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Mortalidad El primer paso es definir lo que entendemos por mor-

XIII Congreso
talidad embrionaria. “Muerte Embrionaria Temprana” es la
muerte del embrión antes del “Reconocimiento Materno de

embrionaria en
la Gestación” (RMG), es decir, antes de los días 16 a 19 de
gestación. El embrión en el día 15 a 17 después de la fecun-

Internacional
dación debe establecer los mecanismos que evitan la regresión
del cuerpo lúteo, lo cual consigue mediante la secreción de

ganado vacuno de interferón tau, que bloquea la cascada de eventos luteolíticos.


Los embriones que se encuentran retrasados en su crecimiento

ANEMBE de
y diferenciación son incapaces de evitar esta regresión. Las

alta producción (I)


muertes entre los días 8 y 16 después de la fecundación repre-
sentan hasta un 70 u 80% del total de pérdidas de gestaciones
y teóricamente no tienen ningún efecto sobre la duración del

Medicina Bovina
ciclo estral. La muerte embrionaria que tiene lugar después
del RMG pero antes de que la organogénesis esté ya comple-
Ana del Cura, Veterinaria ta, lo que ocurre aproximadamente el día 42, es denominada
“Muerte Embrionaria Tardía”. Ésta representa un 10% adicional
de pérdida de gestaciones (+/- 5%). Las muertes ocurridas
después del día 42 de gestación son consideradas ya como
“Muertes Fetales”.

El aumento en la producción
láctea que se ha conseguido 18,1 %
4 51,6 kg/d
en las últimas décadas gracias
a mejoras en el manejo y la 3
14,4 %
45,7 kg/d
nutrición, así como al desarrollo
13,7 %
de una intensa selección 2 41,4 kg/d

genética, se ha asociado a 14,9 %


un descenso en la eficiencia 1 34,5 kg/d

reproductiva. En concreto, 0 20 40 60
uno de estos efectos ha sido
el incremento de la pérdida de Pérdidas gestacionales (%)
Producción láctea (kg/d)
gestación, por factores ajenos a
problemas infecciosos, durante
el primer trimestre de la misma. Asociación entre la producción de leche en los primeros 90 días postparto y las
pérdidas gestacionales entre el día 30-58 de gestación. Fuente: Santos, J. 2007.

Esto supone importantes


pérdidas económicas y Entre las causas no infecciosas de mortalidad embrionaria
destacamos:

