer veut dire manger : chicot est une dent (fragment de racine, cf. chiqueter et dchiqueter). Croquer a le mme sens. Enfin ldition de 1836 du Jargon de largot (Pellerin, pinal) donne triques avec la signification de dents ce qui montre quon a eu en argot choquer = chiquer = croquer = *triquer. Nous sommes remonts ainsi jusquau XVI e sicle. Au moyen de la premire mthode inductive, nous avons dtermin lorigine de chiquer, n dune substitution de suffixes. La loi de filiation synonymique, tablie par lanalogie, nous a permis de suivre une quivoque pendant trois cents ans et de dcouvrir des explications nouvelles. Les deux mthodes se pntrent donc et sont fcondes. La drivation synonymique remonte jusquau XV e sicle. Dans georget (pourpoint. Pech. de Ruby) que nous avons vu plus haut (Sornillez-moi ces georgetz si farciz, Jargon de Villon, ball. VII ), on reconnatra la traduction argotique du mot de la langue courant jacque qui nous a laiss jaquette. Pont--Billon est pour Pont-auChange dans les passages suivants :
Les hoirs du deffunct Pathelin Qui savez jargon jobelin Capitaine du Pont--Billon. (Repees franches. Attr. Villon)
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Jen ay cogneu, qui souvent largement Donnoyent tous repeues outre mesure Qui depuis ont continuellement Servy le Pont--Billon par droicture. (Ballade de lacteur. Ibid.)

Ces deux transformations ne diffrent nullement de celle que nous avons recueillie oralement : Sainte-Essence pour Saint-Esprit. Nous avons atteint les origines crites de largot franais. La filiation synonymique est valable jusque-l. Nous croyons, avoir assez tabli la solidit des mthodes que nous avons employes; quon nous permette de jeter maintenant sur les rsultats un coup dil gnral.

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III

Au point de vue de lhistoire de la langue franaise, ce travail parat apporter des claircissements. Les mots chiquenaude 1, mlasse 2, peluche 3, coqueluche 4, baluchon 5, etc., sont expliqus dune manire satisfaisante par largot. Si la liste de ces mots nest pas infiniment plus longue, cest quun contrle historique soigneux est indispensable et que ce contrle demande bien du temps.

1. Voir chiquer. 2. Voir le suffixe asse. 3. Doublet artificiel de peau (pel). Nous avons recueilli : Cest comme de la peluche, doublet de lexpression ironique : Cest comme de la peau. 4. Doublet artificiel de coq. tre la coqueluche du pays , cest tre le coq du village . En passant dans le langage populaire, la terminaison a fait croire un fminin. Largot dit un dabuche (roi. Pech. de Ruby). Ladjonction de luche comme boche dans rigolboche se retrouve dans campluche (campagne); lexplication de Mnage, daprs laquelle cucullutus (encapuchonn) aurait donn la fois coqueluche et goguelu nest pas srieuse. Le nom de la maladie (coqueluche) confirme notre explication. La toux du malade ressemble au chant du coq. 5. On doit supposer *baluche et remonter la balle des merciers. Embaluchonner signifie empaqueter. (Vocabulaire de lHist. de Cartouche, Bernardin-Bchet.) ! 36 "

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Au point de vue social, nous avons reconnu dans largot lintervention dune lite intellectuelle. La filiation synonymique nous permet de dmasquer ces mystrieux personnages. On sait quau XVI e sicle les modifications du langage taient confies aux archi-suppts. Voici comment les dfinit Olivier Chreau : En un mot, ce sont les plus savants, les plus habiles marpauts de toutime lArgot, qui sont des escoliers desbauchez et quelques ratichons, de ces coureurs qui enseignent le jargon rouscailler bigorne, qui ostent, retranchent et reforment largot ainsi quils veulent, et ont ainsi puissance de trucher tout le toutime sans ficher floutire. Une drivation synonymique rencontre dans le mme opuscule du Jargon de largot rform donne archiboutant. Ds lors les archi-suppts sont les arcs-boutants de largot. Le Jargon de largot rform est luvre dun pilier de boutanche qui maquille en molanche dans la vergne de Tours (commis de boutique qui travaille dans les laines Tours) 1. Pilier, cest encore le suppt, le boutant. Et ceux qui parmi les malfaiteurs sont appels les poteaux ont reu la longue tradition du maniement du langage. Ds lors le mot souteneur est lquivalent de poteau et ne sapplique pas seulement en mnage priv, mais lassociation tout entire. Ce sont les poteaux qui reprennent les mots oublis pour les lancer de nouveau dans la circulation; ils sont encore les grands matres dans luniversit de largot. Au point de vue de la mthode applique la linguistique, nous pensons avoir prouv que celle qui convient largot est la mthode exprimentale. Cette langue a t dcompose et recompose comme une substance chimique; mais elle nest pas inanime comme des sels ou des mtaux. Elle est contrainte de vivre sous des lois spciales, et les phnomnes que nous constatons en elle sont le rsultat de cette contrainte. Les animaux des grands fonds sous-marins recueillis dans les expditions du Travailleur et du Talisman sont dpourvus dyeux; mais sur leur corps se sont dveloppes des taches pigmentaires et phosphorescentes. De mme largot, dans les bas-fonds o il se meut, a

1. Ce titre prsente un double sens : un archi-suppt qui est tire-laine Tours . Pilier semployait dune manire absolue, comme poteau de nos jours. Voir Jargon de largot rform : Ha, Pillier, que gitres [jitre] est affur gourdement! ! 37 "

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perdu certaines facults du langage, en a dvelopp dautres qui lui en tiennent lieu; pav de la lumire du jour, il a produit sous linfluence du milieu qui lopprime une phosphorescence la lueur de laquelle il vit et se reproduit : la drivation synonymique.

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