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En geografía se define como desierto a la zona terrestre en la cual las precipitaciones casi nunca superan los 250 milímetros

al año y el terreno es árido.1 El desierto puede ser considerado un ecosistema o un bioma. Un desierto es un bioma que recibe pocas precipitaciones. Tienen reputación de tener poca vida, pero eso depende de la clase de desierto; en muchos existe vida abundante, la vegetación se adapta a la poca humedad y la fauna usualmente se esconde durante el día para preservar humedad. El establecimiento de grupos sociales en los desiertos es complicado y requiere de una importante adaptación a las condiciones extremas que en ellos imperan. Los desiertos forman la zona más extensa de la superficie terrestre: con más de 50 millones de kilómetros cuadrados, ocupan casi un tercio de ésta. De este total, 53% corresponden a desiertos cálidos y 47% a desiertos fríos.1 Los procesos de erosión son factores importantes en la formación del paisaje desértico. Según el tipo y grado de erosión que los vientos y la radiación solar han causado, los desiertos presentan diferentes tipos de suelos: desierto arenoso es aquel que están compuesto principalmente por arena, que por acción de los vientos conforma las dunas, desierto pedregoso o rocoso es aquel cuyo terreno está constituido por rocas o guijarros (este tipo de desiertos suele denominarse con la palabra árabe hamada). Los desiertos pueden contener valiosos depósitos minerales que fueron formados en el ambiente árido, o fueron expuestos por la erosión. En las zonas bajas se pueden formar salares. Debido a la sequedad de los desiertos, son lugares ideales para la preservación de artefactos humanos y fósiles. También se define desierto como un lugar despoblado, no habitado por humanos ni apenas por ser vivo alguno. Según esta definición, también son desiertos los situados en climas más fríos, como el ártico o la tundra.2

Contenido
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1 Grandes desiertos 2 Tipos de desierto
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2.1 Desiertos en regiones de vientos alisios 2.2 Desiertos de latitudes medias 2.3 Desiertos debidos a barreras al aire húmedo 2.4 Desiertos costeros 2.5 Desiertos de monzón 2.6 Zonas desérticas frías 2.7 Zonas desérticas polares 2.8 Paleodesiertos (desiertos «fósiles») 3.1 Flora y fauna

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3 Climas desérticos

4 Parajes desérticos en otros planetas

y los desiertos de Arizona-Sonora. Kara Kum. condición que no favorece a la lluvia. Chile . Entre los desiertos de estas zonas están: los desiertos del Sáhara (el más extenso de la Tierra). Kalahari. Victoria en la mayor parte de Australia. No llegan hasta ellos los vientos húmedos que provienen de los océanos. de Siria. de Arabia.• • • 5 Véase también 6 Referencias 7 Enlaces externos [editar] Grandes desiertos Dunas del desierto de Namibia. es decir. Namib y del Ogaden en África. Takla Makán. Los desiertos de las costas occidentales del sur de África y de América del Sur se ven afectados por la presencia de corrientes oceánicas frías que provocan baja hidratación en la atmósfera. de Judea. [editar] Tipos de desierto Desierto de Atacama. su extrema distancia del mar: por ejemplo. Mojave. Gran parte de los desiertos se deben a su continentalidad. Sinaí-Néguev en Asia. Rub Al Jalí. Atacama. los desiertos de Gobi (o Chamō). Gran parte de los desiertos del mundo se ubican en zonas caracterizadas por las altas presiones constantes (ver: anticiclón). los desiertos Arenoso. de Sechura y los Médanos de Paraguaná en América (en esta lista no se han incluido los denominados desiertos fríos). el de Gobi y los demás del Asia Central.

