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Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas (Reis) N. 121, 2008, pp.

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Miguel A. V. Ferreira La vida antes del laboratorio. La construccin de los constructores de hechos cientficos
(Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 2007)

otra utilidad podra tener? Esperan ser ilustrados con objeto de mejorar. Si hay un rea donde la sociologa ha fracasado en satisfacer esas expectativas ms estrepitosamente que en el resto es en el mbito de la sociologa del conocimiento cientfico (SCC) (Latour, 2005). Su dogma bsico es que el contenido tcnico de la ciencia es un hecho social

Este libro es una obra de arte y, para decirlo en trminos que quisiera congruentes con los empleados por el autor para representar su investigacin, confo en que la prctica vivencial de leer esta resea desde la reflexividad constitutiva propia de un lector sociolgicamente competente incite en l la transductividad creativa precisa para construir activamente esa misma conclusin como efecto de esta situada experiencia lectora. O sea, que me crea porque as (se) lo con-sienta, conmigo. El estilo de Ferreira hace que parezca fcil de captar lo difcil de expresar y encuentra soluciones aceptables a contenidos imposibles, o quiz inefables. Pues la complejidad de lo social no se aprisca fcilmente en simples y abstractos rediles hipottico-deductivos y su intrnseca tendencia a alejarse de los puntos de equilibrio, a la desviacin, la catstrofe, el caos y la creatividad suelen desbaratar el empirismo inductivo. La mejor sociologa, tanto emprica como terica, tiene, por consiguiente, carcter clnico (Toulmin, 2001). A los protagonistas de un estudio sociolgico les gusta reconocerse en sus pginas y aprender sobre s mismos rasgos en que no haban reparado. Sus mtodos deben permitir al investigador llegar a saber ms de lo que los sujetos que son sus objetos de estudio saben de s mismos. Qu

explicable por variables sociolgicas. Los cientficos siempre disponen de una explicacin de sus creencias tcnicas en trminos de sus propias prcticas tcnicas y donde las tpicas variables sociolgicas son relevantes slo como posibles obstculos o coadyuvantes de la productividad, legitimidad y correccin del trabajo tcnico. La SCC es sociologa para socilogos: proyecta sobre la prctica cientfica categoras analticas que le son extraas: paradigma, inconmensurabilidad, gestalt-shift, estilo de conocimiento, inters, interesamiento, flexibilidad interpretativa, cierre de controversia, acuerdo consensual, conocimiento tcito, traduccin, inscripcin, etc., han resultado conceptos tiles para comprender las negociaciones cotidianas del sentido del trabajo cientfico y de sus productos; pero hay que recordar que estas categoras sociolgicas, aun desarrolladas en el estudio de las comunidades de cientficos y sus centros de trabajo, son igualmente aplicables al estudio de cualesquiera otros tcnicos: telogos, actores dramticos, chamarileros, modistos, fresadores o conductores de metro. Buenos estudios del trabajo de especialistas en mbitos cognitivos a menudo abstrusos fallan, empero, en lograr lo que se esperara de 207

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ellos: una explicacin formal de cmo y por qu los cientficos llegan a afirmar ciertas creencias sobre entidades tericas, aparatos y resultados empricos que sea, adems, independiente de sus operaciones prcticas tcnicas. Intuitivamente, los cientficos conceden a la sociologa la doxografa de cmo se establece, mantiene o abole un componente tcnico de su especialidad, pero atribuyen a su tradicin prctica especializada el mrito causal completo de la produccin del conocimiento provisionalmente validado. Ferreira atribuye este fracaso a la diferencia de estatus cognitivo entre investigadores e investigandos. El escaso conocimiento tcnico que aqullos suelen tener del mbito de estudio de stos les ha situado en la posicin de forastero lego, dependiente de las versiones para turistas de que sus informantes les provean, distintas de las interpretaciones que circulan entre iniciados. De ah que no hayan logrado documentar, en sus propios trminos y desde sus propias prcticas, cmo emerge la versin nativa desde un proceso social singularizado por sus peculiares componentes cognitivos y prcticos. Ferreira plante y llev adelante durante dos aos una tcnica alternativa: la adquisicin de esa competencia cursando con xito estudios de fsica. Los pasajes ms lcidos, inspirados y significativos del libro adoptan carcter de bildungsroman: simplificando literariamente una inagotable experiencia vital en un solo elemento la comprensin de la ecuacin de Schrdinger (ESH), su narracin muestra cmo el hroe lleg a comprender la ESH del mismo modo que sus condiscpulos en el proceso vi208

