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Los Reyes Magos de Oriente (o simplemente Reyes Magos) es el nombre por el que la tradición denomina a los visitantes (tres

según la consideración más extendida, esto se debe a la cantidad de obsequios ofrecidos) que, tras el nacimiento de Jesús, habrían acudido desde países extranjeros para rendirle homenaje y entregarle regalos de gran riqueza simbólica: oro, incienso y mirra. El evangelio sólo habla de magos, en ninguna parte se indica que fuesen reyes. Esta creencia apareció varios siglos después y se ha mantenido en la tradición popular. Tampoco se mencionan sus nombres en el evangelio. Estos «magos», según la creencia católica, eran representantes de religiones paganas de pueblos vecinos que el Evangelio ve como las primicias de las naciones que aceptan, por la Encarnación, la Buena Nueva de la salvación.1 En algunos países (normalmente hispanohablantes) existe la tradición de representar a los reyes trayendo los regalos que los niños les han pedido en sus cartas durante la noche anterior a la Epifanía. Pero en otros países se le llama "Pesebre" a toda esta representación. La palabra «Mago», proviene del elamita (Ma-ku-ish-ti) que pasando por el persa (Ma-gu-u-sha) y por el acadio (Ma-gu-shu)2 llegó al griego como (Magós, plural: , magï) y de ahí al latín Magi (Cf. Magíster) de donde llegó al español. Eran los miembros de la casta sacerdotal medo-persa de la época aqueménide y durante todo el reinado de Darío el Medo (521-486 a. C.) (Para otras connotaciones, véase: otras interpretación abajo en este mismo artículo). La figura católica de los Reyes Magos tiene su origen en los relatos del nacimiento de Jesús, algunos, fueron integrados de los evangelios canónicos que hoy conforman el Nuevo Testamento de la Biblia. Concretamente el Evangelio de Mateo es la única fuente bíblica que menciona a unos magos (aunque no especifica los nombres, el número ni el título de "Reyes") quienes, tras seguir una supuesta estrella, buscan al «Rey de los Judíos que ha nacido» en Jerusalén, guiándoles dicha estrella hasta Jesús nacido en Belén, y a quien ofrecen ofrendas de oro, incienso y mirra. Las tradiciones antiguas que no fueron recogidas en la Biblia, como por ejemplo el llamado Evangelio del Pseudo Tomás (o Evangelios de la infancia de Tomás) del siglo II, son sin embargo más ricas en detalles. En ese mismo evangelio apócrifo se dice que tenían algún vínculo familiar, y también que llegaron con tres legiones de soldados: una de Persia, una de Babilonia y otra de Asia. Según posteriores interpretaciones los Magos fueron considerados originarios de Europa, Asia, y de África respectivamente. Con respecto a los nombres de los reyes (Melchor, Gaspar y Baltasar) las primeras referencias parecen remontarse al siglo V a través de dos textos, el primero titulado Excerpta Latina Barbari, en el que son llamados Bithisarea, Melichior y Gathaspa,3 y en otro evangelio apócrifo, el Evangelio armenio de la Infancia, donde se les llama Balthazar, Melkon (Melchior) y Gaspard.4 Los nombres son además diferentes según la tradición siriaca. Costumbres relacionadas con los Reyes Magos Representación del Auto de los Reyes Magos, 1956, Churra En España, frente a la reciente introducción de Papá Noel en las costumbre navideñas debido a la influencia de la cultura estadounidense y otros países extranjeros, es tradicional que los regalos de Navidad a los niños los

