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El Mercosur de Pern
Las relaciones entre Juan Domingo Pern y Getulio Vargas, antecedentes para un verdadero Mercosur
de Julio Fernndez Baraibar

Buenos Aires - 1999 -

A Guadalupe y a Soledad, mis bellas hijas. A Jorge Enea Spilimbergo y a Alberto Methol Ferr, quienes, desde el Ro de la Plata, otean con sagacidad el futuro. A todos los compaeros y compaeras que lograron aguantar estos aos de reaccin.

INDICE
I. Introduccin..............................................................................................................................................7 A. La naturaleza del Mercosur ...................................................................................................................................................................9 B. Hacia un verdadero Mercosur............................................................................................................12 II. La Unidad Latinoamericana en el siglo XIX......................................................................................14 C. Antecedentes en el siglo pasado.........................................................................................................15 D. El caso del Brasil...............................................................................................................................19 1. El enfrentamiento entre Portugal y Espaa. ............................................................................................................................................................19 2. El Brasil durante la Independencia Sudamericana.........................................................................20 3. El Imperio y la creacin del Uruguay............................................................................................21 4. La guerra del Paraguay...................................................................................................................22 E. Los nacionalismos de la balcanizacin...............................................................................................24 F. Los latinoamericanistas de principio de siglo. ...................................................................................26 III. El Barn de Rio Branco y el primer A.B.C.......................................................................................28 G. La Alianza no escrita con los EE.UU............................................................................................30 H. El proyecto sudamericano del A.B.C.................................................................................................34 1. El nacionalismo antibrasileo del inepto Zeballos.........................................................................35 2. Roque Senz Pea y el apogeo del A.B.C......................................................................................37 IV. La Unidad Latinoamericana en el siglo XX......................................................................................42 I. Brasil, Getulio Vargas y el Estado Novo ........................................................................................42 1. Getulio Vargas, un desconocido para los argentinos ....................................................................44 2. Qu fue la Revolucin del Treinta en Brasil?...............................................................................47 3. El Estado Novo y el nuevo Brasil..................................................................................................49 4. La Segunda Guerra Mundial..........................................................................................................52 5. Las relaciones de Brasil y Argentina en el perodo........................................................................54 6. La primera cada de Getulio y la irrupcin de Pern en Argentina................................................57 a) El cerco al Rgimen del 43.......................................................................................................59 b) Un gacho ms peronista que brasileo....................................................................................60 c) Lusardo y la detencin del coronel Pern ................................................................................63 d) Un antiguo admirador de las SS se vuelve democrtico y antiperonista..................................66 e) Los cinco aos de Dutra y la gestin de Lusardo......................................................................69 J. El viejo A.B.C. es relanzado por Pern...............................................................................................75 1. Los acuerdos de integracin con Chile..........................................................................................78 2. Paraguay y la devolucin de los trofeos de guerra. Otros acuerdos...............................................83 K. El regreso de Getulio Vargas.............................................................................................................85 1. Joo Neves da Fontoura, un varguista antiperonista......................................................................86 2. El nuevo Brasil...............................................................................................................................88 3. Lusardo vuelve a Buenos Aires......................................................................................................92 L. El discurso de Pern en la Escuela Superior de Guerra......................................................................93 1. La reaccin en el Brasil...............................................................................................................101 2. El fin del getulismo......................................................................................................................102 a) Salgo de la vida para entrar en la Historia...........................................................................104 V. El final de un sueo no realizado ......................................................................................................106

I.

Introduccin
La creacin, afianzamiento y desarrollo del Mercosur proceso iniciado casi como

producto inmediato de la cada de los regmenes militares en, por lo menos, Argentina, Brasil, Uruguay y Chile1 es el intento ms importante y exitoso de una poltica tendiente a la creacin de un espacio poltico, econmico, cultural y social que supere el estrecho marco de los particularismos y las "patrias chicas" en que se convirti la herencia hispnica de Indias, despus de las guerras de la Independencia y de la constitucin de nuestros estados nacionales. Por primera vez y, al parecer, de una manera estable, los dos pases ms importantes del Cono Sur han logrado formular una alianza econmicocomercial a la que, de una manera natural, se han integrado los restantes pases de la regin. Desde hace casi quince aos, nuestras cancilleras han ido tejiendo una red de acuerdos, resoluciones y anexos que dificultan, sino impiden, un paso atrs en el camino de la integracin. Por primera vez en su existencia como estado soberano, la Argentina ha establecido un pacto regional al cual se subordina su economa y su poltica comercial. El perodo de la balcanizacin, iniciado al da siguiente de nuestra independencia frente a Espaa, parece llegar a su fin. Como ha escrito Jorge Enea Spilimbergo, Estratgicamente considerado, sin embargo, el Mercosur aparece como el acontecimiento ms importante de la ltima dcada del siglo para los cuatro pases signatarios, aunque su dialctica concreta no est predeterminada ni mucho menos2 Paradjicamente, el proceso que comenz con el acercamiento de los presidentes Sarney y Alfonsn en 1985 y que concluye con la creacin del Mercado Comn del Sur
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Excluimos de esta enumeracin el caso paraguayo, dadas las especficas condiciones de su desarrollo poltico. El reemplazo de lo que podramos llamar "el stroessnerato" se produjo por una crisis interior al propio sistema cvicomilitar establecido desde hace dcadas por el partido Colorado. El gobierno de Stroessner, ms all del juicio que merezcan sus evidentes violaciones a los derechos humanos, no fue exactamente un rgimen militar inconstitucional. Las particulares caractersticas histricopolticas del Paraguay su temprano aislamiento de las Provincias Unidas y el brutal genocidio que signific la guerra de la Triple Alianza, entre otras han impuesto en el pas un rgimen en el que el Ejrcito, el partido Colorado y el Estado forman un todo muy difcil de diferenciar, sostenido, entre otras razones, por la propia insularidad paraguaya.
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Spilimbergo, Jorge Enea, Un paso hacia la unidad de Amrica Latina, artculo aparecido en Accin Popular para la Liberacin, Organo del Partido de la Izquierda Nacional, N 17, Diciembre de 1994, Buenos Aires. Este libro le debe al pensamiento de la Izquierda Nacional la rica y compleja estructura ideolgica de esta corriente de pensamiento. En esta tarea, Jorge Enea Spilimbergo ha jugado, desde su relativo aislamiento y con las dificultades propias de quien se encuentra alejado de los grandes canales de prestigio, un papel fundamental en estos aos oscuros. Con la claudicacin de Jorge Abelardo Ramos frente a la ofensiva imperialista encarnada por el menemismo, Spilimbergo ha sido la figura cuya accin y pensamiento han mantenido viva esta tradicin militante obrera , popular y revolucionaria.

8 integrado por Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay en 1994, ha correspondido al perodo de ms absoluta hegemona imperialista bajo la frmula del llamado neoliberalismo. La cada de la Unin Sovitica y del bloque socialista retrotrajo el panorama del mundo a los das previos al Soviet de Petrogrado. Occidente y con l, el planeta ha vuelto a los tiempos del capitalismo liberal, del estado gendarme, de la cruda y brutal vigencia de la oferta y la demanda, del lucro empresario como nica ley. En la Argentina, este perodo ha coincidido con las dos presidencias de Menem y con la adecuacin de nuestro pas al orden imperialista surgido de la cada del muro de Berln. Ello ha significado el desmantelamiento del Estado nacional y de las grandes empresas estatales que, durante casi cincuenta aos, constituyeron el ncleo y la columna vertebral de cualquier poltica de soberana nacional. La llamada globalizacin adquiri, en nuestro pas, carcter de ideologa estatal tomando la palabra ideologa en su originario sentido de conciencia errnea del mundo y ha servido de justificacin a todo tipo de renuncias y traiciones a la independencia nacional y a las tradiciones conceptuales y polticas de los grandes movimientos populares del siglo XX3. Ha sido en este oscuro perodo de nuestra historia cuando la Argentina viol el principio de no-intervencin que haba regido su poltica exterior durante todo el siglo integrando las fuerzas armadas imperialistas que cobardemente bombardearon Bagdad en la guerra del Golfo. Ha sido, simultneamente a la constitucin del Mercosur, que el presidente Menem representando un partido fundado por el creador de la doctrina de la Tercera Posicin alej a la Argentina del Movimiento de Pases del Tercer Mundo, hostiliz diplomticamente a la Cuba de Fidel Castro bloqueada por EE.UU., vendi armas a Ecuador, durante la fugaz y deplorable guerra con el Per, y su ministro de Relaciones Exteriores estableci el alineamiento automtico y confes relaciones carnales con Washington. Pero, como sostiene el escritor y diplomtico Abel Posse4: En 1989 se inaugur esta etapa de globalizacin que implica mercado ms democracias dbiles. La nica
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Conf. Buela, Alberto, Globalizacin y Aldea Planetaria, en revista Lnea, Ao XVI, N 160, pg. 44, Febrero de 1999, Buenos Aires. El autor distingue con acierto entre los dos conceptos. Atribuye al concepto de Aldea Planetaria o Planetarizacin un carcter fctico, indiscutible, que, a nuestro entender errneamente, atribuye al desarrollo tecnolgico, y el de Globalizacin al que define como proyecto ideolgico. Seguimos convencidos que el desarrollo tecnolgico sigue siendo consecuencia de la expansin de las fuerzas productivas, a la vez que facilita esa expansin en un nuevo nivel. La planetarizacin, entonces, sera la ltima etapa alcanzada por el capitalismo imperialista, en la cual el desarrollo tecnolgico permite la total desaparicin de la distancia y la virtual simultaneidad del conjunto del planeta, algo que Marx haba alcanzado a entrever en el Manifiesto Comunista, pero que slo se ha hecho realidad a ciento cincuenta aos de su publicacin

9 democracia fuerte es la del pas central y las otras son democracias de sumisin, como la Argentina. Esta etapa ya termina, implosiona, en un nuevo retorno al EstadoNacin y al EstadoRegin, o sea, las naciones de una misma regin que se unen. Y ah est el Mercosur: el hecho poltico ms importante encarado por la comunidad argentina desde la guerra de Malvinas, en manos de empresarios y comerciantes. Completamente ajeno a las discusiones y anlisis de los polticos oficialistas u opositores quienes han renunciado hace tiempo a discutir lo importante, es examinado por expertos de mezquino horizonte economicista, calumniado alternativamente por exportadores o importadores de acuerdo a las meras relaciones cambiarias y es un arcano insondable para la inmensa mayora de los argentinos a quienes se les ha presentado como un vulgar acuerdo mercantil que tan slo interesa a los directorios de las empresas involucradas. Por vez primera, sin embargo, un valioso planteo de raz histrica, ideolgica y espiritual, perfila un camino de concreciones, zigzagueando entre los vericuetos que va labrando lo que llam Hegel la astucia de la historia5.

A. La naturaleza del Mercosur


El libro Argentina y el MERCOSUR, una respuesta a la Iniciativa para las Amricas y a Europa 92, publicado por la Fundacin de Investigaciones Econmicas Latinoamericanas (FIEL), expresa bien a las claras el carcter meramente comercial bajo la bandera ideolgica del Libre Comercio que para un amplio sector de la burguesa argentina tiene nuestro acuerdo regional, a la vez que expone las diferencias entre ste y el NAFTA y la Comunidad Europea. En cuanto al NAFTA, cuyo nombre completo es North American Free Trade Agreement (Acuerdo Norteamericano de Libre Comercio), establece simplemente una zona de libre comercio, en la cual no se prev la existencia de un arancel comn hacia terceros pases. En rigor, la principal motivacin que gui a los pases firmantes fue la de estabilizar el acceso a los mercados, tratando de eliminar las barreras proteccionistas6. En el caso de EE.UU. y Canad, con economas integradas y de magnitud y grado de desarrollo semejantes, con pautas sociales y culturales similares,
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Posse, Abel, El Fracaso del Sistema Internacional, entrevista en Lnea, Ao XV, N 153, pg. 10, Junio de 1998, Buenos Aires
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Spilimbergo, Jorge Enea, op. cit.

FIEL, Argentina y el Mercosur. Una respuesta a la Iniciativa para las Amricas y a Europa 92. Pg. 11. Editorial Manantial. Buenos Aires. 1993.

10 con instituciones polticas y tradiciones jurdicas comunes, el acuerdo estatuye tan slo un intercambio ya establecido por la dinmica social. Distinto es el caso de Mxico, que a las diferencias econmicas, polticas, sociales y culturales con los EE.UU. y Canad, agrega un precio radicalmente ms bajo de la mano de obra y conflictivas relaciones migratorias con su vecino del Norte. Es cierto que el NAFTA abre su produccin al millonario mercado de sus otros dos miembros; pero es cierto tambin que lo abre para las empresas maquiladoras establecidas en Mxico, con costos laborales menores, lo que, por aadidura, permitira hipotticamente reducir la presin de los espaldas mojadas sobre los guardias fronterizos norteamericanos. El Mercosur, por el contrario, es un modelo de integracin de un mercado comn7, ms cercano al europeo. La distancia que media entre un proyecto y el otro es abismal. Entre ambas perspectivas est la distancia entre una tarifa aduanera comn y la apertura salvaje sujeta a los dictados de la llamada globalizacin8. No obstante, la Argentina es, de los dos pases ms importantes del pacto, el que aparece como ms reticente a desarrollar todas las consecuencias polticas, econmicas, militares, estratgicas y diplomticas de este logro. Los argentinos han consolidado un Mercosur puramente econmico. Un Mercosur de mercaderes que dio un extraordinario rdito para una Argentina de commodities industrialestecnolgicos)9. En el momento de escribir estas lneas, vemos por el canal oficial, ATC, al seor Carlos Fiorini, presidente de la Cmara Argentina de Comercio, entrevistado por Pedro Olgo Ochoa, en un programa dedicado justamente al Mercosur10. A juicio del seor Fiorini, que expresa el pensamiento del sector ms concentrado de la burguesa exportadora e importadora, lo ms importante del Mercosur ha sido la posibilidad de abrirse a la globalizacin, y la consecuencia que extrae de la crisis producida por la devaluacin del real es la necesidad de la Argentina de buscar otros mercados, sobre
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o de industria poco

competitiva (ante el dumping permanenteinmanente de los grandes centros

Ibdem. Spilimbergo, Jorge Enea, op. cit. Posse, Abel, op. cit., pg. 11.

Voz e Imagen del Mercosur, ATC, emisin del 28 de febrero de 1999. Un mes atrs, Brasil haba dejado flotante la cotizacin del dlar, como producto de la presin empresarial y sindical contra el monetarismo del llamado grupo carioca" de economistas, nombrados por el presidente Cardozo en los puestos decisivos del Ministerio de Economa y del Banco Central. Esa devaluacin sembr el pnico en el ambiente poltico y empresarial argentino, que de inmediato comenz a ver con desconfianza al Mercosur y la, por ellos considerada, irresponsabilidad brasilea.

11 todo en el hemisferio Norte, para compensar su dependencia con el Brasil. Esto, insistimos, fue dicho en un programa que pretende reivindicar este Mercosur de mercachifles. La nueva burguesa comercial portuaria, similar en esto a la de los tiempos de Mitre, carece, por supuesto, de todo proyecto ms all de su espritu fenicio. Ante la inevitabilidad de nuestro bloque semicontinental, ante la inviabilidad poltica, histrica y econmica de la Argentina aislada, desgajada de Latinoamrica, Provincia transocenica de Europa11, el vocero de los importadores reivindica tan slo su dogmatismo ideolgico y se desentiende del Brasil y de nuestro destino comn. Considera que el intento brasileo de romper con el cors de hierro impuesto por los organismos internacionales y apostar a la produccin y a una poltica monetaria que satisfaga sus necesidades quiebra las leyes de la globalizacin y se desentiende de todo compromiso con el transgresor. Su aceptacin mentirosa del Mercosur apenas oculta una vulgar adecuacin a las condiciones impuestas por el imperialismo. Estos son los hombres a los que la Argentina les ha dado la misin de acordar un gran bloque con el Brasil. No es extrao, entonces, que el Mercosur haya despertado en la Argentina tan menguado inters. Por otra parte, y con respecto a la poltica monetaria del Brasil, tiene razn el economista argentino Hctor Valle cuando afirma12: precisamente, entre otros elementos de juicio, si algo hicieron los genricamente definidos como paulistas y sus circunstanciales aliados, fue leer fructferamente la experiencia acumulada por la Argentina luego de tantos aos metida en un esquema de tipo de cambio fijo. En efecto, Brasil, sobre todo despus del giro poltico adoptado por Itamaraty, es el miembro ms activo y dinmico de la regin y el que plantea permanentemente una ampliacin de los niveles puramente comerciales del acuerdo. Citamos nuevamente a este notable miembro de nuestro cuerpo diplomtico, que es una de las pocas voces que, en la Argentina, se eleva para reivindicar el carcter estratgico del Mercosur y la imperiosa necesidad de su ampliacin, Abel Posse: Brasil quiso llevar la ntente con Argentina a una dimensin superior. Argentina, manejada por una burocracia ajena a toda idea de gran poltica y de sentido trgico de la historia, una burocracia de empleadillos de reparticiones oficiales, no supo consolidar con Brasil intereses polticos, sociales y estratgicos superiores. Prevalecieron los almaceneros de paso.
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Spilimbergo, Jorge Enea, op. cit.

Valle, Hctor, Brasil pate el tablero, revista Lnea, ao XVI, N 160, pg. 23, febrero 1999, Buenos Aires. Este economista, de origen desarrollista, efecta en este artculo interesantes reflexiones que lo alejan tanto del rebao monocorde del liberalismo y sus virtudes teologales mercado, ajuste y convertibilidad, como de la abstracta e imposible reivindicacin de la integracin nacional como paso previo a una integracin regional, planteada tradicionalmente por el frigerismo.

12 () Argentina se neg a crear desde el xito del Mercosur una alianza estratgica con Brasil. Nos negamos a crear el gran Estado de Naciones con estrategia y proyecto propio, con una fuerza disuasiva nuclear (el caso del submarino atmico), y con una presencia soberana, en los grandes geoespacios de la integracin y de nuestra Sudamrica y en los espacios ocenicos (el caso de la Zona de Paz y seguridad del Atlntico Sur). Argentina, como el patn provinciano, se sent a la mesa de juego slo para ganar sus porotos. No quisimos arriesgar un gran proyecto comn. No quisimos ser. Nos guardamos y rompimos los ases de la energa nuclear, del desarrollo en el Atlntico, de propiciar el puesto permanente de Brasil en el Consejo de Seguridad. Y termina afirmando: Por mi experiencia personal en esta materia, podra afirmar que Brasil se cans de los mercaderes argentinos y contina hoy su propio camino de gran Nacincontinente13. Esto es en suma el Mercosur. La nica herramienta capaz de hacer entrar a nuestra regin en el siglo XXI con la frente alta ha sido puesta en manos de quienes intentan entrar al futuro retrocediendo, de las mismas clases sociales y sus corifeos que durante cincuenta aos lucharon contra el rumbo industrialista impuesto por Pern y el peronismo a partir de 1945, al que derrocaron en 1955 y que han logrado, en parte, volver a la Argentina agroexportadora de 1930, en la que sobran ms de la mitad de sus habitantes, hoy sometidos a las condiciones del desempleo, el subempleo y la marginalidad. En las vsperas del nuevo siglo, la admonicin de Juan Domingo Pern el siglo XXI nos encontrar unidos o dominados corre el riesgo, merced, entre otras cosas, a la traicin de sus epgonos, de convertirse en su opuesta paradoja, unidos y dominados.

