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0 El ABC de la Óptica
El campo de la óptica es un área de estudios fascinante. En muchas áreas de la ciencia e ingeniería, el entendimiento de los conceptos y efectos en ese campo son difíciles porque son difíciles de mostrar. Sin embargo en la óptica, Ud. puede ver exactamente lo que está sucediendo y Ud. puede variar las condiciones y ver los resultados. La intención de este abecedario es la de proveer una introducción a los 10 proyectos y demostraciones contenidas en el manual de Proyectos en Óptica. Una lista de referencias que pueden proveer un background adicional se da al final del capítulo. 0.1 Óptica Geométrica No es necesario convencer a nadie que la luz viaja en líneas rectas. Cuando uno ve los rayos del sol atravesando entre las ramas de los árboles. La idea que los rayos de luz viajan en línea recta es precisa en tanto que la longitud de onda de la radiación es mucho más pequeña que las ventanas, pasajes y huecos que puedan restringir el paso de la luz. Cuando esto no es cierto, debe considerarse el fenómeno de difracción y su efecto en la dirección y patrón de la radiación debe ser calculado. Sin embargo, en primera aproximación, cuando la difracción puede ser ignorada, podemos considerar que el progreso de la luz a través de un sistema óptico puede ser trazado siguiendo los caminos en línea recta de luz a través del sistema. Este es el dominio de la óptica geométrica. Parte de la belleza de la óptica, asi como en cualquier juego bueno, es que las reglas son tan simples, sin embargo las consecuencias tan variadas y a veces elaboradas, que uno nunca se cansa de jugar. La óptica geométrica puede ser expresada como un conjunto de tres leyes: 1. La ley de Trasmisión En una región de índice de refracción constante, la luz viaja en línea recta. 2. Ley de Reflexión La luz incidente en una superficie plana en un ángulo θ i con respecto a la normal de la superficie es reflejada en un ángulo θ r igual al ángulo incidente (Fig. 0.1). θi = θ r (0-1)

Figura 0.1. Reflexión y refracción de luz en una interfase.

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2. paralelo a la interfase). 0. todos se encuentran en el mismo plano.3. que esta definido como el plano que contiene la normal a la superficie y la dirección del rayo incidente. como se muestra en el rayo #2 de la Fig. 0. Si usted la recuerda de esta forma. ni sin θ i = nt sin θ t (0-2) Un corolario de estas tres reglas es que los rayos incidente. La reflexión total interna es la trasmisión de luz a través de muchas fibras ópticas. Este efecto se llama reflexión total interna y será usada en el Proyecto #1 para medir el índice de refracción de un prisma. nunca tendrá problemas como a que ángulo corresponde que índice. Un manual separado y series de experimentos en fibras ópticas está disponible en Projects in Fiber Optics Figura 0. Pero tiene que ser menor que uno.1). Para ángulos incidentes mayores que no hay luz trasmitida. como usted la puede haber visto en estudios anteriores. Reflexión total interna en prismas. Esto se debe a que esta ecuación no es ambigua con respecto a que índice corresponde que ángulo. Como se ilustra en la Fig. llamado el plano de incidencia. (ni < nt ) . Un caso especial debe considerarse si el índice de refracción del medio incidente es mayor que el medio trasmitido. los prismas pueden proporcionar espejos no-absorbentes de alta reflectividad si se explota su reflexión total interna.2. Resolviendo para θ t obtenemos sin θ t = (ni / nt ) sin θ i (0-3) En este caso ni / nt > 1 . Note que la tercera de estas ecuaciones no está escrita como una razón de senos.3. 0. 0. y sin θ i puede variar entre 0 y 1. 4 .3. donde sin θ c = (nt / ni ) y sin θ t = 1 . para ángulos θ i grandes podría parecer que tenemos sin θ t > 1 . Tres rayos incidentes con ángulos cercanos al ángulo crítico. En vez de esto toda la luz es reflejada de vuelta al medio incidente (vea rayo #3.2). Fig. Esto significa que el rayo trasmitido viaja perpendicular a la normal (i. reflejado y trasmitido y la normal a la interfase. Ley de Refracción (Ley de Snell) La luz en un medio de índice de refracción ni incidente en una superficie plana en un ángulo θ i con respecto a la normal es reflejada en un ángulo θ t en un medio de índice nt como en la (Fig. No cubriremos el diseño de fibras ópticas en este manual porque su aplicación se ha convertido en un tema de alta especialización y más cercanamente conectado a las comunicaciones modernas que a la óptica geométrica. Figura 0. sino que esta escrita como n sin θ . El Proyecto #1 le permitirá verificar las leyes de reflexión y refracción. Entonces.e. entonces existe un ángulo crítico.