You are on page 1of 5

Nscut la Pentonville, Londra n 1806 este fiul economistului i filosofului Scoian James Mill i al Harrietei Mill.

John Stuart a fost educat de tatl su, cu sfaturile i ajutorul filosofului utilitarist Jeremy Bentham. A primit o educaie riguroas i n mod deliberat a fost crescut complet separat de ali copii; a nceput s nvee greaca la vrsta de trei ani, latina la apte ani, logica la doisprezece i un curs de economie politica la treisprezece ani. Rezultatul educaiei primite de Mill a fost ambiguu: John a absorbit utilitarismul lui Bentham i al tatlui su, dar a trecut i printr-o criz profund la vrsta adolescenei (declanat n 1826). Acest eveniment l-a iniiat pe Mill n devenirea sa ca filosof, a lsat la o parte ceea ce el numea "un adevarat sectarianism interior", i a nceput s se elibereze de tatl su, de Bentham i de raionalismul secolului al XVIII-lea, pe care ei l reprezentau. Influenat de concepia utilitarist a filosofului Bentham, concepie publicat n lucrarea Catechism of Parlamentary Reform, Mill va ncepe s studieze sistematic i lucrarea lui David Ricardo, Despre principiile economiei politice i ale impunerii. n 1820 Stuart Mill viziteaz Frana, unde se ntlnete cu economistul Jean Baptiste Say, precum i cu Saint-Simon. La 15 ani, public sub numele tatlui su, rezumatul unor lecii de economie politic. Se instruiete temeinic n filozofie i economie. n 1822 ntemeiaz un club al tineretului, Utilitarism Society, unde i expune ideile i iniiaz o serie de dezbateri pe probleme de moral i politic. Paralel cu activitatea tiinific Mill a lucrat timp de 30 de ani ca angajat al Companiei Indiilor. n 1831 public o serie de articole saintsimoniene n cotidianul Examiner sub titlul The Spirit of the Age. O dat cu anul 1829 public lucrarea Eseuri de economie politic, urmnd ca n 1843 s i apar lucrarea de factur filozofic Sistem de logic. n 1848 tiprete lucrarea sa economic fundamental Principii de economie politic, considerat un gen de sumum al economiei clasice[1,pag.217]. Ulterior va mai publica lucrrile: Despre libertate (1859) i Utilitarismul (1861). n primul capitol al crii sale Despre Libertate, John Stuart Mill prezint concepiile referitoare la libertate din cele mai vechi timpuri pn n perioada modern. Astfel dac n antichitate se considera c este mai bine ca un anumit conductor suprem al unui stat s aib puteri aproape nelimitate, prin aceast stare de fapte urmrindu-se protejarea obtei de abuzurile nobilimei i a funcionarilor aparatului de stat, ncepnd cu timpurile premoderne a luat natere ideea de putere popular prin acest lucru nelegndu-se posibilitatea obtei de a-i alege conductorii i de a-i schimba dup bunul ei plac evitndu-se n acest fel abuzurile suferite de ctre populaie din partea puterii centrale sau a funcionarilor de diferite ranguri, n acest sistem, ei fiind reprezentanii puterii obteti, putnd fi schimbai la rndul lor din funciile deinute. Mill atrage ns atenia asupra metehnelor acestei idei despre libertate subliniind faptul c se pot uor nregistra acte de tiranie ale obtei asupra ei nii prin oprimarea grupurilor minoritare din cadrul unei societi date, opimare care este facut cu ajutorul organelor de stat ct i cu metode populare. De asemenea autorul atrage atenia i asupra legilor, cutumelor i firii indivizilor, aceste trei elemente influennd foarte mult evoluia diverselor clase sociale sau politice care sfresc prin a-i impune dominaia asupra altora. De multe ori cutuma este pe nedrept asociat cu firea individul i preferinele sau repulsiile societii sau acelea ale unei pri importante ale sociatii, sunt prin urmare principala pricin care a nrurit regulile impuse ca norme de comportament n societate; i sunt sancionate fie pe cale legal, fie prin repulsia strnit n opinia public n cazul transgregrii lor. Elementul religios este unul dintre pilonii de susinere al comportamentului social, un element ce instituie reguli, ierarhii i chiar instituii menite de a proteja anumite 1