vencial, de adquirir las herramientas lgico-matemticas formales y las aptitudes fsicas prudenciales no formalizables y que flexibilizan de modo oportunista y efectivo el empleo de aqullas propias de esa comunidad disciplinar. (O, ms bien, de producirlas desde la reflexividad constitutiva de la situacin pedaggica, orientndose por una meta de referencia: los contenidos docentes formales e informales de clases y manuales.) La brillante idea de usar apuntes de clase como notas de campo permite un segundo paso de reflexividad constitutiva, sociolgica ahora. No son del todo los apuntes de un participante ingenuo (lo que puede caer en el examen; lo til para lecciones futuras), sino de un rastreador intuitivo de posibles claves tcitas que registra aquellas alocuciones que chocan, se comentan y que, de hecho, si tienen xito, imprimen carcter, algo que luego se olvida el incidente en s puede olvidarse por completo, borrando las huellas de una transformacin que despus se elabora, siente e interpreta como natural y espontnea, o puede recordarse como una ancdota representativa de un momento emocionalmente intenso que reforz la identificacin con la identidad en adquisicin; o puede retomarse y repetirse irreflexivamente por parte de aprendices de docente. Ferreira documenta as los elementos y factores sustantivos de un proceso de socializacin en un grupo social articulado por una cultura tcnica de extrema complejidad y dificultad. Y, hacindolo as, ha probado que esa sustancia esotrica es un hecho tan social tan tecnosocial, se dira, si se deseara contem-

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porizar como las disonancias de Schnberg, los fundamentos filosficos del Derecho constitucional o la gama de sabores y texturas que oferta una marca de productos lcteos. Y de ese hecho social, Ferreira predica dos controvertidas conclusiones: I. II. La ESH es un sujeto social (p. 253). El autor de este trabajo defiende la impo-

cial no formalizable del aprendizaje de los recursos formales e informales de su comunidad disciplinar; por ms que recalque que los distintos sentidos que, en tanto que representacin formal, le confieren sus intrpretes, la pequea comunidad de los que han tenido la vivencia de la experiencia operacional adecuada, le confieren estatuto de par suyo en un entramado constitutivamente simblico-social; pese a ello, al admitir que ese carcter social deriva de que es la incorporacin prctica de las representaciones lo que da sentido reflexivo a las prcticas tcnicas disciplinares, y al concretar que su naturaleza de sujeto deriva de que otros tales la interpretan al igual que a cualquier otro desde las condiciones contextuales y contingentes del problema para resolver el cual se espera que resulte efectiva, y en cuyo curso acta sobre su usuario, Ferreira no logra (ni pretende, quiz... o quiz s) superar una ntida asimetra de curso legal en fsica y sociologa. Su estudio zarp con una ambiciosa misin: extinguir ciertas categoras epistemolgicas caducas, como la dualidad sujeto-objeto. Llamar a la ESH sujeto parece sancionar y confesar expresamente su fracaso en este punto. Ferreira no pretende que la ESH sea un sujeto biolgico, con sensibilidad, memoria, tropismos o entendimiento. De otro lado, quiere decir algo menos banal que sealarla como sujeto sintctico cuyas denotaciones disciplinadas y connotaciones abiertas conforman un cuerpo semntico en permanente reelaboracin y que constrie y habilita (oportunidades) para los sujetos interpretativos humanos. En los magmticos pero confortables mrgenes de la SCC, la Teora del actor-red dispone 209

sibilidad de construir una legitimacin plausible del investigador social como observador de la actividad cientfica (p. 257). Ambas son, en primera instancia, inaceptables para una o ambas comunidades disciplinares en juego, lo cual prueba el xito de su metodologa: como un marrano cristiano nuevo de tradicin hebrea o como un mestizo que se desenvuelve con competencia en dos culturas genitoras que se definen mutuamente como inconmensurables e incompatibles, como un Fernando de Rojas o un Benedicto Spinoza, crea un proceso vivencial nuevo doble de cuya reflexividad constitutiva inherente emergen representaciones intrnsecas a la nueva prctica que son innovaciones creativas respecto a las tradiciones de origen. Queda abierta la cuestin de cmo podran stas beneficiarse de ellas o si podra ampliarse aqul hasta dar origen a una nueva tradicin cognitiva prctica. Consideremos a ese fin ambas proposiciones y un corolario. Que la ESH sea un sujeto social es probablemente una proposicin que slo resulta intuitivamente cierta desde la prctica vivencial recorrida por Ferreira. Por ms que subraye que, en tanto que representacin interpretable, slo puede serlo desde el recorrido prctico y viven-

