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Miguel Barnet: Hacia la poetica de la novela testimonial Author(s): Elzbieta Sklodowska Reviewed work(s): Source: Revista de Crítica Literaria

Latinoamericana, Año 14, No. 27 (1988), pp. 139-149 Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4530370 . Accessed: 17/01/2012 07:50
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REVISTADE CRITICALITERARIALATINOAMERICANA Afio XIV, N° 27, Lima, ler semestre de 1988;pp. 139-149

HACIA LA POETICA DE LA NOVELA TESTIMONIAL * Elzbieta Sklodowska Universidad de Varsovia University of Pittsburgh

MIGUEL BARNET:

La trayectoria del genero testimonial hispanoamericano puede servir de ejemplo para el fen6meno de la evolucion literaria - tal como lo entendian los formalistas rusos - en cuanto proceso conflictivo de la canonizaci6n de lo perif6rico y de la marginalizaci6n del canoni . Cuando en 1966 Miguel Barnet public6 su primera novela testimonial, Biografia de un cinarr6n, la idea de un discurso basado en el principio de referencialidad debid de parecer un tanto anacr6nica frente a los vertiginosos experimentos formales de la narrativa del boom. En Cuba, sin embargo, los cambios dinamicos de la estructura social favorecieron el desarrollo de una forma literaria capaz de absorber la circunstancia histdrica con un "efecto de lo real" bien marcado. Tambien la proliferaci6n del testimonio fuera de Cuba en los anos 70-80 fue impulsada por la urgencia de documentar los dramaiticos acontecimientos hist6ricos - desde Tlatelolco y Chile, hasta Argentina y Centroamerica. Seguin ha notado Lukacs en su ya clasico estudio sobre la novela hist6rica, la sensaci6n de participaci6n en el curso de la historia - que se generaliza en Europa a partir de las guerras napole6nicas - se agudiza en los momentos de cambios violentos y desemboca en la literatura profundamente marcada por la conciencia historicista. El desarrollo de la tendencia testimonial - que iba gestandose a la sombra del boom critico-editorial - atrajo la atenci6n de la critica
* La rcalizaci6n del presente ensayo fue posible gracias al apoyo del Mellon Postdoctoral Fellowship de la Univcrsidad de Pittsburh. 1. Yuri Tynianov, "O literaturnoj cvoljutsii", en su Akhaisly i novatory (Leningrad: 1929), pp. 30-47.

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cubana y chilena ya a principios de los setenta, pero tan s6lo en los utltimos cinco afnos el'testimonio fue consagrado por una serie de simposios, tesis y estudios monograficos2 . Aunque eso implic6 tambi6n una vasta difusi6n de las teorias que Miguel Barnet lanzara afios atrais, la bibliograffa sobre la obra del cubano sigue siendo reducida; predominan en ella resefias, entrevistas y menciones en ensayos de caracter mas general, mientras que son relativamente pocos los artfculos analiticos3 . De ahli que el prop6sito del presente estudio sea sobre todo sintetizai la obra te6rica y narrativa de Barnet con hincapie en la evoluci6n de su practica testimonial. La novela testimonio: definiciones imposibles. En su planteamiento te6rico sobre el testimonio - retocado ulteriormente en varias ocasiones - Barnet insiste en empleai el termino "novela testimonio", sugiriendo asimismo su doble aspiraci6n: la de un cientifico y la de un escritor4 . Para un etn6logo hubiera sido satisfactorio reconstruir la voz de un representante de la "gente sin historia" basaindose en fichas y grabaciones, tal como lo hablan hecho Ricardo Pozas Arciniegas en Mexico u Oscar Lewis en sus estudios de la cultura de la pobreza. No obstante, Bainet aunque formado en la escuela etnol6gica de Fernando O01tiz- persigue tambien la "literariedad" del texto. La conciliacion del material recopilado "cientificamente" con una forma esteticamente va'lida le parece posible gracias a la preservaci6n del tono oral del discurso original y la supresi6n del ego del editor. En la poetica del testimonio se establece, pues, quo la palabra, aprisionada en la cinta magnetof6nica y luego transcrita por el "otro", si sufre transformaciones inexorables, pero no queda totalmente apropiada por la conciencia del editor. Se sugicre, por lo tanto, la posibilidad de un discurso que Bajtin denominara dial6gico. Los procedimientos que, segu'n Barnet, le permiten minimizar el
2. R. Jara y H. Vidal (cds.), Testimonio y literatura (Minneapolis, 1986); John Beverley, "Anatomfa del testimonio" en su Del Lazarillo al Sandinismo: Estudios sobre la funci6n ideol6gica de la literatura espaiiola e hispanoamericana (Minneapolis: 1987), pp. 153-168. 3. R. Jara y H. Vidal (eds.), Testimonio y literatura (Minneapolis, 1986); John Beverley, "Anatomfa del testimonio" en su Del Lazarillo al Sandinismo: Estudios sobre la funci6n ideol6gica de la literatura espaniola e hispanoamericana (Minneapolis: 1987), pp. 153-168. 4 Miguel Barnet, "La novela-testimonio: Socioliteratura", Uni6n, no. 4 (1969). Tambidn en su recopilaci6n de ensayos, La fuente viva (La Habana: 1983), pp. 12-42. En la misma edici6n, tambi6n su "Testimonio y comunicaci6n: una vfa hacia la identidad", pp. 43-60.

