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RECUPERACIN MEJORADA DEL PETRLEO (EOR - SIGLAS EN INGLS) Se conoce como Recuperacin Mejorada de Crudo, todos los procesos

que incrementen econmicamente su recobro, mediante la inyeccin de fluidos y/o energa al yacimiento. La recuperacin mejorada o asistida es generalmente considerada como la tercer o ltima etapa de la secuencia de procesamiento del petrleo, en ciertos casos se la considera como una produccin terciaria. El primer paso o etapa inicial del procesamiento del petrleo comienza con el descubrimiento del yacimiento, utilizando los mismo recursos que la naturaleza provee para facilitar la extraccin y la salida del crudo a la superficie (generalmente se utiliza la expansin de los componentes voltiles y/o el pumping o bombeo forzado para removerlo hacia la superficie. Cuando se produce una considerable disminucin de esta energa, la produccin declina y se ingresa en la etapa secundaria donde energa adicional es administrada al reservorio por inyeccin de agua. Cuando la inyeccin de agua deja de ser efectiva por la evaluacin entre una pequea extraccin de crudo y un elevado costo de la operacin, se considera de mayor provecho el tratamiento del pozo. Se inicia en este punto el tratamiento terciario o recuperacin asistida del pozo de petrleo. El pozo se encuentra en la etapa final de su historia utilizable y por lo tanto se comienza a entregarle al mismo energa qumica y trmica con el fin de aprovecharlo y recuperar al mximo la produccin. Actualmente el desarrollo de la tcnica de recuperacin permite aplicar este mtodo en cualquier momento de la historia til del pozo, siempre y cuando sea obvia la necesidad de estimular la produccin. El total de la produccin de petrleo, combinando el proceso o etapa primaria y secundaria es del orden del 40 % respecto de la cantidad original de materia prima en el lugar. Por eso, la recuperacin asistida es de trascendental importancia en el trabajo con el pozo para aprovechar al mximo el rendimiento econmico y til del mismo.

Antes de iniciar la recuperacin asistida, el operador debe recoger tanta informacin como le sea posible acerca del pozo y del estatus y de las condiciones de saturacin del reservorio. Este estudio se realiza mediante ensayos que involucran tcnicas analticas y geolgicas acerca de la morfologa del terreno. Toda esta cadena de informacin fundamenta las bases racionales para la prediccin de reservas recuperables de petrleo mediante las distintas tcnicas que puede involucrar una recuperacin asistida. Los procedimiento de recuperacin involucran la inyeccin de compuestos qumicos disueltos en agua, inyeccin de gases miscibles en alternacin con las aplicaciones de agua, la inyeccin de las denominadas micellar solutions (que son microemulsiones compuestas por sulfactantes, alcoholes y aceites crudos.), la inyeccin de vapor, y la combustin in-situ. Quizs el dato ms crtico acerca de la recuperacin asistida es la saturacin de los reservorios de petrleo. El inversionista debe evaluar la recuperacin estimable de petrleo por aplicacin de la recuperacin asistida en funcin de los gastos que se generaran a consecuencia de la implantacin de esta tcnica, o de los estudios que se deben realizar, o de los equipos nuevos que se deben adaptar a las instalaciones existentes. La eleccin del proceso tambin se halla relacionada con la cantidad de petrleo que se estima en el lugar, la profundidad del reservorio, la viscosidad del crudo, etctera. Consecuentemente, numerosos mtodos de recuperacin han sido descubiertos recientemente para la mejor adaptacin a las necesidades y requerimientos del reservorio saturado. Existen diferentes tipos o mtodos, pero todos estn basados en unos principios fundamentales, y su aplicacin depende, ms que de estos principios, de las caractersticas particulares de cada yacimiento. De nada le servira a un ingeniero los conocimientos que pueda adquirir en esta materia, sino desarrolla un buen manejo de los criterios de aplicacin, pues cada yacimiento responder de acuerdo al grado de certeza con que sea seleccionado el mtodo que le corresponde, y en virtud de ello se obtendr un mejor factor de recobro de sus reservas recuperables.

Procesos de Recuperacin no convencional Trmicos Inyeccin de vapor Iny. agua caliente Combustin en sitio Electromagnetismo Aire

RECUPERACION MEJORADA DE CRUDOS


Gases CO2 N2 WAG Gases de Combustin Polmeros (P) Qumicos Surfactantes (S) Alcalis (A) AP / SP /ASP Espuma / Geles Otros Microorganismos Emulsiones Vibrossmica

FENOMENOS INVOLUCRADOS Para comprender el alcance de los diferentes mtodos de recuperacin mejorada es indispensable entender la naturaleza de los fenmenos involucrados. Fenmenos a la escala de los poros - Capilaridad - Adsorcin Suponiendo para simplificar que el medio poroso contiene solamente una salmuera (W) el crudo (O), estas dos fases se distribuyen segn las leyes de la hidrosttica y de la capilaridad (vase figura). La ley fundamental de la capilaridad o ecuacin de Laplace relaciona la diferencia de presin entre los lados de una interfase (presin capilar PC) con la curvatura: PC = P = PO - PW = 2 H

donde es la tensin interfacial y H la curvatura promedia de la interfase. Para una superficie hemisfrica la curvatura promedia es el inverso del radio. Para una superficie cualquiera H se exprime como la mitad de la suma de los inversos de los radios de curvatura principales (el mayor y el menor). La presin es superior del lado de la concavidad, es decir, en el interior de las gotas de la figura 1

La tensin interfacial es la energa libre de Gibbs por unidad de rea y depende de las sustancias adsorbidas en la interfase. Para agua en equilibrio con una fase hidrocarburo es del orden de algunas decenas de dina/cm ( mN/m). En presencia de un surfactante se reduce generalmente a 1 0,1 dina/cm, pero en ciertos casos muy particulares puede llegar a 0,001 dina/cm. Estos fenmenos de adsorcin son extremadamente importantes en los mtodos de recuperacin mejorada. En efecto, las sustancias surfactantes son susceptibles de adsorberse sobre los slidos presentes (caliza, slica, arcillas), y tambin pueden producirse intercambios inicos entre los slidos y la fase acuosa, lo que puede modificar considerablemente la composicin de la misma.

