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CIENCIA.

APORTE PARA EL SECTOR DE LOS BIOCOMBUSTIBLES

Crean una bacteria capaz de extraer etanol de las algas marinas


WASHINGTON [AFP]. Cient-

INVESTIGACIN

ficos estadounidenses han creado una bacteria que extrae los principales azcares de las algas marinas pardas con la finalidad de convertirlos en combustible y otras sustancias qumicas renovables como el etanol.

Segn el estudio publicado en la revista Science, alrededor del 60% de la biomasa seca de las algas consiste en hidratos de carbono fermentables y aproximadamente la mitad de estos se compone

de un solo carbohidrato, el alginato. Es precisamente este elemento el que representaba un obstculo, pues no era directamente metabolizado por bacterias, lo cual haca que el biocombustible producido a

partir de algas fuera demasiado caro como para competir con otros derivados del petrleo. As, la empresa Bio Architecture Lab (BAL) en California cre este microbio sinttico, variante de la bacteria E. coli para la solucin de este problema que, ya superado y aplicado en gran escala, podra ayudar a satisfacer la demanda de biocombustibles.

DANTE PIAGGIO

ESTUDIOS. En Chile el laboratorio cuenta con cuatro sitios de produccin de estas algas.