pero la evapotranspiración y la posibilidad de encontrar agua dulce es notoriamente mayor que en la clásica noción de lo que es un desierto). humedad y otros factores. hoy ampliamente aceptado. y está clasificada obviamente como desértica.500 mm de agua en el periodo de un año. sea cálido o frío. recibe menos de 250 mm de lluvia al año. algunas regiones gélidas de Alaska o de la Antártida también reciben menos de 250 mm de lluvia por año. la aridez por sí sola no proporciona una descripción exacta de lo que es un desierto. por lo tanto. Sin embargo. significa que casi 8 veces más agua podría evaporarse en esta región de la que normalmente cae. de acuerdo con el total de lluvia que reciben. sin embargo para la percepción común no son desérticas (se trata en efecto de desiertos fríos o desiertos nivales: en ellos la vida superior es muy difícil. en Arizona. La ciudad de Tucsón. pueden evaporarse unos 2. Por este sistema. En 1953. sin embargo. junto con la pérdida de agua también en forma de vapor a través de los procesos vitales de las plantas. Los terrenos áridos y extremadamente áridos son los desiertos. Otra definición ecológica de desierto es la de una zona que recibe igual o menos de 100 mm/año de precipitaciones y sin la compensación de ninguna otra fuente natural de agua dulce. temperatura. los terrenos áridos tienen menos de 250 milímetros de lluvia anual y los terrenos semiáridos tienen una media de precipitación anual entre 250 y 500 milímetros. . Las diferencias de criterios residen en el fenómeno llamado evapotranspiración. la ciudad de Phoenix. la cantidad pluviométrica anual. la cantidad de agua que se evapora en una región dada. y los terrenos semiáridos. los terrenos extremadamente áridos son los que tienen por lo menos 12 meses consecutivos sin lluvia. aún recibiendo precipitaciones mínimas. El potencial de evapotranspiración es. La evapotranspiración es la combinación de pérdida de agua por evaporación atmosférica del agua del suelo. recibe unos 300 mm anuales de lluvia. uno de los parámetros que se utilizan es el del promedio anual de precipitaciones: menos de 500 mm/año suponen una zona semiárida en donde existe mucho estrés hídrico (aunque éste se puede amortiguar si las temperaturas son bajas. En otras palabras. cubiertos de gramíneas. Peveril Meigs dividió las regiones desérticas de la Tierra en tres categorías. estas regiones distan mucho de la definición básica de un desierto: un lugar donde la evaporación supera el total de la precipitación pluviométrica. en Arizona.Desierto del Sahara La mayoría de las clasificaciones radica en una combinación del número de días de lluvia por año. entonces. Por ejemplo. generalmente se llaman estepas. Las tasas de evapotranspiración en regiones de Alaska son bastante más inferiores. Para definir más concretamente un desierto. por debajo de los 15 °C promedio anual). Sin embargo.

El mayor desierto de nuestro planeta. El agua tiende a refrescar o. Estos vientos secos disipan la cobertura de nubes. como vientos alisios. dejando el suelo prácticamente sin formas de vida. [editar] Desiertos debidos a barreras al aire húmedo Se forman debido a grandes barreras montañosas que impiden la llegada de nubes húmedas en las áreas a sotavento (o sea. el Sáhara. Los desiertos también se clasifican por su localización geográfica y patrón climático predominante. latitudes medias. a moderar los efectos del clima en el que es abundante. o regiones polares. La mayoría de los grandes desiertos de la Tierra está en regiones surcadas por vientos alisios. protegidas del viento. las áreas que se encuentran más allá son áridas porque el aire apenas contienen humedad. en China. A medida en que el aire sube por la montaña. en el suroeste de América del Norte es un típico desierto de latitud media. y polares. . El desierto de Tengger. costeros. el agua se precipita y el aire pierde su contenido húmedo. Así. situado al norte de África —que en ocasiones experimenta temperaturas de más de 57° C—. y la que cae permanece congelada como nieve compacta. Los desiertos fríos pueden estar cubiertos de nieve. cuando en ellas existe una corta estación con temperaturas por encima de cero grados Celsius y florece algo de vegetación en ese periodo. El desierto de Judea en Israel y Cisjordania. es otro ejemplo. se forma un desierto en el lado opuesto. si la temperatura permanece bajo el punto de congelación durante todo el año. y se forman por el calentamiento del aire en la región ecuatorial. son un ejemplo. de monzón. [editar] Desiertos en regiones de vientos alisios Los vientos alisios tienen lugar en dos franjas del globo divididas por la línea del ecuador. que trae la humedad). El desierto de Sonora. En algunas partes del mundo los desiertos surgen debido a la existencia de «barreras» a la lluvia: cuando las masas de nubes descargan la mayor parte de su humedad sobre una cadena de montañas. y el de Cuyo en Argentina. por lo menos. en zonas subtropicales de alta presión atmosférica. existen diferentes formas de zonas desérticas. es un desierto de vientos alisios. permitiendo que se caliente más el suelo por la radiación del Sol. y también en la misma franja en el hemisferio sur. [editar] Desiertos de latitudes medias Los desiertos de latitudes medias se localizan entre los paralelos 30° N y 50° N.Por tanto. barreras anti-lluvias. Estos desiertos están en cuencas de drenaje apartadas de los océanos y tienen grandes variaciones de temperaturas anuales. estos lugares no reciben mucha lluvia. Estas áreas se llaman comúnmente tundra. Algunas áreas desérticas antiguas presentes en regiones no-áridas forman los llamados paleodesiertos. La mayoría de los desiertos no-polares se forman porque reciben poquísima agua.