B. Hacia un verdadero Mercosur


Este trabajo, cuya finalidad ltima es, obviamente, poltica antes que acadmica, se propone demostrar que el proyecto de unin con el Brasil es, en primer lugar, un

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Posse, Abel, Nosotros, Brasil y la implosin Occidental, revista Lnea, ao XVI, N 160, pg. 12, febrero 1999, Buenos Aires. La experiencia a la que se refiere lo ha llevado a Posse a quedar relegado en sus destinos diplomticos y separado de toda decisin estratgica en la Cancillera de Di Tella y solamente su prestigio literario le ha permitido hacer or su voz acerca de estos temas en columnas de medios de gran tiraje. De lo contrario, sus opiniones slo aparecen en medios de distribucin militante: el viejo cerco del silencio que el sistema dominante ha impuesto tradicionalmente a sus ms destacados crticos.

13 momento, el ms alto, de nuestro viejo proyecto de unin Latinoamericana, nacido en las guerras de la Independencia. En segundo lugar, al rastrear en el pensamiento y la accin del general Pern el origen del Mercosur, aparece la concepcin de un bloque regional econmico, poltico y estratgico en respuesta a la constitucin del bloque europeo y norteamericano. Descubrimos entonces, que la idea de la integracin naci como respuesta nacional antiimperialista al intento hegemnico continental angloamericano, inmediatamente despus de la 2 Guerra Mundial, lejos, por lo tanto, de las nieblas globalizadoras y aperturistas que hoy impiden ver la naturaleza histrica de nuestro Mercado Comn del Sur. Entendemos que en la profundizacin y desarrollo de estas ideas expuestas por Pern, principalmente entre los aos 1950 y 55, se encuentra el rumbo hacia un verdadero Mercosur que, alrededor del eje Buenos AiresSo Paulo, estructure el gran bloque continental hispanoamericano, biocenico, desplegado en los dos hemisferios, industrial, libre y justo. A ese proyecto hemos llamado el Mercosur de Pern.

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II.

La Unidad Latinoamericana en el siglo XIX


Lo primero que es necesario plantear, antes de otra consideracin, es que el

Mercosur debe ser ubicado y analizado dentro de una larga perspectiva histrica. Considerar que el Mercosur es producto tan slo de las modificaciones sociales, econmicas y polticas producidas por la desaparicin de la Unin Sovitica y el establecimiento de una, aparentemente, maciza hegemona del sistema econmico conducido por los Estados Unidos y los organismos financieros internacionales, significara un grueso error de aproximacin a lo que ha sido, posiblemente, el problema poltico ms importante con el que se han enfrentado los pueblos del sur de Amrica Latina despus de las Guerras de la Independencia. Hace unos aos, el ensayista uruguayo Alberto Methol Ferr afirmaba, a propsito de un seminario convocado por la Secretara de Cultura de la Nacin bajo el arbitrario ttulo de Mercosur y Postmodernismo, que los brasileos que haban concurrido al simposio (entre otros Helio Juagaribe, el fundador del pensamiento sociolgico latinoamericano) se haban dedicado a hablar del Mercosur y los argentinos, muchos de ellos con cargos pblicos en la administracin menemista, haban preferido referirse al llamado postmodernismo. Con ello Methol Ferr quera sealar la profunda indiferencia con que la intelligentzia argentina recibi la creacin y desarrollo del Mercosur. Pero, por otra parte, vincular, como los organizadores del encuentro lo hicieron, el llamado pensamiento postmoderno con la creacin de nuestra unidad regional es caer en ese error de aproximacin del que hablamos ms arriba, que deshistoriza un logro cuya gestacin se remonta a los orgenes mismos de la Independencia. Como el divulgador postmodernista JeanFranois Lyotard sostiene: En la sociedad y la cultura contemporneas, sociedad postindustrial, cultura postmoderna, la cuestin de la legitimacin del saber se plantea en otros trminos. El gran relato ha perdido su credibilidad, sea, cual sea el modo de unificacin que se le haya asignado: relato especulativo, relato de emancipacin1. Con esto, el pensador francs intenta destruir el pasado histrico, convirtiendo en un cuento para nios el paso del hombre sobre la tierra, la evolucin y transformacin experimentada por el gnero humano desde su salida de las cavernas y el descubrimiento del fuego y, por sobre todas las
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Lyotard, Jean Franois. La Condicin Postmoderna, pg. 73 y ss. REI Argentina, Buenos Aires, 1987. En su introduccin el autor explica el objeto de su obra como la condicin del saber en las sociedades ms desarrolladas. Se ha decidido llamar a esta condicin postmoderna. () En origen la ciencia est en conflicto con los relatos. (pg. 9 y ss.).

15 cosas, la absoluta imposibilidad del hombre de cambiar las condiciones de su propia existencia. En su jerga, tomada del formalismo lingstico y de los juegos verbales de Wittgenstein: La funcin narrativa pierde sus functores, el gran hroe, los grandes peligros, los grandes periplos y el gran propsito. Se dispersa en nubes de elementos lingsticos, narrativos, etc., cada uno de ellos vehiculando consigo valencias pragmticas sui generis. Lo que sea que este galimatas signifique implica la prdida de toda nocin de humanidad, de todo destino humano, por lo tanto de toda historia, disuelta en un juego de apelaciones verbales en los cuales solo se imponen aquellos que gozan ya del beneficio del poder2. Nuestro intento, por lo tanto, consistir en tratar de rehistorizar lo que consideramos el principal logro en trminos de objetivos nacionales que el pas se ha dado desde la constitucin del Estado Nacional por parte del general Roca y la generacin del 80. Creemos que el accionar de las generaciones pasadas, sus luchas, sus desvelos, sus triunfos y sus derrotas condicionan el escenario en el cual deben actuar las mujeres y los hombres de hoy. No somos productos ex nihilo de ninguna probeta de laboratorio. Lo que somos, lo que hemos logrado ser, es el resultado de nuestros esfuerzos, determinados por lo que hombres y mujeres del pasado formularon, pensaron, realizaron o fracasaron en realizar. De ah el esfuerzo de este trabajo en vincular el actual Mercosur en el marco de lo que fue, durante aos y para muchas generaciones de compatriotas, un objetivo estratgico: la Unidad Latinoamericana.

C. Antecedentes en el siglo pasado.


Con diferencias de unos pocos aos, todas las sociedades criollas de las Indias se levantan contra el poder espaol. La revolucin hispanoamericana es una consecuencia directa de la invasin napolenica a Espaa. El infecundo atraso de la metrpoli y la imposibilidad de sus sectores dirigentes -la corte borbnica y la parasitaria nobleza territorial- en transformar la anacrnica sociedad espaola, disolver sus particularismos feudales y establecer un rgimen capitalista tanto en la metrpoli como en sus posesiones ultramarinas, acorde al proceso que de manera acelerada se desarrollaba
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El saber postmoderno no es solamente el instrumento de los poderes. Hace ms til nuestra sensibilidad ante las diferencias, y fortalece nuestra capacidad de soportar lo inconmensurable (Lyotard J.F. op. cit., pg. 11). El saber, la ciencia, el conocimiento se han convertido tan slo en la legitimacin del poder econmico y en el consuelo, para quienes estn marginados del mismo, que otrora brindara la religin.

16 allende los Pirineos o trasponiendo el Golfo de Vizcaya, fue resuelto de manera paradjica por la invasin napolenica. La guerra de defensa nacional contra el invasor francs asume las tareas interiores que esos mismos invasores haban desplegado en su propia patria. Los espaoles metropolitanos y ultramarinos, por esos oscuros caprichos de Clo, se enfrentan a los herederos directos y recientes de la Revolucin Francesa con las mismas banderas polticas y sociales que haban asaltado las Tulleras. La vuelta del absolutismo de la mano de Fernando VII, al caer Napolen, disuelve la famosa mscara de Fernando bajo la cual se haban gestado las Juntas y los gobiernos criollos que desde 1810 se organizan en Hispanoamrica. La vuelta del autcrata y su intencin de retrotraer el imperio a la situacin previa a la invasin francesa produce el afianzamiento de los intentos independentistas y su consecuencia militar, las guerras de la Independencia. Jorge Abelardo Ramos precisa, entendemos, con claridad esta cuestin cuando afirma: El fracaso de la revolucin espaola abre la etapa de las guerras de la Independencia en Amrica; la guerra civil se traslada a este continente, donde combaten en bandos enfrentados espaoles contra espaoles, criollos contra criollos. () Esta guerra persegua al principio un doble objetivo: impedir que Amrica Hispnica recayera bajo el yugo absolutista y conservar la unidad poltica del sistema virreinal bajo la forma de una Confederacin de los nuevos grandes Estados3. Hoy ya no quedan dudas como en el momento cuando estas palabras fueron escritas acerca del carcter unificador de las batallas libradas por San Martn y Bolvar. Y mucho se ha dicho y escrito sobre las razones que impidieron que esa confederacin americana se frustrase bajo los deseos y apetitos del mediocre particularismo de las oligarquas locales y sus socios de las burguesas comerciales de los puertos y ciudades hispanoamericanas. El hecho histrico incontrastable es que nacimos a la vida independiente con la vocacin de establecer en las viejas colonias espaolas la misma
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Ramos, Jorge Abelardo. Historia de la Nacin Latinoamericana, Tomo 1, pg. 145 y ss. A. Pea Lillo Editor, Buenos Aires, 1973. A nuestro entender, Jorge Abelardo Ramos ha sido uno de los ms grandes pensadores polticos argentinos del siglo XX. El autor lo conoci y trat en el perodo, quizs, ms rico de la larga trayectoria poltica de Ramos, entre 1969 y 1976. Sus libros ms importantes, Revolucin y Contrarrevolucin en la Argentina, Historia de la Nacin Latinoamericana,, Historia del Partido Comunista en la Argentina y Crisis y Resurreccin de la Literatura Argentina, forman parte del acerbo del pensamiento nacional argentino y latinoamericano. Su final, al servicio de la traicin menemista, no empaa de ninguna manera sus aportes, desde el marxismo, a la constitucin de un sistema de pensamiento revolucionario enfrentado, por un lado, a la vieja Argentina oligrquica y, por el otro, a las limitaciones del peronismo despus de la desaparicin de su jefe histrico. Como Alberdi, al cual admir, Ramos fue una vctima ms, una de las ms preclaras, de la dictadura ideolgica de la vieja Argentina oligrquica. Como modesto homenaje a su memoria, recordemos, tan slo, que muri, unos das antes que sus amigos se afiliaran al partido presidido por Menem. La dignidad de la muerte le evit tan indigno paso.

17 unidad anfictinica que permiti a las posesiones britnicas de New England convertirse en el pascontinente, del Atlntico al Pacfico, que hoy son los EE.UU. Uno de los historiadores revisionistas argentinos que ha tenido la osada intelectual de comparar el proceso de independencia de los actuales EE.UU. con el de nuestro continente, Julio Irazusta, menciona que el hecho es que por la desdichada combinacin de circunstancias enumeradas, los Estados promotores de la revolucin hispanoamericana quedaron controlados por los segundones del movimiento. () Esos hombres resultaron pequeos en comparacin con los hroes mximos. Pero formaban una brillante generacin. Inteligentsimos, aun cuando se equivocaban, y diestros para sostener dialcticamente sus peores extravos, su primer defecto consisti en el espritu imitativo4. Esto nos convirti en argentinos, chilenos, uruguayos o bolivianos. En octubre de 1825, en Potos, actual Bolivia, Simn Bolvar es husped de un banquete ofrecido por los delegados argentinos, el general Carlos Mara de Alvear y el doctor Daz Vlez. Estos haban sido enviados por el gobierno del Ro de la Plata, a la sazn en manos de Bernardino Rivadavia uno de los segundones a los que se refiere Irazusta para felicitar al Libertador por la victoria de Ayacucho, victoria que aseguraba la independencia del Ro de la Plata y que lograba, adems, la independencia de las cuatro provincias rioplatenses del Alto Per5. Los porteos, que eran tambin portadores de un ofrecimiento al Libertador para que se hiciera cargo de las tropas rioplatenses que lucharan contra el Brasil, acababan de reconocer la Independencia de Bolivia es decir de las cuatro provincias rioplatenses del Alto Per, que formaban parte del virreinato del Ro de la Plata y donde se haban formado, entre otros, Mariano Moreno y Bernardo de Monteagudo como modo de granjearse la simpata de Bolvar, en ese momento el hombre ms importante de Hispanoamrica. En ese banquete, Simn Bolvar pronuncia un brindis que revela con claridad el juicio que la conducta del partido porteo le
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Irazusta, Julio, De la epopeya emancipadora a la pequea Argentina, pg. 302, Ediciones Dictio. Buenos Aires, 1979. Contina el autor afirmando: () se aferraron a la idea de obtener una ayuda exterior que no podan alcanzar, y despreciaron a sus compatriotas provincianos que mejor sostenan la causa, pero por eso mismo queran compartir la direccin del movimiento. () El afn nacional de dirigir nuestros destinos fue olvidado por ellos, para mendigar en cambio protectorados brasileo, ingls o francs que nos salvaran del absolutismo espaol. Esto mismo les pareci en cierto momento preferible a la anarqua resultante de su incapacidad para arreglarse con sus compatriotas. Los Rivadavia y los Manuel Garca, carentes del genio y la voluntad de los San Martn y Bolvar, preferan ser defendidos por la corte de los Braganza o por Lord Canning antes que sentarse a discutir con Artigas, con el doctor Francia o con Pancho Ramrez.
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No olvidemos en este rpido anlisis histrico que las Provincias Unidas del Ro de la Plata no terminaban en La Quiaca, sino que comprendan parte de lo que hoy es territorio de Bolivia.

18 mereca. Dijo entonces: Brindo por el Congreso de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, cuya liberalidad de principios es superior a toda alabanza, y cuyo desprendimiento con respecto a las provincias del Alto Per es inaudito (la negrita es nuestra). Brindo por el gobierno del Ro de la Plata por que recobre la integridad de sus provincias (aludiendo a la Banda Oriental, causa de la futura guerra con el Brasil), como ha adquirido sus derechos6. Cuando los ejrcitos espaoles se retiran definitivamente de nuestro continente quedan establecidas pequeas entidades polticas con dbiles o inexistentes estados. Jorge Canning y la intriga inglesa, la docilidad de Manuel Garca ante los ingleses y la estolidez de Rivadavia crean el Uruguay. El Ro de la Plata cede voluntariamente sus provincias altoperuanas, como hemos visto, para fundar un pas que paradjicamente es el nico cuyo nombre pretende rendir homenaje al guerrero de la unidad sudamericana, Bolivia. El Paraguay del doctor Francia, abandonado por Buenos Aires despus de la expedicin militar de Belgrano, se sostiene en su aislamiento. Los mezquinos intereses de las burguesas comerciales de Bogot, Caracas y Quito hacen pedazos la Gran Colombia bolivariana, convirtindose en Colombia, Venezuela y Ecuador. La avidez norteamericana y la ceguera provinciana arrancan a Colombia su provincia en el istmo, dando origen a Panam7. La primera gran oportunidad de constituir una nacin que se desplegase del Caribe a Tierra del Fuego y del Atlntico al Pacfico haba sucumbido. El Libertador, slo y con el nico capital con que contaba, un cofre conteniendo un gran juego de cubiertos de plata, definitivamente enfermo, agoniza lejos de Manuela Senz. Un antiguo realista, Don Joaqun de Mier, que antes pudo ser su enemigo, enterado de la situacin del gran Bolvar, acudi en persona a caballo para ofrecer su propia

Bolvar, Simn, Discursos y Proclamas, pg. 96 y ss. Casa Editorial Garnier Hermanos, Pars, 1913. El brindis del gran caraqueo agrega un saludo al general Alvear, que con su valor plant el estandarte de la libertad sobre las fortalezas de Montevideo y que con sus talentos liga las relaciones del gnero humano con su patria. Por que la suerte lo eleve a la altura de sus mritos. Posea Bolvar, sin duda, tambin el arte de la irona. Por el compaero de la delegacin del Ro de la Plata brinda tambin el Libertador: Por el seor Daz Vlez, esclarecido legislador, poltico virtuoso, modelo de ciudadano. No haba dudas que ignoraba cul haba sido la colaboracin exacta del preclaro porteo a la emancipacin americana.
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Los seores Obaldia, Amador y Huertas, al iniciar el separatismo, creyeron quiz sinceramente que del sometimiento a los Estados Unidos sacara la regin grandes ventajas. Imaginaron que la nueva entidad usufructuara los beneficios del intercambio enorme a que dara lugar la nueva va de comunicacin. Pero con excepcin del saneamiento de las poblaciones, la antigua provincia de Panam no ha realizado sus esperanzas. Ugarte, Manuel, El Destino de un Continente, Ediciones de la Patria Grande, pg. 175, Buenos Aires, 1962. Esto fue escrito en 1913, a pocos aos de la separacin. No mucho ha cambiado desde entonces.

19 hacienda, distantes unos cuantos kilmetros de la localidad8. En esa casa, en la cama prestada por un enemigo poltico, muri Simn Bolvar. Gabriel Garca Mrquez, en El General y su Laberinto, ha escrito para siempre su dramtica derrota, de la que an hoy Latinoamrica sigue sin recuperarse plenamente.

D. El caso del Brasil.


El condado de Portugal, perteneciente al reino leonscastellano, fue entregado por Alfonso VI, rey de Castilla, como dote a su hija Taraja, al casarse con el caballero francs Enrique de Borgoa. ste, en permanente guerra con Raimundo, marido de Urraca, la otra hija de Alfonso VI, muri sin lograr establecer su dominio en las tierras dotales. Muri joven, en 1114, dejando un hijo menor de edad, Alfonso Enrquez, y una viuda, segn los decires, bella y casquivana. La conducta de la casquivana Taraja despert la rebelda de los barones de la terra portucalis, capitaneados por el propio Alfonso. La batalla de Guimares dio el triunfo a Alfonso Enrquez, quien no vacil en encarcelar a su madre, hacindose cargo del reino. En este relato, entre histrico y mtico, se funda la creacin de la corona de Portugal y, con ella, de la nacionalidad portuguesa. 1. El enfrentamiento entre Portugal y Espaa. Ms all de ello, la cua que dividi para siempre la pennsula ibrica, permitiendo el afianzamiento del reino y su posterior transformacin en una potencia martima, ha tenido permanentemente una conspicua presencia, diplomtica o militar, inglesa. Desde los tiempos de Juan I y su victoria sobre el rey de Castilla, en 1385, Inglaterra ha estado vinculada a la historia portuguesa, estableciendo un permanente antagonismo entre los dos estados ibricos. Ese antagonismo y esa abstracta barrera que divide a Espaa y Portugal se traslad a las tierras de Amrica, convirtiendo al Brasil en un cerrado enigma para los americanos hispanohablantes. El tratado de Tordesillas de 1494, tan slo a dos aos del Descubrimiento, traz en nuestro continente esa muralla de incomprensin. Los argentinos ignoramos de nuestro principal vecino todo o casi todo. Nos es mucho ms familiar la figura de Clemenceau o de Bismarck que la del Barn de Rio Branco. Marcel Proust o James Joyce gozan de mucho mayor prestigio

Von Hagen, Vctor W., Las cuatro estaciones de Manuela, pg. 303, Editorial Sudamericana, 1989.