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riesgo de la apropiacion de la palabra del sujeto hablante y su inexorable "traici6n" son ma's bien intuitivos y hay que tomarlos con buena fe. Menciona el escritor cubano la necesidad de una excelente comnunicacioncon el entrevistado, a la par con una sensibilidad po'tica y humana y "un buen oido natural" del editor, coadyuvados por su conocimiento del periodo historico. La escritura de Barnet se inserta en la veta autorreflexiva de la literatura hispanoamericana no solamente por este aporte teorico, sino tambien debido a las conflictivas caracteristicas de la praictica testimonial. La imposibilidad de establecer quien en realidad habla en el testimonio pone en tela de juicio la naturaleza receptiva del lenguaje, a la vez que situia la palabra en funcion de la posicion ideol6gica de varios sujetos hablantes. La arbitrariedad del signo lingiiistico, la seleccion, el montaje y la condensacion del material - implicitos en cualquier discurso - afloran en el testimonio a nivel ideologico, mientras que la cuestion de la fidelidad a la voz del otro llega a ser un problema etico para el gestor del testimonio. Dira' al respecto Barnet: "Tenemos que tomar posicion junto con nuestro informante. Eso no equivale a estar de acuerdo con el, a pensar como 6l, sino simplemente a asumir lo que "1dice, como '1 ye las cosas"5. Obviamente, Barnet plantea aquf un objetivo ideal y en su practica del poeta, editor y etn6logo podra tan s6lo aproximarse a este ideal a traves de una constante bu'squedade interlocutores y experimentaci6n formal. El discurso testimonial pone al descubierto el juego de impulsos contradictorios que en el modelo bajtiniano se describen como fuerzas centrifugas y centrfpeta6 . El acto del habla espontaneo de un representante del pueblo esta moldeado de acuerdo con los principios del texto culto. Este, a su vez, es un producto de lo que Glowinski llamara mimesis formal entre el discurso literario y cientifico-documental7 . La forma evidentemente hibrida de la novela testimo-nial sirve de vehiculo al prop6sito ideol6gico del editor de "proponerse un desentrafiamiento de la realidad, tomando los hechos principales, los que mas han afectado la sensibilidad de
5. Barnct, "La novela-testimonio.. .", op. cit., p. 108. 6. Para una excclente discusi6n de los conccptos de Bajtin y de su aplicaci6n para cl andlisis de la narrativa vease M. -Picrette Makuzynski, "Polyphonic Thcory and Contemporary Literary Practice",Studies in 7' wentieth CenturyLiterature, vol. 9, no. 1 (Fall 1984), pp. 75-87. 7. Michal Glowinski, "Documcnt as Novel", New Literary History, vol. 18, no. 2 (Winter 1987), pp. 3805-401. Glowinski demuestra c6mo los documentos sociol6gicos de Oscar Lewis imitan a la novela (mfmesis formal) por emplear los procedimientos literarios de modo sistematico (novelizaci6n) y no tan s6lo accidental (beletrizaci6n).