[editar] Desiertos de monzón Monzón (palabra derivada del árabe que significa estación climática) se refiere a un sistema de vientos estacionales. una lluvia posible de ser medida —es decir. Las monzones se desarrollan como consecuencia de las variaciones de temperatura entre los continentes y los océanos. lo que la lleva a ser desértica. Los desiertos costeros son relativamente complejos. la humedad se condensa. la niebla. 20 o hasta cada 400 años. el más árido del planeta y que se localiza en el norte de Chile [editar] Desiertos costeros Los desiertos costeros se localizan generalmente en los bordes occidentales de continentes próximos a los trópicos de Cáncer y de Capricornio. de 1 mm o más— puede tener lugar una vez cada 5. Conforme el monzón cruza la India de sureste a noroeste. Durante el invierno. y el desierto . convirtiéndose en árida y deshabitada. llueve en el océano. y llegan pocas precipitaciones a esta zona. los vientos alisios del sur del océano Índico descargan lluvias en la India al lleguar a la costa. Al encontrarse. Debido a los sistemas de viento locales que dominan los vientos alisios. producida por corrientes frías ascendentes.El desierto Siloli en Bolivia es una sección del desierto de Atacama. Están influidos por corrientes oceánicas costeras frías que discurren paralelas a la costa. En él.3 4 Esto se debe a que se encuentra la corriente marina fría de Humboldt (procedente de la Antártida) con la corriente marina cálida Ecuatorial Sur (procedente del ecuador). es el más seco de la Tierra. oceánicos y atmosféricos. Los desiertos del Rajastán y Cholistán en el noroeste de la India. en Chile. Un desierto costero. el de Atacama. cubre frecuentemente los desiertos costeros con un manto blanco que bloquea la radiación solar. por el llamado Talweg del Monzón (aproximadamente el valle del río Ganges) y surca las elevadas montañas del Himalaya pierde su humedad en copiosísimas lluvias y nevadas hasta el punto que en el lado oriental de la cadena montañosa Aravalli el viento ya es seco y con efecto foehn (es decir por calentamiento adiabático). pues son el producto de sistemas terrestres. estos desiertos son menos estables que los de otro tipo. Así.

