You are on page 1of 8

Niklas Luhmann

De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin, bsqueda Niklas Luhmann (*1927 en Luneburgo, Baja Sajonia - 6 de noviembre, 1998 en Oerlinghausen), Renania del Norte-Westfalia) fue un socilogo alemn. A los 18 aos, form parte de la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial, y fue detenido por los aliados. Recobrada su libertad, comenz a estudiar derecho en Friburgo, terminando en 1949. Ejerci como funcionario desde 1954; viaj a los Estados Unidos en 1961 y comenz a estudiar sociologa como alumno de Talcott Parsons en Boston, en la Universidad Harvard. Parsons, quien ejerci una gran influencia en su forma de pensar, era en ese momento la ms influyente figura del pensamiento sociolgico en Occidente. Luego de su estancia en Harvard, Luhmann publica en 1964 la primera obra dedicada a analizar problemas sociolgicos a partir del uso de la teora de sistemas: "Funktionen und Folgen formaler Organisation" (Duncker & Humblot, Berln, 1964).

Contenido
[ocultar] 1 Vida 2 Teora de sistemas 2.1 Comunicacin 2.2 Sistemas sociales 2.3 Terminologa 2.3.1 Operacin/Observacin 2.3.2 Diferencia 2.3.3 Acoplamiento estructural 2.3.4 Medio/Forma 2.3.5 Resonancia 2.3.6 Contingencia 2.3.7 Clausura operativa 3 Obras (Seleccin) 4 Traducciones al Espaol 5 Referencias 6 Enlaces externos

[editar] Vida
En 1965 ingres a la Universidad de Mnster donde termin de estudiar sociologa poltica en 1967. En 1968 se estableci en Bielefeld, ciudad donde ejerci un puesto de catedrtico en la universidad durante el resto de su carrera hasta 1993, momento en el que es nombrado emrito. En 1997 recibi el Premio europeo Amalfi de sociologa y ciencias sociales por Die Gesellschaft der Gesellschaft. En ocasin del XVI Congreso Alemn de Sociologa, en el ao 1968, inici un intenso debate terico con Jrgen Habermas, la primera parte del cual fue recopilado en: "Theorie der Gesellschaft oder Sozialtechnologie". Was leistet die Systemforschung, Surkamp (Frncfort, 2 volmenes, 1971-

1973). El intercambio entre ambos continu hasta la muerte de Luhmann en 1998 y es posible encontrar mutuas referencias y crticas en las obras de ambos autores. En el ao 1986 public "kologische Kommunikation. Kann die moderne Gesellschaft sich auf kologische Gefhrdungen einstellen?" (Westdeutscher Verlag, Opladen). Form parte de la revista Zeitschrift fr Soziologie (Stuttgart), como editor, obteniendo el premio Hegel en 1988. Luhmann escribi prolficamente, con ms de tres docenas de libros publicados sobre una variedad de temas, incluyendo leyes, economa, poltica, el arte, la religin, ecologa, medios de comunicacin y el amor. Luhmann es muy conocido en Amrica del Norte por la mencionada disputa con Jrgen Habermas sobre el potencial de la teora de sistemas sociales. Como su antiguo mentor Talcott Parsons, Luhmann aboga por "la gran teora", apuntado a dirigir cualquier aspecto de vida social dentro de un marco universal terico, del cual la diversidad de temas que l escribi es una indicacin. La teora de Luhmann es considerada sumamente abstracta. Este hecho, junto con el supuesto conservacionismo poltico que radica en su teora, ha hecho de Luhmann un polmico en la sociologa. Los ltimos treinta aos de su vida los dedic al desarrollo de una teora de la sociedad. En el prlogo de la edicin alemana de "Sistemas Sociales", escribe que al aceptar la ctedra de Sociologa de la recin inaugurada Universidad de Bielefeld, en el ao 1969, tuvo que informar al rector sobre los proyectos de investigacin en los que estaba trabajando y lo hizo de la siguiente forma: Teora de la Sociedad. Duracin: 30 aos. Costo: ninguno[1]

[editar] Teora de sistemas


La teora de sistemas es una teora con pretensiones universalistas. Aplicada sobre la sociedad, afirma poder describir y explicar su funcionamiento como un complejo sistema de comunicaciones. De esta manera, propone un punto de partida radicalmente diferente al de las teoras tradicionales de la sociedad, que entienden al hombre como "unidad bsica" de la construccin social. Para Luhmann esta es una visin vtero-europea, que debe ser dejada de lado a la hora de analizar la estructura de la sociedad moderna: no los individuos sino las comunicaciones son las unidades constituyentes y reproductoras de los sistemas sociales.