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un pueblo y describiendolos por boca de uno de sus protagonista ma's id6neos"8 . Es importante notar tambien que el critelo de la "representatividad" del entrevistado se presta facilmente a manipulaciones de caracter ideologico. Para Barnet - quien esta' operando desde la optica del materialismo historico - el protagonista "ideal" del testimonio debe ser consciente de su situacion de clase, pareciendose en ello al "sujeto colectivo individual" concebido por Lukaics. No obstante, incluso la potencial convergencia de intenciones y sensibilidades del editor y de su protagonista no elimina las complejas tensiones entre los dos sujetos, tanto mas que el testimonio barnetiano esta operando por principio en el terreno que desde la optica de un intelectual blanco hispanohablante se ve como culturalmente "diferente" y economicamente "marginado". Las tensiones ideologicas afloran en la forma testimonial de manera tan poderosa que resulta imposible aventurar definiciones o buscar una poetica homogenea. De hecho, el mismo Bainet se resiste a suministrarlas, al constatar que: "La palabra que pretende ceniir es una trampa"9 . La complejidad interna del genero novelistico se hace mas palpable en su modalidad testimonial, porque la conflictividad ideologica del proceso de representacion esta' encarnada en la presencia de por lo menos dos sujetos "reales", de carne y hueso. Es tambien por ello que el testimonio se presta mas bien a una interpretacion en cuanto fenomeno dinaimico y no un genero establecido, ejemplificando en este sentido lo que Carlos Rincon denominara "el cambio de la noci6n de literatura"10 . El mismo Barnet admite que su vocacion "tiene una raiz literaiia", pero tambien confiesa que nunca se habia propuesto lhacer literatura "nci el sentido tradicional de bellas artes". La palabra "tradicional" resulta clave, ya que indica un surgimienito de un nuevo concepto de literariedad y un cambio de lo que Jauss llamara "el horizonte de expectativas" frente al genero novelistico. Y es precisamente con la obra de Barnet que la tendencia testimonial - presente en las letras latinoamericanas desde la conquista y mas pronunciada en los momentos de cambios historicos, segiin se ha subrayado en varias ocasiones - empieza a canonizarse en cuanto "literatura", para conivertirse luego en una de las alternativas con respecto al discurso del boom.
8. Mighel Barnet, "La novela-testimonio", p. 110. 9. Emilio Bejel, "Entrevista con Miguel Barnet",Hispamdrica, no. 29, (1981), p. 47. 10. Carlos Rinc6n, El cambio de la noci6n de la literatura y otros ensayos (Bogot6: Instituto Colombianode Cultura, 1978).

