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Secadores por aspersin

Las soluciones, suspensiones y pastas pueden secarse mediante su aspersin en pequeas gotas dentro de una corriente de gas caliente en un secador por aspersin. En la figura 12.24 se muestra uno de estos aparatos. El lquido que se va a secar se atomiza y se introduce en una cmara grande de secado, en donde las gotas se dispersan en una corriente de aire caliente. Las partculas de lquido se evaporan rpidamente y se secan antes de que puedan llegar a las paredes del secador; el polvo seco que se obtiene cae al fondo cnico de la cmara y luego es extrado mediante una corriente de aire hasta un colector de polvos. La parte principal del gas saliente tambin se lleva al colector de polvos, como se muestra, antes de ser descargado. Son posibles muchos otros arreglos en que interviene tanto el flujo en paralelo como a contracorriente del gas y del atomizado. Las Instalaciones pueden ser, incluso, de 12 m de dimetro y 30 m de altura (40 por

100 ft). Los arreglos y diseos detallados varan considerablemente, segn el fabricante. Los secadores por aspersin se utilizan para gran variedad de productos, que incluyen materiales tan diversos como sustancias qumicas orgnicas e inorgnicas, productos farmacuticos, alimenticios como leche, huevos y caf soluble, lo mismo que jabn y productos detergentes. Con el fin de obtener un secado rpido, la atomizaci6n de la alimentacin debe proporcionar pequeas partculas de elevada relacin superficie/peso, cuyo dimetro generalmente vara de 10 a 60 CL. Con esta finalidad, se pueden utilizar boquillas de aspersin o discos que giren rpidamente. Las boquillas de aspersin son principalmente de dos tipos: las boquillas a presin, en las cuales el lquido se bombea a una presin elevada, con un movimiento circular rpido a travs de un pequeo orificio y las boquillas de doble fluido en las cuales se utiliza un gas como aire o vapor a presiones relativamente bajas para separar al lquido en pequeas gotas. Las boquillas poseen caractersticas relativamente invariables de operacin; no permiten siquiera una variacin moderada en los flujos del lquido: una variacin semejante produce cambios muy grandes en el tamao de las gotas. Las boquillas se erosionan y deterioran con rapidez. Por lo tanto, en la industria qumica se prefieren los discos giratorios. stos pueden ser planos, en forma de aspas o en forma de copas, hasta de 0.3 m (12 pulg) de longitud aproximadamente y pueden girar a velocidades de 50 a 200 rps. El lquido o suspensin se alimenta sobre el disco, cerca del centro y se acelera centrfugamente hacia la periferia, de donde se arroja en una atomizacin en forma de paraguas.

Puede manejarse satisfactoriamente una variacin apreciable en las propiedades del lquido y los flujos de alimentacin; aun las suspensiones o pastas espesas se pueden atomizar sin tapar el aparato, siempre y cuando se bombeen en el disco. El gas de secado, ya sea gas de combustible o aire, puede entrar a la temperatura prctica mas elevada, 80 a 760 C (175 a 1 400 OC), limitada nicamente por la sensibilidad del producto a la temperatura. Puesto que el tiempo de contacto entre el producto y el gas es muy corto, es posible utilizar temperaturas relativamente elevadas. El corto tiempo de secado requiere un mezclado efectivo del gas y el atomizado; debido a la gran cantidad de intentos por conseguirlo, existe una gran cantidad de diseos de las cmaras de aspersin. Algunas veces, se admite aire fro en las paredes de la cmara de secado, con el fin de evitar que el producto se pegue a los lados. El gas efluente puede arrastrar todo el producto seco fuera del secador; es posible tambin que nicamente arrastre el ms fino; en cualquier caso, el gas debe pasar a travs de algn tipo de colector de polvos, como ciclones o filtros de bolsa; algunas veces, despus de pasar por stos, pasa por lavadores de humedad que eliminan las ltimas trazas de polvo. La recirculacin del aire caliente al secador con el fin de economizar calor no es prctico, porque la operacin de recuperacin de polvos generalmente no puede lograrse sin perdida apreciable de calor. Las gotas de lquido alcanzan rpidamente su velocidad terminal en la corriente gaseosa, a pocos centmetros del aparato de atomizacin. La evaporacin ocurre desde la superficie de las gotas; en el caso de muchos productos, se puede acumular materia slida como una cubierta impenetrable. Como de todas maneras el calor se transmite rpidamente a las partculas desde el gas caliente, la porcin atrapada de lquido en la gota se evapora y hace que la pared de la gota, plstica todava, aumente hasta 3 a 10 veces su tamao original; finalmente, al explotar se abre un pequeo agujero en la pared escapando y dejando una cubierta hueca y seca de slido como producto. En otros casos, el centro lquido se difunde a travs de la cubierta hacia el exterior; la presin interna reducida causa una implosin. En cualquier caso, con frecuencia el producto seco est en forma de pequeas perlas huecas de baja densidad total f8]. Generalmente es posible tener cierto control sobre la densidad total mediante el control del tamao de la partcula durante la atomizacin (el aumento en la temperatura del gas causa la disminucin de la densidad total del producto mediante una expansin ms extensa del contenido de la gota). Para productos de alta densidad, se pueden romper las perlas secas. El secado por aspersin ofrece la ventaja de un secado extremadamente rpido para los productos sensibles al calor, un tamo y densidad de la partcula de producto que son controlables dentro de ciertos lmites y costos relativamente bajos de operacin, en especial en el caso de secadores de capacidad grande. Hay bastantes datos acerca del tamao de las gotas, trayectorias de las gotas, velocidades relativas del gas y de la gota y rapideces de secado t321. En el trabajo de Gauvin y colaboradores t3* Is], se sealan con un mnimo de trabajo experimental los pro

cedimientos lgicos para el diseo de los secadores por aspersin, que por razones de espacio no se van a presentar aqu.

Conceptos Bsicos del secado por aspersin

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Constando de tres etapas bsicas, el secado por aspersin comienza con la atomizacin de una alimentacin de un lquido en un espray o finas gotas, el espray entra en contacto y es suspendido por una corriente de gas caliente, permitiendo la evaporacin del lquido y sacando el slido seco, en esencial con el mismo tamao y forma que las gotas atomizadas. Finalmente, de la corriente de gas, el polvo seco es separado y colectado. El gas de secado empleado es tratado para alcanzar los requerimientos ambientales y entonces ser emitido a la atmsfera o, en algunos casos, re circulado al sistema. La opcin clave en atomizacin

Distintos tipos de atomizacin se pueden emplear, incluyendo centrfugo, boquilla neumtica y atomizacin snica. La atomizacin centrfuga emplea una rueda o disco rotatorio para romper la corriente de lquido en pequeas gotas (Figura 4). Estos dispositivos funcionan normalmente en el rango de 5.000 a 25.000 RPM con dimetros de rueda de 5 a 50 cm. El tamao de las gotitas producidas es casi inverso proporcional a la velocidad perifrica de la rueda. .

Figura 5. Patrones de flujo en secado por atomizacin.