20 que Euclides da Cunha. Nos ha despertado mucho mayor inters la Repblica de Weimar que la Repblica de los quilombos de Palmares.9 En 1549 se instala el primer gobernador general de las posesiones portuguesas en Sudamrica. La ciudad de la Baha de Todos los Santos se convierte en la capital y en el centro de una de las principales actividades econmicas, el comercio de esclavos. Se establece sobre todo el pas una explotacin econmica de plantacin, en la que rpidamente a la mano de obra esclava de los indios se suma la de los africanos, trados por portugueses, holandeses y franceses. Esta primera etapa de la colonia portuguesa se caracteriza, sobre todo, por un permanente enfrentamiento en el norte con los asentamientos de otras potencias coloniales, las Guayanas holandesa y francesa. El descubrimiento de oro en Minas Gerais en 1693 signific un impulso decisivo para el crecimiento de la colonia lusitana y la fundacin de grandes poblaciones en el interior. A excepcin del perodo 15801640, cuando ambos reinos de Portugal y Espaa estn bajo la corona de los Felipes de Habsburgo, las peleas dinsticas, las querellas derivadas de las distintas interpretaciones que cada corona haca sobre el Tratado de Tordesillas y la poltica europea profundizaron las diferencias entre ambos pases. A mediados del siglo XVIII, las reformas del marqus de Pombal, gobernador general del rey en Brasil, alteraron la vida social y administrativa de la inmensa colonia. El poder se concentr entonces en manos del representante real y se traslad la capital a Ro de Janeiro. 2. El Brasil durante la Independencia Sudamericana La invasin napolenica al Portugal, en 1807, tuvo para nuestro vecino un efecto completamente distinto al que el mismo hecho produjo en las colonias espaolas. El entonces prncipe regente, despus Juan VI, toda la familia real y la corte en pleno se trasladaron a Ro de Janeiro, convirtindose la ciudad en la metrpoli del Imperio Lusitano. El espectculo de esa imponente procesin de veleros, llevando en sus bodegas el Estado Imperial, su Tesoro, sus parsitos cortesanos y su servidumbre, debe haber dejado honda impresin en los ojos de los cariocas de entonces.

Esta fue una repblica de esclavos fugados de las plantaciones, ingenios y haciendas, que a principios del siglo XVII se estableci en el interior de la entonces capitana de Pernambuco. V. Edison, Carneiro, O Quilombo dos Palmares, Civilizao Brasileira, Ro de Janeiro, 1966; Freitas, Dcio, Palmares: a guerra dos escravos, Mercado Aberto, Porto Alegre, 1984; Gomes, F. dos Santos, Liberdade por un fio, Historia dos Quilombos no Brasil, Companhia dos Libros, So Paulo, 1996.

21 Pero la instalacin de los Braganza en Ro de Janeiro no impidi que en el Brasil se expresaran los mismos intentos independentistas que haban brotado como hongos en el resto de Hispanoamrica y, como dice un historiador brasileo, las rebeliones seguan a las algaradas, la revolucin a los motines10. En 1817 se produce en Pernambuco un levantamiento popular impregnado de las mismas ideas de los que se producan en otras regiones hispanohablantes, que es brutalmente reprimido. En 1821, se extiende desde Par una insurreccin que se une al levantamiento de Baha al grito de Abajo el absolutismo11. El prncipe regente Juan, ya instalado en Ro de Janeiro, ha trado consigo tambin la ayuda inglesa. Ahora comienza el siglo britnico en el estilo de vida de la ruda sociedad brasilea: la corte portuguesa y los importadores ingleses educarn a los dueos de plantacin12. El ms absoluto librecambismo se instala en el Brasil y la corte de los Braganza se convierte en el principal centro de conspiracin antiindependentista, adems de nido de intrigas diplomticas britnicas. En 1821, cado Napolen y establecida la Santa Alianza, el ya rey Juan VI decide que es hora de volver a Lisboa. Queda como regente de Brasil su hijo, el prncipe Pedro. Al ao siguiente, ste pronuncia su clebre Eu fico13, se proclama la independencia brasilea y el regente es coronado como Pedro I, Emperador de Brasil. 3. El Imperio y la creacin del Uruguay Es a pocos aos de estos hechos, en 1825, cuando se produce la guerra entre las Provincias Unidas del Ro de la Plata y el Brasil por la regin llamada Banda Oriental por los porteos y Provincia Cisplatina por el Imperio. La repercusin que esta guerra tuvo en los odos de Bolvar lo hemos visto ms arriba. Como sabemos, las armas rioplatenses triunfaron en Ituzaing, aplastando al desmoralizado ejrcito imperial. Como sabemos tambin, la diplomacia de Rivadavia y Manuel Garca perdieron para siempre a la Banda Oriental. Dice Jorge Abelardo Ramos: Pero los intereses porteos buscaban desprenderse de la Banda Oriental y concentrarse en la explotacin de su

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Ramos, Arthur, Las poblaciones del Brasil, Editorial Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1948. Freyre, Gilberto, Interpretacin del Brasil, Fondo de Cultura Econmica. 1945. Ramos, Jorge Abelardo, op. cit. Tomo 2, pg. 261.

El hoy muy difundido turismo a Brasil debera hacer intil la traduccin de la frase. Pero sabemos ms ingls que portugus. Me quedo dijo Pedro de Braganza, dando a entender su voluntad de separar al Brasil de la corona de su padre.

22 propia pradera y su propio puerto. Esto coincida con la voluntad inglesa, que haba proyectado la creacin de una ciudad hansetica en la margen oriental del ro14. El papel jugado por el reciente Imperio Brasileo y por su monarca, Pedro I, en este captulo de la balcanizacin sudamericana se ajust exactamente a las necesidades britnicas. Entre su intransigencia en el terreno diplomtico para reconocer la derrota sufrida en el campo de batalla, negndose a devolver a Buenos Aires, la Provincia Cisplatina, y la inepcia dolosa de Manuel Garca, cambiando en la mesa de negociacin el resultado logrado por las armas, Lord Ponsomby, el embajador del Foreign Office, logr su cometido: segregar la Banda Oriental y crear la Repblica del Uruguay, el algodn entre dos cristales. Resulta sorprendente que uno de los primeros debates en los que participa el joven diputado en la Asamblea Legislativa del estado de Rio Grande do Sul, el futuro presidente Getulio Vargas, sostena en octubre de 1909: Aunque haga justicia al talento y gran habilidad de los diplomticos brasileros de tiempo del Imperio, no se debe ocultar que ellos quisieron erigirse en rbitros y solucionadores forzados de las cuestiones internas de las repblicas del Plata15. El reformador de la llamada Repblica Vieja, nacido en el territorio fronterizo de las viejas Misiones Orientales, sospechaba ya entonces sobre el papel jugado por la diplomacia de Pedro I. 4. La guerra del Paraguay. El crimen de la Guerra del Paraguay ba en sangre, durante cinco dolorosos aos (18641865), el corazn de la Cuenca del Plata. Con ello culminaba de manera dramtica el proceso de desmembramiento de la heredad hispnica. La bibliografa histrica divulgada en los ltimos treinta aos da cuenta de los saldos de esa guerra fratricida. El pueblo paraguayo no se reconstruira jams de su sacrificio. El Brasil era gobernado por Pedro II, hijo y sucesor del primer Emperador. Como ha sostenido con claridad el gran historiador mexicano Carlos Pereyra El Uruguay y Mitre aparecen, pues, como meros auxiliares del Brasil en la Guerra del Paraguay16. Fue justamente uno de los ms grandes pensadores polticos argentinos del siglo XIX, Juan Bautista Alberdi, quien, desde el primer momento, defini que esa guerra era una guerra del Brasil. Sostiene el gran tucumano: La Guerra del Paraguay es guerra
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Ramos, Jorge Abelardo, op. cit., Tomo 2, pg. 269. Carrazzoni, Andr, Getulio Vargas, pg. 74, Librera Anaconda, Buenos Aires, 1953. Pereyra, Carlos, El Pensamiento Poltico de Alberdi, pg. 253, Editorial Amrica, Madrid, 1913.

23 brasilea de conquista y de contrarrevolucin; guerra dinstica; guerra

antiamericana; guerra por lo mismo de amenaza para las otras repblicas, y principalmente las del Plata, que el Brasil poda utilizar como aliadas nicamente porque eran dbiles17. El Brasil imperial, con sus marqueses y marquesas, con su esclavitud, su economa de plantacin y su burguesa comercial, era visto por el resto de los pueblos sudamericanos como el enemigo de su libertad. Desde Buenos Aires se levantan, junto con el gran exiliado que era Alberdi, las voces de Carlos Guido Spano, Jos y Rafael Hernndez, Olegario V. Andrade, entre otros, que expresan todava la vinculacin con el pas de las guerras de Independencia. En su proclama, Felipe Varela afirma: El pabelln de Mayo que radiante flame victorioso desde los Andes hasta Ayacucho ha sido cobardemente arrastrado por los fangales de Estero Bellaco, Tuyut, Curuz y Curupaity18. En este momento culmina la peor poca de la relacin con el Brasil. En palabras de Alberto Methol Ferr, posiblemente el ensayista que con ms profundidad y devocin se ha dedicado al anlisis poltico e histrico entre Brasil y Argentina: En el momento de la Independencia todava se hacan sentir las oposiciones de la Era conflictiva que nos vena desde la separacin de Portugal y Espaa de 1640. Era conflictiva que se prolongara hasta la Guerra de la Triple Alianza19. Al terminar la guerra, llega a Montevideo una misin diplomtica brasilea a cuyo frente se encontraba el Vizconde de Rio Branco y su hijo, Jos Mara da Silva Paranhos Junior. Este ltimo pasar a la historia de su pas y de la diplomacia como el Barn de Rio Branco, futuro ministro de Relaciones Exteriores de la Repblica Federativa de Brasil y quien, en ese carcter, reaparecer unas pginas ms adelante.

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Alberdi, Juan Bautista, El Imperio del Brasil ante la democracia de Amrica, pg. XIII y XIV. Edicin del autor, sin consignar ao.
18

General Felipe Varela, Manifiesto a los pueblos americanos sobre los acontecimientos polticos en la Repblica Argentina en los aos 1866 y 1867, Editorial Sudestada, Buenos Aires, 1968.
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Methol Ferr, Alberto, Pern y la novedad de la alianza argentinobrasilea, Cuadernos de Marcha, diciembre de 1995, Montevideo. Curiosamente este texto es una conferencia dada por el pensador oriental en Buenos Aires, a miembros del partido Justicialista con motivo del cincuentenario del 17 de Octubre. La curiosidad radica en que ninguna editorial argentina, ni los propios organizadores de la misma, la hayan hecho conocer en su forma impresa.

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E. Los nacionalismos de la balcanizacin


Es a partir de estos aos en que comienzan a esfumarse los viejos ideales unificadores. La epopeya de la independencia ha quedado atrs. Los congresos anfictinicos y los mltiples intentos de Bolvar por mantener unidas las provincias espaolas de ultramar se han perdido hasta del recuerdo. San Martn ha muerto en el destierro para que su espada no fuese usada en las luchas civiles. Es ese momento en que comienzan a aparecer los pequeos y pobres nacionalismos regionales, que en veinte o treinta aos se convertiran en las nacionalidades argentina, uruguaya, boliviana, chilena, que llevar al absurdo de que cada uno de sus integrantes sea considerado extranjero en el territorio de cualquiera de los otros. Es en este perodo en que se organizan de manera ms o menos definitiva los estados latinoamericanos. En el marco de hierro de la balcanizacin se modelan los Estados en la dcada del 80: Rafael Nuez en Colombia, el general Roca en la Argentina, el coronel Latorre en el Uruguay, Porfirio Daz en Mxico, Santa Mara en Chile, Alfaro en el Ecuador, Guzmn Blanco en Venezuela, Rui Barbosa en el Brasil instauran el reinado de la prosperidad agraria o minera y la hegemona positivista20. En el Brasil, abolida la esclavitud en 1888, el Imperio y su pompa versallesca son reemplazados por los fastos de la Repblica dos aos despus. La federalizacin del puerto de Buenos Aires daba fin, en la Argentina, a casi un siglo de guerra civil. Cada una de las piezas del mosaico bolivariano se organizaba con todas las formalidades de los estados europeos, incluida su poltica exterior. Las relaciones entre Brasil y Argentina o entre Bolivia y Paraguay comenzaban a ser de la misma naturaleza que las que entonces podan existir entre la Repblica Francesa y el Imperio Alemn21. Los altos precios obtenidos por las materias primas exportadas por nuestras pequeas economas primarias es decir, nuestra insercin en el mercado mundial haban generado, en primer lugar, una clase dominante en cada una de nuestras sociedades, que crea vivir en las condiciones objetivas de los pases europeos e iba, lentamente, perdiendo contacto moral con la patria vieja. Comenzaron a sumarse legiones de inmigrantes, sobre todo en Argentina, Uruguay y Brasil, carentes de toda
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Ramos, Jorge Abelardo, op. cit., tomo 2, pg. 68.

Pero con las caractersticas que expresa Manuel Ugarte: La poltica primaria que consisti en la Argentina en sonrer al Per contra Chile, y en Chile en hacer seas al Brasil contra la Argentina, naci del encerramiento y la falta de experiencia de los que se encaraman hasta nuestras cancilleras sin ms fuente de inspiracin que un grupo exiguo dentro de la ciudad. Manuel Ugarte, op. cit., pg. 256.

25 vinculacin cultural con el nuevo pas de adopcin. Se hicieron argentinos, uruguayos o brasileros, porque la capacidad y voluntad de insercin de los nuevos estados eran grandes. O como dice Leonardo Senkman: Los inmigrantes que arribaron masivamente a la Argentina y Brasil, a pesar de coyunturas de xenofobia, nunca fueron los Otros para las oligarquas criollas: no slo tnicamente constituan la expresin de la Europa Blanca y el modelo civilizatorio, sino que en ambos pases la inmigracin masiva fue reclutada y subvencionada expresamente por el Estadonacin para reemplazar a la fuerza nativa de trabajo22. Pero, si alguno traa grabado en su memoria el recuerdo de la Comuna de Pars, no haba uno slo que supiera que, haca tan solo unos aos, la batalla librada en los Corrales, remontando un poco el Riachuelo hacia el Oeste, haba permitido organizar el pas al que llegaban. La creacin de estos estados nacionales tendr como resultado, en lo referente a la poltica internacional o, ms concretamente hacia los pases vecinos, una mayor estabilizacin y regularizacin. Se crearn embajadas, consulados y se establecern relaciones entre estados, con la importancia que ello tiene en la vida diplomtica. Especficamente la transformacin republicana del Brasil implicar otro tipo de relacin con Inglaterra. En una biografa del Barn de Ro Branco, sostiene el diplomtico brasileo Rubens Ricupero: () las relaciones del Brasil con las potencias europeas diferan profundamente de las que mantenamos en el Plata o con los dems vecinos de Amrica del Sur. Las primeras se basaban en un eje de desigualdad y asimetra, pues la diferencia de poder que nos inferiorizaba frente a esos pases predominantes era de tal orden que, en el fondo, no podamos aspirar a jugar el mismo juego que ellos. De ese tipo eran todos los episodios determinantes de nuestra historia diplomtica, marcados por el predominio britnico entre 1807 y mediados de la dcada de 1850, con la apertura de los puertos, la imposicin de tratados desiguales sobre comercio y la jurisdiccin extraterritorial de los Jueces Conservadores de la nacin inglesa, la mediacin de Londres en las negociaciones del reconocimiento de la Independencia y la cobranza, impaga, de esos servicios, de la renovacin de los privilegios, la nueva mediacin para poner fin a la Guerra de la Cisplatina y, sobre todo, la prolongada y humillante campaa britnica para acabar
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Senkman, Leonardo, La lgica populista de la identidad y alteridad en Vargas y Pern: algunas implicaciones para los inmigrantes, en Cuadernos Americanos, N 66 noviembrediciembre de 1997, Buenos Aires. Este trabajo es muy interesante porque el autor, en una investigacin hecha para la Universidad de Jerusaln, reconoce el carcter abierto y no discriminatorio del peronismo hacia la colectividad de origen judo.

26 con el trfico de esclavos23. La Repblica del Brasil se desilusionaba de su desigual relacin con el Reino Unido, en momentos en que la Repblica Argentina solidificaba la integracin de su economa agraria con el imperio britnico. El caf, principal producto de exportacin del Brasil, lo vinculara cada vez ms con los EE.UU.

F. Los latinoamericanistas de principio de siglo.


El cambio de siglo traer un reverdecer de los viejos ideales de unificacin. La generacin de intelectuales latinoamericanos que comienza a actuar alrededor de 1900 ofician como primeras antenas de la necesidad de la integracin y augurio de la crisis de la Polis Oligrquica24. Vinculados generacionalmente al movimiento modernista, en todas las capitales iberoamericanas aparece una plyade de hombres dominados por dos pasiones: la palabra, oral o escrita, y la unin latinoamericana. Manuel Ugarte, Rufino Blanco Fombona, Carlos Pereyra, Jos Vasconcelos, Santos Chocano, Garca Monge predican, en el vasto desierto de la incomprensin, el viejo ideario bolivariano. Tienen un antecedente en el siglo anterior. Jos Mara Torres Caicedo, el venezolano que en Europa represent a su pas, forjador del concepto latinoamericano, haba hecho conocer en la dcada del 60 sus propuestas econmicas, polticas y administrativas para una confederacin que inclua al Brasil. Alejados del antihispanismo de cuo galo o anglosajn, esta generacin de pensadores, escritores y polticos revisan el actual estado de las pobres repblicas y el pasado sudamericano. Sobre el trasfondo de una poderosa corriente intelectual que se denomin iberismo y que propona, como sintetiza Methol Ferr, restablecer la Alianza Peninsular entre Espaa y Portugal, como va de regeneracin comn, luego de su decadencia y prdida de Amrica Latina25, estos pensadores retoman la cuestin de la unidad, en la que Brasil entra ya como pieza fundamental. No puede dejar de mencionarse, en este sentido, el aporte realizado por algunos intelectuales brasileos. Manuel Bomfin, en su libro La Amrica Latina (males de origen) no slo repudia el estigma de la esclavitud, sino que reivindica la mestizacin de razas producida por la colonizacin ibrica, en pocas en que cierto positivismo racista pretenda encontrar en ella la causa de nuestros males. Otro brasileo precursor es Jos Verssimo (18571916), periodista,
23

Ricupero, Rubens, Jose Maria da Silva Paranhos, Baro do Rio Branco, Fundacin Alexandre de Gusmo, Ro de Janeiro, 1995.
24 25

Methol Ferr, Alberto, op. cit. Ibdem.