Adsorcin de surfactante y cambio de mojabilidad

Fenmenos de la escala del medio poroso Drenaje e imbibicin Un medio poroso est caracterizado por su geometra, sin embargo no es posible definirla en el caso de un medio poroso natural. La porosidad es la fraccin de volumen vaco, la cual vara desde 0.05 para medios muy compactos a 0.26 para un apilamiento hexagonal compacto de esferas rgidas de mismo dimetro. Adems de la porosidad se pueden definir algunas otras caractersticas tales como la distribucin de tamao de poro, y la tortuosidad promedia de los poros. Adems de estas propiedades intrnsecas se definen dos otras, que estn relacionadas con el movimiento del fluido monofsico (permeabilidad), o con la presencia de dos fluidos inmiscibles (presin capilar). Finalmente SO y SW son las saturaciones de aceite y de agua, es decir las fracciones volumtricas del volumen poroso ocupado por cada fluido. Cuando dos fluidos inmiscibles coexisten en equilibrio en un medio poroso, estn repartidos segn las leyes de la hidrosttica y de la capilaridad. La reparticin de fluidos depende de la dimensin de los poros, del ngulo de contacto, de la tensin interfacial y de las saturaciones.

Fenmenos a la escala del yacimiento Los experimentos de laboratorio sobre un ncleo de medio poroso de dimensiones tpicas del orden de algunos centmetros o algunas decenas de centmetros difieren del caso de un yacimiento en varios aspectos relativos al cambio de escala. De una parte, el efecto de la gravedad no es despreciable en un yacimiento de varias decenas de metros de espesor, o en un yacimiento inclinado. En el espesor del yacimiento puede producirse una segregacin gravitacional con una mayor saturacin SO en la parte superior. Esto significa que las condiciones cambian a lo largo de un eje vertical.

Por otra parte la mayora de los yacimientos presentan heterogeneidades, es decir zonas de menor o mayor permeabilidad. En ciertos casos pueden incluso presentarse fracturas o grietas. En todos casos, los fluidos tienen tendencia en pasar por la va de menor prdida de carga, que son las fracturas o las zonas ms permeables. El fluido de inyeccin (W W con aditivos) tiene por lo tanto tendencia en pasar en las zonas ms permeables y en no penetrar en las dems. Al desplazarse el aceite de las zonas permeables, la saturacin SW aumenta, y por lo tanto tambin la permeabilidad relativa KW, lo que agrava la situacin y produce caminos preferenciales. La disposicin misma de los pozos inyectores y productores tiende a resultar en caminos preferenciales an en ausencia de heterogeneidades. En el clsico five spot con el pozo inyector al centro como indicado en la figura, el gradiente de presin se ejerce en lnea directa entre el pozo inyector y cada pozo productor, y por lo tanto vara considerablemente de un punto a otro del yacimiento. Todos estos factores hacen que el flujo multifsico no se puede considerar de tipo "pistn" a la escala del yacimiento y que la eficiencia de barrido puede ser notablemente reducida por la existencia de caminos preferenciales.

A continuacin se har una descripcin de los principales aspectos relacionados con cada mtodo

INYECCIN DE VAPOR La inyeccin de vapor ayuda a calentar el petrleo atrapado hacindolo ms fluido de modo que pueda circular hacia los pozos de produccin. Es un proceso simple en un comienzo. El vapor es generado en la superficie e inyectado por la caera principal de manera que el contenido del pozo se disipe hacia caeras laterales y emerja a la superficie. Este mtodo se basa en una combinacin de condiciones trmicas, reduccin de la viscosidad del fluido y presin (la presin con que el fluido es disipado hacia los conductos perifricos.). El mecanismo del desplazamiento del petrleo es una combinacin de cambios fsicos interaccionantes, tales como la reduccin de la viscosidad y la destilacin del vapor. Un esfuerzo considerable es requerido para tratar al agua hirviente y a los gases resultantes de la combustin del

crudo procesado, que frecuentemente contiene compuestos de nitrgeno y sulfuros. Una segunda tcnica de recuperacin asistida se basa en un simple pozo de inyeccin y un pozo de produccin o extraccin. En el primero, el se inyecta vapor permitiendo que se transfiera calor a las proximidades del depsito, que anteriormente posea una buena produccin el petrleo, antes que se comience a bombear. El bombeado se realiza hasta que la produccin decline debajo de un nivel aceptable, en este momento se debe repetir el ciclo de inyeccin de vapor. El tercer mtodo de recuperacin asistida requiere una ignicin in-situ del depsito de petrleo manteniendo un frente de combustin mediante la inyeccin de aire u oxigeno. Muchas zonas diferentes experimentan con las reservas. Este mecanismo es complejo, pero el frente de combustin ( y la produccin de petrleo) produce una ordenada manera de forzar fuera de l una mezcla de gases de combustin, vapor, agua caliente, y petrleo movilizado. El proceso puede llevarse a cabo hasta que el frente de combustin se ha extendido en un radio tan grande desde el pozo de inyeccin de aire, que continuar con la inyeccin de aire no es ms tcnica o econmicamente factible. INYECCION DE AGUA Es un proceso donde el petrleo es llevado hacia los pozos de produccin por accin de la presin ejercida por el agua, esta operacin fue realizada por primera vez en la cuidad de Pithole, al oeste de Pennsylvania, en el ao 1985 y fue utilizada en los aos cuarentas. Esta tcnica ocurri accidentalmente cuando el agua, proveniente de algunas arenas acuferas poco profundas o de acumulaciones de aguas superficiales, se mova a travs de las formaciones petrolferas, entraba al intervalo productor en los pozos perforados e incrementaba la produccin de petrleo en los pozos vecinos. Para la inyeccin se utiliza el agua salada dado que se prohbe desde

el punto de vista contractual el uso de agua fresca la cual debe presentar ciertas caractersticas:

No debe ser corrosivo Los componentes minerales como BaSO4, SrSO4, CaSO4 * 2H2O, Caco3, Mgco3, FeS y Fe2s3 ocasionan la formacin de conchas por lo que se debe tratar de eliminar del agua este tipo de minerales.

Debe eliminarse los slidos o lquidos en gran volumen que produzcan la obstruccin de los pozos de inyeccin. Muchos de los minerales arcillosos que se encuentran en el yacimiento al unirse con el agua, producen el aumento del volumen de los mismos, por eso el agua inyectada no debe reaccionar con estos.