doctrine sau legi cu referiri religioase. n multe dintre cazuri puina libertate religioas prezent n diferite ri ale continentului european se datora unor scriitori formatori de opinie care considerau c libertatea contiinei umane este un drept fundamental al omului. Au existat ns i excepii n anumite medii n care indiferena fa de religie a primat evitndu-se astfel disensiuni de natur teoligic. Mill atrage atenia de asemenea, asupra modelelor de constrngere i de coerciie pe care statul le aplic individului. Astfel simpla satisfacie a statului fie c e vorba de o satisfacie material, fie c e vorba de o satisfacie moral nu este ctui de puin prin ea nsai o ndreptire sufiecint care s ngduie statului s acioneze mpotriva individului deci metodele de constrngere i pedepsele ar trebui aplicate doar ca ultim soluie, n acest sens tot ceea ce-l privete exclusiv pe individ, independena trebuie s-i rmn pe bun dreptate absolut. Asupra lui nsui, asupra propriului su trup i asupra propriei sale mini individul rmne suveran. Autorul insint asupra faptului c o astfel de abordare este valabil doar pentru cei care au ajuns la vrsta legal a majoratlui, dar toi indivizii membri ai unei societi care sunt n situaia de a avea nevoie de ngrijirea altor indivizi trebuiesc pui sub protecie legal fa de eventualele neajunsuri din partea altora. Libertatea de gndire este n opinia lui Mill unul dintre principiile care fac o societate demn de a fi numit liber alturi de libertatea de exprimare a opiniilor i a publicrii acestora, insintndu-se asupra faptului c acest principiu necesit libertatea gusturilor i a prerilor; libertatea de a ne furi astfel planul existenei nct s corespund structurii nsuirilor noastre; libertatea de a face tot ce poftim, supunndu-ne ns consecinelor care pot urma, far a strni rezistena semenilor notri,atta timp ct nu i vtmm n mod direct; chiar dac acetia ar considera comportamentul nostru de a fi smintit, pervers sau cu totul greit ndrumat. Chiar dac Mill consider c este nevoie de o multitudine de liberti pentru a echilibra o societate care a ajuns la o oarecare maturitate socil i politic el evideniaz csingura libertate care merit pe drept cuvnt acest nume este libertatea de a-i urmri binele personal pe calea aleas de tine, atta vreme, evident, ct nu caui s-i stnjeneti n strdaniile lor de a-i cpta libertatea dorit. Cu toate acestea autorul este de acord c societatea a dorit mereu ca indivizii s se conformeze anumitor standarde i tipare pe care anumii gnditori aveau puterea s le impun; dar acest mod de gndire nu poate fi justificat dect n contextul n care comunitatea respectiv ar fi supus mereu unor atacuri exterioare sau interioare, atacuri ce ar fi fatale pentru acea societate. n cel de-al doi-lea capitol, John Stuart Mill aduce n discuie problema libertii de gndire i de discuie a indivizilor. El puncteaz o problem nu lipsit de controverse pn n vremea sa, atunci cnd continentul european era condus de regimuri autoritare caredispuneau de aparate de constrngere foarte bine organizate, iar cenzura se fcea mereu simit n viaa public. Mill exemplific puterea de cenzur a poporului cu ajutorul aparatului de stat sistem care n situaia dat ar fi de aceai prere cu mulimea i nu s-ar ncumeta s exercite vreo putere de coerciie dac nu ar considera c se afl n acord cu ceea ce consider c ar fi glasul poporului.-i concluzioneaz c o astfel de putere ar fi nelegiuit prin ea nsi. Dac ntreaga omenire, cu excepia unui singur om ar fi de o prere i acel singur om de o prere contrarie, atunci omenirea ar fi tot att de puin ndreptits-l fac pe acel singur om s tac ,pe ct ar fi el de putin ndreptit s cuteze s fac restul omenirii s tac. Astfel chiar dac prerea acelui singur om este just iar a tuturor celorlali oameni injust, cei din urm prin neacceptarea prerii celui dinti pierd posibilitatea nlocuirii erorii prin adevr dar acea prere nu poate fi impus prin nici un fel de act de constrngere sau opresiune. Cu toate acestea cei care auz o mare ncredere n propriile lor preri chiar dac vin n contradicie cu lumea- prin lume poate fi neles mediul cu care vine n contact direct individul sau clasa social din care face parte ori ara sau chiar epoca n care triete i au 2