27 escritor y historiador de la literatura brasilea, quien propugn, en sus palabras, salir de la insularidad a travs del conocimiento de la cultura de Amrica Latina y de sus literaturas, por nosotros, ntegramente ignoradas. Esa ignorancia es recproca26. Y sigue sindolo pasados ya ms de noventa aos. Los tiempos no estaban todava maduros para la obra ciclpea. Los polticos y las dirigencias contemporneas ignoraron el mensaje de estos precursores que seran entendidos por generaciones siguientes, cuando las condiciones objetivas estuviesen ms maduras para la integracin. Tngase presente, por otra parte, que Manuel Ugarte, para dar tan slo un ejemplo, falleci en 1951 y logr votar en las elecciones de ese mismo ao, cuando el General Pern es reelecto por segunda vez. Un antecedente sorprendente de esta tradicin y en relacin directa con el joven oficial Pern, que ha sido exhumado por el investigador argentino Claudio Chaves27, es el de quien lleg a ser General Jos Mara Sarobe. Coronel en la revolucin del 30, es un hombre ligado al sector liberal del ejrcito que voltea a Yrigoyen. Es decir que no proviene de la vertiente del nacionalismo que se nucle alrededor de Jos Felix Uriburu, sino vinculado al ala de Agustn P. Justo. Alguna vez, el general Pern reconoci que Sarobe y el coronel Descalzo haban sido sus dos grandes maestros. En un libro publicado en 1944, como consigna Chaves en su nota, aparece la sntesis del pensamiento sudamericanista de Sarobe: Unirse es la misin perentoria y trascendente de Amrica". Para ello propone: "Desarrollo de una poltica de cooperacin econmica, con vistas a la unin aduanera de todos los Estados. Creacin de una documentacin especial de identidad titulada ciudadano de Amrica. Las economas del Brasil y de la Argentina son complementarias en lo fundamental y es tan importante el comercio entre ambas naciones que se lo puede considerar el eje sobre el cual rota todo el plan revisionista sudamericano. Como veremos oportunamente, mucho tuvo que ver este militar con la visita de Getulio Vargas a Buenos Aires en la dcada del 30. Sarobe, que era coronel en 1930, era un hombre nacido en la dcada del 80 del siglo pasado. El hilo de Clo es, muchas veces, delgado, pero firme.
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Conf. Chacon Vamireh, Brasil: identidad y vecindad a principios de siglo, publicado en la revista Disenso, en traduccin de Alberto Buela. Buenos Aires, 1997.
27

Chaves, Claudio, El Pern Liberal, La Patria Grande, sin fecha. El artculo es interesante en cuanto reproduce el pensamiento poltico del coronel Sarobe. El intento oportunista de explicar la capitulacin de Menem ante el imperialismo y su ideologa neoliberal con la influencia del liberalismo de Sarobe en Pern es pattica y slo encuentra respuesta en la necesidad del autor de autojustificar la propia capitulacin frente a algn contrato ofrecido por el cortesano escribidor, Jorge Castro, el redactor del nuevo credo peronista.

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III. El Barn de Rio Branco y el primer A.B.C.


La concepcin diplomtica conocida como A.B.C. es brasilea y concretamente de Jos Mara da Silva Paranhos Junior, el Barn de Ro Branco, fundador de la poltica exterior del Brasil y creador del moderno Itamaraty. Dado el desconocimiento que en nuestro pas impera sobre las cosas del Brasil, similar posiblemente al que en aquel pas existe sobre nuestras cosas, se hace necesario, habida cuenta de la importancia y trascendencia del personaje, una breve resea sobre el mismo. Junto con Rui Barbosa, el inspirador de la constitucin de la repblica de los plantadores, y con Joaquim Nabuco, el apstol de la abolicin de la esclavitud, el Barn de Ro Branco integra el grupo de estadistas que introdujo al Brasil en el nuevo siglo. Liberal en lo econmico y conservador y monrquico en lo poltico, perteneca a una familia de linaje pero sin peculio, de la aristocracia imperial de Baha. Su padre, el Vizconde de Rio Branco, a quien ya vimos en Montevideo al final de la guerra del Paraguay, lleg a ser, dentro de una larga carrera en la administracin, jefe de gabinete durante cuatro aos, el ms largo y exitoso de la monarqua de Pedro II. Es este gabinete el que promulga, en 1871, la Ley de Vientre Libre, comienzo del fin de la ignominiosa esclavitud, que se haba convertido ya en un factor de atraso econmico. Segn un bigrafo1, tanto el vizconde como el barn vivieron siempre como servidores del Estado. Ninguno de ellos tena relacin directa con los grandes propietarios esclavistas2. El vizconde era un veterano en la poltica del Ro de la Plata, ya que integr, en distintos cargos hasta ser el jefe, la legacin diplomtica en Montevideo en varias oportunidades. La ltima de ellas fue poco antes del inicio de la Guerra de la Triple Alianza. Despus de la guerra vuelve a Montevideo, esta vez acompaado de su hijo, quien se desempe como su secretario. La tarea del vizconde fue, entonces, negociar con sus aliados los resultados de aquella carnicera, labor en que ya los encontramos ms arriba. Una vez recibido de abogado y despus de un breve y desilusionante paso por la Cmara, como diputado por el Matto Grosso, el joven Jose Maria da Silva Paranhos
1

Manuel de Oliveira Lima, O Baro do Rio Branco, Editorial Instituto Nacional do Livro, Ro de Janeiro.
2

Desde el perodo monrquico, el reclutamiento de la burocracia civil y militar del Imperio se hizo mediante la seleccin de personas pertenecientes a familias venidas a menos. Cardoso, Fernando Henrique, Ideologas de la burguesa industrial en sociedades dependientes (Argentina y Brasil), pg. 113, Siglo XXI Editores S.A., 1976, Mxico.

29 Junior abandona la poltica para pasar a la diplomacia, y obtiene del presidente del Consejo de Ministros, el marqus de Caxias, su nombramiento como cnsul general en Liverpool, en 1876. Nunca ms actuar en el pas, hasta que, en 1902, el presidente Rodrguez Alves lo nombra Ministro de Asuntos Extranjeros. Su actividad como diplomtico y la resolucin positiva, para el punto de vista brasileo, de resonantes conflictos le haban otorgado una enorme popularidad que conserv hasta su muerte. Hombre de una vasta cultura universal, era un profundo conocedor de su pas. Lo que del Brasil saba era enorme, como que haba ledo todo cuanto se haba escrito al respecto: historia, geografa, flora, fauna. Haba recorrido bibliotecas enteras en Europa y Amrica, dice de l el diplomtico argentino Jos Mara Cantilo3. Como todos los militares y polticos brasileos de su poca, y hasta ya entrado el siglo XX, era un profundo admirador de Augusto Comte y su positivismo4, conviccin a la que una sin contradicciones su declarado monarquismo. En el retrato que, a su muerte, hace el relativamente crtico historiador pernambucano Manuel de Oliveira Lima, leemos: Su personalidad dominante se destacaba de la colectividad para fundirse en la entidad abstracta a la que l, tan bien y tan eficazmente, sirvi toda la vida, al punto de, sin guerras, exclusivamente por los medios pacficos de la negociacin y el arbitraje, haber aumentado tan considerablemente la superficie nacional lo que a poqusimos personajes histricos, a un resumidsimo nmero de privilegiados, le ha sido dado5. El prestigio y seguramente los xitos que la poltica de Itamaraty ha obtenido a lo largo de los aos se deben, sin duda, a la accin del Barn de Rio Branco. Su labor como canciller entre 1902 y 1912, se hizo bajo tres presidentes, Rodrigues Alves, Affonso Pena y Hermes de Fonseca. Pero al mismo tiempo que declinaban sus fuerzas, comenzaba a desaparecer no slo el mundo internacional del Barn, sino tambin el Brasil fuerte, prspero y prestigioso que le haba permitido realizar, sin solucin de continuidad, su obra diplomtica. Las presidencias de Rodrigues Alves y Affonso Pena marcarn el punto ms alto de la Repblica Vieja6. En medio de una crisis poltica y militar, que incluye el bombardeo a Baha, muri a los 66 aos el Barn de Rio Branco. No dej testamento alguno, pues sus bienes eran escasos.

3 4 5 6

Cantilo, Jos Mara, Recuerdos de mi vida diplomtica, Buenos Aires, 1935. V. Ramos, Jorge Abelardo, op. cit., tomo 2, El positivismo en Amrica Latina, pg. 70. Oliveira Lima, Manuel, op. cit. Ricupero, Rubens, op. cit., pg. 123.

30 Dejando de lado la poltica territorial, que escapa a los propsitos de este trabajo 7, la poltica exterior de Rio Branco tuvo dos ejes: la relacin con los EE.UU. y el llamado A.B.C., la poltica de relaciones con Argentina y Chile8.

G. La Alianza no escrita con los EE.UU.


A partir de 1865, recin terminada la Guerra Civil, los EE.UU. se convierten en los principales importadores del caf brasileo. A partir de 1870, cuando suprimen las tasas de importacin sobre este producto, ms de la mitad del caf exportado por el Brasil es comprado por aquel pas, en vertiginosa expansin econmica e industrial. El 60% del caucho brasileo era vendido en el mercado norteamericano, que tambin se convertira, poco despus, en el principal comprador del cacao del Brasil. En 1912, las compras de los EE.UU. representaban el 36% de las ventas internacionales brasileas, en tanto que Gran Bretaa, el segundo comprador, alcanzaba a tan slo un 15% del volumen de esas exportaciones9. Por otra parte, como sostiene Celso Furtado, en el ltimo decenio del siglo XIX se cre una situacin excepcionalmente favorable a la expansin del cultivo del caf en el Brasil. Por un lado, la oferta no brasilea atraves una etapa de dificultades, sufriendo la produccin asitica enormes perjuicios. () Por otra parte, con la descentralizacin republicana el problema de la inmigracin pas a las manos de los Estados, siendo abordado de manera mucho ms amplia por el gobierno del Estado de So Paulo, vale decir, por la propia clase de los fazendeiros de caf. Finalmente, el efecto estimulante de la gran inflacin de crdito de ese perodo benefici doblemente a la clase de cultivadores de caf: proporcion el crdito necesario para financiar la apertura de nuevas tierra y elev los precios del producto

En una palabra: gracias a Jos Mara da Silva Paranhos, Brasil incorporar a su patrimonio, sin disparar un tiro ni generar irredentismos peligrosos, nada menos que 600.000 kilmetros cuadrados dos veces la provincia de Buenos Aires! Con l, Brasil alcanz las colosales dimensiones que hoy posee y dio pie al orgulloso dicho O Brasil sempre saiu vencedor. Habra que agregar que siempre tuvo a mano un Rio Branco. Scenna, Miguel Angel, ArgentinaBrasil, Cuatro Siglos de Rivalidad, Revista Todo es Historia, N 79, pg. 79 y ss., Buenos Aires, diciembre de 1973. . Pese al absurdo ttulo Argentina no tiene cuatro siglos de historia este ensayo presenta una muy completa exposicin de los encuentros y desencuentros entre Brasil y las provincias del Plata.
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Ya constru el mapa del Brasil. Ahora mi programa es contribuir a la unin y la amistad entre los pases sudamericanos. Citado por Crcano, Ramn J, Mis primeros ochenta aos, Buenos Aires, 1943.
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Datos tomados de Burns, E. Bradford, The Unwritten Alliance, Columbia University Press. New York, 1966.

31 en moneda nacional con la depreciacin cambiaria. ( ) La produccin brasilea alcanzara en 19011902 a 16,3 millones de bolsas de 60 kilos10. La economa brasilea dependa de las exportaciones a EE.UU del mismo modo que, en esa poca, la Argentina se organizaba alrededor de sus ventas de carne y trigo al Reino Unido. Esta es, sin duda, una de las bases objetivas para la reformulacin de las alianzas internacionales de Brasil, realizada por Paranhos, al convertirse en Canciller de la Repblica Vieja. Desde aquel lejano nombramiento como cnsul general en Liverpool, el Barn de Rio Branco haba estado en permanente actividad diplomtica en Europa y Estados Unidos. Londres, Pars, San Petersburgo, Berln, Berna, New York, Washington haban sido las ciudades por las que haba pasado representando los intereses de su pas en espinosas cuestiones limtrofes, en las que su tino, prudencia y voluntad de negociacin consolidaron las gigantescas fronteras del Brasil. Desde la cuestin de las Misiones en discusin con Argentina, sometida al arbitraje del presidente de los EE.UU., hasta la cuestin del ro Japoc, en la frontera con la Guayana Francesa conflicto con Francia que lleg al borde del enfrentamiento armado, sometido al arbitraje de la Federacin Suiza, Paranhos tuvo oportunidad de conocer de cerca las grandes potencias de la poca. Y pese a que su formacin intelectual y moral, as como su corazn, estaban en Europa, debe reconocer, a poco de asumir como Canciller del presidente Rodrigues Alves, la aparicin incontenible de la gran potencia del Norte del Nuevo Mundo, EE.UU. Son los tiempos del Destino Manifiesto, cuando Rubn Daro se dirige al presidente Teodoro Roosevelt con su inmortal Es con voz de Biblia / o verso de Walt Whitman / que habra que llegar hasta ti / Gran Cazador?. Ha terminado la guerra hispano americana y los EE.UU. incorporan a Filipinas y Puerto Rico, establecen su protectorado sobre Cuba, pretenden invadir Venezuela, amenazan a Mjico y toman el canal de Panam. Es el momento en que el propio Roosevelt proclama: Hemos comenzado a tomar posesin del Continente11, en frase que estremeci a Manuel Ugarte y a Carlos Pereyra12. Como dice Rubens Ricupero: La emergencia de una gran potencia que comenzaba a proyectar su sombra inhibidora sobre todo el continente era, evidentemente, un hecho nuevo imposible de ignorar. Antes, durante el Imperio, las potencias predominantes, Inglaterra, Francia, Alemania, estaban del otro lado del
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Furtado, Celso, Formao Econmica do Brasil, pg. 177 y ss., Editorial Nacional, So Paulo, 1975. Ugarte, Manuel, op. cit., pg. 168. V. Pereyra, Carlos, El Mito de Monroe, Ediciones El Bho, Buenos Aires, 1959.

32 Atlntico, envueltas y enmaraadas en sus juegos de equilibrio. Ahora surga un poder cada vez ms prximo y cuya fuerza gravitacional pasaba a ser sentida en forma creciente13. Por otra parte, la experiencia personal de Paranhos con los norteamericanos, en su permanencia en New York y Washington, durante las negociaciones con Argentina y su ministro Estanislao Zeballos, haba sido ptima14. No disgustaban al Barn, pese a su formacin europea, la ruda franqueza, la falta de ambigedades, el trato llano y la soberbia casi adolescente de los norteamericanos. Pesaba tambin el hecho de que, desde la poca del Imperio, Brasil haba ido perdiendo su tradicional vinculacin con el Reino Unido. Como ya se ha dicho, una serie de conflictos de carcter comercial y diplomtico haba empeorado las relaciones con la potencia amiga, situacin que termin en una ruptura formal de relaciones. El gobierno imperial comienza a rehusar toda propuesta de acuerdos comerciales con naciones ms poderosas, entre otras cosas, porque ello le significa una limitacin al aumento de las tarifas aduaneras de importacin, que constituan una de las principales fuentes de financiamiento del erario pblico en la poca. No exista gran intimidad poltica con Inglaterra (y mucho menos con otras potencias europeas), ni influencia apreciable de esta ltima sobre la diplomacia imperial, casi toda ella volcada prioritariamente para el Plata o para los vecinos sudamericanos15. Este vaco en las relaciones diplomticas del Brasil con las grandes potencias ser ocupado, a partir de la gestin de Ro Branco y con la colaboracin de su amigo de la juventud y gran figura intelectual de la Repblica, Joaqun Nabuco, por una relacin preferencial con los Estados Unidos. A partir de la inauguracin de la primera embajada
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Ricupero, Rubens, op. cit., pg. 87.

En estas negociaciones se revelan ya las diferencias con que el tema territorial fue asumido por argentinos y brasileos. En Estados Unidos, mientras Zeballos desplegaba un agudo sentido gregario, desarrollando una activa sociabilidad donde no se perda fiesta, sarao o banquete que saliera al paso, Rio Branco trabaj a la par del ltimo secretario, cuidando cada argumentacin, puliendo pruebas, pesando las palabras, componiendo lo que al cabo fue un modelo de presentacin. El resultado final estuvo de acuerdo con tales antecedentes. El alegato de Rio Branco es una obra maestra tanto del punto de vista jurdico como del histrico, preado de erudicin, poblado de documentos que apuntalaban la posicin brasilea, en un grueso volumen donde no hay pgina de desperdicio. Frente a ello, la presentacin de Zeballos es apenas un modestsimo folleto, anmico y lnguido, carente de conviccin y de fuerza. No haba posibilidad de duda en cuanto a la calidad de lo presentado por uno y otro. De ese modo, el 5 de febrero de 1895, Cleveland estamp su firma en el fallo: sin fundar la decisin entreg todo el territorio en litigio a Brasil. La gobernacin de Misiones se encogi en 11.500 millas cuadradas. Scenna, Miguel Angel, op. cit., pg. 77. Y aunque esto ya sea una nota dentro de otra nota, especie de caja china de la memoria, recordemos de paso la clebre Zoncera formulada por don Arturo Jauretche: El mal que aqueja a la Argentina es su extensin.
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Ricupero, Rubens, op. cit., pg. 85 y ss.

33 de Brasil en Washington, a cuyo frente queda el propio Nabuco, el Itamaraty de Rio Branco inicia lo que un autor norteamericano llamar la Alianza no escrita16 con Norteamrica. Las condiciones de la misma sern que cada uno de los aliados se prestar mutuo apoyo a fin de mejor servir a sus intereses. Lo que en la prctica se tradujo en contar con el apoyo norteamericano en las relaciones potencialmente conflictivas del Brasil con dos vecinos coloniales y, a menudo, amenazantes Gran Bretaa y Francia y neutralizar cualquier intriga en Washington de parte de alguno de los otros vecinos sudamericanos. Si la relacin preferencial de Buenos Aires con el Reino Unido le permita al presidente argentino Roque Senz Pea exclamar en los propios bigotes de Ted Roosevelt Amrica para la humanidad, oponindose a la reinterpretacin imperialista de la ambigua y verstil doctrina Monroe formulada por el Gran Cazador, para regocijo de los patriotas hispanoamericanos saqueados por las tropelas de la marinera yanqui17, Itamaraty y su gran canciller apostaron a los EE.UU. con la idea de utilizar a su favor las eventuales rivalidades interimperialistas de uno y otro lado del ocano. El eje de la diplomacia brasilea se establecer por largos aos con Washington y la adopcin de esta poltica tendr una importancia decisiva en los aos siguientes, frente a las dos guerras mundiales. Y lo que en un principio haba sido concebido como un instrumento diplomtico para dar respuesta a los cambios producidos en la poca se convirti en un paradigma, supuestamente vlido para todas las situaciones18. En el plano sudamericano, esta doctrina llev a Itamaraty a alinearse sistemticamente con los EE.UU., a oponerse a la doctrina Drago segn la cual no pueden ser usadas las fuerzas militares para cobrar la deuda en caso de que el pas deudor recusase el arbitraje o sus resultados o a hacer una apologa imperialista de la tan llevada y trada doctrina Monroe que confera a los EE.UU. poder de polica, en especial en Amrica Central y en el Caribe. Pero a favor de los objetivos de Rio Branco, debe dejarse sentado que el pragmtico y positivista bahiano, Orden y Progreso reza en la verde bandera brasilea logr el apoyo norteamericano para sus
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Burns, E. Bradford, op. cit.