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La intencion testimonial le situ'a a Barnet en el marco de la tradici6n latinoamericana de compromiso social, pero en la Cuba de los sesenta la ideologia autoral coincide con el proyecto reivindicador de la ideologia general dominante. Mientras que el triunfo de la revolucion cubana otorga el derecho a expresarse a los grupos antes perif6ricos, el ejercicio de este derecho resulta muchas veces imposible debido a tales vestigos de la superestructura del pasado como el analfabetismo del entrevistado o su falta de motivacion testimonial-autobiografica. En una situacion de transicion - marcada por un desajuste entre la base socio-econ6mica nueva y elementos de la superestructura anterior - es el intelectual quien asume el papel de intermediario entre la cultura oral y la escrita, entre el pasado y el presente, entre el sujeto individual y la colectividad. Para subrayar la variedad de la literatura testimonial latinoamericana apuntemos solamente que tal mediacion no aparece en todas las obras que caben bajo el r6tulo del testimonio. Numerosos testimonios cubanos de la lucha epica revolucionaria, la literatura documental chilena del golpe y de los campos de concentracion, al igual que los testimonios del "proceso argentino se caracterizan por la presencia directa del yo - narrador, protagonista, testigo-, a la vez que la urgencia de documentar lo vivido desplaza la elaboracion estetica al segundo plano. Biografta de un cimarron: relecturas de la historia afrocubana. Barnet inicia su tetralogia de novelas testimoniales con Biografta de un cimarr6n publicada en 1966 por la Academia de Ciencias de Cuba. El testimonio del centagenario Esteban Montejo sobre sus vivencias de esclavo y cimarron, cobra una excepcional fuerza expresiva y reivindicadora a la luz de los textos anteriores sobre la esclavitud. Si la literatura abolicionista cubana del siglo XIX describia con lujo de detalles las atrocidades de los amos y la docilidad del esclavo, su proposito no era reivindicar al negro, sin abrir paso a una economfa basada en el trabajo asalariado. El texto de Montejo/Barnet desmiente el estereotipo del esclavo sumiso propio de la novellstica antiesclavista y presente tambien en el uinicotestimonio del esclavo cubano - Autobiografta de Franciso Manzano de 1840. Al hablar desde la perspectiva de un cimarr6n mas que un esclavo, Montejo construye su historia alrededor del eje de la inconformidad, dignidad racial y rebeldia. A Esteban la sociedad esclavista le habia negado el conocimiento de su nombre verdadero y su fecha de nacimiento. Separado de sus padres - al haber sido vendido

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como "un cochinatico" - y sometido a toda clase de abusos y vejaciones Esteban siente una profunda desconfianza con respecto a todas las versiones del pasado que no sean su propia vivencia. En varias ocasiones su conciencia reivindicadora va nmasalla de la experiencia individual: "Ahi hay muchos terrenos que investigar. Yo estoy seguro que el dia cuando se descubra toda la marafia que hay oculta, se va a acabar el nmundo1Il . Situada en el espacio intertextual, la Biografia de itn cicatrrodl no solamente desmiente las visiones maniqueistas y folkl6ricas del afrocubano, sino tambien se une a la tendencia reivindicadora de la cultura negra iniciada por Fernando Ortiz y desarrollada ya en la etapa revolucionaria en las investigaciones de Manuel Mooreno Fraginals, Jose Luciano Franco, Juan Perez de la Riva y otros. El valor del testimonio de Esteban Montejo consiste en revelar datos desconocidos de la historia "Intima"concernientes a las relaciones interraciales, familiares y sexuales en los barracones y a la vida en el monte, pero mas que nada reside en la autenticidad de la experiencia personal. A pesar de las ambigiiedades del testimonio y la abundancia de autobiografias apocrifas y antimemorias en la literatura moderna, el lector tiende a interpretar la confesion, la autobiograffa o cualquier relato de un testigo ocular en categorias de lo fidedigno y autentico. Esta presuposici6n esta' reforzada on la Biogrcfft por una serie de recursos empleados, seguin parece, tanto por el editor como por el entrevistado. Aunque la descripcion del me'todode trabajo en]la introduccion y las notas aclaratorias Ilaman nuestra atenci6n sobre el proceso de mediacio6n editor-ial, a la vez confirman la competencia "cientifica"del editor. La inclusion de la fotografia de Esteban Montejo en la primera edicion puede considerarse como oti'o vehiculo importante en el reforzamiento de este peculiar "contrato de confianza" que se establece entre el testimonio y su lector. Gracias a los procedimientos sefialados, el testimonio se situa entre lo que y Philippe Lejeune Ilamara "el pacto autobiografico"' "el pacto nlovrelescot12 , ya que el protagonista-narrador (Montejo) no es el exclusivo "autor"del texto, ni tampoco una creaci6n ficticia. La conjugacion de estos elementos editoriales con la sensibilidad poetica de Montejo, su sentido de humor y el innato don de la palabra no solamente ayudan a la "suspensi6n de inicredulidad", sino tambien le otorgan a la Biografia su multifacetico valor - hu11. Miguel Barnet, Biograf6a de un cimarr6n (La lIabana: Academia de Ciencias dc Cuba, 1966), p. 209. 12. Philippe Lejeune, Le pacte autobiograpliiqcje (Paris: Scuil, 1975).

