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MICROORGANISMOS EFICIENTES (EM) ?

Los microorganismos eficientes (EM) fueron desarrollados en la dcada de los 70, por el profesor Teruo Higa de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Ryukyus en Okinawa, Japn. Tericamente este producto comercial se encuentra conformado esencialmente por tres diferentes tipos de organismos: levaduras, bacterias acidolcticas y bacterias fotosintticas, las cuales desarrollan una sinergia metablica que permite su aplicacin en diferentes campos de la ingeniera, segn sus promotores. Inicialmente este producto fue desarrollado para el mejoramiento de suelos y el tratamiento de residuos agropecuarios, sin embrago en los ltimos aos se ha intentado extrapolar su aplicacin al campo del tratamiento de aguas. En el caso especfico de Colombia se han reportado aplicaciones en sistemas de potabilizacin (Barichara, Santander) y como alternativa de tratamiento de aguas residuales municipales y en eliminacin de olores de aguas residuales (Bogot y otros municipios). El departamento de Ingeniera Civil y Ambiental de la Universidad de los Andes ha desarrollado estudios sobre la utilizacin de este producto comercial como alternativa a los sistemas clsicos de tratamiento de agua, los cuales arrojan resultados contrarios a lo sugerido por sus representantes: La aplicacin de este producto (rico en materia orgnica debido a que su cultivo se desarrolla utilizando melaza como sustrato), puede aumentar el potencial de formacin de compuestos organoclorados, los cuales pueden ser potencialmente carcingenos, en sistemas de tratamiento de potabilizacin La coexistencia de los tres diferentes grupos de organismos constitutivos de los EM, es bastante improbable, debido a las diferencias importantes entre las condiciones ambientales ptimas para el crecimiento de los diferentes organismos La efectividad de este producto en el tratamiento de agua residual urbana es nula. Ensayos realizados a escala laboratorio han evidenciado una tasa de mortandad de los diferentes organismos una vez son aplicados a una corriente o cuerpo con agua residual urbana (ARU). Los pocos organismos que lograron sobrevivir no logran producir eficiencias de depuracin del ARU, superiores a las alcanzadas naturalmente Si bien los sistemas de saneamiento a nivel nacional an distan bastante de garantizar condiciones que aseguren el bienestar de la poblacin, en el desespero por este atraso, el pas no puede recurrir a soluciones no certificadas cientficamente, que pueden generar una mala utilizacin de recursos y potencialmente problemas de salud en la poblacin.
Manuel S. Rodrguez S. Coordinador de Posgrado Departamento de Ingeniera Civil y Ambiental Facultad de Ingeniera Universidad de los Andes *La opinin aqu consignada es responsabilidad integral del autor.