El mexicano Carlos Pereyra celebraba as la posicin del argentino: La corriente de los estadistas profundos, que tienen la prudencia de los hombres prcticos y la videncia de los poetas, Su numen es Bolvar; su hombre de Estado, Senz Pea. Ellos saben que los norteamericanos no llevan a la Amrica del Sur sino el propsito de la absorcin econmica y de la dominacin poltica, y que ayudarles en esta obra es un suicidio.... Carlos Pereyra, op. cit., pg. 234
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Ricupero, Rubens, op. cit., pg. 90.

34 reclamaciones fronterizas con Bolivia, Per, Francia, Inglaterra y hasta en un abortado proyecto de invasin por aventureros franceses en 1904. El Barn logr dibujar el mapa de Brasil con el lpiz de su habilidad y el comps de Washington. Los lmites de esta poltica los experimentara pocos aos despus, en la Segunda Conferencia de Paz en La Haya, en 1907. A ella concurri el Brasil con la idea de que su alianza con los EE.UU. le dara un papel protagnico en la constitucin de un Tribunal Internacional Permanente. Sera el primer pas sudamericano en obtener un reconocimiento frente a las grandes potencias imperiales de la poca. All el Barn tom, quizs por primera vez, conciencia de que el centro de las preocupaciones de Washington pasaba por Europa y que Brasil era, en ese sentido, nada ms que una puerta hacia su patio trasero 19. Con el desaire de EE.UU. Brasil no pudo integrar el Tribunal.

H. El proyecto sudamericano del A.B.C.


El otro eje central en el giro dado por Rio Branco a Itamaraty fue el de consolidar las relaciones diplomticas de su pas con el de su gran vecino del Sur, la Argentina, y con el otro pas que armonizaba en desarrollo poltico y econmico con el suyo y con el cual no tena fronteras, Chile. A esto se le llam, eufnicamente, A.B.C. por las iniciales de los tres pases en cuestin. Este poltica se armonizaba, en la inteligencia del Barn, con su relacin preferencial con EE.UU. en el panamericanismo. En palabras de Burns, El Brasil transmita a los pases de la Amrica Espaola la suficiente impresin de intimidad con los Estados Unidos para ser capaz de interpretar su poltica y a los Estados Unidos de ser indispensable para preparar a Amrica hispnica para recibir y hasta aceptar sus polticas. Ambos papeles aumentaban el prestigio del Brasil20. En su concepcin el A.B.C. era un proyecto destinado a complementar su alianza no escrita con los EE.UU en el eje asimtrico de relacin, con un esquema de no agresin, entendimiento y cooperacin entre estos tres pases, articulando con ello un eje simtrico con sus principales vecinos21. No era fcil la propuesta, especialmente con la Argentina, ya que la desconfianza entre las dos cancilleras era profunda. Se sum a ello la animadversin y el rencor que, despus del resultado del arbitraje de Cleveland, profesaba hacia Ro Branco el incompetente y aptico negociador de las Misiones, Estanislao Zeballos, ministro de Relaciones
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Conf. Ibdem, pg. 101. Burns, E. Bradford, op. cit. Conf. Ricupero, Rubens, op. cit., pg. 93.

35 Exteriores de Figueroa Alcorta22. La historia de la diplomacia argentinobrasilea tiene un incidente conocido como del telegrama 9 que resume, por un lado la ineptitud de Zeballos, por el otro la extraordinaria habilidad del Barn, y la fragilidad por la que entonces atravesaban las relaciones entre nuestros dos pases. Esta es, en sntesis, la historia del incidente. 1. El nacionalismo antibrasileo del inepto Zeballos Tan pronto como es nombrado Ministro de Relaciones Exteriores, Zeballos se lanza, con primaria simpleza y llevado por su incontrolable rencor por Paranhos, a una agresiva poltica no slo con Brasil sino tambin con los otros vecinos. Obviamente, la situacin es aprovechada por Itamaraty, que montada en la torpeza del canciller argentino, entusiasma al Uruguay a reclamar la soberana sobre la mitad del Ro de la Plata, teora que careca de todo antecedente y que todava hoy es motivo de inocente broma con los uruguayos. En lugar de responder, como lo hizo Rio Branco en cada una de las oportunidades en que se enfrent a situaciones similares, con la diplomacia y la negociacin, Zeballos mand la flota de guerra a hacer maniobras frente a la costa oriental. Es decir, puso en su peor nivel las relaciones con Montevideo, levant una ola de furia en el pequeo nacionalismo uruguayo e hizo frotar las manos en secreto regocijo a la esfinge de Itamaraty, como lo llam Euclides da Cunha al Barn de Rio Branco. Miguel Angel Scenna describe as los hechos: Zeballos viva convencido de que Brasil preparaba la guerra contra la Argentina. Razonaba que una vez lograda la superioridad naval atacara, llevando en su estela al Uruguay, el Paraguay y tal vez Bolivia. Para aventar el peligro elucubr soluciones un tanto tenebrosa. Propuso a Chile una alianza. En Santiago se desentendieron porque no les interesaban los problemas atlnticos y porque no tena motivo alguno para molestar al Brasil. Entonces Zeballos se torn truculento y plane una guerra preventiva. La marina argentina estaba en magnficas condiciones. En cuanto al ejrcito, pasaba por el momento de mayor podero de su historia, esplndidamente armado y adiestrado. Segn las referencias a mano, Brasil no podra soportar un ataque llevado a cabo por 50.000 argentinos movilizados, cifra muy respetable para la poca, que era la base preparada para enfrentar un conflicto con Chile poco antes. Reuni al gobierno y expuso el plan: se movilizaran las reservas, se pondra al pas en pie de guerra y se enviara un ultimtum al Brasil dndole seis das para responder. O limitaba su
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Maestro del rastacuerismo diplomtico lo llam Carlos Pereyra, El Mito de Monroe, pg. 233.

36 podero naval o se le impona por la fuerza. Los atnitos ministros escucharon a Zeballos sin comprenderlo del todo. Con grandes esfuerzos se acababa de evitar una guerra y ahora se sala al encuentro de otra. Pese a la reserva prometida en la reunin, el asunto trascendi. Lo pesc La Nacin dndole a publicidad y ardi Troya. La alarma cundi por todos los sectores, se alz un coro de protestas ante el canciller que usaba la diplomacia del hacha y se deterioraron an ms las relaciones con el Brasil. El presidente Figueroa Alcorta no dud un momento y pidi la renuncia a Zeballos, que se retir airado. Pero como haba declarado personalmente la guerra al Brasil, cometi otra indiscrecin y en 1908 denunci al Barn de Rio Branco desde la Revista de Derecho de estar tejiendo un cerco diplomtico en torno a la Argentina. Como prueba public un telegrama cifrado que llevaba el nmero 9, que la cancillera fluminense habra cursado a las representaciones brasileas en varias naciones americanas. De acuerdo al texto, Argentina estara elaborando un plan imperialista de vastas proporciones, ya que se tratara nada menos que de la reconstruccin del virreinato del Ro de la Plata mediante el sencillo expediente de anexar Uruguay, Paraguay, Bolivia y Ro Grande do Sul. Las representaciones brasileas deban divulgar discretamente dichos planes al tiempo que aseguraban la amistosa proteccin de Brasil, ngel justiciero que cerrara el paso a las torvas intenciones de Buenos Aires23. La fra y comtiana cabeza de Paranhos prepar de inmediato una respuesta oficial al reemplazante del iracundo antibrasileo, el ministro Manuel Gorostiaga. En ella acus a Zeballos de falsificador, ya que aseguraba que ste haba conseguido una copia de un telegrama nmero 9 enviado a la legacin en Santiago de Chile, que s haba existido, pero que de ninguna manera era de ese tenor, sino que su contenido haba sido adulterado. La nota era acompaada por el telegrama original con la cifra correspondiente y la garanta de que en ningn momento haba enviado rdenes como las denunciadas. La nota termina con la expresin ms sinttica y clara de su teora del A.B.C.: Estoy cada vez ms convencido de que una cordial inteligencia entre Argentina, Brasil y Chile sera de gran provecho para cada una de las tres naciones y tendra influencia benfica dentro y fuera de nuestros pases24. El genial brasileo vea con claridad lo arriesgado y absurdo de un enfrentamiento armado con la Argentina y
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Scenna, Miguel Angel, op. cit., pg. 82 y ss. Adems Crcano, Miguel Angel, Presidencia de Jos Figueroa Alcorta, en Historia Argentina Contempornea, Academia Nacional de la Historia, volumen I, seccin 2, El Ateneo, Buenos Aires, 1963.
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Conf. Scenna, Miguel Angel, op. cit., pg. 83; Ricupero, Rubens, op. cit., pg. 93.

37 entenda, como Clemenceau, que los asuntos de la guerra eran demasiado serios como para dejrselos a los militares. Bastante haba extendido la soberana de su pas por medio de la persuasin, la diplomacia y la poltica internacional, sin disparar un solo tiro, para arriesgarse a un enfrentamiento de azaroso resultado. Pero no slo eso. Esas palabras a Gorostiaga no eran nada ms que protocolares. Su imaginacin haba pensado una solucin, novedosa para la poca, pero slida e interesante. Si el objetivo era asegurar el sur del Brasil e impedir una alianza argentina que amenazara al Brasil, lo mejor no era la confrontacin blica sino establecer una alianza con Buenos Aires. El eje del A.B.C. hara girar en su torno al sistema iberoamericano y pondra fin a las desangrantes e intiles guerras locales. 2. Roque Senz Pea y el apogeo del A.B.C. En este perodo (1905-1910) entra en ocaso la hegemona del zorro Julio Argentino Roca sobre la poltica argentina. En una pgina de inolvidable riqueza literaria, sensibilidad histrica y claridad poltica, Jorge Abelardo Ramos describe as el comienzo de la presidencia de Quintana: Aquel mircoles 12 de octubre de 1904, la casa de Gobierno bulla de invitados y arribistas, comunes en tales actos. Diplomticos abrumados de condecoraciones con su mirada escptica y su espadn, militares de gran uniforme, inquietos diputados, buscando nuevas combinaciones ante el cambio de Presidente, personajes palmeando espaldas, funcionarios celosos y damas empingorotadas. Rodeado de un puado de amigos y con un velo melanclico en sus ojos saltones, el general Julio Argentino Roca entregaba las insignias del mando al doctor Manuel Quintana, con su perilla blanca, retobado y despreciativo, enfundado a presin en su clebre levita25. Prevaleca en el antiguo abogado de las compaas inglesas y nuevo presidente argentino la sospecha y la desconfianza con el vecino y careca, por supuesto, de toda sensibilidad ante lo que poda ser una poltica regional. Si bien, la visita del presidente Roca a Ro de Janeiro en 1899 haba puesto las relaciones en un buen nivel, el perodo QuintanaFigueroa Alcorta, merced, entre otros roces, al pleito que acabamos de narrar, las deterior rpidamente. Ello no fue obstculo a la fastuosa visita del ex presidente Roca al palacio Catete26 en marzo de 1907, donde fue
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Ramos, Jorge Abelardo, Revolucin y Contrarrevolucin en la Argentina, tomo 3, La Bella Epoca, pg. 53, 4 Edicin, Ediciones del Mar Dulce, Buenos Aires, 1970.
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Hasta el 21 de abril de 1960, fecha en que es oficialmente inaugurada la ciudad de Brasilia y el gobierno en pleno se traslada a la misma, la residencia y vivienda del presidente de la Repblica del Brasil era, desde 1897 el palacio do Catete, llamado as pues se halla en la calle de ese nombre. Fue testigo de la Repblica Vieja y del Estado Novo varguista. All estaban las oficinas de la presidencia, en

38 recibido con extraordinarias manifestaciones de cario. Esta visita tambin fue producto de la labor del Barn, quien invit al tucumano preocupado por el nombramiento de Zeballos27. Tan es as que los fastos en celebracin del Centenario de la Revolucin, fecha del apogeo de la belle epoque portea, no cont con la participacin de ningn enviado de la Repblica del Brasil. Y ello pese al Tratado de cordial inteligencia poltica y de arbitraje entre Brasil, Argentina y Chile firmado en 1909, cuyas clusulas expresaban casi textualmente el pensamiento de Ro Branco28. Fue con la llegada de Roque Senz Pea, en la agona del viejo rgimen de la Repblica oligrquica, cuando el pensamiento del jefe de Itamaraty encontr un correlato en Buenos Aires. Tambin Senz Pea estaba convencido de que la paz sudamericana slo poda sostenerse sobre la base de la amistad y el entendimiento con el poderoso vecino. Algo debi captar Ro Branco, que decidi aprovechar el cambio de mandatario para provocar un giro poltico. Al efecto, el embajador Dionisio da Gama insinu en Buenos Aires la posibilidad de un acuerdo, y cuando Senz Pea lleg a Ro fue recibido poco menos que en triunfo29. Las fotos muestran la imponente comitiva con el carro descubierto tirado por cuatro caballos en el cual viajan el nuevo presidente argentino, Roque Senz Pea, Nilo Peanha, presidente por fallecimiento de Affonso Penna, y la voluminosa figura del Barn de Rio Branco. El carro marcha por la Avenida Central de Ro, en medio de un gran desfile militar y rodeados por una multitud de entusiasmados cariocas. La respuesta del argentino al envite de Itamaraty fue el de enviar, junto con un embajador extraordinario, el doctor Manuel Montes de Oca, un delegado confidencial cuya delicada misin era detener la carrera armamentista desatada desde los tiempos del iracundo Zeballos. El nombramiento recay en el cordobs y antiguo juarista, relegado durante aos por el roquismo, Ramn J. Crcano, quien comparta los puntos de vista del presidente en materia de poltica exterior. Desde la batalla de Pavn, cuando Buenos Aires impone su constitucin sobre la Confederacin Argentina, la actitud del gobierno argentino se haba caracterizado, en
la planta baja, la vivienda para el primer mandatario y su familia en el tercero piso y en los lujosos salones del segundo se realizaban las recepciones oficiales. All funciona hoy el Museo de la Repblica. Conf. Peixoto, Alzira Vargas do Amaral, Getlio Vargas, meu pai, pg. 47 y ss. Porto Alegre, Editora Globo, 1960; Almeida, Cicero Antonio F., Catete, Memria de um Palcio, Ediciones Ministerio de Cultura de Brasil, 1994.
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Luna, Flix, Soy Roca, pg. 390, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1989. Ricupero, Rubens, op. cit., pg. 95. Scenna, Miguel Angel, op. cit., pg. 84.

39 primer lugar, por la subordinacin de Mitre al Brasil, fundada bsicamente en razones ideolgicas las banderas del libre comercio, de lo que la infame Guerra de la Triple Alianza fue ejemplo cruel y paradigmtico y, luego, despus del triunfo de los chinos de Roca en el 80, por lo que Scenna define como un aproximamiento superficial que no implicaba el menor compromiso para adoptar posiciones ante terceros pases30. Senz Pea es el primer presidente argentino en pensar la relacin con Brasil como un eje alrededor del cual se estableciera un bloque frente a la hegemona y el expansionismo norteamericano. Insistimos, claro, en que este punto de vista, y al margen de su coincidencia con los intereses de la poltica sudamericana considerada globalmente, tena como paisaje de fondo la relacin econmica y diplomtica con el Reino Unido. Miguel Angel Crcano, hijo del delegado de Senz Pea y canciller del presidente Arturo Frondizi, ha contado la reunin de su padre con Paranhos. El barn recibi a Crcano en Itamaraty, el palacio del Imperio, en su gabinete de trabajo amplio y luminoso. Sus ventanales permitan contemplar los jardines interiores. Cantidad de mapas colgaban de sus muros. En gran escala estaban indicadas las fronteras del Brasil que el barn haba logrado trazar con habilidad y astucia definiendo los lmites inciertos y los intrincados problemas que dej la herencia colonial, tarea abrumadora y paciente de la cual se vanagloriaba por haberla llevado a cabo por negociaciones amistosas y el arbitraje. En el extremo de una de las largas mesas trabajaba el canciller en un lugar reducido, libre del cmulo de documentos y expedientes, amontonados sobre las sillas y en el suelo. Muchas veces sus secretarios lo hallaron escribiendo en altas horas de la noche alumbrado por un modestsimo candil que nunca le faltaba. Junto a esa mesa tuvieron lugar las conversaciones confidenciales con Crcano31. Al llegar al tema de la carrera armamentista, frente a las distintas alternativas que barajaban, se enfrentaban con el hecho de que los respectivos congresos destrozaran los acuerdos alcanzados y pondran la situacin en trminos iguales o peores a los de ese momento. El cordobs propuso que se estableciese simplemente un pacto de caballeros entre ambos presidentes el brasileo era el recientemente asumido Mariscal Hermes da Fonseca, sobrino del fundador de la repblica, que no se firmase acuerdo ni papel de ningn tipo. Por ese caballeresco pacto ambos pases renunciaban a la compra de nuevos buques de guerra, sin que ello pasase por las, a veces, poco claras negociaciones
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Ibdem. Crcano, Miguel Angel, op. cit., pg. 178.

40 parlamentarias. El Barn recibi la propuesta con beneplcito, pero deba ser aprobada por el presidente. Esa noche Crcano cen con Ro Branco y el mariscal Fonseca, ya en tren de despedida. En un momento de la conversacin el enviado confidencial pregunt directamente al mandatario si poda comunicar al presidente argentino que Brasil limitaba su flota. Tras mover la cabeza, el mariscal se limit a contestar Puede!32. Dos aos despus muri el Canciller y luego le toc el turno a Senz Pea, no sin antes haber dado a la Argentina la ley del voto secreto, universal y obligatorio. La Repblica oligrquica haba terminado. Tras los votos de don Hiplito, muchsimos de ellos de argentinos de primera generacin, paradojalmente volvan las fuerzas de la vieja patria que la incorporacin de Argentina al mercado mundial, como proveedor de carne y trigo al Reino Unido, haba proscripto. Tambin paradojalmente repetimos, Clo es caprichosa a la vez que la poltica exterior de don Hiplito asuma gestos reparadores frente a Sudamrica, como la condonacin de la deuda del Paraguay de los tiempos de la Guerra, o su solidaridad con la Santo Domingo ocupada por los marines yanquis, su antibrasileismo, por un lado, y el alineamiento del Brasil con la Entente, en la Primera Gran Guerra, frente a la intransigente neutralidad del jefe radical, dieron por tierra con el primer A.B.C. Como dice Methol Ferr: Todava los tiempos estaban verdes, pues tanto Argentina como Brasil era agroexportadores y apenas industriales33. La integracin se planteaba en el mejor de los casos como una cuestin de ndole moral o poltica. Slo la industrializacin y modernizacin de nuestros pases convertira la cuestin de la integracin en algo perteneciente al universo de las necesidades y el mundo objetivo, es decir en una cuestin de cuya respuesta depende la continuidad histrica y econmica de nuestros pueblos. La democratizacin del sistema poltico argentino y de la renta agraria producida por el yrigoyenismo, as como la ms lenta crisis de nuestra economa agro exportadora, prolongaron la agona del rgimen oligrquico hasta la dcada del 40. La Repblica Vieja, de los ingenios y las plantaciones, del caf, del caucho y del cacao, entr en aguda crisis en la dcada del 20. Las pujas entre los distintos estados y sus monoproducciones para ocupar el centro de las decisiones polticas y econmicas,

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Scenna, Miguel Angel, op. cit., pg. 84. Methol Ferr, Alberto, op. cit.