credin c dein adevrul n toate subiectele de discuie, au pretenia de a fi infailibili;trstur des ntlnit n cazul conductorilor absolui.A tgdui posibilitatea unei opinii de a se face ascultat, prin simplul argument c acela care tgduiete acest drept este sigur c este vorba de o prere greit, nseamn s svreti o grav confuzie: anume, s presupui c certitudinea unora nseamn acelai lucru cu certitudinea absolut. Cu toate acestea Mill precizeaz c a mpiedica rspndirea unor preri apreciate ca pernicioase nu nseamn o pretenie la infailibilitate, ci pur i simplu ndeplinirea unei ndatoriri puse pe seama stpnirii, care afirm c acioneaz din convingere contiincioas. Dac nu s-ar cuveni s acionm niciodat conform propriilor noastre preri, aa expuse erorilor cum sunt ele, atunci ne-ar rmne toate interesele nengrijite i nu neam mai achita de nici o ndatorire. n continuarea acestor idei autorul aduce n discuie importana libertii dogmelor religioase, acest fapt fiind exemplificat prin ntmplri i atitudini ce au domonat timpul lui Socrate, perioada rspndirii cretinismului n cadrul imperiului roman i era ntunecat n care cretinismul tradiional trimitea pe rug sau n nchisoare orice opinie sau dogm pe care o considera improprie sau periculoas. irul exemplelor se ncheie cu descrierea atitudinii prezente n mediul social din perioada modern, timpuri n care intolerana nu mai trimitea ereticii s-i purifice sufletele n focul rugurilor, dar se manifesta prin neacceptarea anumitor adevruri doar pentru c ele contraveneau cu diverse doctrine oficiale sau ale anumitor grupuri sociale ori religioase. Pedepsirea ereticilor nu se mai fcea pe eafoade ci prin judecata sau neghiobia fiecruia dintre indivizii care respingeau presupusul adevr, oblignd astfel persoana care emitea acea prere s o renege, sau s o pstreze doar pentru sine. Muli dintre intelctualii care pot avea preri neconforme cu anumite standarde admise de societate ncearc s armonizeze propriile lor sisteme de valori cu regulile societii n cutarea acceptrii prerii lor de ctre acelei colecii eteroclite de nelepi, n numr restrns, i de neghiobi n numr nemsurat, care se numete opinia public. Astfel autorul atrage atnia asupra fragilitii a ceea ce credem noi c sunt adevruri eseniale exemplificnd cazul morii lui Socrate care a fost nvinuit de impietate de ctre nite oameni considerai evlavioi, ceteni care credeau c fac un bine statului din care fceau parte . De asemenea exemplul lui Saul din Tars - evreu ce aparinea clasei saducheilor i care beneficiase de educaia primit de la mari filisofi i teologi printre care i Gamaliel unul dintre stlpii sanhedrinului evreiesc, - care a contribuit n mod activ la prigonirea cretinismului a sfrit prin a fi considerat datorit transformrii sale radicale unul dintre sfinii cretinismului. Cu toate acestea de multe ori cei care au fost persecutai din cauza principiilor pe care le mprteau au ajuns la rndul lor s i constrng pe alii doar pentru c nu erau de acord cu regulile pe care le mprteau. Ce-a de-a doua parte a acestui capitol aduce n discuie temeinicia argumentelor a diverse opinii. n acest sens se face referire la marele orator al antichitii, Cicero, un vorbitor ce odat cu pregtirea discursului su studia cu mare atenie i argumentele adversarului su n acea chestiune, prin acest fapt el i asigura cunoaterea deplin al respectivului subiect putnd astfel s repurteze mari succese n for. Valoarea studierii contraargumentelor ce pot fi folosite mpotriva doctrinei pe care un individ o susine a fost recunoscut i de biserica romano-catolic astfel c o mare parte a clerului su putea s studieze nestingherit cri i documente considerate eretice sau pe care laicii nu le puteau citi dect dup obinerea unei aprobri speciale foarte dificil de primit. Aceast stare de fapte nu era prezent i n statele protestante, aa c n aceste locuri oricine avea acces la diversele scrieri, acest fapt influennd ntr-o oarecare msur absena interesului pentru studierea dogmelor oficiale sau a celor care le contraziceau pe primele. Mergnd pe firul dogmelor cretine i n special a cunoaterii lor de ctre publicul larg se poate observa cu uurin c nflcrarea pentru aceste principii cuprinde puine 3