El agua preparada para la inyeccin debe presentar caractersticas similares al agua encontrada en el yacimiento para que sean compatibles y pueda funcionar el mtodo.

Hoy en da el mtodo de inyeccin de agua es el ms utilizado de los mtodos de recuperacin secundaria, cubriendo as ms de la mitad de la produccin de los pozos a nivel mundial.

Figura Esquema de desplazamiento de petrleo por agua en un canal de flujo [ Tipos de inyeccin Se puede llevar a cabo de dos formas dependiendo de la posicin de los pozos productores e inyectores, tales como: 1. Inyeccin perifrica o externa Se basa en inyectar agua fuera del lugar donde se ubica el crudo, en la periferia del yacimiento. Este mtodo es conocido como inyeccin tradicional

en donde el agua se inyecta en el acufero que se encuentra junto al contacto agua-petrleo. Caractersticas:

Es utilizado cuando se desconocen las caractersticas del yacimiento. Los pozos de inyeccin son ubicados en el acufero, alejados del lugar donde se encuentra el petrleo.

2. Inyeccin en arreglos o dispersa Se encarga de inyectar agua en el lugar donde se encuentra el crudo. Esto trae como consecuencia que los fluidos existentes en el yacimiento sean desplazados hasta el pozo productor. Se le conoce con el nombre de inyeccin interna. Caractersticas:

Para utilizar este mtodo se debe tomar en cuenta su estructura y los limites del yacimiento, la continuidad de las arenas, la permeabilidad, la porosidad y del nmero y posicin de los pozos existentes.

Es usado en yacimientos con poca inclinacin y con un rea extensa. Se organizan los pozos productores e inyectores de tal manera que queden arreglados como en la primera etapa de recuperacin.

COMBUSTIN IN SITU El proceso de combustin in situ es un mtodo convencional trmico que se basa en la generacin de calor en el yacimiento para segur recuperando hidrocarburo una vez culminada la produccin primaria y/o secundaria .Este mtodo consiste bsicamente en quemar una porcin del petrleo presente en el yacimiento para generar el calor, esta porcin es aproximadamente el 10%.

PROCEDIMIENTO GENERAL

Generalmente se inicia bajando un calentador o quemador en el pozo inyector, posteriormente se inyecta aire hacia el fondo del pozo y se pone en marcha el calentador hasta lograr el encendido. Luego, los alrededores del fondo del pozo son calentados, se saca el calentador y se contina la inyeccin de aire para mantener el avance del frente de combustin. CLASIFICASIN 1. Combustin convencional o "hacia adelante" Es tambin llamada combustin seca ya que no existe inyeccin de agua junto con el aire. La combustin es hacia adelante debido a que la zona de combustin avanza en la misma direccin del flujo de fluidos, es decir desde el pozo inyector hasta el pozo productor. Se inyecta aire, esto se hace con la finalidad de oxidar el petrleo, si embargo, se producen grandes volmenes de gases residuales los cuales causan problemas mecnicos. El calor se va generando a medida que el proceso de combustin avanza dentro de una zona de combustin muy estrecha hasta una temperatura alrededor de 1200 F. Inmediatamente delante de la zona de combustin ocurre el craqueo del petrleo, esto origina el depsito del coque que se quemar para mantener la combustin. La zona de combustin acta como un pistn y desplaza todo lo que se encuentra delante de su avance. 2. Combustin en reverso En este tipo de combustin la zona de combustin se mueve en direccin opuesta a la direccin del flujo de fluidos y la combustin se enciende en los pozos productores. La zona de combustin se mueve en contra del flujo de aire, los fluidos producidos fluyen a travs de las zonas de altas temperaturas (500 700 F) hacia los pozos productores, originndose as una reduccin en la viscosidad del petrleo y por consiguiente aumento de la movilidad.

3. Combustin hmeda Consiste en inyectar agua en forma alternada con aire, crendose vapor que contribuye a una mejor utilizacin del calor y reduce los requerimientos de aire, esto se logra gracias a que al inyectar agua parte de sta o toda se vaporiza y pasa a travs del frente de combustin transfiriendo as calor delante del frente.

INYECCIN DE GAS La inyeccin de gas usa gases como el natural, el nitrgeno o el dixido de carbono que se expanden en el depsito empujando el petrleo adicional hacia el reservorio de produccin, u otros gases que se disuelven en el petrleo para adelgazarlo y mejorar su velocidad de flujo. Fue el primer mtodo empleado y es un proceso donde el gas se inyecta en el yacimiento con la finalidad de aumentar la recuperacin, disminuir la tasa de produccin del crudo y para conservar el gas que se utilizar para la venta. Se us a principios de los aos 1900, con el objetivo de mantener la presin dentro del yacimiento. La inyeccin de gas es un proceso inmiscible a menos que el gas inyectado se efectu a alta presin o enriquecido con hidrocarburos livianos. Un proceso de alta presin se refiere a la combinacin del petrleo existente en el yacimiento y el gas inyectado, que produce la formacin de una fase homognea simple, la menor presin para que ocurra la movilizacin del crudo, es aproximadamente 3.000 PSI, por lo que la profundidad queda restringida en un valor mnimo de 5000 pies. El proceso enriquecido de hidrocarburos varia segn el proceso de inyeccin de gas a alta presin principalmente, por la manera que los hidrocarburos son transferidos de una fase a otra, este proceso puede ser aplicado a menores presiones que la del proceso de alta presin. Factores importantes que intervienen en la cantidad de petrleo que se puede extraer mediante la inyeccin de gas:

Las propiedades de los fluidos del yacimiento. El tipo de empuje. La geometra del yacimiento. La continuidad de la arena. El relieve estructural. Las propiedades de la roca. Temperatura y presin del yacimiento.

Figura Esquema del desplazamiento de petrleo por gas en medio poroso [3] Tipos de inyeccin La inyeccin del gas se clasifica en dos tipos que son: la inyeccin de gas interna o dispersa y la inyeccin de gas externa.

1. Inyeccin de gas interna o dispersa Consiste en inyectar el gas en el lugar donde se encuentra el crudo, dicha inyeccin se utiliza en reservorios sin capa de gas inicial, por empuje por gas disuelto y donde no hay tendencia a desplegarse una capa de gas secundaria. Caractersticas:

Se utiliza en reservorios homogneos, con poca inclinacin y con poco espesor.