41 que el estado republicano haba relativamente armonizado durante sus aos de esplendor y sobre la base de los altos precios internacionales, terminaron por quebrarla.

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IV. La Unidad Latinoamericana en el siglo XX


En la conferencia de Methol Ferr, citada ya varias veces, aparece un concepto que, entendemos, es fundamental para comprender el salto cualitativo que, en la cuestin latinoamericana, signific el pensamiento del general Pern: Tanto Haya de la Torre como todas las formas de latinoamericanismo posteriores que van desde Prebisch y la CEPAL hasta Fidel Castro y que llegan hasta las vsperas del Mercosur, no dejaban de pensar en Amrica Latina en trminos bastante indiferenciados. Los referentes implcitos aludan siempre a los virreinatos espaoles y al Brasil como reas principales. Nadie se separaba demasiado, en sus variantes, de ese modelo tradicional, cuya esencia era considerar siempre a Brasil como un rea en s mismo, aparte, solo (o entreverado con todos). Brasil ser siempre una de las cuatro o cinco reas en que se divida a Amrica Latina. Y nadie se formulaba la pregunta fundamental ordenadora: cul es la va principal de la unidad de Amrica Latina?1 (el subrayado es nuestro). A esta pregunta responde el general Pern, de modo osado y sorprendente. Los siguientes captulos tratarn de analizar histrica y polticamente esta respuesta. Sus personajes centrales sern dos presidentes que por tres veces ejercieron su cargo: el doctor Getulio Vargas en el Brasil y el general Juan Domingo Pern en la Argentina. Tras ellos veremos las aspiraciones y deseos de sus pueblos y las asechanzas e intrigas de sus enemigos.

I. Brasil, Getulio Vargas y el Estado Novo


1930 era ao de elecciones en el Brasil. La presidencia del paulista 2 Washington Luiz Pereira de Sousa llegaba a su fin. Segn la ley no escrita de la sucesin presidencial era el turno de algn hijo de Minas Gerais. Pero el presidente insiste en

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Ibdem

No es un dato intrascendente el del lugar de nacimiento del presidente, ya que la Repblica Vieja se caracteriz por un rabioso federalismo, opuesto al centralismo burocrtico y cortesano del Imperio. Como hemos dicho ms arriba, este federalismo se basaba, ms que en concepciones doctrinarias, en el equilibrio entre los productores de las diferentes materias primas destinadas al mercado externo. Este equilibrio fue siempre inestable y produjo permanentes conflictos en la vida institucional de la Repblica. En Brasil no se vio ni bajo el Imperio ni durante la Repblica de los coroneles (18891930), la formacin de una unidad de clase, por parte de las clases dominantes, del mismo estilo que la alianza hegemnica de la Argentina, Cardoso, Fernando Henrique, op. cit., pg. 109.

43 designar al paulista Julio Prestes3. La maniobra da como resultado la rebelda de un grupo de fuerzas polticas de los estados de Ro Grande do Sul, de Minas Gerais y Paraba que se agruparn en la Alianza Liberal, con Getulio Vargas, gobernador entonces del primer estado mencionado, como candidato a presidente. La democracia brasilea de entonces estaba en manos del sistema fazendeiro y exportador y los resultados amaados, el fraude y la manipulacin electoral formaban parte esencial del mismo. Haba crecido la poblacin de los grandes centros urbanos y una lenta industrializacin haba ido instalndose en el eje So Paulo, Ro de Janeiro y Belo Horizonte, como resultado de la Primera Guerra y las dificultades de abastecimiento a los pases importadores de manufacturas. Una lenta y primitiva sustitucin de importaciones haba comenzado. Estas importantes modificaciones en la vida social no tenan correlato alguno en el sistema poltico vigente. La dcada anterior haba visto la Revolucin Tenentista. El ejrcito sobre todo entre los oficiales de menor graduacin provenientes de clase media que hasta entonces actuara solamente por vas indirectas, manteniendo el acatamiento al poder civil y sosteniendo el statu quo poltico, comenz a dar signos de incomodidad con su papel de convidado de piedra4. En julio de 1924 estalla una sublevacin en So Paulo, encabezada por oficiales del ejrcito de muy baja graduacin de ah su nombre que logra controlar la ciudad durante un mes. No fue un simple pronunciamiento militar en busca de algn cambio de gobierno, sino que pretenda un cambio de las estructuras polticas y econmicas del Brasil caf con leche. Y aunque el movimiento fue reprimido y vencido, tuvo coletazos de una enorme influencia en el estado de nimo colectivo5. La Alianza, que expresaba bsicamente a sectores productivos vinculados al mercado interno, propona importantes reformas polticas y sociales, de carcter nacionalista y de proteccin industrial. La campaa tuvo un carcter de intensa agitacin y Getulio Vargas no evit, incluso, referirse al general Prestes y su epopeya.
3

No confundir con el general Luis Carlos Prestes, el legendario militar de la Revolucin de los Tenientes y hroe de la proeza realizada por la Columna que llev su nombre, y que al frente de unos mil hombres recorri ms de 25.000 kilmetros, atravesando casi todo el inmenso pas. Cuando en 1927 es derrotado, el general Prestes se refugi en Buenos Aires, donde adscribi al partido Comunista.
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Scenna, Miguel Angel, op. cit., pg. 87.

El general Isidoro Dias, jefe de la sublevacin, explic de esta manera el levantamiento: el Brasil esta casi en quiebra y no puede pagar las obligaciones de su deuda fabulosa () las clases pobres estn acosadas por la miseria y por el hambre () los diputados, senadores, presidentes de los Estados y el Presidente de la Repblica son designados o nombrados () por verdaderos trusts de la rendidora industria poltica. Cit. en Ramos, Jorge Abelardo, Historia de la Nacin Latinoamericana, tomo 2, pg. 148.

44 Las elecciones en el mes de marzo son ganadas por Getulio. Sin embargo, el Congreso y Washington Luiz reconocieron como ganador a Julio Prestes. El asesinato, por motivos harto confusos, del candidato a vicepresidente de la Alianza Liberal, Joo Pessoa, gobernador de Paraba, despus de los comicios, puso la situacin poltica al rojo vivo. Muchos seguidores de Getulio creyeron ver detrs de la pistola asesina la mano del gobierno federal. La Alianza Liberal y un importante sector del ejrcito se alzaron en armas en defensa de su victoria electoral y de la legalidad constitucional, con Getulio Vargas a la cabeza. El movimiento se expandi por todo el pas y logr masivas adhesiones en diversos estados, hasta que el 24 de octubre de 1930 el presidente en ejercicio fue depuesto. Se constituy una junta militar en Ro que entreg el poder a Vargas el 3 de noviembre de 1930, con facultades discrecionales. 1. Getulio Vargas, un desconocido para los argentinos Getulio Dornelles Vargas naci en la ciudad de So Borja, en el estado de Ro Grande do Sul, el 19 de abril de 1883. San Francisco de Borja form parte de uno de los Siete Pueblos de las Misiones Jesuticas, esparcidos sobre un territorio que abarcaba cerca de dos tercios de la superficie total de Ro Grande do Sul. Situada sobre una ligera sinuosidad del terreno, que avanza sobre el ro Uruguay, So Borja, en los aos de nacimiento de su ilustre hijo, ya era un pueblo hecho y derecho. El hbito del confort se extiende entre el seno de las familias ricas; las casas pobres pierden aquel aspecto de miseria fsica () A tres o cuatro kilmetros de la ciudad, entre altas montaas, quebradas aqu y all por puertos y playas, pasa el ro Uruguay, largo, triunfante, veloz, con sus aguas profundas y turbias en la estacin de las crecidas y lmpidas y cristalinas durante el estiaje. Este ro, divisor de dos patrias, es la lnea de demarcacin natural de fronteras.6. Este ltimo es un dato revelador. Getulio era un hombre de la frontera: la Argentina del otro lado del ro, el Uruguay, doscientos kilmetros al Sur. Eran las tierras por las que haba andado Artigas y donde se haba criado y educado Andresito Guaicurar, su hijo adoptivo guaran. Su padre, el general Manuel do Nascimento Vargas, era un estanciero, hombre de influencia poltica y social y vinculado por los lazos de su matrimonio con Cndida
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Carrazzoni, Andr, Getulio Vargas, pg. 15, Libreras Anaconda, Buenos Aires, sin fecha. Tambin han sido consultadas otras biografas y libros de memorias vinculados a su vida y labor polticas: Eu fui guardacostas de Vargas, sin mencin de autor. Empresa Grfica OCruzeiro, Ro de Janeiro, 1947; Peixoto, Alzira Vargas do Amaral, op. cit.; Vergara Luis, Fui secretario de Vargas, Editorial Globo, Porto Alegre, 1960; Montalvo, Ricardo J., Getulio Vargas y la unidad brasilea, Gleizer Editor, Buenos Aires, 1939

45 Dornelles, a otra familia de gran prestigio local. Haba combatido en el ejrcito

imperial en la Guerra del Paraguay y en el campo de batalla haba hecho toda su graduacin de cabo a coronel. En 1893, ya instaurada la repblica, "Maragatos" y "Picapaus" tal los motes con que se denigraban los federalistas y los republicanos se enfrentan una vez ms en el campo de batalla. El coronel Vargas, jefe republicano de su municipio y con influencia en los municipios vecinos, no puede quedar fuera del combate. Su participacin en el bando gubernamental merece que el Mariscal Peixoto le conceda el grado de general del Ejrcito. Quizs por ello la primera vocacin del joven Getulio es la carrera militar. En 1899 ingres en el Batalln 6 de Infantera del ejrcito y posteriormente en la Escuela Militar de Ro Pardo, donde alcanz el grado de Sargento 2. Al ao siguiente concurri a la Escuela Militar, donde se destac en sus estudios, y fue destinado al 25 Batalln de Infantera de Porto Alegre. Estuvo a punto de participar en el conflicto armado del Acre con Bolivia, el que finalmente se resolvi por la va diplomtica. Abandon el ejrcito y comenz, en 1903, sus estudios en la Facultad de Derecho de Porto Alegre. En 1907 obtuvo el ttulo de Bachiller en Ciencias Jurdicas y Sociales y empez a incursionar en la vida poltica del pas por medio de un diario que fund: El Debate. En estos aos establecera una relacin de amistad y de confianza poltica con Joo Neves da Fontoura, a quien veremos ms adelante. Ocup el cargo de Procurador Pblico hasta 1908 y ms tarde se radic en So Borja, donde ejerci como abogado. Particip ya decididamente en poltica y fue elegido varias veces diputado en su estado hasta que llega a ser diputado en el Congreso Federal y luego Presidente de Ro Grande do Sul, antes de la revolucin que lo llevara a convertirse en el principal poltico del Brasil contemporneo. Su hija Alzira fue quien ms cerca de l estuvo y quien mejor conoci su compleja personalidad. Fue colaboradora muy cercana en los menesteres de gobierno, pero siempre hubo para ella, como para todos, un muro infranqueable. Penetrar en los designios de Getulio fue absolutamente imposible. No retace cordialidad ni sonrisas, que, segn los que lo trataban, le brotaban con facilidad. Silencioso, cauto, astuto, suave como una dama, exquisitamente corts y mesurado, nunca faltaba en su rostro una ancha sonrisa bonachona. Bajo de estatura, retacn, macizo, nada en su aspecto fsico o en sus modales dejaba entrever la enorme energa, la dura determinacin de que era capaz7. Alzira encomia la poderosa capacidad que tena para autocontrolarse.
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Scenna, Miguel Angel, op. cit. pg. 88

46 Poco o nada dado a manifestar sentimientos, sus allegados saban que quera ir lejos, pero ignoraban la direccin de esa lejana. Derrochaba bonhoma y afabilidad, incluso cuando no toleraba lo que para l eran desbordes verbales. Fue, por lo tanto, un gran solitario. Gustaba de compartir con los peones de su estancia cordialsimas ruedas de mate y excelentes asadostambin en esto el riograndense estaba vinculado al Plata, pero mantuvo siempre las distancias. Era un gran jinete y su lenguaje posea todos los modismos gachos. Era un hombre de movimiento lentos, como quien desconfa de una trampa. No le impresionaban los halagos ni las formalidades, rituales y pompa propios del poder. Posea Getulio Vargas una importante cultura y la literatura haba sido su compaera en pocas de estudiante. Un texto, escrito a los veinticuatro aos, sobre Emilio Zola, deja entrever algunos de los rasgos psicolgicos de Getulio y la misin que se puso por delante: El romanticismo habiendo desempeado su papel, entraba en la exageracin; cansarse en la creacin de un mundo maravilloso, donde hroes de opereta se movan como tteres a gusto de sus autores y en completo desacuerdo con la vida real. La Francia ya no se satisfaca con el canto del ruiseor. Era preciso un reformador que quebrara los viejos moldes, marcando nuevos rumbos para la idealizacin de la vida; un reformador creyente que tuviese conviccin del valor de su obra y un tanto de la rudeza nativa de su pueblo; que fuese el eco de la voz de los oprimidos y la vibracin poderosa del descontento de la poca8 (el subrayado es nuestro). Como ha dicho el socilogo y antroplogo brasileo Darcy Ribeiro: Getulio Vargas fue el mayor de los estadistas brasileos. Fue tambin el ms amado por el pueblo y el ms detestado por las elites. Tena que ser as. Getulio oblig a nuestro empresariado urbano de descendientes de amos de esclavos a reconocer los derechos de los trabajadores Los polticos tradicionales, conniventes si no autores del viejo orden, barridos por l del escenario poltico, nunca lo perdonarn9.

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Cit. en Carrazzoni, Andr, op. cit. pg. 59. Darcy Ribeiro, Entrevista, 1990.

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2. Qu fue la Revolucin del Treinta en Brasil? Dejemos nuevamente a Darcy Ribeiro la contestacin a esta pregunta: Getulio fue el lder incontestable de la Revolucin de 1930. Habiendo ejercido importantes cargos, Getulio se puso al frente de un puado de jvenes gachos que, aliados a jvenes oficiales del Ejrcito los tenentistas desencadenaron la Revolucin del Treinta. La nica que tuvimos digna de ese nombre por la profunda transformacin social modernizadora que oper sobre Brasil. En el plano poltico, la Revolucin del Treinta, proscribi del poder a los coronelesfazendeiros con sus corrales electorales y destituy la rosca del pacto caf con leche, que hacan de la Repblica una cosa de ellos. Institucionaliz y profesionaliz al Ejrcito, separndolo de las rebeliones y encerrndolo dentro de los cuarteles. En el plano social, legaliz la lucha de clases, vista hasta entonces como una cuestin de polica10. Organiz a los trabajadores urbanos en sindicatos estables, progubernamentales, pero antipatronales. En el plano cultural, renov la educacin y dinamiz la cultura brasilea. Getulio gobern el Brasil durante quince aos sobre una legitimacin revolucionaria, fue depuesto, retorn por el voto popular para gobernar cinco aos ms. Enfrent a los poderosos testaferros de las empresas extranjeras, que se oponan a la creacin de Petrobrs y de Electrobrs y los venci con su suicidio, dejando una cartatestamento que es el ms alto y noble documento poltico de la historia del Brasil. El 1 de noviembre de 1930, un mes despus de desencadenado el movimiento, Getulio entra en Ro de Janeiro como comandante de una revolucin victoriosa Despus de la victoria se estructura un gobierno federal integrado por los jefes de la rebelin y viejos compaeros de armas de Getulio. Oswaldo Arana y Lindolfo Collor son los civiles ms allegados y los generales Goes Monteiro, Estillac Leal, Juarez Tvora los militares de confianza. Desde el punto de vista poltico, dos son las medidas principales que toma el nuevo gobierno revolucionario. Por primera vez en la historia del Brasil independiente como expresa no sin cierta reprobacin un reciente manual de historia para el colegio secundario 11 se intent montar un sistema de gobierno que
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Ribeiro se refiere, con esta expresin, a un aforismo del presidente Washington Luiz; referida a las huelgas y a las manifestaciones obreras: "La cuestin social es una cuestin de polica", expresin que como es de imaginar debe haber contribuido a que nadie llorase su cada.
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Caldeira, Jorge, Histria do Brasil, Ed. Companhia das Letras, So Paulo, 1998

48 prescindiese del Parlamento, el cual, desde la Constituyente de 1823, siempre fue la principal escuela de formacin de lderes polticos del pas. La primera medida fue, entonces, disolver no slo el parlamente nacional sino las asambleas estaduales y las cmaras municipales. La segunda fue enviar interventores a todos los estados, rompiendo as con los cacicazgos y los enfrentamientos que haban caracterizado a la Repblica Vieja. No slo se redujo la importancia del coronelismo estadual, forma poltica de caciquismo regional que aseguraba la feudalizacin poltica en cada estado de los latifundistas, sino que Vargas asegur mediante la intervencin federal, la quema pblica simblica de banderas y escudos de los estados y con ella la expropiacin poltica de la vieja oligarqua; en otras palabras, la unidad del Brasil12. Suprimi las barreras aduanera que separaban los Estados, verdadera rmora que demostraba la escasa cohesin que la economa de plantacin haba logrado darle al pas. Pero adems le dio el voto a la mujer y ampli la base electoral en una democracia en la que votaba el 5% de la poblacin. Sigue contando Ribeiro: El gobierno revolucionario cre el Ministerio de Educacin y Salud, fund la Universidad del Brasil y reglament la enseanza media, sobre bases que duraron dcadas. Cre, simultneamente, el Ministerio de Trabajo, donde puso a Lindolfo Collor, quien promulga, en los aos siguientes la legislacin laboral de base unificada despus en la CLT, hasta hoy vigente. El derecho a sindicalizarse, el derecho de huelga, el sindicato nico y el impuesto sindical que lo mantena. Vacaciones pagas. Salario mnimo. La indemnizacin por tiempo de trabajo y la estabilidad en el empleo. El sbado libre. La jornada de 8 horas. La igualdad de salarios para ambos sexos, etc., etc.13. Al ao siguiente, el 12 de octubre de 1931, los cariocas se volcaban a Copacabana para ver por primera vez el Cristo Redentor, bajo los brillantes haces de los reflectores, dominando la ciudad con sus treinta metros de altura, desde la cima del Corcovado. Y aparecen los primeros semforos. Y aparecen tambin las consecuencias de la crisis de Wall Street. El historiador Barbosa Lima Sobrinho recuerda: Tenase la impresin de un terremoto o de un huracn por la enormidad de prejuicios y lo sbito del cataclismo. En So Paulo y en Ro de Janeiro, ms de quinientas fbricas fueron obligadas a cerrar sus puertas. Los salarios perdieron casi la mitad de su poder adquisitivo. De la maana a la noche, desaparecieron el crdito y el financiamiento
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Ramos, Jorge Abelardo, op. cit., pg. 157 Ribeiro, Darcy, op. cit.