determina la permanencia o no
Causas genéticas
de la vaca en la explotación.
Hasta un 7% de la mortalidad en este periodo tiene su origen en
alguna alteración genética. Las más habituales son las anormalidades
cromosómicas (numéricas o estructurales). Asimismo, existen defectos
hereditarios en los genes asociados con la muerte embrionaria, un
ejemplo de ellos es la deficiencia de “Uridine monofosfatasa sinteta-
sa”. Algunas anormalidades cromosómicas constitutivas pueden ser
diagnosticadas en el semental o en la hembra, como por ejemplo las
translocaciones Robertsonianas, y también es posible caracterizar el
gen causante del defecto a nivel molecular. Las compañías de inse-
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minación deberían identificar adecuadamente te (o sus niveles en leche) y la producción de establecer eficientemente el mecanismo de
esos defectos en sus catálogos. progesterona por el cuerpo lúteo en la preñez reconocimiento materno de la gestación), o la
temprana. La concentración efectiva de pro- inyección de un análogo de GnRH a los 12 días
Por otro lado, existen diferencias entre gesterona en el endometrio varía en función de la inseminación, que causa la liberación
toros con respecto a su tasa de concepción de su tasa de producción, de distribución y inmediata de gonadotropinas en la hipófisis,
pero también en cuanto a la supervivencia de de catabolismo. La tasa de producción segu- lo que crea cuerpos lúteos accesorios e inhibe
los embriones, por lo que resulta importante ramente tiene influencias genéticas y la de el desarrollo de nuevos folículos.
identificar estos animales. distribución puede verse condicionada por las
temperaturas ambientales (durante un estrés Otra forma de abordar este problema es
calórico prolongado el flujo sanguíneo hacia el uso de anti-inflamatorios no esteroideos
Causas ambientales el útero puede verse alterado). para suprimir la secreción de prostaglandi-
na F2α a partir de los precursores de ácido
La principal causa ambiental es el estrés Respecto a su tasa catabólica, una de araquidónico y así sostener al cuerpo lúteo
calórico. Aunque el estrés calórico en fases las consecuencias de la alta producción es durante ese período crítico de 15 o 17 días.
posteriores de la gestación puede influir en la un mayor metabolismo ligado a una mayor
función placentaria, en el tamaño del feto o ingesta de materia seca (y en especial a altos
provocar una mayor secreción de prostaglan- consumos de proteína), proceso que afecta Factores nutricionales
dinas, por lo general, no contribuye a la pro- negativamente a los niveles plasmáticos de
porción global de vacas que abortan a partir esteroides como la progesterona. El principio de la lactación en vacas muy
de los 42 días de gestación. productoras puede coincidir con un balance
Se han empleado diversos métodos para energético negativo (pérdida de condición
En cambio, las vacas que han estado ayudar a la supervivencia de los embriones corporal). El balance energético negativo pos-
expuestas de manera sostenida a condiciones hasta el día del reconocimiento materno. La terior al parto es un factor de riesgo para el
de temperatura – humedad por encima del suplementación directa de progesterona por anestro y para un intervalo parto-concepción
Índice de Confort durante la primera semana medio de dispositivos intravaginales, el refuer- más prolongado. Pero también contribuye a
posterior al celo, sufren pérdidas significativas zo de la progesterona endógena por medio una pobre supervivencia de los embriones
y muchos de esos embriones no sobrevi- de la inyección de un producto luteotrófico resultantes de concepciones. Uno de los meca-
ven hasta el momento de reconocimiento (similar a la hormona luteinizante), en este nismos propuestos para esta muerte embrio-
materno de la preñez. Estos embriones tienen caso Gonadotropina Coriónica Humana HCG naria es el siguiente: el balance energético
un desarrollo retardado, lo que resulta en en el día 11-13 después de la inseminación (al negativo baja la concentración de insulina
una deficiente producción de Interferón tau posponer la regresión del cuerpo lúteo estaría en sangre. La insulina es una hormona que,
por parte del trofoectodermo embrionario favoreciendo a los embriones retrasados, ya además de regular los niveles de glucosa en
y la consecuente pérdida de esa gestación. que se les daría más tiempo para alcanzar el sangre, participa en la estimulación de la
Además, el ambiente uterino en la vaca some- estado óptimo de desarrollo que les permita secreción de FSH, la secreción pulsátil de LH
tida a estrés calórico se ve comprometido con
un flujo sanguíneo alterado y una probable
alteración de las secreciones uterinas, críticas
para la supervivencia del embrión antes de su
implantación.

Las soluciones incluyen asegurar un ade-


cuado suministro de agua fresca y limpia
durante todo el día; maximizar el flujo de aire
mediante el uso de ventiladores, que deben
colocarse preferentemente en la sala de espe-
ra, en la sala de ordeño, los pasillos de salida
o sobre las zonas de estabulación; mantener
frescos a los animales (enfriamiento evapora-
tivo) y proporcionar sombra.

Causas hormonales
Todos los procesos que tienen lugar los
dos primeros meses de gestación (la implan-
tación, la modulación de la función ovárica, la
formación de la placenta y el desarrollo de la
circulación del embrión/feto y placenta) están
dirigidos por una serie de factores endocrinos
e inmunológicos. Entre estos factores uno de
los más determinantes es la progesterona.

Existe una relación directa entre los Otras alternativas para evitar el balance energético negativo son aumentar la ingestión de alimentos o lograr más
niveles plasmáticos de progesterona circulan- calorías por kilo de alimento.
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Mortalidad embrionaria en ganado vacuno de alta producción (I)