[editar] Comunicacin
La teora de Luhmann gira en torno al concepto de comunicacin. Por comunicacin no entiende una accin humana en el sentido de Habermas, ni un fenmeno tecnolgico, ni un intercambio de informacin. Los hombres no pueden comunicar, "solo la comunicacin comunica". Segn Luhmann, los sistemas sociales emergen "...siempre que se establezca una relacin comunicativa autopoitica, que limite su comunicacin y se diferencie as de un medio ambiente. Por lo tanto, los sistemas sociales no estn conformados por hombres ni por acciones, sino por comunicaciones"[2] La comunicacin se produce mediante medios de comunicacin simblicos generalizados, diferentes en cada sistema social pero comparables entre s, por su carcter estructutral. Por ejemplo, el sistema econmico opera con el medio dinero, el sistema judicial con justicia, la politica con poder, etc. Estos medios determinan la codificacin de los sistemas, que reducen su complejidad inherente a un cdigo binario: Pago/No-Pago, Legal/Ilegal, Poder/Oposicin, etc.

[editar] Sistemas sociales


Luhmann recoge el concepto de autopoiesis desarrollado originalmente por los bilogos Humberto Maturana y Francisco Varela y lo aplica a los sistemas sociales (cabe sealar aqu que Maturana se ha manifestado en desacuerdo con esta aplicacin).[3] Describir los sistemas sociales como autopoiticos implica que el carcter autorreferencial de los sistemas no se restringe al plano de sus estructuras sino que incluye sus elementos y sus componentes, es decir, que el sistema mismo construye los elementos de los que consiste. En este sentido, un sistema autopoieticamente cerrado (denominado tambin "operativamente cerrado") es aquel que produce comunicacin a partir de su comunicacin y slo permite el ingreso de irritaciones comunicativas del medio ambiente por canales de acoplamiento estructural, ya que la comunicacin de un sistema slo puede darse a travs de su propio medio simblico y respondiendo a su propio cdigo binario.

[editar] Terminologa
[editar] Operacin/Observacin Luhmann adopta la idea fundamental del constructivismo, segn la cual el proceso de obtencin de conocimiento no guarda relacin directa con una realidad ontolgica, sino que dicho proceso construye la realidad observada. La diferencia entre operacin y observacin es la base de la concepcin constructivista y uno de los pilares terminolgicos de la teora. En este contexto, segn Elena Esposito, se entiende por operacin "...la reproduccin de un elemento de un sistema autopoitico con ayuda de los elementos del mismo sistema, es decir, la condicin de existencia del propio sistema."[4] Un sistema surge y se reproduce en la medida que sus operaciones den lugar a otras operaciones, por ejemplo: si procesos orgnicos se empalman con otros procesos orgnicos surge un sistema orgnico; si los pensamientos dan lugar a otros pensamientos suge un sistema psquico y cuando las comunicaciones empalman con otras comunicaciones surgen los sistemas sociales. En este marco, la posibilidad de empalme de las operaciones esta limitada nicamente a las operaciones del mismo tipo y determina, a su vez, la autopoiesis y la condicin de clausura operativa del sistema (y por ende condicin de existencia). Un proceso digestivo no puede empalmar con un pensamiento, solo un pensamiento puede empalmar con otro pensamiento; esta es la condicin de posibilidad de los sistemas orgnico y psquico. Las operaciones solo pueden ser registradas por un observador. La observacin es la operacin especfica de los sistemas constituyentes de sentido (es decir, los sistemas sociales). Este tipo especfico de operacin consiste en marcar diferencias y hacer denominaciones; toda observacin comienza con una diferencia y se convierte en una red de diferencias, en donde todas dependen de la diferencia original. Segn Elena Esposito, "La observacin es una operacin especfica que utiliza una diferencia para marcar una parte u otra de la diferencia. La observacin se produce cuando un sistema opera en base a distinciones para obtener y manipular informacin"[5] [editar] Diferencia El concepto de diferencia es bsico para la descripcin de la observacin: cualquier observacin opera con diferencias, postulando una diferencia especfica, marcando una de sus caras e ignorando otra. Aplicada a la propia teora de sistemas, una de las diferencias centrales es la que existe entre sistema y medio ambiente. Asimismo, el concepto de diferencia posee dentro de la teora un alto grado de abstraccin y representa la condicin de posibilidad de acceso u observacin. (La diferencia resulta, adems, de una distincin entre identidad y diferencia). Los conceptos de "diferencia" ("Differenz") y "distincin" ("Unterscheidung") son prcticamente

sinnimos; sin embargo, ste acenta el carcter operativo del marcado de una diferencia, mientras que aqul acenta el carcter sustantivo, la lnea demarcadora en s misma. [editar] Acoplamiento estructural

Acoplamiento esctructural entre tres sistemas El acoplamiento estructural es una relacin no causal entre un sistema y su entorno (es el nico tipo de relacin posible entre mbos). Con el acoplamiento estructural la teora soluciona el dilema que propone el postulado de la autopoiesis, pues si bien los sistemas se encuentran en un estado de clausura operativa, reproducen sus elementos a partir de sus propios elementos, solo conocen sus estados internos y no pueden comunicarse directamente con su medio ambiente, tambin deben poder observar a su medio ambiente y adecuarse a l para poder existir: "El acoplamiento estructural y la autodeterminacin mantienen una relacin ortogonal: si bien cada uno es la premisa del otro, no pueden condicionarse mutuamente. El medio ambiente solo puede influir sobre el sistema produciendo irritaciones [...] que son procesadas internamente; tambin las irritaciones son construcciones internas que resultan de la confrontacin de los sucesos con las estructuras propias del sistema. Entonces, no existen las irritaciones "en el medio ambiente"; la irritacin siempre es autoirritacin, que a lo sumo surge de sucesos del medio ambiente."[6] Para establecer una relacin de acoplamiento estructural, el sistema construye estructuras con expectativas que lo sensibilizan a determinadas irritaciones. Por ejemplo, el sistema poltico no puede observar las comunicaciones que se producen en el sistema econmico (porque aquel opera con el cdigo "Poder/Oposicin", mientras que ste lo hace con "Pago/No Pago"), pero puede crear estructuras de irritacin, utilizar por ejemplo el PBI o el dficit fiscal e interpretar sus valores como relevantes para la comunicacin poltica (obtencin/manutencin del poder). De esta forma se produce un "desfasaje estructural",[7] es decir, una determinada serie de sucesos en diferentes sistemas que simula una intervencin que en realidad nunca ocurri [editar] Medio/Forma Luhmann incorpor a su teora una figura del psiclogo austraco Fritz Heider: la diferencia entre "Medio" y "Forma", (Heider habla de "Medio/Cosa"). Las formas estn conformadas por "acoplamientos rgidos" entre elementos dentro de un medio (que a su vez es un sistema de "acoplamientos flexibles"). Por ejemplo, una huella en la arena es una forma que posee una cierta durabilidad y cuya figura es fija, mientras que la arena es el medio en donde stas pueden surgir, sin

tener forma propia y "acomodndose" a las formas de sus formas. Para Luhmann, en contraposicin a la idea vtero-europea de una diferencia entre "Substancia" y "Forma", las cosas no poseen una entidad "ontolgica" que las determine como forma u medio: su carcter est dado siempre por la relacin, establecida por un observador, con otro elemento. Para utilizar el ejemplo anterior, la arena es un medio en relacin a la forma de las huellas, pero es una forma en relacin a las molculas que la conforman. Otro ejemplo: Las letras son el medio de las palabras, que son el medio de las oraciones, que son el medio de las ideas. Los medios son siempre las formas de otros medios. Esta diferencia es un momento importante de la teora, pues, segn Giancarlo Corsi, "Los medios relevantes para la teora de sistemas sociales son los medios de comunicacin que transforman algo improbable en algo probable. Los medios de comunicacin conectan comunicaciones que de otra forma no hubieran podido encontrar conexin. Estos medios de comunicacin son el idioma, los medios de difusin y los medios de comunicacin simblicos generalizados."[8] [editar] Resonancia La resonancia indica la posibilidad de transmisin de procesos entre sistemas o entre partes de un sistema con partes de otro, debido a una similitud o paralelismo estructural. Por ejemplo, las temporadas laborales de cierto sector del comercio y la industria tienden a guiarse por el ciclo lectivo existente en la regin en cuestin. En este sentido, la resonancia est ligada al concepto de acoplamiento estructural [editar] Contingencia Contingencia es el estado de aquellos hechos que desde un punto de vista lgico no son ni verdaderos ni falsos. La contingencia es lo opuesto a necesidad: un acto o hecho contingente es lo que podra no haber ocurrido o tenido lugar; un acto o hecho es necesario, en cambio, si no podra no haber ocurrido. [editar] Clausura operativa El concepto de "clausura operativa" describe la forma que tienen los sistemas de generarse, reproducirse y comunicarse. Segn Luhmann, los sistemas se definien por las operaciones mediante las cuales los sistemas se producen y se reproducen; todo lo que no suceda dentro del marco de stas operaciones pasar automticamente a formar parte del entorno del sistema y, en este sentido, todos los sistemas estn cerrados operativamente a l, porque nicamente reaccionan ante las operaciones internas; operaciones que dan lugar a otras operaciones que dan lugar a otras operaciones (y as sucesivamente), pero siempre dentro de los lmites del propio sistema. En las palabras de Luhmann, "Los sistemas se definen por aquellos modos de operacin mediante los cuales el sistema se produce y se reproduce a s mismo. Un tipo determinado de sistemas por ejemplo, los sistemas vivos, psquicos, sociales, etc. se realiza por medio de un tipo determinado de operacin. La unidad del sistema corresponde a la unidad de la operacin que lo constituye. De ese modo queda excluida la posibilidad de caracterizar un sistema por una pluralidad de operaciones [...] Por consiguiente, partimos de una relacin circular entre los conceptos de sistema y de operacin. Slo puede operar un sistema y slo las operaciones pueden producir sistemas. [...] Las operaciones que pueden conectarse entre s conforman el sistema. Aquello que queda excluido pasa a ser el entorno del sistema. Dicho de otro modo, las operaciones condensan una diferencia

entre el sistema y el entorno. Producen una forma que tiene dos lados: un lado interior que es el sistema y un lado exterior que es el entorno. Si no se llega a esa separacin entre sistema y entorno, la forma que es el sistema no puede surgir."[9]

[editar] Obras (Seleccin)


Die Gesellschaft der Gesellschaft (1997), ISBN 3-518-58240-2 Die Wirtschaft der Gesellschaft (1988), ISBN 3-518-28752-4 Die Wissenschaft der Gesellschaft (1990), ISBN 3-518-28601-3 Das Recht der Gesellschaft (1993), ISBN 3-518-28783-4 Die Realitt der Massenmedien (1996), ISBN 3-531-12841-8 Die Kunst der Gesellschaft (1997), ISBN 3-518-28903-9 Die Gesellschaft der Gesellschaft (1997), ISBN 3-518-28960-8 Die Politik der Gesellschaft (2000), ISBN 3-518-29182-3 Die Religion der Gesellschaft (2000), ISBN 3-518-29181-5 Das Erziehungssystem der Gesellschaft (2002), ISBN 3-518-29193-9 Die Moral der Gesellschaft (2008), ISBN 978-3-518-29471-0 Soziale Systeme. Grundri einer allgemeinen Theorie (1984), ISBN 3-518-28266-2 Funktionen und Folgen formaler Organisationen (1964) Zweckbegriff und Systemrationalitt (1968) Organisation und Entscheidung (2000), ISBN 3-531-13451-5 Gesellschaftsstruktur und Semantik, 4 Bde. Liebe als Passion (1982) Beobachtungen der Moderne (1992), ISBN 3-531-12263-0 Ideenevolution (Herausgegeben von Andr Kieserling, 2008), ISBN 3-518-29470-9 Soziologische Aufklrung, 6 Bde. Vertrauen - ein Mechanismus der Reduktion sozialer Komplexitt (1968) Zweckbegriff und Systemrationalitt (1968) Legitimation durch Verfahren (1969), ISBN 3-518-28043-0 Politische Planung (1972) kologische Kommunikation (1986), ISBN 3-531-51775-9 Reden und Schweigen (zusammen mit Peter Fuchs, 1989) Soziologie des Risikos (1991), ISBN 3-11-012939-6 Schriften zu Kunst und Literatur (Herausgegeben von Niels Werber, 2008), ISBN 978-3518-29472-7

[editar] Traducciones al Espaol


Ilustracin sociolgica y otros ensayos (1973) Fin y Racionalidad en los sistemas: sobre la funcin de los fines en los sistemas sociales (1983) Sistema jurdico y dogmtica jurdica (1983) El amor como pasin: la codificacin de la intimidad (1985) Sistemas sociales: Lineamientos para una teora general (1992) ISBN 84-7658-493-8 Sociologa del riesgo (1991) El sistema educativo (1993) Teora de la Sociedad (1993) Teora poltica en el Estado de Bienestar (1993) Poder (1995) ISBN 978-84-7658-770-6