49 externo. Sofocadas por las hipotecas, viejas fazendas pertenecientes a la aristocracia paulista van a para a manos de los usureros. Diez millones de desempleados vagan por el pas s14. 3. El Estado Novo y el nuevo Brasil En julio de 1932, dos aos despus de su victoria, Getulio se enfrent y venci un alzamiento cvico militar originado en So Paulo, al decir de Darcy Ribeiro, defendiendo la restauracin del viejo orden en nombre de la democracia15. El levantamiento dur tres meses y fue circunscripto al estado cafetero. La cada internacional de los precios y la poltica de Vargas disolviendo los privilegios terratenientes y exportadores fueron las causas de la insurreccin aplastada16 En 1934 se convoca a una Asamblea Constituyente que aprob una nueva Constitucin, inspirada, segn Ribeiro, en la de la Repblica de Weimar. Sus caractersticas ms importantes eran: un Poder Ejecutivo con derecho de intervencin en las reas tanto de la poltica como de la economa; un poder legislativo elegido proporcionalmente al nmero de habitantes de cada Estado, evitndose, simultneamente que los estados ms populosos tuviesen grandes representaciones. Estos sern elegidos por el voto secreto y universal. Tambin se fij una representacin a diputados electos indirectamente por los sindicatos; un fuerte nacionalismo: limitacin a la inmigracin, nacionalizacin de empresas de seguros, del subsuelo nacional y de las comunicaciones (restringida inicialmente a la imprenta); creacin del ministerio de Trabajo, Industria y Comercio, dando por primera vez garantas mnimas al trabajador brasileo; creacin de la Justicia Electoral (garantizando la limpieza en las elecciones) y de la Justicia Militar; elecciones indirectas para el primer presidente constitucional17.

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Cit. en Almanaque Abril, 1988, So Paulo, 1988. Ribeiro, Darcy, op. cit.

Como curiosidad vale la pena mencionar que en aquellas dramticas jornadas naci un llamativo invento del profesor Otavio Teixeira Mendes, voluntario civil en el batalln insurrecto de Piracicaba, consistente en una manivela que haca girar una rueda dentada que tocaba una lmina de acero, provocando un sonido similar al de la metralla. Con este artificio intentaban los paulistas insurrectos suplir su carencia de armas. Se lo conoci para siempre con el nombre de "matraca" y ha alegrado desde entonces todas nuestras fiestas infantiles.
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Thomas E. Skidmore, Brasil: de Getulio Vargas a Castelo Branco (1930-1964), 4 Edicin, Paz e Terra,

50 La nuevo constitucin, eminentemente centralista, logr disolver para siempre el particularismo terrateniente y sentar las bases del Brasil que hoy conocemos. Bajo su vigencia fue electo Getulio como presidente constitucional del Brasil. El mundo en la primera mitad de la dcada del 30 estaba dividido en tres grandes campos polticos e ideolgicos. Por un lado, las potencias imperialistas occidentales, encabezadas por Gran Bretaa, EE.UU y Francia, triunfantes en la Gran Guerra y con aceitadas relaciones con los gobiernos sudamericanos. Por el otro, haban comenzado a alzarse en el continente europeo el fascismo y el nazismo. Estas fuerzas polticas, de hondo contenido expansionista y de un fuerte ideologismo totalitario, encontraban fcil eco en los pases centrales sacudidos por la crisis del sistema capitalista mundial expresada en el crash del 29. En el viejo imperio de los zares se levantaba ya la sombra ominosa del georgiano Jos Djugashvili, Stalin, que con mano de hierro impona su dictadura personal en la repblica sovitica. El Brasil de Vargas no pudo quedar al margen de esta situacin. La extrema derecha se organiz en AIB (Ao Integralista Brasileira), dirigido por el paulista Plinio Salgado. Se trataba de un remedo semicolonial de fascismo mussoliniano, con llamativas camisas verdes, uniformes, saludo romano y dems parafernalias de su payasesca esttica. El movimiento gan muchos adeptos, sobre todo en las clases medias, que vean en el nuevo pas una amenaza para la situacin privilegiada que tenan en el viejo rgimen fazendeiro18. El partido Comunista que, en su exilio en Buenos Aires, haba logrado afiliar al general Prestes, creca en los sindicatos y extenda su influencia en los cuarteles. El caso de los comunistas en Brasil es especialmente dramtico por los acontecimientos que vendrn. Los comunistas brasileos conseguirn de Mosc una excepcin para la lnea de Frente Popular Antifascista, lanzada por la Comintern y Jorge Dimitrov para los partidos stalinistas. Fundamentaron esta excepcionalidad en la creencia de que, con la presencia de Prestes, les sera fcil conquistar el poder. En 1935 se lanzaron a una intentona insurreccional que fracas estrepitosamente. El fracaso no slo desarticul y destrozo al Partido Comunista, sino que, como sostiene Ribeiro, el resultado principal de la cuartelada fue fortalecer enormemente a los integralistas, abrindoles amplias reas de apoyo en muchas camadas de la poblacin, lo que les permiti realizar grandes manifestaciones con el fin de elegir a Plnio Salgado Presidente de la Repblica. Getulio termin por disolver el Partido Integralista, asumiendo el papel de
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Conf. Scenna, Miguel Angel, op. cit.; Thomas E. Skidmore, op. cit.

51 Jefe de un Estado Novo, de naturaleza autoritaria. Quebr el separatismo aislacionista de los estados, centralizando el poder y enseando el sentido de la brasileidad19. Respecto al supuesto antidemocratismo de Vargas, que ha sido y es el caballito de batalla de sus enemigos polticos20, explica el ex ministro de Cultura de Goulart, a quien venimos citando como testimonio de este perodo: La democracia, como estaba organizada aqu y en la Argentina (antes de Pern), era una democracia del poder econmico. Con las democracias liberales se fortaleca a los ricos a costa de los pobres. Pero adems la ruptura de Vargas es previa al fascismo. Uno de los argumentos de la derecha era justamente ese: acusaban a Getulio y a Pern de fascistas, como un modo de combatirlos. Muchos dicen que l se haba inspirado, al alentar la organizacin sindical, en la Carta del Lavoro de Mussolini. Tambin dicen lo mismo de Argentina. Pero eso es ignorancia. Lo que influy en los dos pases fue la decisin de hacer un estado que procurase atender a todas las clases sociales. Hoy, en cambio, hay una poltica de caridad21. Este fue el Estado Novo que formalmente funda Getulio en 1937, pero que construy en la prctica desde la Revolucin del Treinta y sobre el cual se asent el moderno Brasil. Helio Jaguaribe, el gran socilogo del nacionalismo brasileo, escribe: El desarrollo progresivo de la economa brasilea, iniciado en pocas de la primera guerra mundial, acrecido con la crisis de 192 e intensamente acelerado despus de la segunda guerra mundial, condujo al pas, objetivamente y a despecho de cualquier accin deliberada, a volverse hacia s mismo, produciendo para el consumo interno, adecuando su estructura social a la naturaleza y situacin de sus propias clases, reflexionando sobre sus problemas y modelando sus instituciones bajo la presin de las propias fuerzas sociales. Esta transformacin interior de las condiciones econmicas,

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Ribeiro, Darcy, op. cit.

Entre los que se contaba el seor Assis de Chateaubriand, poderossimo empresario editorial, amo y seor de la prensa brasilea de la poca y vestal impoluta de la libertad de prensa. En 1947 este santo varn expres en el Senado de su pas: El Uruguay es una provincia brasilea. Ya, por lo dems, aconseje a los uruguayos que retornaran a la comunidad brasilea, en una de las veces que estuve all. Tengo con este pas el complejo de Electra. Soy imperialista nato y creo que debemos cambiar el nombre de Repblica de los Estados Unidos del Brasil por el de Imperio del Brasil y volver a ser impetuosos imperiales del tiempo de la guerra de los Farrapos. Cit. por Scenna, Miguel Angel, La Cuenca del Plata, Revista Todo es Historia, N 84, pg. 14, Buenos Aires, Mayo de 1974.
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Ribeiro, Darcy, op. cit.

52 sociales, culturales y polticas () se puede, sin grandes distorsiones, hacer coincidir con la revolucin del 3022. Ya en 1933, y por primera vez en la historia del Brasil, el valor de la produccin industrial super al de la agricultura. Ms an, la industria se convirti en la principal fuente de ingresos para el gobierno y la participacin de la actividad econmica urbana en el producto bruto se duplic entre 1929 y 1933. Se crearon las condiciones para que el gobierno articulase decisiones fundamentales en relacin a la industria brasilea. Y como ste era el sector que reaccionaba con ms rapidez a la crisis, no tard mucho para que la formulacin de una poltica industrial se convirtiese en una de las principales preocupaciones de las autoridades y los industriales en una slida base de apoyo23. 4. La Segunda Guerra Mundial En 1939 estall la guerra. Vargas anunci la neutralidad del Brasil e instaur la censura en la prensa. Se supona mal, como se ver que la tendencia de Getulio era de apoyo a las potencias del Eje, en funcin del punto de vista de sus generales, de las formalidades exteriores de su Estado Novo y de las acusaciones que menciona Darcy Ribeiro ms arriba. En realidad, lo que ocurra era que, para acelerar la industrializacin, Vargas no haba dudado en jugar con las profundas divisiones que se estaban produciendo en la poltica internacional.24 Coqueteando con unos y otros, logr obtener ventajas comerciales e inversiones a cambio del apoyo brasileo al conflicto blico en ciernes. A travs de su ministro y viejo compaero de vivac en el 30, Oswaldo Aranha, la personalidad ms proclive a un arreglo con los norteamericanos del crculo ntimo getulista hizo saber a los aliados de su propensin a apoyar a las potencias democrticas. Cierto es que las presiones americanas eran muy fuertes. Vargas escribe en su diario: Me parece que quieren arrastrarnos a la guerra, sin que eso sea de utilidad ni para nosotros ni para ellos25, escribe en su diario.
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Jaguaribe, Helio, Burguesa y Proletariado en el nacionalismo brasileo, pg. 21, Ediciones Coyoacn, Buenos Aires, 1961.
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Caldeira, Jorge, op. cit., pg. 273 Ibdem. Conf. Scenna, Miguel Angel, op. cit.; Thomas E. Skidmore, op. cit.

Vargas, Getulio, Diario, OJOX NO TENGO NI EDITORIAL NI PAGINA NI NADA.XHay otra interesante anotacin en este libro. En el ao 1938, escribe Vargas: la recepcin con el embajador alemn revisti cierta gravedad. Vena a reclamar contra las medidas tomadas () contra el funcionamiento del Partido Nazi en el Brasil, Me dice que ese partido no poda ser comparado con

53 Pero la presin es irresistible y a fines de enero de 1942, el gobierno brasileo rompe relaciones con los pases del Eje. Vargas escribe: Debo confesar que me invade cierta tristeza. Gran parte de los que aplauden esta actitud son los adversarios del rgimen que fund. En agosto de ese ao Brasil entre en la Guerra. No lo hizo gratis. Exigi de los EE.UU., como compensacin por el esfuerzo de guerra que hara, cediendo bases en Belem y Natal y suministrando minera, caucho y otros productos, dos concesiones importantsimas. Primero la Creacin de una gran siderurgia, que ser la Compaa Siderrgica Nacional (CSN), empresa matriz de la industrializacin brasilea. Segundo, la devolucin al Brasil de las reservas de hierro y manganeso de Minas Gerais y Ferro VitoriaMinas en poder de los ingleses. Con ellas se constituy la Compaa Valle del Ro Dulce que en las siguientes dcadas tuvo un crecimiento prodigioso. La pericia diplomtica del riograndense le permite coronar este realineamiento entrevistndose con Franklin Delano Roosevelt, en el capital nordestina de Natal. El presidente norteamericano, ya en silla de ruedas, conversa con Getulio, consolida esos acuerdos y obtiene del Brasil el envo de fuerzas militares a Europa. 25.334 soldados de la Fuerza Expedicionaria Brasilea, comandados por el General Joo Batista Mascarenhas de Moraes, desembarcaron en Italia el 16 de julio de 194426. 465 de ellos morirn en tierra extranjera. Reaparece entonces la vieja poltica del Barn de Rio Branco. Brasil vuelve a gozar de la alianza no escrita con los EE.UU. y a ser su interlocutor preferencial en el continente. En el ao 1942, bajo el eslogan Est pra mim, llega al Brasil, para quedarse, la CocaCola. La novedad form parte de la gigantesca operacin econmica y cultural lanzada por los EE.UU. para conquistar o conservar sus aliados latinoamericanos durante la Segunda Guerra Mundial. La llamada poltica de buena vecindad da inicio a la supremaca estadounidense que marcara durante dcadas a los brasileos. Como parte de esa colosal campaa de seduccin los estudios de Walt
cualquier otro porque perteneca a la Alemania oficial, y que el gobierno alemn Hitler defenda a los alemanes fuera de su territorio () y que nuestro propio convenio comercial no podra andar sin que se resolviese este caso. Le respond que no se poda disfrazar la delicadeza del asunto, que Alemania era una nacin poderosa ante la cual el Brasil era un pas pequeo y que justamente por esa razn nuestra susceptibilidad nacional era mayor; que ramos una nacin soberana, que no ramos colonia de nadie, y que no podramos aceptar algo que tuviese un carcter de imposicin. ramos, adems de eso, un pas de inmigracin, y no podramos hacer a ellos concesiones que pudiesen ser invocadas por otras colonias extranjeras, con derecho a idnticas reclamaciones. Finalmente que la cuestin no era la existencia de alemanes pertenecientes al Partido Nazi en el Brasil, sino el modo en que ellos ejercan su actividad. Esto era lo que precisaba ser examinado y regulado. Que l presentase una exposicin de lo que deseaba y el gobierno brasileo lo examinara. (tomo 2, pg. 111 y ss.) Este era el nazismo del patriota brasileo!
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Conf. Almanaque Abril, 1988, So Paulo, 1988

54 Disney crean a Pepe Carioca (Z Carioca, en Brasil), el conversador lorito de sombrero de paja y paraguas que, en la pelcula "Saludos Amigos", representaba a los brasileos y que, curiosamente, tanto agrad a los propios caricaturizados27. 5. Las relaciones de Brasil y Argentina en el perodo El hecho de que el ao 1930 haya encontrado a Brasil y Argentina frente a dos polticas radicalmente distintas, no signific, de ninguna manera, un endurecimiento diplomtico. Como es sabido, la conspiracin cvicomilitar que derroc a don Hiplito Yrigoyen tuvo desde el principio el claro designio de restablecer la vieja repblica oligrquica que el caudillo radical haba democratizado en sus dos gobiernos. Despus del breve interludio de arrestos nacionalistas y fascistoides del obtuso general Uriburu, el hombre detrs del golpe, el general Agustn P. Justo, se convierte en presidente y da inicio a lo que en la historia poltica argentina y gracias a la certera pluma de Jos Luis Torre se conoci como Dcada Infame. Con ella, el pas ingresa en los tiempos modernos. La orgullosa Argentina descubre el siglo XX con la crisis del treinta. Flota en Puerto Nuevo un tenebroso mundo de nufragos que no provienen del ro, sino de la ciudad hambrienta. Los ex hombres levantan sus ranchos de lata en Villa Desocupacin. Discpolo, poeta del asfalto, escribe sus tangos, penetrados de amargura siniestra. Un canto a la desesperanza, un himno al fracaso! En todos los labios se repiten los versos estremecedores de Yira, yira: es la biblia del rat en la monstruosa ciudad de cemento. Hacen su aparicin la voiturette, el bar automtico y el bigrafo sonoro. Cuando rajs los tamangos buscando ese mango que te haga morfar, te acordars de este otario que un da cansado se puso a ladrar. En la Buenos Aires orgullosa, cantada un da remoto por Daro y Lugones, rezongaban ahora bardos harapientos28. Mientras la revolucin brasilea se enfrentaba con la oligarqua agroexportadora e impulsaba a la industria, con el golpe del treinta, en nuestro pas vuelven los grandes terratenientes ganaderos y los monopolios exportadores a imponer su dictadura. El presidente Justo nombra como embajador argentino ante el palacio Catete al mejor hombre para el cargo. El anciano Ramn J. Crcano volva a presentar sus credenciales
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No es de extraar que as ocurriera dado que el muequito resultaba agradable y simptico, muy distinto a los horribles y holgazanes cuervos, que dormitaban contra un rancho y tocaban eternamente la guitarra, con los que Disney entendi representar a los mexicanos.
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Ramos, Jorge Abelardo, Revolucin y Contrarrevolucin en la Argentina, tomo4, El Sexto Dominio, pg. 203, 4 Edicin, Ediciones del Mar Dulce, Buenos Aires, 1970.

55 ante el gobierno de la Repblica de Brasil. Justo exhum la poltica de Roca, siguiendo paso a paso y calcando al detalle lo hecho treinta aos antes por su modelo poltico. Era menester volverse hacia Brasil para desalentar a Chile29. El anciano cordobs y el riograndense congeniaron de inmediato. Crcano hablaba portugus y Vargas, espaol con el acento correntino propio de un nativo de la orilla del Uruguay. Entre ellos se estableci una relacin que favoreci enormemente el acercamiento entre ambos pases. No debe desestimarse en esto la influencia que pueda haber ejercido el general Jos Mara Sarobe, cercano al crculo justista y, como vimos, vivo impulsor de la relacin con el Brasil30. A tal punto lleg la imitacin de lo actuado por Roca que, como en los tiempos de Campos Salles, Agustn P. Justo fue recibido en Ro de Janeiro y Getulio visitaba la Casa Rosada. Tambin aqu, la sombra del Barn de Rio Branco impona la presencia de su genio precursor. Argentina neutralizaba el revivido belicismo transandino y Brasil tranquilizaba su extensa frontera sur, en el medio de los sacudones generados por la poltica varguista. No faltaron, obviamente, lo roces. La absurda guerra del Chaco, entre Paraguay y Bolivia, puso las relaciones en tensin. Entre 1932 y 1935 se enfrentaron Paraguay y Bolivia en una absurda y extenuante guerra por la posesin del territorio del Chaco, situado entre el ro Paraguay al este, el Pilcomayo al sur, los Andes al oeste y el Brasil al norte. Consecuencia tarda de la Guerra de la Triple Alianza, la guerra del Chaco enfrent diplomticamente a Itamaraty y el Palacio San Martn. El gobierno argentino apoyaba abierta y decididamente al paraguayo, proveyndolo de armas y otros suministros. Brasil, por su parte, sostena al gobierno boliviano. Las relaciones se enfriaron, hasta que la gestin del canciller argentino Saavedra Lamas logr dar fin a la guerra que desangr a ambos pueblos contendientes. El 12 de junio de 1935 logra firmarse la paz. En 1937, el rgimen de Vargas se ha endurecido. Ha recibido poderes casi dictatoriales y gobierna por decreto. Sin perder su carcter civil, el rgimen tiende a militarizarse. Se establece una mezcla de poder paternal, encarnado por Getulio Vargas que comienza a transformarse en el padre de los pobres y de poder

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Scenna, Miguel Angel, op. cit. pg. 90. A principios del 30 se tuvo conocimiento de un intento de invasin sorpresiva de Chile a la Patagonia. El descubrimiento quit el factor sorpresa y Chile dio marcha atrs. Las relaciones pasaron por un momento psimo, que dej como saldo, en la Argentina, la creacin de la Gendarmera Nacional.
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V. nota 26.