Se necesita un gran cantidad de puntos de inyeccin, los cuales son ordenados de tal manera que el gas inyectado se distribuya por toda la zona de produccin. El ordenamiento estar sujeto al tipo de yacimiento.

La permeabilidad efectiva del gas debera ser baja.

2. Inyeccin de gas externa Es el proceso de inyeccin de gas cerca del borde o cresta de produccin del reservorio, lugar donde est la capa de gas, bien sea primaria o secundaria, de tal manera que el crudo es desplazado hacia abajo. Caractersticas:

Se utiliza en yacimientos de espesor apreciable, para lograr el desplazamiento del petrleo mediante el empuje por la capa de gas. Se aplica en yacimiento con buena permeabilidad vertical. Deben tener alto buzamiento. Se ubican los pozos de produccin de tal manera que cubran gran parte del rea donde es inyectado el gas.

FACTORES QUE CONTROLAN LA RECUPERACIN POR INYECCIN DE AGUA Y GAS

Factores que se deben considerarse para realizar un proceso de inyeccin de agua y de gas:

Geometra del yacimiento Litologa Profundidad del Yacimiento Porosidad Permeabilidad Continuidad en las propiedades de las rocas Magnitud y distribucin de las saturaciones de los fluidos.

Propiedades de los fluidos y permeabilidades relativas

APLICACIONES EN VENEZUELA DE LA INYECCIN DE AGUA Y GAS Algunos de lugares donde se aplicaron los mtodos de inyeccin de agua y/o gas son los siguientes:

Inyeccin de gas:

Planta Guara y el Campo de Oficina en el Oriente, ao de aplicacin 1947 y 1954 respectivamente. Yacimiento B-6-X-10 del Eoceno en el lago de Maracaibo, ao 1954.

Inyeccin de agua:

Campo de Oficina, ao 1966. En el Occidente de inyectaba agua procedente de los yacimiento del lago de Maracaibo, ao 1959. Cuenca de Maracaibo, ao 1979.

Inyeccin de agua y gas:


Yacimiento BACH-02 en el lago de Maracaibo Yacimiento C-2, VLE 305 situado en el centro del lago de Maracaibo.

INYECCION DE DIOXIDO DE CARBONO La inyeccin de CO2 es uno de los procesos ms usados. A presiones requeridas para recuperacin miscible, el CO2 dentro del reservorio es ya

sea lquido (a bajas temperaturas) o un fluido supercrtico. Aunque el CO2 no es miscible con muchos petrleos, este puede crear un frente de desplazamiento miscible en el reservorio a medida que se mezcla con los hidrocarburos. En adicin al desarrollo de la miscibilidad, el CO2 puede tambin contribuir a la recuperacin de petrleo al reducir la viscosidad del petrleo y causar que el crudo del reservorio se hinche. La mnima presin requerida para miscibilidad es cerca de 1,500 psi. El volumen de CO2 requerido frecuentemente es de 5 a 10 MCF por barril de petrleo recuperado. La factibilidad econmica del proceso esta determinado por los precios locales del CO2. Modelos fsicos de reservorio y pruebas de laboratorio son usadas para disear proyectos de inyeccin de CO2. El comportamiento de fase de la mezcla CO2 y petrleo es bastante complejo. Cuando altas concentraciones de CO2 son mezcladas con petrleo, la transferencia de masa de los componentes entre el CO2 y el petrleo puede causar la coexistencia de cuatro fluidos separados y fase slida. Usualmente dos fases predominarn: Una fase voltil y rica en CO2 y una fase menos voltil y rica en hidrocarburos. A temperaturas debajo y cerca a 120F, las dos fases son lquidas; a medida que la presin se reduce, los vaporee se liberan primariamente de la fase rica en CO2. Por encima de 120F, el sistema completo estar en la fase vapor a alta presin y altas concentraciones de CO2; a medida que la presin se reduce en el sistema, la fase lquida rica en hidrocarburos puede condensar del gas.

INYECCION CICLICA DE VAPOR El proceso de inyeccin cclica de vapor es a veces llamada "huff and puff" o "steam soak". El mtodo es muy usado en pozos que producen petrleo de baja gravedad API (alta viscosidad). Este es un proceso cclico en el cual el mismo pozo es usado para inyeccin y produccin.

Un proceso tpico involucra la inyeccin hacia un pozo de aproximadamente 1,000 barriles de agua por da en la forma de vapor. La inyeccin continua por dos o tres semanas, despus de la cual el pozo es cerrado por unos cuantos das. El periodo de cierre lo suficiente largo para que el vapor condense pero no para disipar la presin substancialmente. Despus del periodo de cierre, el pozo ser producido por un periodo de tiempo entre unos meses a aproximadamente un ao. El ciclo de inyeccin seguido por produccin ser repetido varias veces, usualmente en cada ciclo se producir menos petrleo que en el ciclo previo. Algunos proyectos de inyeccin cclica de vapor han sido convertidos a inyeccin continua de vapor despus de unos cuantos ciclos de inyeccin. Crudos muy pesados (menores de 10API) usualmente no pueden ser producidos econmicamente ya sea por inyeccin cclica o inyeccin continua; la cantidad de calor requerido para una adecuada reduccin de la viscosidad del petrleo puede ser excesiva. Entre las ventajas de la inyeccin cclica de vapor incluye el bajo costo de probar el proceso en el campo y los costos de desarrollo que son menores que los procesos termales alternativos. Las desventajas del proceso incluyen el riesgo de que la expansin trmica cause daos al casing mientras el vapor esta siendo inyectado. La recuperacin de petrleo por inyeccin cclica de vapor es usualmente menor que la que se puede obtener por inyeccin continua de vapor

INYECCION CONTINUA DE VAPOR Este tipo de proceso es similar a los patrones de inyeccin de agua. Este proceso puede ser usado cuando la viscosidad es muy alta para un desplazamiento eficiente mediante agua.