generaii, iar motenitorii acestor doctrine le pstreaz ca pe un adevr infailibil oferit lor de ctre o nelepciune suprem. Aducerea n discuie a unor asemenea adevruri nu i are rostul n concepia celor care au devenit motenitorii lui, aplicabilitatea unor astfel de reguli fiind de domeniul trecutului. Aceti pstrtori ai credinei nu fac altceva dect ca doctrina s se bucurede un asentiment mohort i somnoros, ca i cum acceptarea ei pe ncredere i-ar dispersa pe credincioi de nevoia de a-i frmnta ideile n minte sau de a o pune la ncercare prin experine personale. Pn n cele din urm, doctrina ajuns ntr-un asemenea stadiu nceteaz cu totul s mai fie n relaie cu viaa luntric a unei fiine omeneti.[] n acest stadiu doctrina respectiv i manifest puterea prin faptul c nu mai ngduie nici unei convingeri proaspete i pline de via s-o mai confrunte, ci, dat fiind ea nsi nu mai are nimic de spus nici minii i nici inimii adepilor ei, rmne ca o sentinel de paza minilor i a inimii, dar numai i numai pentru a le menine vacante. De asemenea autorul subiniaz importana echilibrrii elementelor de via religioas cu viaa de zi cu zi pentru a evita apariia unui tip de umanitate servil, abject, umil, supus orbete unei fore tainice numite voina de sus i ca atare, nepuntincias s se nale pn la binele suprem i s simpatizeze cu el. Am ajuns n chipul acesta, s recunoatem necesitatea absolut libertii de opinie pentru sntatea mental a omenirii. Capitolul al trei-lea, intitulat Despre individualitate ca unul din elementele prosperitii aduce n discuie importana evoluiei persoanei pe plan moral i social. Autorul este de acord c un individ cu un intelect deschis dar care nu a lsat loc n mintea sa pentru habotnicie i pentru unul din principiile calvine care n opinia lui Mill nu este greit intru totul ce dorete reprimarea i supunerea laturii egoiste ce st n firea uman i nlocuirea ei cu supunerea aproape necondiionat fa de principiile oficiale ale bisericiii, va avea mai multe anse de afirmare social. Unul dintre factorii determinani fiind acela al puterii sale de a filtra laturile benefice i neajunsurile opiniilor mprtite n spirit de turm de ctre clasa politic, social sau religioas din care face parte. Este mult prea nvetereat tendina oamenilor de a face s degenereze n aciuni pur mecanice cele mai nalte credine i cele mai iscusite practici. Aa nct, dac n-ar fi la ndemn i fiine care, n succesiunea inteligenelor, s pstreze vie flacra originalitii intelectuale astfel nct s mpiedice ca temeiurilor acestor credine i practici s ajung simple tradiii, atunci aceste lucruri moarte n-ar mai putea ine piept la orice atac provenind de la un element cu adevrat viu i, prin urmare, n-ar fi nici un motiv ca i civilizaia noastr s putrezeasc astfel cum a putrezit i civilizaia Imperiului bizantin. Importana educaiei nu este de neglijat ntr-o astfel de chestiune, individul fiind supus presiunii semenilor si pentru c face ceea ce nu face nimeni sau pentru c nu face ceea ce fac toi ori pentru c nu respect o anumit serie de cutume impuse de un anumit grup sau chiar de societate n ansamblul ei. Acest fapt este o dovad a dorinei nerostiete a comunitii de a bloca individualitatea uman n tiparele ce sunt considerate benefice sau de dorit pentru toti membrii acelei comuniti. Trebuie s fie vorba de fiine omeneti avnd un titlu de noblee sau vreun altfel de rang n societate, sau care se bucur de consideraie n rndurile celor situai la rang nalt ca s nvedereze un astfel de lux, sau de comportament la care-i mping preferinele lor fr a suferi vreun neajuns din partea societii pentru c se poart ntr-acest chip. Al patru-lea capitol Despre limitele autoritii statului asupra individului arat puterea societii ia aparatului de stat asupra comportamentului unei persoane. Chiar dac faptele svrite de cineva nu intr sub incidena legilor penale sau civile dar sunt considerate rele sau inadecvate de ctre opinia public, vor fi sancionate de ctre membrii societii respecvtive prin dezaprobarea lor sau chiar zdrnicirea intereselor persoanei respective. Prin toate aceste 4