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de la nocin de actante semitico (no) humano, esto es, social en tanto que partcipe con potencialidades e imposibilidades definidas in situ de una interaccin social prctica y significativa. La nocin de actante parece ms polticamente correcta, pese a que tambin elimina la distincin sujeto (agente)-objeto (paciente), porque siempre es posible entenderla como una atribucin referida al nombre de las cosas, a las interpretaciones que los humanos hacen de los no humanos (re-produciendo el dualismo). Cuando Ferreira afirma que la ESH, como frmula, no es nada, mientras que como uso actualiza todas las vivencias sociales que le dan sentido, probablemente est haciendo poesa, est diciendo que las rosas de collige virgo nos instan a amar a los pberes como lo hara un buen amigo, y que la ESH nos insta a creer en el carcter intrnsecamente relativista del mundo como lo hara un profesor e investigador competente con su respetable dosis de escepticismo organizado, disciplinadamente contenido en espera de nueva informacin relevante. La flexibilidad interpretativa legtima que se reconoce a un participante competente (mientras no suscite una contestacin activa sin razn suficiente) no conoce lmites: incluso hallazgos premiados con un Nobel pueden ser objeto de un escepticismo razonable (Gilbert y Mulkay, 1984). La ESH es un mediador para los sujetos dciles, o competentes, y un intermediario para los disconformes, o incompetentes, o disidentes. Su estatus de sujeto depende, a mi juicio, de que introduzca en la interaccin cognitiva algo que no sea atribuible a su fuente formuladora 210

y/o a su intrprete situado. Desde mi lega inexperiencia, slo lo veo en el sentido potico que he sealado. Ahora bien, si Ferreira habla en versos, podra inferirse que la imposibilidad de construir una legitimacin plausible del investigador social como observador de la actividad cientfica no es una proposicin indecidible, como sostiene, sino obviamente cierta. Quien as hiciera ira demasiado vidamente de la comprensin errnea de que los prrafos anteriores prueban imposible la deconstruccin del dualismo sujeto-objeto (la apoyan, de hecho) a la creencia de que un sujeto sociolgico nunca podr tratar un objeto cientfico de modo que satisfaga la condicin de replicabilidad y, adems, de refutabilidad de su investigacin. Nada que objetar por parte del autor: cada decurso vivencial es nico e irreplicable; podr haber otros, pero al no ser formalizables no podr probarse formalmente su conmensurabilidad. De otra parte, tal vez no sea necesario abrumarse con semejantes exigencias para optar al reconocimiento como cientfico. H. M. Collins (1985) descubri hace tiempo la llamada regresin del experimentador. Un experimento que replica exactamente el procedimiento y resultados de otro no aporta informacin nueva sobre aqul; slo muestra la estabilidad de la relacin entre procedimiento y resultado, que puede ser un artefacto de la tcnica. Los experimentos tiles son aquellos en que pequeas variaciones de las tcnicas y mtodos deparan variaciones sistemticamente consistentes con el resultado inicial. Los resultados diferentes han de ser atribuidos bien a la incompetencia del experimentador, bien a hechos nuevos. En ltimo trmino, competen-

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cia profesional y relevancia experimental son calificaciones que coevolucionan juntamente en un campo de negociacin sociotcnica. En consecuencia, la segunda conclusin de Ferreira sera una proposicin formalmente indecidible que podra ser decidida pragmticamente por una comunidad disciplinar formada por investigadores peritos en ciencias tanto naturales como sociales. La improbabilidad de que surja una numerosa comunidad con esos rasgos, dado el ingente coste de ingreso en trminos de esfuerzo de formacin, no sella el atad de esta empresa, sin embargo. Despus de todo, cun parecidas o diferentes sean dos investigaciones es una decisin que sus responsables deben decidir y defender de palabra y obra. Y bien podra acordarse que son anlogas todas aquellas investigaciones cuya clave de bveda sea la transductividad, lo que nos lleva al punto final del libro y de esta reflexin. La transduccin es la inferencia que asocia una premisa o efecto a una conclusin o causa no mediante un algoritmo deductivo o un clculo de probabilidad inductivo, sino por una intuicin plausible basada en la experiencia acumulada. La analoga y la metfora son buenas herramientas transductivas cuando hay que usar las herramientas cognitivas disponibles a un problema parcial o totalmente nuevo, como el mdico o el abogado cada vez que se enfrentan a un caso al menos parcialmente singular. De ah que la sociologa sea una disciplina clnica y sus principales logros tericos procedan de actos poticos, de la importacin de conceptos biolgicos, fsicos, lingsticos, econmicos, literarios, etc., por ejemplo.