y la secreción de progesterona por parte del La incorporación de grasas en la ración Las micotoxinas, como la zearalenona
cuerpo lúteo. Por lo tanto, niveles bajos de parece que, además de reforzar la producción o las aflatoxinas, se han relacionado con
insulina en sangre pueden resultar en bajas de progesterona (quizá porque se proporcio- pérdidas de gestación, sin embargo esto
concentraciones de progesterona. Niveles na un precursor, el colesterol), también dismi- rara vez ocurre sin que haya signos obvios
insuficientes de progesterona al principio de nuye la eliminación de la misma. En la actua- de enfermedad. La zearalenona tiene un
la gestación originan embriones de menor lidad es bastante común la administración de efecto hiperestrogénico y puede ser causa de
tamaño, que tienen menos capacidad de grasas poli-insaturadas, especialmente ácidos mortalidad embrionaria, pero la especie más
secretar el interferón trofoblástico, necesario grasos Omega 3, como una manera de reducir sensible es el cerdo. Las aflatoxinas han sido
para evitar la luteolisis y la interrupción de la producción de prostaglandina F2α a nivel asociadas a intoxicación aguda y abortos,
la gestación. de endometrio, así como para desensibilizar pero los síntomas sólo aparecen en rumian-
el cuerpo lúteo existente a la acción luteolíti- tes cuando la contaminación de los piensos
Nutricionalmente se puede solucionar ca de la prostaglandina que se llega a produ- supera las 100 ppb.
esto asegurando concentraciones de insulina cir. En teoría se deberían administrar dichos
en sangre suficientemente elevadas. Para ello ácidos grasos en la ración por lo menos hasta El Gossypol, un pigmento polifenóli-
debemos suministrar fuentes de carbohidra- un mes después de la inseminación. co que contiene la semilla de algodón, en
tos que o bien fermenten a propionato en el concentraciones elevadas puede ser tóxico
rumen (vigilando el riesgo de inducir acidosis) Del mismo modo, la concentración de (especialmente en monogástricos) e influir
o bien se degraden poco a nivel ruminal y proteína en la ración, por exceso o por defec- en la calidad y desarrollo del embrión.
aporten glucosa directamente a nivel duode- to, se ha asociado con la muerte embrionaria
nal. Otra alternativa es suplementar la dieta temprana. Existen varios estudios que señalan
con propilenglicol, que es metabolizado a los niveles elevados de nitrógeno ureico en Traumatismos y
nivel hepático a piruvato y luego a glucosa. sangre (BUN) como un agente que deteriora
errores de manejo
Este aporte extra de glucosa, además de la fertilidad, pero aún no está claro cuál es el
aumentar la concentración de insulina, mejo- papel que juega en la muerte del embrión.
rará el crecimiento de los folículos. Cualquier traumatismo severo
durante la gestación hace peligrar la
Otras alternativas para evitar este Sustancias tóxicas viabilidad de la misma. Sin embargo,
balance energético negativo son aumentar la durante los primeros meses de gestación
ingestión de alimentos o lograr más calorías Los nitratos que se acumulan en se pueden producir tipos particulares de
por kilo de alimento, para incrementar así el forrajes/henos fertilizados con nitrógeno traumatismos. El primero de ellos es el
aporte energético diario. Sin embargo, con la o sometidos a calor se transforman en relacionado con la palpación rectal para
primera opción debemos tener en cuenta que nitritos por la acción de la flora ruminal. el diagnóstico temprano de gestación, no
existe una relación directa entre el consumo Estos son rápidamente absorbidos y pro- obstante, aunque la palpación temprana
energético y el flujo sanguíneo a través del vocan una metahemoglobinemia, al causar implica un riesgo, éste es muy pequeño
hígado, principal responsable del metabolis- la oxidación del hierro de la hemoglobina si la realizan profesionales cualificados
mo de las hormonas esteroideas. Por lo tanto, de Fe ++ a Fe+++, que dificulta el trans- y fuera del periodo de mayor peligro
cuando aumenta la ingestión y aunque con porte de oxígeno a los tejidos. Además, (36-42 días post inseminación). Errores
ella mejore la producción de leche y el balan- los nitritos actúan directamente como un de manejo como el tratamiento acci-
ce energético del animal, la eficiencia repro- vasodilatador, disminuyendo la presión dental con prostaglandina F2α o bien
ductiva puede disminuir como consecuencia sanguínea significativamente con el efec- la inseminación de vacas que ya están
del metabolismo hepático exacerbado de las to de reducción de la perfusión periférica, gestantes, también pueden ocasionar la
hormonas esteroideas. incluyendo la vasculatura uterina. reabsorción del embrión.
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