X-ray analysis of arterial walls

Artery walls are semi-crystalline
Ogan Gurel and Prof. Robert A. Solomon 6 March 1996
The   formation   and   development   of   cerebral   arterial   aneurysms   is   a  biophysical  process   involving   the  interaction between hemodynamic stresses and localized defects in the artery wall — typically at points of  bifurcation in the vasculature.    Although aneurysms themselves are  manifested  locally, the disease may  represent the end­result of a subtle, but  generalized vasculopathy.   One approach towards confirming this  hypothesis has been to subject samples of arteries from normal and aneurysmal patients to a variety of  biochemical   and   molecular   biological   analyses.     Recent  efforts,   for   example,   have   attempted   to  contrast  normal and aneurysmal arteries on the basis of differences in the gene expression of key proteins — e.g. the  estrogen receptor, etc.  Unfortunately, it has been difficult  to   obtain   conclusive   results   using   these   conventional  biochemical methods. We   proposed,   instead,   to   contrast   normal   versus  aneurysmal arteries on the basis of  structure — namely  by detecting subtle yet distinct x­ray diffraction patterns  that   reflect   differing   degrees   of   order   and   disorder.  Although   the   arterial  media  represents   an   amorphous  solid over the long­range, there is significant short­range  order relating to collagen­collagen interactions and other  structural   relationships   that   should,   in   principle,   be  detectable  with  the  use  of high­flux  synchrotron  x­ray  radiation.     The   present   study   represents   a   diffraction  study of normal superficial temporal arteries which are  ordinarily   sacrificed   with   an   IRB­approved   protocol  during the course of temporal craniotomy.  The dissected  samples were then flash frozen with liquid nitrogen and  diffraction   studies   (under   freezing   conditions)   were  conducted   at   the   high­flux   synchrotron   beamline   X4A   at   the   Brookhaven   National   Laboratories   in  collaboration  with Prof. Wayne A. Hendrickson.   The result is depicted here  for an artery­axis oriented  perpendicularly to the path of the x­ray beam.  Several features are evident.   First are the prominent water  rings which represent ice formation within or around the sample.   Second, subtle but regular diffraction  peaks are observed parallel to the artery axis at approximately 6.75, 5.45 and 5.0 Ångstroms spacings.   A  helical pattern at 4.1 to 3.25 Ångstroms is also present.  These  findings are summarized in the schematic below.  Although, it  is not  possible  to definitively assign these  diffraction  peaks,  they are most likely due to collagen fiber arrangements that  are   oriented   regularly   in   the   vascular   wall.     Other   protein  (actin,   myosin,   elastin)   or   glycosoaminoglycan   components  may   also   contribute   to   these   structural   patterns.     A   similar  diffraction   experiment   with   a   sample   obtained   from   the  aneurysmal   defect   itself   —   more   specifically,   the   aneurysm 

dome (not shown here)  reveals the presence of the water rings but  no  discernible diffraction pattern or  powder pattern.  This tissue therefore is indeed amorphous. The implications of this study are several fold:  First, it presents evidence of the striking semi­crystallinity of  the vascular wall.   Second, the wall defect at the aneurysm site demonstrates, in contrast, an amorphous  structure.  Finally, the these diffraction patterns provide highly sensitive markers for structural differences in  artery   walls   that   may   underlie   the   pathogenesis   of   cerebral   aneurysm   formation.     Further   studies   are  underway to confirm this hypothesis.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful