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La fotografa en Mxico en los aos de 1839 a 1970

En diciembre de 1839, de la corbeta Flore desembarca en el puerto de Veracruz el comerciante francs Louis Premier. Entre los objetos que trae consigo para vender en su tienda de la ciudad de Mxico destacan unos aparatos para daguerrotipo. Siguiendo el ejemplo de Jaques Louis Mand Daguerre, realiza de inmediato exhibiciones pblicas que en poco ms de una hora registran los sitios que marcaban el horizonte y el ritmo de la vida del puerto. En enero de 1840, repite esta operacin en la ciudad de Mxico. Toca en suerte al comerciante y grabador Premier ejecutar las primeras vistas del pas. En toma no muy afortunada pero plena de detalles se conserva la huella, casi fsica, de los espacios, una de las fascinantes caractersticas de estas imgenes nicas en lmina de cobre. Se abre, entonces, el camino para el desarrollo de la fotografa en Mxico. Con este testimonio se abren las 285 pginas del libro Imaginarios y Fotografa en Mxico 1839-1970 (Lunera Editores), coordinado por Emma Cecilia Garca Krinski, con el apoyo de acervos, como el de la Fototeca Nacional del INAH, el Archivo General de la Nacin y el del Centro de Estudios sobre la Universidad (CESU) de la UNAM, al igual que archivos privados, de artistas y fotgrafos, que cedieron los derechos de las imgenes para reproducirlas en este volumen. En esta obra, la historiadora de arte Rosa Casanova escribe el captulo De vista y retratos: la construccin de un repertorio fotogrfico en Mxico 1839-1890 . Comenta a EL FINANCIERO que aos antes de que llegaran los daguerrotipos a Mxico se saba que ya se realizaban experimentos, pues se haban publicado notas en los diarios. No fue sino hasta que uno de los tantos comerciantes franceses avecindados en Mxico viaj a Francia para traer precisamente el primer daguerrotipo. Louis Prelier lleg al puerto de Veracruz con su cargamento antes de que terminara 1839, el ao oficial del descubrimiento de la fotografa. Casanova indica que en los primeros 50 aos de la llegada del daguerrotipo es posible establecer tres grandes etapas: 1) la de los inicios, marcada por la imagen nica, que asienta los conceptos con los que se usar la fotografa; 2) la aparicin del comercio fotogrfico gracias a las posibilidades de la placa de vidrio al colodin que conducirn a la difusin del retrato y 3) las primeras colecciones de vistas, con resultados estticos diferentes. La expansin del mercado se da a partir de 1870, en que crece la demanda de imgenes de eventos y del entorno fsico y social: Esto va cuajando dentro de la sociedad -asegura Casanova- y a travs de la llegada de todos estos fotgrafos que acompaan no en forma oficial al ejrcito estadounidense, en 1846, cuando invaden el norte del pas, sabemos que es cuando se da la gran difusin de la fotografa en Mxico. Se hacen populares los retratos, se establecen estudios de fotografa de mexicanos y extranjeros, y empieza una gran difusin. Luego llegan los cambios tecnolgicos que van marcando la posibilidad de abrir la produccin a otros sectores de la sociedad. Otro de los captulos es La historia de la fotografa en Mxico 1890-1920: la diversidad de los usos de la imagen, de Alberto del Castillo, quien explica que el libro busca acompaarse de una historia social y cultural. Es decir, superar una historia de la foto vista

desde la historia del arte que privilegie puntos de vista estticos. Aqu el historiador establece cmo se rompe con el mbito privado de la fotografa. En la dcada de 1890 existe la posibilidad de publicar por fin fotos directamente en la prensa, pues antes se haca por litografa: Fue importante detenerme en la dcada de los noventa del siglo XIX -indica Del Castillo- donde damos el gran salto de la fotografa que, hasta ese momento, privilegiaba el mbito privado, como el lbum familiar o las tarjetas de visita. Surge entonces una fotografa que responde a tirajes muy amplios de la prensa y las revistas ilustradas ya en una atmsfera de lo pblico, de la propaganda poltica, de los grandes manejos de la prensa en general. Del Castillo seala que eso implica un cambio en el aprendizaje visual de la fotografa, as como tambin hablar de una lectura distinta por parte de sectores sociales mucho ms amplios que las elites. Por ejemplo, el universo de la Revolucin Mexicana fue un acontecimiento poltico que trastoc los hbitos y las costumbres convencionales y tradicionales de la fotografa mexicana, dndole un alcance mayor. Nuevos actores sociales irrumpieron en la foto mexicana. A partir de ah nace esa mirada documental moderna que contina a lo largo del siglo XX. Otro de los temas es Del medio tono al contraste: la fotografa mexicana de 1920 a 1940 . Aqu la historiadora Rebeca Monroy ubica los problemas que surgieron en el Mxico posrevolucionario y, sobre todo, cmo se empieza la construccin de un discurso visual diferente del porfirista. En esa etapa se sientan las bases para empezar a consolidar una fotografa mexicana, desde el mbito de la fotografa periodstica, la fotografa de autor y la artstica, incluyendo la fotografa de gabinete y de retrato. Pero Monroy apunta que entre 1920 y 1940 las noticias principales, como ocurre en la actualidad, son la nota roja: los asesinatos a los presidentes, los enfrentamientos, los descabezados, los golpes, etctera. La nota poltica sangrienta, terrible y estresante era la que estaba en primera plana. Para la historiadora es interesante cmo deambula demostrativamente la nota roja, como en el caso de las autoviudas: Ese fue un proceso de moral social -dice Monroy- en el que las mujeres iban a impedir el maltrato. La forma de resolverlo era a travs de las balas. Entonces mataban a los maridos, a los golpeadores, a los infieles. A ellas se les encarcelaba, pero en los juicios populares salan exoneradas. Existe el caso de una mujer que fue Seorita Mxico 1928 y que, un ao despus, asesin a su marido: un general bgamo. Este caso es relevante porque con ella se terminan los juicios populares instaurados por Carranza en 1919. Es importante analizar, a travs de las imgenes, cmo el pas va funcionando y cmo se va reestructurando desde los aos veinte y treinta para, en los cuarenta, construir el nacionalismo revolucionario. Al musegrafo e investigador Alfonso Morales le correspondi escribir el ensayo La Venus se fue de juerga: mbitos de la fotografa mexicana 1940-1970 . Aqu analiza un periodo en el que se genera una especie de explosin de los usos y tcticas de la fotografa. Un periodo en el que la foto no est slo en las galeras, ni en la prensa ilustrada. Los usos y las tcnicas de la fotografas se multiplican, se expanden, se mezclan los lenguajes. La relacin entre el cine y la fotografa se estrechan. La foto construye sus propios espacios de exhibicin y se define el oficio del fotgrafo en sus vertientes ms importantes.

La Fotografa en el siglo XXI: digitalizacin


A finales del siglo XX aparece un nuevo tipo de tecnologa en los medios audiovisuales que supone un cambio de rumbo en la forma de utilizarlos. La aparicin de la primera cmara digital en 1990 constituye la base de la creacin inmediata de imgenes. A pesar de que en sus orgenes el precio de estas cmaras era elevado y las haca inaccesibles para muchos, con el tiempo no slo se han abaratado sino que han aumentado su calidad tcnica. La digitalizacin ha liberado a la fotografa del carcter documental de su naturaleza ya que la manipulacin de imgenes a travs de la infografa ha permitido recuperar el imaginario pictrico y narrativo que se haba perdido de la cultura visual como consecuencia de la aparicin de la cmara. La fotografa digital entronca con la ideologa del collage entendido como fotomontaje de vanguardia dadasta o constructivista, que mostraba el recorte y el carcter fragmentario de su construccin sin pretender engaar a nadie. No obstante, la fotografa digital consigue eliminar las marcas del proceso de construccin del "collage" y dotar al fotomontaje de carcter unitario. Desde su invencin, la fotografa tena total credibilidad como testimonio incuestionable de la realidad debido al funcionamiento del dispositivo de captura. Posteriormente, la manera de registrar la realidad se ha considerado un posicionamiento ideolgico, que nada tiene que ver con el carcter neutral y objetivo de su funcionamiento. Las nuevas tecnologas digitales tienen la capacidad de convertir lo real e intervenir sobre el registro de la imagen, hasta el punto de manipular y distorsionar las imgenes sin perder el realismo fotogrfico con el que fueron captadas. La digitalizacin desposee a la fotografa de su carcter objetivo y rompe la conexin fsica entre el referente y la impresin fotosensible, es decir, entre la experiencia perceptiva de la realidad por observacin directa y la imagen mediada a travs de una tecnologa. Con la prdida de objetividad de la imagen fotogrfica, a comienzos de la dcada de los noventa, se empieza a hablar de la era post-fotogrfica, en la que se supera el paradigma fotogrfico como modelo de realismo. Lo real y lo virtual se mezclan dando lugar a un nuevo tipo de imagen hbrida para definir las nuevas creaciones pseudo-fotogrficas. Los programas de manipulacin de la imagen son protagonistas en esta etapa, as como el retoque fotogrfico, la fusin de imgenes, la infografa o la generacin de tridimensionalidad, holografa. Entre las pioneras en el tratamiento digital de la imagen fotogrfica est Nancy Burson. Mediante la acumulacin de retratos individuales crear nuevas apariencias de personajes. Introduce la imagen de varios personajes, en un programa que ella misma disea, para obtener un retrato robot.