Asistimos a un aumento acelerado de las enfermedades alérgicas en la población general.

Este fenómeno tiene una clara relación con la contaminación creciente del medio ambiente por sustancias sensibilizantes. El medio laboral es un exponente claro de esta situación. En los ambientes laborales, la utilización de un elevado número de alérgenos químicos, vegetales y biológicos ha extendido el riesgo de alergia a un gran número de trabajadores.

Las consecuencias socio laborales para los trabajadores afectados pasan, en la mayoría de las ocasiones, por un cambio de profesión cuando no por el desempleo, pues son pocas las incapacidades permanentes reconocidas por esta causa y pocas también las empresas que ofrecen al trabajador o trabajadora un cambio de puesto de trabajo. Las alergias se presentan, generalmente, tras años de ejercicio profesional, lo que significa que las personas se ven abocadas a cambiar de profesión en edades avanzadas, asunto especialmente problemático dado que deben enfrentarse simultáneamente al aprendizaje de una nueva profesión y a un mercado de trabajo que rechaza a los trabajadores veteranos.

Además, la cuantía de una pensión por incapacidad permanente, en el caso de que se le reconozca, es muy baja en comparación con lo que se gana estando activo y supone una merma drástica en los recursos monetarios para llevar una vida digna. Toda esta situación conlleva un sufrimiento moral añadido y es causa de depresiones y otro tipo de enfermedades mentales que hacen aún más penosas las consecuencias de las enfermedades profesionales de base alérgica.

Entre los colectivos laborales y actividades más afectadas están muchos formados mayoritariamente por mujeres: peluqueras, limpiadoras, trabajadoras del textil o del calzado, etc., que además de padecer especialmente la inexistencia de políticas preventivas se ven abocadas con el tiempo a procesos de exclusión social y pérdida de salud y de calidad de vida.

En resumen, estamos ante un tipo de patologías potencialmente incapacitantes, con consecuencias socio laborales graves de pérdida de empleo y necesidad de reorientación profesional de los trabajadores afectados, escasamente reconocidas y prevenidas, que hacen ineludible que las Administraciones públicas competentes asuman el impacto que realmente tienen y que las empresas aseguren una prevención eficaz para evitarlas. a bordo

La alergia al trabajo es una ocurrencia más o menos graciosa, pero la alergia en el trabajo es un problema real, que se agudiza además por el hecho de que muchos de quienes la padecen la ocultan por miedo a perder el empleo. Las enfermedades ocupacionales de origen alérgico o

picor (prurito). entre el 20% y el 40% de los pacientes con rinitis sufren asma. publicado en 2007 en The Lancet. Se estima que puede representar entre el 10% y el 25% de todos los casos de esta enfermedad. como el asma y la rinitis. del Instituto Municipal de Investigación Médica (IMIM). los casos de dermatitis ocupacional se han duplicado en la última década en España.4% en 1992 a una del 4. pintores. de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC). panaderos. goteo nasal y. y las dermatitis de contacto. peluqueros. en ocasiones. coordinador de la Unidad de Rinología del Hospital Clínic de Barcelona. carpinteros. Entre ellas figuran patologías respiratorias. en estos momentos el debate y la controversia están abiertos. La rinitis alérgica es una enfermedad que se caracteriza por la inflamación de la mucosa nasal. Además. incluso de úlceras. Asma. personal de limpieza.irritativo afectan a varios sectores profesionales. mientras que entre el 30% y el 50% de los asmáticos padecen rinitis.000 pacientes dirigido por Manolis Kogevinas. pérdida del olfato. en los casos más graves. Según el último informe "Alergológica 2005". El asma ocupacional es la primera causa de patología respiratoria de origen profesional. estornudos. se calcula que el 50% de los casos que se inician en el adulto son de origen ocupacional. mientras que otra parte incluye bajo esta denominación los casos de asma que se agravan debido a las condiciones laborales. y se ha pasado de una prevalencia del 2. desde trabajadores de la construcción. según un estudio de Joaquim Mullol. según datos de un estudio europeo sobre más de 7. de hecho. No obstante.2% en 2005. rinitis y dermatitis La inhalación o manipulación de diversas sustancias presentes en el entorno laboral puede derivar en enfermedades ocupacionales alérgicas. Origen alérgico o irritativo . inflamación de la piel. obstrucción de los conductos nasales. La dermatitis de contacto es una reacción de la piel que se manifiesta en forma de eccemas. erupciones. La rinitis alérgica suele ir asociada al asma. sanitarios hasta investigadores. de Barcelona. secreciones. formación de ampollas y. enrojecimiento. Si también afecta a los ojos se denomina rinoconjuntivitis. ya que parte la comunidad científica considera asma ocupacional el que se origina en el trabajo. picor.