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mano, estetico y cognoscitivo. Es curioso notar c6mo Montejo envuelve sus vivencias en un aire de autenticidad a trave's del reiterado uso de las f6rmulas: "yo vide", "lo he vivido", "lo se, porque lo . he sufrido" A pesar de hacer un deslinde meticuloso entre lo experimentado y lo oido, Montejo considera tamnbi6ncomo verdaderos los cuentos trasmitidos por via oral. Los proverbios, el saber comuin, las fabulas contadas entre esclavos y cimarrones son para el incuestionables al haber sido consagrados por las vivencias de la colectividad. La inexorable mediacion del editor no ha eliminado el tono oral del discurso. En el marco dialogico que ha estructurado, Barnet ha logrado preservar sobre todo la naturalidad con la que Montejo se enfrenta a las fuerzas divinas y supernaturales. Sus cuentos sobre metamorfosis y levitaciones o recetas meticulosas de c6mo cazar brujas o criar diablillos superan los pasajes magicorrealistas mas consagrados de la literatura hispanoaanericana debido a la reduccion del artificio literario. Esta relativa fidelidad al discurso genuino - facilitada por la expresividad natural del lenguaje de Montejo - nos permite situar la Biograf(a junto a los textos dialogicos de Rulfo, Arguedas o Roa Bastos, que tambien han planteado la articulaci6n de la cultura indigena - oral, mitica - como un proyecto conflictivo. Al evitar la monologica absorcion de la voz del otro tan propia del discurso eurocentrista - estos autores han suministrado una importante alternativa ideologica y estetica frente a la veta maigico-realista de la literatura hispanoamericana. Cancion de Rachel: Novela como traicion. El efecto fundamental que tiene sobre el lector el testimonio en cuanto transcripcion del discurso de un sujeto real queda eliminado de la poetica de Canci6n de Rachel, segunda novela de Barnet publicada en 1969. El discurso atribuido a Rachel es una elaboracion del material recopilado en las entirevistas coIn seis coristas cubanas, lo cual implica la ficcionalizacion del elemento mnzsimportante del testimonio - del sujeto hablante. En la galeifa de los protagonistas de testimonios barnetianos Rachel es la utnica cuyo apellido desconocemos. La veracidad de las rememoraciones de una corista "que no se llamaba Rachel" - segutn apunta uno de los criticos - esta, ademas, abiertamente cuestionada por el coro de voces masculinas yuxtapuestas al discurso principal. Aunque el proposito del autor sea el desenmascaramniento del machismo, a Rachel-vfctima se le quita a la vez la posicion de autoridad con res-

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pecto a su propia vida, lo cual causa la ruptura del pacto autobiogra'fi CO. El hecho de que Rachel sea presentada como una narradora no fidedigna y, ademas, un personaje poco simpaitico, egocentrico y conformista, tiene consecuencias importantes para la recepcion de la obra. No obstante, la diferencia profunda entre la Biograf(ia y Cancion radica en el caraicter dial6gico de la primera y el tono monologico de la segunda. La Biograf(a podia definirse como un discurso dial6gico, donde "los heroes no solamente son sujetos de la palabra autorial sino tambien sujetos de su propia palabra directamente significativa (...) La conciencia del heroe esta' dada como una conciencia ajena, pero a la vez no esta objetivada ni cerrada, no . es tan s6lo el objeto de la conciencia del autor'"13 El texto de Cancion subordina la voz de varias mujeres a la expresion de la conciencia exclusiva del editor, convirtiendose asimismo en un discurso monologico. Tan solo en algunas ocasiones la voz de Rachel problematiza el procedimiento manipulador de la escritura en cuanto transcripcion: "Luego empezaron a venir los periodistas a mi casa, como vienen todavia, y me preguntan y yo les digo que no hagan fantasia con aquello, pero ellos dale que dale y entonces yo me pongo a contar, jque remedio!"14 . Paradjicamente, la estructura exterior de Cancion parece polif6nica, ya que esta' constituida por recortes de prensa, cartas, anuncios y voces de varios testigos. Este no ha sido, sin embargo, el camino para salvar el texto de la uniformizacion de la palabra. No cabe duda de que Barnet ha captado las vicisitudes de una mujer que - al encontrarse "sin trabajo, sin marido, sin apoyo social" - tuvo que buscar un modus vivendi en la sociedad cubana prerrevolucionaria marcada por las desigualdades sociales y prejuicios sexuales. Por lo tanto, Cancion de Rachel es una obra lograda en cuanto "documento humano" - costumbrista y psicologico-, si nos valemos del te6rminode Zola, pero subvierte el principio fundamental del testimonio porque manipula la identidad de la protagonista y la reduce a una creacion de la imaginaci6n autorial. Hemos aludido ya a la imposibilidad de deslindar entre la voz del editor y la del entrevistado, entre la ficcion narrativa y lo documental en la literatura moderna. Asimismo, hemos destacado la creciente desconfianza por parte del lector frente a los textos que se autoproclaman autenticos. La peculiaridad del discurso de Mon13. Mikhail Bakhtin, Problems of Dostoevsky's Poetics (Ann Arbor: Ardis, 1973), p. 4. La traducci6n del ingl6s al espanioles mfa. 14. Miguel Barnet, Canci6n de Rachel (Buenos Aires: Ed. Galerna, 1969), p. 168.