mijloace o fiin omeneasc pote suferi astfel penaliti severe din partea altora, pentru vini care i sunt proprii ei. Cu toate acestea autorul atenioneaz asupra tendinei oamenilor de a-i asuma ei nii rolul de judectori morali chiar i atunci cnd nu se cuvine acest lucru, mrind prin acest fapt suferinele celui vinovat, aceasta fiind o pedeaps disproporionat de mare fa de greeala pentru care este aplicat. Egotismul, irascibilitatea fr motiv, lipsa de sinceritate i altele asemenea lor sunt catalogate de ctre Mill drept vicii morale i constituie un caracter josnic i dezgusttor oamenii care posed astfel de atribute fiind n general lipsii de auto-respect acest fapt atrgnd dup sine i dezaprobarea semenilor lor. Aceste nsuiri pot provoca prin propagarea lor, decderea unei sociati, contracararea lor fiind eficint prin aducaia primit de ctre tineret din partea generaiei mature. Dac aceasta din urm d gre n atingerea acestui scop nseamn c societatea nsi este lamentabil lipsit de buntate i de nelepciune. Cu toate acestea societatea se poate amesteca n comportamentul personal al cuiva pentru a-l corecta, dar o face ntr-un mod necorespunztor i ntr-un sector cu totul nepotrivit astfel c opinia public nlocuiete anumite pri ale caracterului unei persoane cu ceea ce ea consider a fi bun ndreptit fr a ine seama de ceea ce dorete acea persoan sau de ceea ce este ntr-adevr bun pentru individul respectiv. Sunt muli oameni care consdire c ar fi vtmai ei nii dac se poart vreun semen al lor ntrun chip care lor le produce oroare; i socotesc c o asemenea purtare le rscolete toate simmintele. Un bigot, de pild, dac ar fi ntrebat de ce dispreuiete sentimentele religioase ale unor semenei de-ai si ar rspunde cum s-au petrecut multe cazuri- c ei, de fapt, i rnesc sentimentele religioase proprii struind n credina sau confesiunea lor pe care el o detest. Se face referire i la unele legi ce fuseser aprobate n acea perioad n Statele Unite ale Americii i anumite cercuri britanice fceau lobby pentru adoptarea lor i n spaiul britanic, legi ce interziceau comercializarea de alcool i prin acest fapt consumul de buturi fermentate.Aceste aciuni sunt un bun exemplu n opinia autorului- despre cum un grup restrns dorete s impun sociateii anumite principii, aciuni sau valori pe care ei le consider a fi folositoare pentru ntreaga societate chiar dac acele principii nu sunt mprtite de marea majoritate a membrilor acelei comuniti, artndu-se prin acest exemplu c este posibil nu doar amestecul opiniei publice n chestiunile private ci i inversul dar cu consecine nedorite la nivelul unei ntregi comuniti umane. Ultimul capitol al crii denumit Aplicaiuni ale principiilor expuse pn acum Prezint cu detalii exemplificate ceea ce autorul dorete s transmit prin aceast lucrare. Obiectul acestui eseu este acela de apune bazele unui principiu ct se poate de simplu, care s ngduie tuturor s aprecieze obiectiv chipul n care s-ar cuveni s evolueze relaiile dintre societate i indivizii care o alctuiesc. Aceste relaii trebuie s fie ct se poate de bine cumpnite n sfera att de ginga a dreptului statului ca reprezentant al Societii de a folosi i constrngerea i controlul fie sub forma folosirii forei fizice fie sub forma unor penaliti legale fie n sfrit, sub forma forei de constrngere moral prin intermediul opiniei publice.

John Stuart Mill Despre Libertate editura Eminescu 1996