Cuando no se produce esta reacción inmunológica. Las distintas inmunoglobulinas son anticuerpos o defensas de nuestro cuerpo que atacan a microbios y bacterias. se originan por el contacto directo con las sustancias tóxicas a las que es sensible una persona. De todas las inmunoglobulinas. pinturas y en colchones de gomaespuma de la industria automovilística. es decir. Entre los potenciales alérgenos se encuentran: Los isocianatos. la revista oficial de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR). como la henna roja y la henna negra. Las harinas pueden causar alergia a panaderos y pasteleros por la presencia de ácaros. publicado en 2007 en "American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine". detectó que esta exposición es la responsable de asma ocupacional en uno de cada siete adultos. presentes en algunos plásticos. el asma. la rinitis y la dermatitis son de origen irritativo. la enzima alfa-amilasa e. El ácido plicático de la madera puede provocar alergia entre los carpinteros. la soja. incluso. también puede causar alergia a los investigadores que trabajan con ellos. y otros agentes colorantes. Tanto el asma o la rinitis alérgica como la dermatitis de contacto pueden ser de origen irritativo o alérgico. Un estudio europeo. la IgE se dirige contra parásitos y mintos (tipo de gusanos) y siempre aparece en niveles más altos cuando se produce una reacción alérgica. ratones y conejos. sus niveles se aumentan entre un 70% y un 80%. ingerir o que se pueden inyectar. son responsables del asma ocupacional en profesionales de . El pelo de los animales de laboratorio. que contienen los tintes de peluquería. la IgE. suelen afectar a pintores y manipuladores industriales del sector. que se pueden inhalar. Son alérgicas si se produce una reacción del sistema inmunológico del organismo con el aumento de un tipo de inmunoglobulina. los alérgenos.La alergia es una reacción desmesurada del organismo ante ciertas sustancias que la causan. en el suero de las personas alérgicas. como ratas. Y las sales de persulfatos. según un estudio coordinado por Ramon Orriols y publicado en "Archivos de Bronconeumología". tocar. Se han identificado más de 300 agentes capaces de causar asma ocupacional. Los aerosoles y productos de limpieza son grandes fuentes de desarrollo del asma ocupacional. es decir. Las causas del asma y la rinitis ocupacional Las causas del asma y la rinitis ocupacional son las mismas. De hecho.