El espaciamiento entre pozos es frecuentemente menor que para una inyeccin de agua. Por ejemplo un espaciamiento de cinco acres no es muy usual para este proceso, sin embargo espaciamiento tan pequeos como de acre ha sido usado en reservorios someros. Los costos de capital son mayores que los de la inyeccin cclica pero la recuperacin es mayor. El proceso no puede ser usado para profundidades mayores a 5,000 pies, donde la presin hidrosttica puede exceder la presin crtica del vapor (3,202 psia). Las prdidas de calor pueden ser excesivas si la zona productiva es mayor de 10 pies. Si la viscosidad es alta, puede ser necesario precalentar el pozo con vapor antes de iniciar la inyeccin. Electricidad tambin puede ser usada para el precalentamiento, empleando al reservorio de hidrocarburo como una resistencia. El calor que es liberado cuando el vapor se condensa es llamado el calor latente de vaporizacin. Un valor grande de calor latente tiende a incrementar la eficiencia trmica de los proyectos de inyeccin continua y el contenido de calor latente de vapor disminuye con un incremento de la presin alcanzando cero en el punto crtico. De esta manera los proyectos a baja presin tienden a comportarse mejor que proyectos a alta presin. Se debe tener en cuenta para diseo de un proyecto, optimar la calidad del vapor y la tasa de inyeccin. La calidad del vapor es definida como la fraccin de la masa de agua que es vapor. Un incremento en la calidad del vapor, incrementar la tasa a la cual el reservorio es calentado, pero incrementar la tendencia a la canalizacin del vapor. Un adecuado suministro de agua de alta calidad es esencial. La cantidad requerida es usualmente cercana a 5 barriles de agua por barril de petrleo producido por vapor. Ya que el vapor condensa en el reservorio, puede no ser factible usar inyeccin de vapor en formaciones que contienen arcillas que son sensibles al agua fresca.

El proceso forma una regin saturada de vapor en la regin cerca al pozo. Dentro de esta regin la temperatura es cercana o igual a la del vapor inyectado. Detrs de la zona saturada con vapor, el vapor se condensa para formar un banco de agua caliente. Dentro de la zona de vapor, el petrleo es desplazado por vapor destilado y gas (vapor). Los factores que contribuyen al desplazamiento del petrleo desde la zona de agua caliente incluyen reduccin de la viscosidad del petrleo, expansin trmica y reduccin de la saturacin residual del petrleo. Tambin pueden ocurrir cambios en la permeabilidad relativa LA INYECCIN QUMICA La inyeccin qumica implica la inyeccin de molculas de encadenamientos largos en los pozos, que fluyen junto con el agua, aumentando la presin en los pozos, que a su vez ayuda a elevar el petrleo. A veces las sustancias qumicas alternativas se usan para ayudar a disminuir la tensin superficial y as evitar que las gotas salgan del reservorio.

Inyeccin de Polmeros.

El principio bsico que sigue este mtodo es el agua puede hacerse ms viscosa a partir de la adicin de un polmero soluble en agua, lo cual conduce a una mejora en la relacin de movilidad agua/petrleo y de esta manera se puede mejorar la eficiencia de barrido y por tanto un mayor porcentaje de recuperacin.

En la siguiente figura se presenta de manera esquemtica el funcionamiento de este mtodo de recuperacin mejorada:

Esquema del proceso de inyeccin de polmeros. Fuente: PDVSA-CIED, 1998.

Entre los polmeros usados para este mtodo se encuentran los polisacridos (o biopolmeros) y las poliacrilamida (PAA) y sus derivados.

A bajas salinidades, las PAA presentan una mayor relacin de movilidad por medio del incremento de la viscosidad del agua y de la disminucin de la permeabilidad al agua de la formacin. Los biopolmeros son menos sensibles a los efectos de salinidad, sin embargo son ms costosos en virtud de los procesos de pretratamiento que requieren

En definitiva, se deben escoger polmeros que a bajas concentraciones y a condiciones de yacimiento mantengan una alta viscosidad, no sean susceptibles de degradacin y sean estables trmicamente. Se debe tomar en cuenta que la movilidad disminuye con el aumento de la salinidad del agua, producto de la alta concentracin de iones divalentes como Ca+2 y Mg+2. En lo que se refiere a la degradacin, su principal efecto es una reduccin de la viscosidad que trae como consecuencia directa una alteracin de la movilidad y con esto la eficiencia de barrido del yacimiento (PDVSA-CIED, 1998). VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL USO DE POLMEROS VENTAJAS Mejoran el barrido vertical Son muy viscosas cuando son altamente diluidas Mejoran la razn de movilidad agua-petrleo Son los mas aplicables en pruebas de campo Factor econmico DESVENTAJAS Son sensibles a la salinidad Taponamiento que se origina en la formacin Susceptible al ataque bacterial Son muy costosas al momento de tener problemas Efecto de esfuerzos y altas temperaturas

Inyeccin de Surfactantes.

El objetivo principal de este mtodo es disminuir la tensin interfacial entre el crudo y el agua para desplazar volmenes discontinuos de crudo atrapado, generalmente despus de procesos de recuperacin por inyeccin de agua.

Este mtodo consiste en un proceso de inyeccin de mltiples batch, incluyendo la inyeccin de agentes qumicos con actividad superficial (tensoactivos o surfactantes) en el agua. Dichos aditivos qumicos reducen las fuerzas capilares que atrapan el crudo en los poros de la roca de formacin. El tapn de surfactante desplaza la mayora del crudo del volumen contactado del yacimiento, formando un banco fluyente de agua/petrleo que se propaga delante del batch o tapn de surfactante (PDVSA-CIED, 1998). En la siguiente figura se puede observar con mayor claridad lo anteriormente dicho :

Esquema del proceso de inyeccin de surfactantes. Fuente: PDVSA-CIED, 1998.

Los surfactantes ms empleados a nivel de campo son sulfanatos de petrleo o sintticos, los cuales pueden ser empleados en un amplio intervalo de temperaturas a bajas salinidades. Por lo general se emplean sulfatos oxialquilados y sulfanatos en combinacin con sulfanatos de petrleo.

An cuando las aplicaciones de este mtodo a nivel de campo han resultado exitosas, la mayora no son rentables debido a los altos costos de los surfactantes inyectados. Por esta razn, se han sumado esfuerzos para hallar alternativas que permitan la disminucin de los costos. Entre las alternativas encontradas figura la inyeccin de distintos

aditivos qumicos de manera combinada para disminuir los costos y as aumentar la rentabilidad de la recuperacin (PDVSA-CIED, 1998). Inyeccin de soluciones alcalinas.

