You are on page 1of 2

Prime Minister’s Office Tries to Silence Pipeline Critics; Labels Environmental Group  “Enemy of the Government of Canada” and “Enemy of the people of Canada.”    A Whistleblower’s Open Letter to the Citizens of Canada   My name is Andrew Frank.

 I grew up in a small town in the Okanagan valley of British  Columbia. My granddad taught me how to fish. My father was a well‐respected lawyer  known for his unwavering integrity, and my mother was a favourite kindergarten teacher.  Both have always impressed upon me the importance of telling the truth.     Today, I am taking the extraordinary step of risking my career, my reputation and my  personal friendships, to act as a whistleblower and expose the undemocratic and  potentially illegal pressure the Harper government has apparently applied to silence critics  of the Enbridge Northern Gateway oil tanker/pipeline plan.     As I have detailed in a sworn affidavit, no less than three senior managers with Tides  Canada and ForestEthics (a charitable project of Tides Canada), have informed me, as the  Senior Communications Manager for ForestEthics, that Tides Canada CEO, Ross McMillan,  was informed by the Prime Minister’s Office, that ForestEthics is considered an “Enemy of  the Government of Canada,” and an “Enemy of the people of Canada.”     This language was apparently part of a threat by the Prime Minister’s Office to challenge  the charitable status of Tides Canada if it did not agree to stop funding ForestEthics,  specifically its work opposing oilsands expansion and construction of oilsands  tanker/pipeline routes in Canada.     This is especially concerning because ForestEthics is a legally registered intervenor in the  National Energy Board’s Joint Review Panel process, currently examining the Enbridge oil  tanker/pipeline proposal. By attempting to silence a registered participant in the review, I  fear the Harper government may have permanently damaged the integrity of this process.    After waiting more than two weeks for Tides Canada to go public with this story, it has  become clear to me that the organization is too afraid of reprisals from the government to  act. Tides is responsible for the employment of hundreds of Canadians and dozens of  crucial environmental projects like the Great Bear Rainforest, and has been understandably  paralyzed in challenging the Prime Minister’s Office on this matter. I on the other hand, am  speaking out as a private citizen because I feel that the rights and civil liberties of my fellow  Canadian citizens, including freedom of expression and freedom of speech, are at risk.      There was a look of fear and disbelief on my fellow staff members’ faces the day they were  told our own government had labelled them enemies of the state. Our administration  coordinator had tears in her eyes. In the days that followed, our employees couldn’t sleep  well. They lost their appetites, and they began to fear for their own personal safety and civil  liberties, and those of their families and loved ones. They began looking over their  shoulder, out of fear and paranoia, because their own government might be watching them.   

The language of anti‐terrorism, when applied to Canadian citizens who legitimately  question the wisdom of an unsustainable oil tanker/pipeline plan, is an affront to the rights  of all Canadians. It is the language of bullying. It is language that is violent and above the  law, and harkens to previous examples of RCMP surveillance of Canadians for political  rather than legal purposes, including Tommy Douglas. The casual use of such loaded  language at the top of our government is immoral, unethical and probably illegal.    A strongly opposed oil tanker/pipeline plan is now the least of this government’s worries.  In its heavy‐handed attempt to override public opposition, the government has breached  the public’s trust.     I now invite Canadians, including the media and members of the House of Commons, to  challenge the unacceptable behaviour described in this letter and sworn in my affidavit.     Approximately three weeks from now, Mr. Harper will visit China on an official state visit.  In China, Amnesty International asserts that a half‐million “enemies of the government” are  held in prisons without charge.     If the argument in favour of the Enbridge pipeline is that Canada stands to make billions  selling oil to an oppressive Chinese government, then my answer is “no thank you.” That’s  not “ethical oil,” especially when profiting from this oil wealth requires repressive tactics  against critical citizens ‐ tactics we would normally associate with the Chinese state, not  Canada.    The events of the last month have ensured that I will never take my rights as a Canadian  citizen for granted again. That is both sad and encouraging. Sad that I ever had to question  them, and encouraging because I have been reminded of another lesson taught to me by my  parents: the best way to stop a bully is to stand up to him.      I invite you to join me in expressing your voice on what is perhaps the most pressing moral  crisis facing our nation today. Together we can hold this government to account and  prevent the dismantling of Canadian civil society and the further erosion of citizens’ rights.     Andrew Frank is a Canadian citizen, and the former Senior Communications Manager with  ForestEthics Canada. He is also an instructor in the Environmental Protection Technology  program at Kwantlen Polytechnic University, in Surrey, British Columbia.