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tejo/Barnet consistia en mantener el delicado balance entre el documento y la novela, entre dos sensibilidades distintas, entre la intencion del editor y la personaldad del entrevistado. La particular constelaci6n humana ha propiciado el mutuo enriquecimiento de formas discursivas aparentemente irreconcilables. En Cancion de Rachel, a su vez, los procedimnientosde novelizacion llegan a ofuscar lo testimonial. John Beverley acierta en clasificar Canci6n de Rachel como una forma intermediaria "entre el testimonio puro y una novela Iautorial"'15. La necesidad de "absorber" testimonio por parte de el los escritores del boom - notada por Beverley en tales obras como La cr6nica de una muerte anunciada o La historia de Mayta - no tiene por que darse en el caso de Barnet. Fue precisamente el cubano quien inauguro "el cambio de la nocion de literatura" partiendo de "la fuente viva" del testimonio y quien - tras el episodio de Rachel intentaria preservar la identidad del otro el la forma dialogica de sus novelas testimoniales ulteriores - Gallego (1981) y La vida real (1986). Las vidas reales: Manuel Ruiz y Juliain Mesa. La intencion reivindicadora de las cuatro novelas de Barnet se deja notar ya en la selecci6n de los protagonistas y narradores: un ex-esclavo, una mujer de la vida, un inmigrante gallego en Cuba y un emigrado cubano en los Estados Unidos. Todos ellos han sufri de varias formas de discriminacion debido a su raza, nacionalidad, sexo u otredad cultural. Dentro del contexto de subdesarrollo, colonia y neocoloniaje, Esteban Montejo, Rachel, Manuel Ruiz y Juliain Mesa han padecido su marginalidad e intentado definir su identidad. Aunque algunos de ellos conciben su marginalizaci6n en funcion de su destino individual (Rachel) o como resultado de su otredad racial (Montejo), la conciencia de la posicion frente a los medios de produccion en los casos de Manuel y Julian ayuda a suministrar una interpretacion clasista del destino de los "seres sin
hi stoIria.

Mientras que la Biograf(a de un ciinarro6 mantenia un dia'logo implfcito con algunos aspectos de la tradicion literaria e historiografica sobre temas afrocubanos, las dema's novelas carecen de tales referentes intertextuales. Las memorias de Rachel - en su calidad de mujer y "artista", segu'n ella misma se define - se situtan
15. John Beverlcy, op.cit., p. 167.