Este mtodo consiste en la inyeccin de soluciones custicas o alcalinas en la formacin. Estos reactivos qumicos reaccionan con los cidos orgnicos presentes naturalmente en los crudos con lo cual se logra generar o activar surfactantes naturales que traen como consecuencia directa mejoras en la movilidad del crudo a travs del yacimiento y hacia los pozos productores, bien sea por reduccin de la tensin interfacial, por un mecanismo de emulsificacin espontnea o por cambios en la mojabilidad. En la figura siguiente se muestra un esquema del proceso:

Esquema del proceso de inyeccin de soluciones alcalinas. Fuente: PDVSA-CIED, 1998.

An cuando este mtodo ha resultado ser eficiente para crudos con altos contenidos de cidos orgnicos, uno de los mayores problemas de este proceso la reaccin qumica de las soluciones alcalinas con los minerales de la formacin, fenmeno que se conoce como formacin de escamas y consumo de lcali, producido por la interaccin del aditivo qumico con los minerales de la formacin (PDVSA-CIED, 1998).

PROCESOS DE RECUPERACIN MEJORADA POR INYECCIN DE MEZCLAS DE ADITIVOS QUMICOS. Una vez descritos los procesos de recuperacin mejorada con aditivos qumicos (inyeccin de polmeros, de surfactantes y de soluciones alcalinas) por separado, se proceder a describir manera resumida los mtodos de

recuperacin que se basan en la combinacin de dos o tres de los aditivos mencionados con anterioridad. Entre dichos procesos se encuentran los siguientes: 1. Inyeccin de polmeros micelares o mezcla de polmero-surfactante. 2. Inyeccin de mezclas lcali-surfactantes (AS). 3. Inyeccin de sistemas lcali-surfactante-polmero (ASP). Inyeccin de polmeros micelares.

Se basa en la inyeccin de un tapn micelar en el yacimiento, el cual consiste en una solucin que contiene una mezcla de surfactante, alcohol, salmuera y crudo. Esto simula el lavado de grasa con detergentes ya que se logra desprender del crudo del medio poroso de la formacin, para luego ser desplazado con agua.

Para incrementar la eficiencia de barrido y la produccin de petrleo, se inyecta una solucin polimrica para el control de movilidad y as desplazar el tapn micelar (PDVSA-CIED, 1998).

Inyeccin de mezclas lcali-surfactantes (AS).

Este tipo de procesos se considera recomendable en yacimientos con crudos livianos de bajos nmeros cidos, ya que se pueden alcanzar reducciones importantes de la tensin interfacial empleando combinaciones de lcali-surfactantes, donde el tensoactivo logra compensar las potenciales diferencias de las interacciones crudo-lcali por medio de la activacin de surfactantes naturales.

En este caso, primero se inyecta un preflujo de lcali con el fin de preacondicionar el yacimiento y la subsiguiente inyeccin de surfactante sea ms efectiva (PDVSA-CIED, 1998).

Inyeccin de mezclas lcali-surfactante-polmero (ASP).

Es conocido que para el caso de procesos de inyeccin de polmeros se reporta que slo se mejora la eficiencia de barrido volumtrico, mientras que la inyeccin de polmeros micelares pueden producir incrementos significativos de recuperacin, pero resulta antieconmico por el alto

costo de los aditivos qumicos. El proceso ASP combina los beneficios de los mtodos de inyeccin de soluciones polimricas y polmeros micelares, basado en la tecnologa de inyeccin de soluciones alcalinas debido a que el costo de los lcalis es considerablemente menor que el de los surfactantes.

La esencia del mtodo consiste en que el agente alcalino reacciona con los cidos orgnicos presentes naturalmente en los crudos para formar surfactantes naturales in situ, los cuales interactan con los surfactantes inyectados para generar reducciones de las tensiones interfaciales a valores ultrabajos ( < 10-3 dinas/cm) y que aumentan el nmero capilar significativamente. El empleo de lcali en este tipo de formulaciones contribuye a disminuir el contenido de iones divalentes en el sistema fluido-roca y minimiza la prdida de surfactantes y polmeros por adsorcin en la roca. Las soluciones alcalinas pueden inyectarse como un preflujo, previo a la inyeccin del tapn micelar o directamente agregada con el surfactante y el polmero (PDVSA-CIED, 1998). En la siguiente figura se muestra un esquema del proceso

Esquema del proceso de inyeccin de mezclas ASP. Fuente: PDVSA-CIED, 1998.

Finalmente, en la siguiente tabla se muestran algunos criterios tcnicos para la seleccin de yacimientos candidatos a la inyeccin de soluciones ASP:

Criterios tcnicos para la seleccin de yacimientos candidatos a la inyeccin de soluciones ASP. Variables Temperatura Criterios Tcnicos < 200 F, este criterio se basa en la estabilidad qumica de los polmeros disponibles comercialmente (poliacrilamida parcialmente

Viscosidades

hidrolizadas y polisacridos) < 100 cP, valor recomendable para obtener un control adecuado de la razn de movilidad a un costo aceptable del uso de polmeros. < 15% > 100 mD, a fin de evitar o reducir riesgos de fracturamiento hidrulico de la formacin

Relacin agua-petrleo Permeabilidad promedio

debido a la alta viscosidad de la solucin ASP. Dureza (concentracin de iones < 300 ppm, ya que estas especies pueden Ca+2 y Mg+2 en aguas de causar la precipitacin del surfactante y la formacin) OTROS MTODOS TCNICA DE RECUPERACIN ASISTIDA POR BACTERIAS. MICROBIAL ENHANCED OIL RECOVERY (MEOR) Es una tcnica que emplea microorganismos y sus productos metablicos para la estimulacin de la produccin de petrleo en ciertos reservorios, esta consiste en la inyeccin de microorganismos seleccionados dentro del reservorio y la posterior estimulacin y transporte de sus productos metablicos generados in situ a fin de obtener una reduccin del petrleo residual dejado en el reservorio. Estos microorganismos pueden actuar como agentes movilizantes de petrleo residual o agentes tapn para aislar selectivamente zonas no deseadas del reservorio. Mecanismos del MEOR En el proceso de "fermentacin bacterial in situ" una combinacin de mecanismos es la responsable de la estimulacin de la produccin o el mejoramiento en la recuperacin de petrleo. Esta combinacin de mecanismos depende bsicamente de la aplicacin, los cultivos y nutriente seleccionados y las condiciones operacionales. Los posibles mecanismos son: prdida de viscosidad del polmero.