Confianza (1996) La ciencia de la sociedad (1996) Introduccin a la teora de sistemas (1996) Teora de la sociedad y pedagoga (1996) Organizacin y decisin. Autopoiesis, accin y entendimiento comunicativo (1997) Observaciones de la modernidad (1997) La realidad de los medios de masas (2000) El derecho de la Sociedad (2005) El arte de la sociedad (2005) ISBN 968-5807-11-6 La sociedad de la sociedad (2007) La religin de la sociedad (2007)

[editar] Referencias
1. "Theorie der Gesellschaft, Laufzeit: 30 Jahre, Kosten: keine" (Luhmann, Soziale Systeme: Grundri einer allgemeinen Theorie Suhrkamp, 1984, ISBN 3-518-28266-2) 2. "Ein soziales System kommt zustande, wenn immer ein autopoietischer Kommunikationszusammenhang entsteht und sich durch Einschrnkung der geeigneten Kommunikation gegen eine Umwelt abgrenzt. Soziale Systeme bestehen demnach nicht aus Menschen, auch nicht aus Handlungen, sondern aus Kommunikationen." (Luhmann, kologische Kommunikation. Opladen: Westdeutscher Verlag, 1. Auflage 1986. ISBN 3531-11775-0, 1986, S. 269.) 3. Entrevista (en ingls, comentarios en alemn) a H. Maturana (2008) sobre las teoras de Luhmann 4. "Unter einer Operation versteht man die Reproduktion eines Elements eines autopoietischen Systems mit Hilfe der Elemente desselben Systems, also die Voraussetzung fr die Existenz des Systems selbst." (Elena Esposito y otros, "Operation/Beobachtung", en "GLU - Glosar zu Niklas Luhmann Theorie sozialer Systeme", Suhrkamp, Frankfurt am Main, 1997, pg. 123) 5. "Die Beobachtung ist eine spezifische Operationsweise, die eine Unterscheidung benutzt, um die eine oder die andere Seite der Unterscheidung zu bezeichnen. Es komt immer dann zu Beobachtungen, wenn ein System aufgrund von Unterscheidungen operiert und Informationen gewinnen und verarbeiten kann." (Elena Esposito, Op.Cit, pg. 123 s.) 6. "Strukturelle Kopplung und Selbstdetermination des Systems stehen in einer "orthogonalen Beziehung" zueinander: auch wenn sie sich voraussetzen, knnen sie sich gegenseitig nicht bestimmen. Die Umwelt kann auf das System nur dadurch einwirken, da sie Irritationen [...] produziert, die intern verarbeitet werden; auch die Irritationen sind jedoch interne Kostruktionen, die aus einer Konfrontation der Ereignise mit den eigenen Strukturen des Systems resultieren. Es gibt also keine Irritationen in der Umwelt; die Irritation ist in der Tat immer Selbstirritation - ggf. ausgehend von Umweltereignisen." (Elena Esposito, Op.Cit, pg. 186 s.) 7. En alemn: "Strukturelles Driften" 8. "Die fr die Theorie sozialer Systeme relevanten Medien sind die Kommunikationsmedien, die etwas wahrscheinlich machen knnen, was ohne sie unwahrscheinlich wre. Die Kommunikationsmedien verbinden die Kommunikationen, die sonst keine Anschlsse finden wrden. Diese Kommunikationsmedien sind die Sprache, die Verbreitungsmedien und die Symbolisch generalisierten Kommunikationsmedien." (Giancarlo Corsi, Op.Cit, pg. 59) 9. Luhmann, N. "La clausura operacional de los sistemas psquicos y sociales" (en: Fischer, H.R. y otros, "El final de los grandes proyectos", pg. 116s., Gedisa, Barcelona, 1997)

[editar] Enlaces externos


Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Niklas Luhmann. Commons jupixweb.de - traduccin al espaol una de las ltimas entrevistas realizadas a Luhmann, que en Alemania fueron recopiladas en el libro "Warum haben Sie keinen Fernseher, Herr Luhmann? Letzte Gesprche mit Niklas Luhmann" [1] "La clausura operacional de los sistemas psquicos y sociales", artculo en espaol de Niklas Luhmann sobre la Clausura Operativa.