Estos productos están considerados entre la tercera o cuarta causa de asma ocupacional. sondas. . Las causas de la dermatitis ocupacional Se han identificado más de 250 sustancias que pueden causar dermatitis ocupacional. mientras que en la población general la sitúan entre el 1% y el 3%. Guantes. pólenes y gato y perro. en concreto. un problema que afecta a unas 800. se ha detectado que los trabajadores que manipulan productos más agresivos pueden sufrir dermatitis más tempranas. Asimismo. Es el caso de los peluqueros alérgicos a los componentes de los tintes de peluquería. según la Asociación Española de Alérgicos al Látex. esparadrapo o tapones de medicamentos. El diagnóstico El diagnóstico de una enfermedad respiratoria ocupacional alérgica debe incluir una historia clínica detallada con información de la vida laboral y las condiciones de trabajo del afectado. el paciente debe someterse a una batería de pruebas para determinar los niveles de inmunoglobulinastotales y las específicas para distintos antígenos. contienen esta sustancia. Diferentes estudios sitúan la hipersensibilidad al látex entre el 12% y el 16% en personal sanitario. hongos. Asimismo. El sector más afectado es el sanitario. Con esta batería de cinco antígenos ya se puede saber si una persona es alérgica. Una opción diagnóstica adicional es someter al afectado a una prueba de provocación bronquial específica. máscaras de reanimación y de oxígeno. tiritas.peluquería. manguitos de tensión arterial. como ácaros. así como los de la industria conservera. Alergia al látex Mención aparte merece la alergia al látex. Los trabajadores más vulnerables son los que están en contacto con polvos o líquidos.000 personas en España. el níquel o el mercurio. los empleados de empresas metalúrgicas que trabajan con metales como el cobalto. En cambio. los obreros de la construcción que trabajan en contacto con el cemento pueden desarrollar dermatitis ocupacional más tarde. Se han censado más de 40. La prueba se efectúa por encargo de mutuas de accidentes del trabajo y enfermedades profesionales.000 objetos de látex o que pueden contener alguno de sus componentes. que en España sólo realiza la Fundación Jiménez Díaz (Madrid) y el Servicio de Neumología del Hospital Vall d'Hebron (Barcelona).

El diagnóstico de la rinitis ocupacional sigue el mismo esquema que en el asma: historia clínica exhaustiva. habrá que solicitar un cambio de puesto. así como adjuntar instrucciones que detallen de forma exhaustiva cómo deben manipularse y conservarse. uniformes (incluso. si se comprueba que el alérgeno causante del problema se encuentra en el medio laboral. Cumplir las medidas de protección que la empresa establezca para evitar el problema. RECOMENDACIONES PARA LOS TRABAJADORES ALÉRGICOS Ante una sospecha de asma. ignífugos. Inspeccionar y subsanar. el diagnóstico se efectúa en función de la apariencia de la piel. una prueba para comprobar cómo se obstruye la nariz. mediante la búsqueda de otros casos similares relacionados con el mismo producto y poner fin a contaminaciones. cáusticos o explosivos que contienen. Obligaciones de la empresa Etiquetar correctamente todos los productos que entrañen un riesgo. si es posible. guantes. donde no se sufra exposición a la sustancia identificada. análisis de sangre. El diagnóstico se puede completar con una rinomanometría. En el de la dermatitis de contacto. hay que acudir al alergólogo o al neumólogo para el diagnóstico y tratamiento. dentro de la misma empresa. que consiste en aplicarle parches con distintos alérgenos para determinar cuál es la reacción al cabo de unos días. . si son necesarios) y botas. las causas de la alergia ocupacional de un trabajador. Proporcionar al trabajador medidas preventivas. mediante la investigación de los antecedentes de exposición del paciente a un alérgeno y sometiéndole a una prueba epicutánea. mascarillas. escapes. tales como el uso de guantes. mala limpieza o una deficiente extracción que hayan podido propiciarla. casco o ciertos hábitos de higiene. para observar si el flujo de aire pasa bien o no por la nariz. pruebas cutáneas y pruebas de provocación controladas. Una vez estabilizada la alergia. o un Peak-flow nasal. En el etiquetado es obligatorio indicar cuáles son los componentes tóxicos. como cascos. rinitis o dermatitis por contacto en el trabajo. dependiendo del tipo de trabajo y sector y de acuerdo a las normativas vigentes según los organismos nacionales e internacionales de Seguridad en el Trabajo.

conviene llevar encima una pulsera o medalla que indique esta condición. hay que abandonar ese trabajo. tramitar una incapacidad y la indemnización correspondiente. Si todas estas medidas preventivas no resuelven el problema y se demuestra que la enfermedad es profesional. . cuando no haya otra solución y dependiendo del caso.Leer el etiquetado de los productos a manipular. y evitar manipular objetos de látex y todos los de goma elástica. Si se es alérgico al látex. intentar cambiar de sector y. como los de limpieza y otros compuestos irritantes. y tomar las precauciones adecuadas. así como comunicarlo ante cualquier exploración médica o cirugía.

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