Mejoramiento de la movilidad relativa del petrleo con respecto al agua mediante biosurfactantes y biopolmeros. Re-presurizacin parcial del reservorio por la liberacin de gases como el metano y el CO2. Reduccin de la viscosidad del petrleo a travs de la disolucin de solventes orgnicos en la fase petrleo. Incremento de la permeabilidad de la rocas carbonticas en reservorios calcreos debido a cidos orgnicos producidos por bacterias anaerbicas.

Limpieza de la vecindad del pozo mediante los cidos y gases originados in situ. El gas sirve para empujar petrleo de poros muertos y remover finos que taponan las gargantas porales. El tamao promedio de las gargantas porales es incrementado y como resultado la presin capilar en la regin vecina al pozo se transforma en ms favorable al flujo de petrleo.

Modificacin de las condiciones de mojabilidad. Una vez que la biomasa se adhiere a la superficie de la roca, sta genera membranas biolgicas que liberan el petrleo adsorbido sobre la superficie de la roca.

Taponamiento selectivo de zonas altamente permeables mediante la inyeccin de bacterias "gelificantes" seguidas por una solucin azucarada que "enciende" la gelificacin por produccin extra de clulas gomosas. La eficiencia areal de barrido es as mejorada.

Degradacin y alteracin del petrleo. Ciertas bacterias alteran la estructura carbonada del petrleo presente en el reservorio. Desulfurizacin del petrleo. La inyeccin de una bacteria tolerante al sulfhdrico fue patentada como una manera de controlar la produccin neta de sulfhdrico.

Factores Claves en un MEOR En las aplicaciones prcticas de MEOR se deben considerar muchos factores claves. Entre ellos estn las propiedades petrofsicas del reservorio, la qumica y la microbiologa. A. Propiedades de Reservorios

Las propiedades de reservorios que deben ser cuidadosamente analizadas en la etapa de diseo de un proceso de MEOR son consideradas factores claves, las cuales son.

Factores de Forma Estructura Poral Permeabilidad B. Qumica

Los productos metablicos que involucran qumicos complejos pueden ser el resultado de una o varias reacciones combinadas. Estas reacciones o procesos son clasificadas como reacciones de modificacin o degradacin por microorganismos. La biodegradacin (degradacin por bacterias) implica completa mineralizacin de qumicos hasta formar compuestos simples a travs del metabolismo de microorganismos. Este es un proceso complejo que involucra diferentes caminos y secuencias de pasos de modificacin bacterial. La modificacin por bacterias, implica que el qumico es cambiado, una de estas propiedades son:

Alteracin Bacterial Lavado por Agua Biodegradacin de Petrleos Emulsificaciones Metales en el Petrleo

C. Microbiologa La microbiologa del petrleo puede ser definida como el estudio de la distribucin de bacterias indgenas, la fisiologa de las bacterias bajo condiciones de reservorio, la interaccin entre las bacterias inyectadas y las indgenas y el control de la actividad en el reservorio de manera tal que la inyeccin potencial de un cultivo de bacterias y/o la estimulacin de la actividad de las bacterias indgenas pueda traer resultados positivos en la recuperacin de petrleo. Estas propiedades son:

Bacteria Indgena

Fisiologa de las Bacterias bajo Condiciones de Reservorio Interacciones entre la Bacteria Inyectada y la Bacteria Indgena

Criterio de Seleccin Para poder seleccionar potenciales reservorios para la aplicacin de MEOR, varias consideraciones deberan ser tenidas en consideracin. La Figura es un simple esquema que puede ser empleado como herramienta bsica de seleccin de candidatos. INYECCIN DE ESPUMA. Las espumas son acumulaciones de burbuja de gas separadas unas de otras por pelculas gruesas de lquidos, con la propiedad de tener una viscosidad mayor que la del gas o lquido que la componen. La inyeccin de espuma consiste en inyectar aire, agua y un agente qumico que la estabiliza, y se realiza a una razn de movilidad menor que la inyeccin de gas o lquido solos. La calidad de la espuma se define como la razn entre el volumen de gas contenido y el volumen total de la espuma. Es altamente eficiente ya que las espumas se ubican primero en los poros mas grandes, donde tienden a obstruir el flujo, los poros pequeos son invadidos luego, mientras que las secciones mas permeables se van llenando de espuma y la eficiencia del barrido vertical se mejora.

Eleccin de esquema de inyeccin produccin Ubicacin de pozos existentes. Geometra del reservorio Costo de perforacin de pozos nuevos. Necesidad de balancear cantidad de fluidos inyectados y producidos

OTROS FENOMENOS Y PROBLEMAS PRACTICOS EN LA RMP

Estos mtodos involucran la inyeccin de un fluido o de varios fluidos de alta complejidad qumica. Al estar estos fluidos en contacto con el aceite y el slido del yacimiento, los cuales han estado en equilibrio fsico-qumico durante milenarios con la salmuera connata, pueden producirse varios fenmenos de transferencia de masa: adsorcin, intercambio inico etc.... Al desplazarse estos fluidos en el yacimiento pueden adems producirse fenmenos de no equilibrio. Todos estos fenmenos complican considerablemente el problema de obtencin y el mantenimiento de una formulacin ptima a lo largo del proceso, que ya no es muy simple an en un tubo de ensayo cuando se controlan todas las variables. Adsorcin y retencin de surfactante Para producir una tensin interfacial ultra baja, un surfactante no debe ser ni demasiado hidrofIlco ni demasiado lpoflico. Los sulfonatos de petrleo con peso molecular del orden de 430-460 daltons (para sales de sodio) producen tensiones ultrabajas con muchos crudos; no son sin embargo muy solubles en agua, lo que indica que pueden salir de la fase acuosa si disponen de otro sitio favorable o si estn sometido a un cambio notable. Adsorcin La adsorcin del surfactante sobre la roca del yacimiento puede alcanzar valores tan altos que tornan el proceso antieconmico. Se han realizado estudios acerca de la influencia de la estructura sobre la adsorcin, los cuales parecen indicar que una mayor ramificacin de las cadenas alquilo permite mantener la baja tensin y disminuir la adsorcin. Precipitacin y retencin El surfactante puede tambin encontrar un ambiente fsico-quimico inadecuado, por ejemplo en el caso de sulfonatos, iones divalentes desorbidos de las arcillas. Se sabe que los sulfonatos de calcio o de magnesio son insolubles en