el mayor de estos desiertos polares es también nival y se ubica en las áreas interiores de la Antártida (pese a ello. [editar] Climas desérticos . [editar] Zonas desérticas polares Las zonas desérticas polares son áreas con una precipitación anual de 100 a 200 mm y una temperatura media del mes más cálido inferior a 10° C. Las montañas de arena llamadas Sand Hills (Colinas de Arena) son un campo de dunas inactivo de 57. el bajo o nulo índice de precipitaciones al año ya que al estar la temperatura constantemente bajo el 0 °C el agua se encuentra naturalmente en estado sólido (salvo raras excepciones). el de la Puna y el desierto Altoandino. el del Tíbet. [editar] Paleodesiertos (desiertos «fósiles») Las investigaciones en mares de arena (vastas regiones de dunas) antiguos. partes de algunos desiertos ya eran muy áridas. por ejemplo.de Thar entre Pakistán y la India. El desierto del Kalahari también es un paleodesierto. hace 18. los desiertos (que formaban dos inmensos cinturones) ocupaban sólo un 50% de esta área. Las dunas de arena no son típicas de estos desiertos. sin embargo las dunas de nieve (sastruguis) se forman comúnmente en áreas donde la precipitación local es más abundante. Esas mismas áreas reciben hoy entre 80 y 150 mm de lluvia por año. Esta alternancia hielo-deshielo deja marcas características en el suelo. Las dunas de Sand Hills llegan a los 120 m de altura. Cerca de un 10% del terreno situado entre la latitud 30° N y 30° S está hoy cubierta por desiertos. análisis arqueológicos y de vegetación indican que las condiciones climáticas cambiaron considerablemente en grandes áreas del planeta en un pasado geológico reciente.000 años. la percepción usual es la de que no se trata de un desierto ya que en tal región el agua abunda. cambios en cuencas pantanosas. Durante los últimos 12. Los patrones de sedimentos dunares se encontraron en áreas que hoy no son desérticas. las selvas tropicales y las sabanas ocupaban la zona entre estas dos franjas. son parte de una región de desierto de monzón al oeste de la cadena montañosa. Las zonas desérticas polares se caracterizan por dos factores desertizantes: las altas presiones atmosféricas (presencia constante de anticiclón) y. Algunas antiguas regiones dunares están ocupadas en la actualidad por selvas tropicales húmedas.500 años. Los desiertos polares del planeta cubren casi 90 millones de km² y son principalmente lechos de roca o llanuras de grava. sin por ello sustentar vida orgánica superior). similar aunque menos extenso es el desierto correlativo a la capa de hielo del centro de Groenlandia.000 km² en el centro de Nebraska. pero en forma de hielo. El mayor mar de arena del hemisferio occidental está hoy estabilizado por la vegetación. que llegan a medio metro de diámetro. Los cambios de temperatura en las zonas polares frecuentemente sobrepasan el punto de congelación del agua. Se han encontrado sedimentos fósiles de desiertos de hasta 500 millones de años de antigüedad en muchas partes del globo. y recibe cerca de 500 mm de lluvia por año. especialmente. Sin embargo. Tal y como ocurre hoy. [editar] Zonas desérticas frías Un ejemplo de desiertos fríos son el de Gobi en Mongolia y China. el de la Gran Cuenca Nevada.

Al igual que en la fauna. A pesar de su presión atmosférica superficial (sólo 1/100 de la terrestre). Éstas se protegen de los animales con espinas y con gruesas capas de piel. abarcando el 16 % de la superficie terrestre Zonas hiperáridas: Son tan secas que a veces no llueve durante años. alacranes. Temperatura entre 30 y 40 grados centígrados durante el día y de -10 a 0 grados centígrados durante la noche. los patrones de circulación atmosférica en Marte han formado un mar de arena circumpolar con más de 5 millones de km². palmeras. Éstas abarcan el 4 % de la superficie terrestre. [editar] Flora y fauna En el desierto sólo logran sobrevivir algunos animales: lagartijas. entre otros. . buitres. Marte es el único de los planetas del Sistema Solar en el cual ya se han identificado fenómenos eólicos. Suelen estar situadas en los bordes de los desiertos y abarcan alrededor del 15 % de la superficie terrestre del planeta Zonas áridas: Con precipitaciones anuales de 25 a 250 mm. nopales y diversos arbustos y plantas de los oasis. Algunas de ellas son: cactus. coyotes o camellos. serpientes. arañas. mucho mayor que los desiertos terrestres. Los desiertos marcianos consisten principalmente de dunas en forma de media-luna en áreas planas próximas a la capa permanente de hielo del polo norte del planeta. sólo se adaptan algunas plantas. [editar] Parajes desérticos en otros planetas Aspecto del desierto marciano visto por la sonda Spirit en 2004.Los desiertos están distribuidos entre distintas zonas: • • • Zonas semiáridas o esteparias: Tienen una media de precipitaciones de 250 a 500 mm anuales. Los campos de dunas menores ocupan el fondo de muchos cráteres en las regiones polares marcianas.