En ocasiones se representan los tres reyes de la tradición. carbón en su lugar. En algunos lugares. En España estos roscones suelen contener una figurita navideña. Ese día los niños disfrutan sus obsequios. También reciben regalos los adultos. aunque al ser fiesta autonómica depende de las autoridades de cada región su establecimiento. es decir. el 6 de enero. en lugar de la vestimenta frigia totalmente desconocida. En México se encuentra el segundo santuario más importante del mundo con respecto a los Tres Santos Reyes. es festivo nacional.15 16 17 Los reyes magos recibiendo a niños en un centro comercial Al igual que la costumbre anglosajona en torno a Santa Claus.12 13 En fechas más recientes ha empezado también la práctica de escribir a través de e-mail14 o incluso dirigirse directamente a su página web. Antes. Es normal que los niños escriban una carta dirigida a los reyes solicitando los regalos que desean así como asegurando su buen comportamiento durante el año ya que. los niños que se portan mal reciben carbón dulce en vez de regalos. según la tradición. habitualmente se trata de empleados caracterizados. como figuras o dibujos de camellos. La representación consta normalmente de un escenario con tronos y los símbolos característicos. personaje característico que se encarga de conducir a los niños desde donde esperan con sus padres hasta los reyes y de recoger las cartas. México. El siguiente día. siendo visitado por millares de personas durante las fiestas religiosas en su honor celebradas a finales de diciembre y principios de enero. es frecuente que los reyes magos aparezcan en tiendas de regalos y centros comerciales. en la noche del 5 de enero. No tiene por tanto consideración de fiesta nacional. En algunos países de Hispanoámerica existe la costumbre adoptada de los españoles de que los niños (y por extensión los mayores) reciban regalos de los Reyes Magos. los niños deben mandarles una carta a los reyes pidiendo los regalos que quieren así como indicar los méritos por los que se merecen recibir regalos. La mayoría de los servicios postales aceptan estas cartas. o la mañana del 6 de enero (Argentina. Al día siguiente se encuentran allí los regalos o. En los tronos es donde se sientan los reyes. Yucatán. en el caso de haber sido malos. También se dejan dulces para obsequiar a los Reyes Magos e incluso agua o comida para los camellos. El día seis de enero suele ser festivo en toda España. que es el medio de transporte. donde los niños tienen la oportunidad de tomar una foto sentados en sus rodillas y entregar la carta con sus peticiones directamente. las autoridades organizan la llamada Cabalgata de Reyes el día 5 de enero.[cita requerida] . ubicado en la ciudad de Tizimín. la estrella. los Reyes Magos ponen los regalos donde los niños han dejado sus zapatos. pero dependiendo de las circunstancias o el tamaño del escenario. República Dominicana. La noche del 5 de enero los niños deben dejar sus zapatos en algún lugar de la casa. En España. Es típico desayunar el Roscón de Reyes que en muchos lugares también se toma la víspera para merendar o cenar. durante la cual los personajes suelen ir montados a caballo o en carrozas. un buzón y adornos de aspecto oriental. bien en la víspera. Además van acompañados de un paje. Puerto Rico y Uruguay). puede incluirse únicamente uno. vestidos con mantos y coronas.traigan los Reyes Magos la noche del 5 al 6 de enero.

día de la Candelaria. es costumbre dejar dinero mientras se retiran los adornos y figuras. convirtiéndose el 6 de enero en el último día de la temporada navideña. también dejan sus zapatos y a la mañana siguiente encuentran un regalo. Antiguamente se celebraban festejos con ese motivo y se cocinaba un pastel en el que se escondía un haba o una pequeña moneda de plata. si fueron buenos. Otras costumbres del día 6 de enero Es interesante notar que. En Perú. u otro tipo de alimento. Con el tiempo. en tiempo de la colonización española. Cuando se trata de una comunidad. Esta costumbre también se ha extendido a países de América Latina. dejan pasto. pidiéndoles un regalo y exponiéndoles la razón por la que se merecen uno. ha caído en desuso el dar regalos a los niños en esta fecha. es encargado de hacer o invitar tamales y atole el 2 de febrero. especialmente en Cuba. junto a estas ofrendas. Puerto Rico.En Puerto Rico. En Paraguay. La noche anterior. las cuales realizan dicha celebración entre los miembros de la misma. Los reyes entonces dejan regalos en las cajas. la fiesta fue evolucionando y se incluyeron bailes de máscaras y representaciones teatrales. En México. aquella persona que en el momento de partir la rosca encuentra alguno de ellos. La grama es usada para alimentar a los camellos. México y Uruguay este día era de asueto para los esclavos negros que salían a las calles a bailar al ritmo de sus tamboras. que consiste en que una familia o comunidad realiza una pequeña celebración mientras se va desmontando el Nacimiento. dicha rosca tiene en su interior varios muñecos pequeños de plástico los cuales representan al niño Jesús. La persona que encontraba el haba o la moneda era nombrada rey judío o señor del desorden y se veía obligada a encargarse de los festejos de esa noche. Esta tradición dio origen en España al típico roscón de reyes (también llamado rosca de reyes) que se toma en ese día y que esconde una pequeña sorpresa en su interior.18 Los países de habla inglesa dedican el día 6 de enero a desmontar los adornos de la Navidad. los niños envían en los días previos una carta a los Reyes Magos. . y agua para los camellos que los Reyes Magos utilizan tradicionalmente como medio de transporte. Ponen la grama en una caja de zapatos y colocan la caja junto a su cama. o carbón si ocurrió lo contrario. En el año 1601 los abogados de Londres encargaron a Shakespeare una obra de teatro que se tituló Noche de Reyes y fue representada ante la reina Isabel I. Esta tradición incluso ha llegado a empresas privadas. Esto origina el nombre de Pascua de los Negros con que el día es aún conocido en algunos países como en Paraguay donde la comunidad Afro paraguaya celebra el día de su santo (San Baltasar). la noche del 5 de enero los niños corren por el patio recogiendo grama. República Dominicana. La celebración que se acostumbra es la llamada Bajada de Reyes.