agua y que por lo tanto precipitan; a veces pueden incluso migrar a la fase aceite y perder su capacidad de producir tensiones ultrabajas. Fraccionamiento Los surfactantes utilizados en RMP tienen que ser poco costosos; en general son sulfonatos de petrleo, que contienen una amplia distribucin de pesos moleculares. Tales mezclas pueden fraccionarse entre el agua y el aceite, con las especies de mayor peso molecular pasando al aceite. Como consecuencia la mezcla de surfactantes que queda en la fase agua posee un peso molecular cada vez mas bajo. Eso resulta en un cambio en la formulacin y como consecuencia se pierden las condiciones fisicoqumicas para formulacin ptima. Efecto cromatografito La mezcla de surfactante puede tambin fraccionarse en el proceso de adsorcin sobre la roca. Como el fluido se desplaza, esto significa que se empobrece poco a poco en especies ms adsorbidas, es decir las de mayor peso molecular. El proceso es esencialmente semejante a una separacin cromatografca.

Mantenimiento de la formulacin ptima Para tales fines se ha desarrollado el mtodo llamado del gradiente de salinidad, en el cual la salinidad del tapn del surfactante varia del frente a la cola de manera continua. En el frente la salinidad es netamente ms alta que el valor calculado como ptimo, en la cola es netamente ms bajo. A pesar de que las condiciones estn un poco alteradas por los fenmenos de transferencia, adsorcin e intercambio inico, alguna parte del tapn producir una formulacin capaz de exhibir una tensin ultra baja y por lo tanto capaz de movilizar el aceite. Al empezar el tapn por la salinidad ms alta se maximiza los fenmenos de adsorcin al pasar el frente del tapn. Cuando la cola del tapn pasa encima de la misma roca, se desorbe el surfactante, ya que la salinidad ha bajado. Esto

permite reducir la dispersin cromatogrfica del tapn de surfactante y su dilucin. Problemas de emulsiones En el frente del tapn de surfactante se produce la movilizacin del aceite atrapada, la cual tiene tendencia a desplazarse. El cizallamiento producido por el movimiento en el medio poroso es muy bajo, pero en presencia de una tensin interfacial ultra-baja, puede ser suficiente para producir emulsiones. Por otra parte, las emulsiones pueden resultar de procesos de no-equilibrio como la emulsionacin espontnea en presencia de surfactantes, o cuando ste se forme in-situ al contactarse un crudo cido con una solucin alcalina. Problemas con polmeros El tapn de polmeros es mucho ms sencillo desde el punto de vista fsicoqumico que el tapn de surfactante. Sin embargo los polmeros son tambin susceptibles de precipitarse, formar nuevas fases al contacto del tapn de surfactante, adsorberse en la roca, o ser retenido por filtracin en los poros pequeos. Adems se debe considerar que una molcula de polmero hidrosoluble que se desplaza con su fluido solvente est sometido a esfuerzos de cizallamiento al atravesar cada poro, y eso millones de veces consecutivamente. Tal "mal" tratamiento puede producir la ruptura de la cadena polimrica, resultando sta en una degradacin del polmero y una disminucin de su efecto viscosante. Taponamiento controlado con espumas Cuando el yacimiento presenta fracturas y/o zonas de alta permeabilidad, los fluidos inyectados, que sean soluciones acuosas o vapor, tienden a "escaparse" por este camino de menor prdida de carga, y por lo tanto no penetran en las dems zonas. Esto resulta en una psima eficiencia de barrido y por lo tanto en una baja recuperacin. El fenmeno se agrava por si mismo, porque al barrerse estas zonas, se moviliza el petrleo de tales zonas y su permeabilidad aumenta en consecuencia.

TECNOLOGAS ACTUALES El proceso de MEOR abarca un amplio espectro de tecnologas, las cuales pueden ser diseadas para diferentes aplicaciones usando distintas metodologas. Estas metodologas pueden ser divididas en los siguientes grupos de aplicaciones:

Estimulacin de produccin en pozos individuales mediante el uso de microorganismos. Inyeccin contina de agua y microorganismos. Biobarrido de nutrientes usando el sistema de huff-and-puff. Limpieza de pozos con bacterias. Taponamiento selectivo con bacterias. Recuperacin de fluidos de fracturacin con microorganismos.

Actualmente, se estn llevando a cabo estimulaciones de pozos individuales en diferentes yacimientos del pas Argentina. La reduccin en la viscosidad y los incrementos documentados en la produccin de petrleo indican que estas operaciones estn siendo tcnicamente exitosas.

Finalmente a pesar de la larga historia que tiene la investigacin de tcnicas de MEOR, los resultados que dieron lugar al desarrollo de la tecnologa han pasado mayormente desapercibidos para la industria petrolera. Esta falta de reconocimiento por la industria del petrleo se ha debido a varias razones. En gran parte es que la investigacin e informacin de campo ha sido presentada en piezas fragmentadas en publicaciones extranjeras en idioma original, o revistas de ciencias biolgicas que no se encuentran disponibles o no son ledas por trabajadores de la industria petrolera. Adems el MEOR requiere la interaccin de discimiles disciplinas cientficas tales como la biologa y la ingeniera de reservorios que abordan de diferente manera el tema. Por lo tanto ha sido muy difcil de presentar en la industria del petrleo una imagen comprensiva y cohesiva de la tecnologa de MEOR.

No obstante su pasado, el proceso de MEOR es una tecnologa de bajo costo bien sustentada y tcnicamente practicable, la cual ofrece muchas aplicaciones tiles en la industria del petrleo. Las innovaciones continuas, las nuevas

herramientas mejoradas de simulacin de procesos biolgicos, los enfoques ms prcticos y los resultados rentables en las tcnicas de estimulacin de pozos individuales, limpieza y taponamiento de capas sugieren un alentador futuro y una actividad sostenida durante los prximos aos.