E importa hacer hincapi, para concluir, que esa imaginacin potica, esto es, literalmente, creativa, es el ingrediente caracterstico de la ciencia innovadora en cualquiera de sus reas y especialidades. De modo que, en efecto, la aptitud investigadora de una SCC tecnocientficamente cualificada o, simplemente, de los estudios del conocimiento cuyo gozne sea la transductividad, slo pueden legitimarse por consenso y dependiendo de los mritos que dichos estudios acrediten para ameritar ese reconocimiento. En cuanto a m, no tengo inconveniente alguno en reconocrsela a esta obra llena de rigor potico y analtico, tanto formal como informal, y que da un nuevo y ms alto sentido al tpico un trabajo que abre las fronteras del estado del arte en esta disciplina, pues, para m al menos, esto es ciencia, tanto como pueda serlo el hallazgo y descripcin de un nuevo gnero de orqudea, de la que acaso llegue a existir un solo espcimen; y es asimismo arte, pues enriquece nuestra experiencia comn de la abierta vastedad del alma humana. Con una salvedad que no la menoscaba. La ESH no es un alumno de licenciatura, ni un microscopio lser, ni un electrn. A qu, pues, se asemeja ms este presunto sujeto? Ferreira recuerda que la fronesis es el ingrediente esencial de la transductividad. Por eso debe ser que a m me recuerda al daimn de Scrates, suplemento de prudencia a que la persona precavida recurre para explorar sin formulismos el universo de las opciones plausibles en situaciones inmediatas, contingentes e inciertas. Y contra el cual Platn, el desdemoniado, erigi la tradicin epistmica de no reconocer ms verdad o verdad ms alta que las ideas geomtricas. Como, por el contrario, concluye 211

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Ferreira: La implicacin vivencial de la comprensin y la automtica conversin del conocimiento en accin que supone dicha comprensin son transductividad (p. 266). Vale decir, vida social en auto-creacin. A eso slo aadir el voto bienintencionado de que la prudencia la gue y la haga fecunda, y que el espritu trgico le otorgue lucidez, mesura y consuelo.

politlogos y otros expertos de las ciencias sociales a centrar su atencin en los que se nos muestran como protagonistas de dicha situacin, destacando de forma muy especial el nacionalismo vasco. En los ltimos aos han sido tantas las obras dedicadas a este tema que los discursos se nos aparecan en la mayora de las ocasiones como pequeas variaciones sobre lneas argumentativas que resultaban recurrentes, dejando una sensacin de dj vu

Bibliografa citada
COLLINS, H. M. (1985): Changing Order. Replication and Induction in Scientific Practice, Chicago, 1992. LATOUR, Bruno (2005): Reassembling the Social. An Introduction to Actor-Network Theory, Oxford. GILBERT, G. Nigel, y MULKAY, Michael (1984): Opening Pandoras Box, Cambridge. TOULMIN, Stephen (2001): Regreso a la razn. El debate entre la racionalidad y la experiencia y la prctica personales en el mundo contemporneo, Pennsula, 2003.

poco estimulante para el lector. Esa sensacin tambin la podra tener quien se acerque a este libro atendiendo a su subttulo, Una propuesta terica aplicada al estudio de la identidad en el Pas Vasco. De nuevo identidad; y de nuevo el Pas Vasco. S, de esto (aunque no slo) es de lo que trata el libro, pero lo que lo hace atractivo es la mirada a partir de la que Gabriel Gatti nos invita a pensar en lo que antes estaba oculto, lejos de los focos de los cientficos sociales: las identidades dbiles. Juan Manuel IRANZO Cul es esa mirada? Qu la cualifica para develar esas formas sociales ocultas tras lo visible? Varias son las condiciones de posibilidad de esta mirada. En primer lugar, la situacin de forastero del autor con respecto a la sociedad que estudia. Como seala Alfonso Prez-Agote en el prlogo del libro, el otro ayuda a objetivar la historia, porque viniendo de otro lugar Uruguay en este caso no tiene por tales las evidencias sociales de la sociedad de llegada. Nos encontramos adems con un socilogo joven, cuya socializacin en el Pas Vasco se produce ya en los aos fros de la institucio-

Gabriel Gatti Identidades dbiles. Una propuesta terica aplicada al estudio de la identidad en el Pas Vasco
(Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 2007)

De identidades dbiles y teora sociolgica La situacin poltica del Pas Vasco ha llevado a gran cantidad de socilogos, historiadores, 212

nalizacin del nacionalismo, perodo en el que el autor centra su investigacin. Pero lo que en ltima instancia caracteriza la mirada de Gatti deriva de su actividad y de su forma de enten-