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en un espacio inedito en la literatura e historiograffa cubana preievolucionaria. No obstante, casi simultaineamente con Cantcion de Rachel aparecieron en Cuba testimonios que han abordado diferentes facetas del destino femenino desde una o6ptica menos literaria - como en el caso de Manuela la mnexicana(1968) de Aida Alonso Garcia o los trabajos de Margaret Randall - y quiza's tambien mas genuina debido a la falta de mediacion masculina. En la biograffa del gallego el espacio intertextual csta constituido por la pra6ctica social - dichos, actitudes, estereotipos - y no por los textos literarios. En la introducci6n a La vida real, a su vez, Barnet mismo resalta la originalidad de su proyecto sociologico-literario, al decir: "no he conocido hasta ahora una sola obra que muestre el sentimiento de dolor y de insatisfacci6nl del emnigrado cubano en tierras del Nortel16 . Tanto en la historia de Manuel como en la de Julian estos silencios son ideologicamente significativos, mientras que su persistencia parece confirmar la funcionalidad reivindicadora del testimonio. Es notable la consistencia de Barinet en el empleo de la forma testimonial en cuanto vehiculo para expresar la sensibilidad de varios grupos sociales y, en uiltima instancia, buscar la identidad cultural del pueblo cubano. Es un proyecto sumamente complejo y cada una de sus novelas - al igual que los textos poeticos de La piedra fina y el pavorreal (1963) y La sagrada famnilia(1967) - funciona tan solo como un fragmento del vastisimo mosaico. Barnet parece conformarse con la idea de que una novela "total" es imposible y en vez de construir un retrato sintetico y representativo (el caso de Rachel) en sus uiltimas novelas permite hablar a "un personaje vivo entre muchos". A diferencia de los testimonios anteriores, Gallego y La vida real carecen de informacion sobre el metodo de investigaci6n y sobre la.identidad de los entrevistados, pero si despliegan huellas de una meticulosa iinvestigacion (notas, bibliografia). Tainto a Manuel Ruiz como a Julian Mesa Barnet parece concederles la autoridad con respecto a sus propias memorias, recupeoando asimismo el tono testimonial perdido en la historia de Rachel. La ilusi6n de estar frente a un "acto del habla" - que hemos apuntado en el discurso de Montejo - deja de ser ya tan poderosa en las novelas ulteriores y el lenguaje esta6 mnas visiblemente moldeado de acuerdo con los propositos ideologicos y estructurales del editor. En la historia
16. Miguel Barnct, La vida real (La Habana: Editorial dc Letres Cubanas, 1986), p.

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de Rachel el lenguaje aparece despersonalizado y adulterado por la cultura urlbana, mientras que en el discurso de Julian pierde en un momento su original poeticidad y queda contaminado por anglicismos. Las palabras del lenguaje ajeno sirven para ilustrar el proceso de deculturaci6n/aculturacion, aunque parece poco creible que el yo-na.rradorde hoy - supuestamente ya afectado por la otra cultura - pudiera recrear la expresion lingtiistica de su cultura de origen. En los testimonios de Manuel y Julian Barnet parece haber cifrado el desarraigo cultural en el lenguaje, reforzando asimismo el desdoblamiento propio del discurso autobiografico entre el yonarrador y el yo-experimentador. Segu'n el mismo Barnet, el lenguaje liega a ser el protagonista de sus testimonios. Al contrario de la novela realista tradicional, el testimonio absorbe pues la autoconciencia metaliteraria de la literatura moderna, problematizando la cuestion de la representaci6n, la aptitud del discurso referencial para asimilar la circunstancia historica, la nocion de la literariedad. El hecho de que los testimonios de Barnet hayan sido leidos como "novelas" parece sugerir que - independientemente de las intenciones autoriales - su objetivo documental fue logrado con los medios reconocidos como esteticos. La nocion del genero y de la literatura es, pues, ma's que nada resultado de un pacto con el lector, dentro del marco de lo reconocible y de lo diferente, de la tradicion y la innovacion. La trayectoria del testimonio hispanoamericano demuestra tambien que el cambio del horizonte de expectativas frente a tales conceptos como historia y ficcion, documento y literatura, sociologia y novela no depende exclusivamente de la manipulacion critica, sino surge de un momento historico concreto y se cumple en la interaccion entre el texto y el lector.

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