56 burocrtico, ejercido por tcnicos influenciados por el positivismo31. Amparado en esos vientos, los militares brasileos, bajo la conduccin de Goes Monteiro, con el argumento de su debilidad con respecto a las FF.AA. argentinas, dan inicio a una carrera armamentista de las que, de vez en cuando, se han producido entre los dos pases. Tampoco en esta oportunidad las cosas pasan a mayores y en noviembre de ese ao se despide de Vargas su amigo Ramn J. Crcano. Ya tiene 77 aos y sus fuerzas no le permiten continuar en el cargo. Se retira con la conviccin de que mientras Vargas fuera presidente no habra choques violentos con la Argentina32. El anciano compaero de armas de Jurez Celman ha contado la cena celebrada en la embajada argentina con que despidi al presidente brasileo. Era el 10 de noviembre de 1937, el da en que Vargas disolvi el parlamento, estableci su poder con atribuciones dictatoriales y proclam el Estado Novo. A las 20 horas son el telfono en la embajada argentina: el presidente Vargas anunciaba su prxima llegada para la comida. Despus de or esta respuesta el golpe de la maana me pareci una operacin de geometra. A las 21, en medio de una noche lluviosa, se detuvo el coche que conduca a Vargas y su familia en la embajada. Los brasileos sabemos cumplir nuestras promesas dijo sonriendo Vargas a Crcano. Aunque haga mal tiempo, contest con intencin el embajador. La noche est hmeda pero serena, y durante el da brill el gran sol de Brasil, retruc el presidente. Esperemos que en esta noche tambin brillen las estrellas, fue la rplica de Crcano, Y durante cuatro horas el hombre que acababa de dirigir un golpe de Estado permaneci departiendo animada y despreocupadamente. Ni una llamada telefnica, ni un mensaje, la menor interrupcin en su visita, en circunstancias en que sus actos constituyen la preocupacin de Brasil, desde el Amazonas al Uruguay, anot con asombro Crcano33. Como queda dicho, Brasil entr en la guerra. La Argentina, por el contrario, estableci una neutralidad a rajatabla. El presidente Castillo resisti las enormes presiones de los sectores tradicionales indignados por las atrocidades nazis e impvidos ante el encarcelamiento de los patriotas hindes por el ejrcito colonial ingls que pugnaban por arrastrar a la Argentina a la carnicera europea. An as, la relacin con el Brasil de Getulio no sufri el menor deterioro. El gobierno argentino

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Caldeira, Jorge, op. cit., pg. 279. Scenna, Miguel Angel, op. cit. pg. 90 Ibdem. Conf. Crcano. Ramn J., op. cit., pg. 406.

57 consider al Brasil como pas no beligerante, manteniendo con l las prerrogativas establecidas anteriormente. El 4 de junio de 1943, con el Ejrcito nuevamente en la calle, termina, en la Argentina, la Dcada Infame. Al riograndense le quedaban tan solo dos aos ms de gobierno. De la misma manera que los EE.UU desairaron al Barn de Ro Branco en aquella lejana Segunda Conferencia de La Haya lo que seguramente le hizo reflexionar amargamente sobre su alianza no escrita con los rudos yanquis, la relacin preferencial que Vargas estableci con la Casa Blanca, a partir de su ingreso en la Guerra, fue determinante de su cada en 1945. 6. La primera cada de Getulio y la irrupcin de Pern en Argentina Con la victoria de los aliados en la guerra, creci la agitacin antigetulista. Los viejos enemigos del caudillo de Ro Grande, los fazendeiros del Brasil agrario, los nostlgicos de la Vieja Repblica con sus pomposos abogados y su admiracin por la libertad de comercio y el parlamento ingls, el monopolio periodstico de Assis de Chateaubriand el admirador del Imperio, los grandes industriales enriquecidos en quince aos de suculentos contratos con el Estado, los estudiantes de la universidad fundada por Getulio, los rooseveltianos y los stalinistas salen a las calles a exigir el retorno de la democracia, bajo el amparo de la embajada norteamericana. El argumento de la contradiccin que significaba que el Brasil luchase en Europa al lado de las fuerzas democrticas contra y el autoritarismo y se aceptase en casa un gobierno dictatorial34, era irresistible para una enriquecida clase media que ya no soportaba la rgida censura de prensa impuesta, desde el golpe de 1937, por Vargas y llevada adelante con delectacin digna de mejor causa por el odiado Lourival Fontes. Getulio intent conducir este proceso de democratizacin, pues se haca evidente que la agitacin callejera contaba con el aval del todopoderoso embajador americano, Adolfo Berle Junior, y maniobra para salir de la crisis. Bajo su instancia se fundan el Partido Social Democrtico (PSD) y el Partido Trabalhista Brasileo (PTB). El primero nuclea a los interventores estaduales, a los encargados de los grandes institutos pblicos por l creados y al sector de la burguesa agraria e industrial beneficiada con su poltica centralista: productores agrarios cuya produccin era comprada por el Estado e industriales con cargos en el sistema de
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Caldeira, Jorge, op. cit., pg. 284

58 federaciones empresariales impulsadas por gobierno federal. El PSD agrup rpidamente la derecha del amplio movimiento varguista y se convirti en un instrumento para la continuidad despus de Getulio. De un gran pragmatismo, encontraba en la ocupacin de cargos pblicos su razn de ser. El otro partido se bas en los sindicatos creados durante el Estado Novo. Sus jefes eran dirigentes gremiales vinculados a las instituciones estatales. La oposicin a Getulio se constituy en la Unin Democrtica Nacional que, con un ideario demoliberal, expresaba a los sectores ms enfrentados con los quince aos de gobierno de Vargas. En su seno, en una mezcla conocida tambin en la Argentina, se reunieron polticos socialistas democrticos, sobrevivientes de la Repblica de los coroneles, liberales masnicos y anticlericales, civiles, militares, acadmicos, profesores y periodistas35. El jefe del Ejrcito, otrora simpatizante de las potencias del Eje 36, general Goes Monteiro se convierte al liberalismo pro norteamericano. Se proclama comandante en jefe de las fuerzas de tierra, mar y aire y, el 29 de octubre de 1945, exige y obtiene la renuncia de su viejo compaero de la revolucin del Treinta, el presidente Vargas. Getulio se vuelve a So Borja. Desde all promete tiempo despus: Eu voltarei como lder de massas37. El gobierno fue entregado al Supremo Tribunal Federal que convoc y realiz los comicios en los cuales se enfrentaron el Brigadier Eduardo Gomes por la UDN y el general Eurico Gaspar Dutra ex ministro de Guerra de Getulio y que contaba con el apoyo de este desde su exilio fazendeiro. Dutra, contra todas las expectativas, gana por un milln de votos y el presidente derrocado es elegido senador por So Paulo y diputado federal por el Distrito Federal, por Ro de Janeiro, por Minas Gerais, Baha y Paran. Su popularidad no haba sufrido el menor menoscabo. En la Argentina del mismo ao, y con una diferencia de unos das, los trabajadores del Gran Buenos Aires arrancan de la prisin en Martn Garca al Coronel Juan Domingo Pern. El 17 de octubre de 1945 da inicio al proceso que convertir a Pern en presidente de la Repblica Argentina y, en lo que hace a nuestro trabajo, en el punto de partida para un replanteamiento general de las relaciones exteriores, en
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Ibdem. pg. 286 y ss.

En 1939 el general Goes Monteiro fue invitado oficialmente a tomar parte en maniobras militares de la "Werhmacht", y, junto con el jurista Francisco Campos, fue considerado el jefe del ala profascista del varguismo. Tambin esos sorpresivos cambios de poncho se han visto en la Argentina.
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Conf. Almanaque Abril, 1988, So Paulo, 1988

59 especial con Brasil y los pases vecinos. El punto de unin ms importante entre la realidad brasilea y la argentina a partir de los aos 40 fue la ampliacin de la representatividad poltica de un extenso contingente de trabajadores urbanos. Ambos procesos tuvieron en comn el surgimiento de liderazgos personales nicos, capaces de asegurar un nuevo status econmico y poltico a las clases trabajadoras de sus pases38. a) El cerco al Rgimen del 43 El gobierno militar del golpe de junio de 1943, como se sabe, afirm an ms la neutralidad argentina en la guerra. Si en algn momento el Departamento de Estado pens que el cambio de autoridades podra implicar un alineamiento de la Argentina con las potencias aliadas, la ilusin se desvaneci rpidamente. El golpe haba dado fin a la preeminencia oligrquica restaurada en el 30 y, aun con excesos ideolgicos y un acre tufillo a sacrista, el movimiento daba muestras de pretender cambiar las bases tradicionales de sustentacin del poder ingls en Buenos Aires. La respuesta norteamericana fue la acusacin de nazi al gobierno y el establecimiento de un rgido bloqueo diplomtico, poltico y econmico. Merced a esta situacin, segn Scenna, Brasil fue armado hasta los dientes gracias a la ley de prstamos y arriendos. Nuestro pas, que no renovaba equipos desde los tiempos de Justo, comenz a retrasarse sideralmente frente a un material novedoso elaborado en base a la experiencia de guerra. () Ello provoc de rebote la reaccin defensiva argentina. En vista de que no vendran armas de afuera, habra que fabricarlas adentro. Desde la presidencia del general Farrell el ejrcito comenz a elaborar su propio material, reemplazando la importacin de tecnologa, circunstancia totalmente novedosa en Latinoamrica, cuidadosamente observada por Brasil39. En este cerco impuesto por el Departamento de Estado, entonces en manos de Cordell Hull, no faltaron, incluso, intentos de invasin. Argentina era en ese momento el nico pas sudamericano que se resista al embate de Washington y pugnaba porfiadamente por su neutralidad. Pero, adems, y lo que en cierto sentido empeoraba el agrio humor del cuquero ministro norteamericano, era que su ejemplo comenzaba a ser admirado por el resto de los pueblos hermanos, despertando simpatas hasta en el Brasil. La diplomacia yanqui intent comprometer al gobierno de Getulio, que, como hemos
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Hirst, Mnica, Vargas y Pern, las relaciones argentinobrasileas, Revista Todo es Historia, N 224, pgina 9, Buenos Aires, diciembre de 1985.
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Scenna, Miguel Angel, op. cit., pg. 93.

60 dicho, reciba todo tipo de atenciones econmicas y polticas por parte de Washington, en la maniobra blica destinada a aplastar la rebelda argentina. Pero haba tenido razn Crcano: mientras Vargas fuera presidente no tomara medidas agresivas contra nuestro pas. () De modo que el rechazo fue total y definitivo. Brasil mand 25.000 hombres a luchar en Europa en una guerra que le era ajena, pero se neg a mover un soldado contra la Argentina40. b) Un gacho ms peronista que brasileo En este momento, y por designio especial de Getulio, aparece en escena un hombre cuyo papel en el acercamiento entre los dos grandes pases del Cono Sur, tuvo una importancia que la historia en nuestro pas todava no le ha reconocido. En su edicin del 21 de mayo de 1945 Getulio an rige los destinos de su pas y falta casi medio ao para la inflexin del 17 de octubre aparece en el peridico El Diario de Buenos Aires una nota, consignando la llegada del nuevo embajador del palacio Catete en Argentina. Su nombre es Joo Batista Lusardo. El recorte periodstico da cuenta de sus declaraciones: La misin histrica de la diplomacia latinoamericana en esta parte del continente conforme al Embajador Lusardo excluye todo artificio de cancilleras y slo requiere un amplio lecho para la corriente de comprensin y simpata de los dos pueblos. Sus palabras en ese sentido fueron elocuentes. Dijo que experimentaba una profunda simpata en saludar al pueblo argentino que le trae gratos recuerdo, nacidos de una vinculacin directa, en varias circunstancias de su vida de estudiante, poltico y diplomtico41. Y no eran palabras de ocasin. En la misma nota, Lusardo dice: Soy hijo de Ro Grande y no me son ajenos muchos sentimientos, anhelos y costumbres argentinas. De ah mis esfuerzos para que ambos pueblos se conozcan ms y ms. El puente internacional de Uruguayana en el Paso de los Libres ser apenas una vinculacin material, un smbolo de otras ligazones ms profundas, espirituales e internacionales. Si el nombramiento, en dos oportunidades, de don Ramn J. Crcano haba tenido la virtud de designar al hombre ideal, en ese momento, para el cargo, Getulio nos devolva la gentileza. Posiblemente ningn embajador de un pas latinoamericano manifest nunca un aprecio tan grande y una coincidencia de intereses tan sustancial con el pas anfitrin como Lusardo. Formaba parte de la antigua guardia riograndense
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Ibdem.

Monteiro, Glauco, El ltimo caudillo, pg. 279 y ss. En adelante, si no hay mencin de otra fuente, los datos referidos al embajador Lusardo tienen su origen en este libro.

61 con que Getulio haba volteado a la Repblica Vieja, integrada entre otros por Oswald Aranha y Joo Neves da Fontoura. Haba nacido, justamente, en Uruguayana, en el lugar que, del otro lado del ro, haba visto el levantamiento cvico militar de Paso de los Libres contra Justo en 1933. Fue recibido con gran deferencia por el General Farrell, a la sazn Presidente del gobierno provisional. Dos das despus de su arribo al pas le pide al Ministro Consejero de su embajada, Maximiano Figueiredo, que solicite una entrevista con el Coronel Pern, entonces vicepresidente de la Repblica y Secretario de Trabajo, en realidad el hombre fuerte de la presidencia Farrell. Figueiredo, hombre de cancilleras y protocolos, manifest dificultades de procedimiento para llevar a cabo el encargo, probablemente porque el inters de su embajador debi parecerle extemporneo. Pero Lusardo insisti ya que tena expresas instrucciones de Getulio en ese sentido. Finalmente la audiencia fue concedida para el da siguiente en el Ministerio de Guerra. El Embajador, acompaado de dos agregados militares, lleg al Ministerio a las 11 de la maana. As cuenta la entrevista el propio Lusardo: Pern estaba reunido con diez o doce comandantes generales. Comunicada nuestra presencia, se corri un cortinado en otra sala, l se levant y con una alegra infinita, me abraz. Me llev hacia el grupo de oficiales superiores y dijo: Seores generales, hganme el favor: quiero presentarles al Embajador del Brasil. Todos me dieron la mano. Se sirvi caf y seguidamente los generales y mis asistentes se retiraron. Iniciamos entonces una conversacin muy cordial, donde l demostr una gran simpata por el movimiento del 30, afirmando que pocas revoluciones en Amrica se podran comparar con aquella, en trminos de coordinacin poltica y militar. Pronunciaba el nombre de Getulio Vargas con admiracin. Durante la conversacin se fueron delineando, entre Brasil y Argentina, las relaciones que l imaginaba como las ms adecuadas para los dos pases. Yo, que esperaba una reunin protocolar de quince minutos, finalmente sal de all a las trece horas'. El Coronel Pern me dijo entonces que los dos pases, en su opinin deberan marchar juntos, teniendo en cuenta su gran responsabilidad continental y su potencial futuro. Pern elogi la visin de Getulio Vargas para designar diplomticos no profesionales y personas afines a los pases en cuales prestaran servicio. Lusardo cuenta en sus memorias que Pern seal: Es muy diferente tratar con hombres que se parecen tanto a uno. Y agreg: Yo creo que nosotros, en Amrica Latina,

62 deberamos siempre intercambiar hombres con visin continental, y, siempre que sea posible, polticos, que estn a la altura, comprendan y expliquen la trayectoria de nuestros pases. Yo pienso que el Presidente Vargas estuvo muy acertado en enviar aqu a un poltico que, como sabemos realiz una misin exitosa en el Uruguay. A poco tiempo de su llegada, el embajador era un nombre conocido para la prensa, que, con beneplcito de l mismo, haba castellanizado su nombre. Don Juan Bautista Lusardo fue el trato que siempre recibi en la Argentina. Esto dar origen a innumerables ataque a su persona acusndolo de ser un extranjero, un argentino infiltrado en la poltica y la diplomacia brasilea al servicio del pas vecino. Varias veces, en su dilatada carrera poltica fue instado a exhibir su partida de nacimiento e, incluso, el "Juan Bautista", dicho o escrito en espaol, fue usado como indicativo de que Brasil no tena un embajador junto a Pern, sino un hombre rendido enteramente a las motivaciones, ideas y planes del presidente argentino. En esa entrevista, el coronel le revel su admiracin por la legislacin laboral de Vargas, quien haba creado el Ministerio de Trabajo, algo que, hasta entonces, no exista en Amrica Latina. Lusardo le narr a Pern las circunstancias de la creacin y destac el papel cumplido por Lindolfo Collor. Pern le solicita, entonces, toda la legislacin de proteccin al trabajo que el Embajador le pudiera proveer a efectos de estudiar su implementacin en la Argentina. Es esta conversacin la que da origen a la visita del eximio laboralista brasileo, el doctor Rego Monteiro, que durante un mes dicta ctedra de derecho laboral en Buenos Aires. La amistad forjada en este primer encuentro alcanzara niveles nunca vistos en la historia de las relaciones de un presidente argentino con un diplomtico extranjero. De acuerdo a lo que cuenta el propio Lusardo, Pern sola solicitar su consejo sin considerar, en apariencia, que su nacionalidad fuera un obstculo. Como ejemplo de ello, afirma que, tiempo despus, Pern le confes que tena dificultades en nombrar embajadores en el Palacio de la Moneda y en el Catete. En respuesta a ello, el riograndense sugiri: Pero el seor cuenta aqu con dos hombres de primer orden, que sern bien recibidos en Ro y en Santiago y que sabrn honrar a la Repblica Argentina. Y quines son ellos? Juan Cooke y Jernimo Remorino. Pern acept la propuesta y as fue como el padre de John William Cooke fue embajador en el Brasil. En tono de chanza, ste afirmaba a quien quisiese orlo que l era antes que nada embajador de Juan Bautista Lusardo. Remorino sera tambin nombrado embajador

63 en Santiago, pero, de inmediato, es designado titular del Palacio San Martn, convirtindose en canciller del gobierno peronista. c) Lusardo y la detencin del coronel Pern En sus recuerdos sobre esos primeros meses de gestin, el embajador de Brasil hace mencin a una serie de sucesos que revisten un gran inters histrico y ponen una nueva luz en los hechos que desembocaron en el 17 de Octubre. El anuncio del coronel Pern, el 5 de octubre, anunciando que renunciara a sus cargos y abandonara la Secretara de Trabajo, volviendo a su residencia de la calle Piedras, tom al embajador por sorpresa. Cierta maana fue a conversar conmigo a la Embajada un hombre muy amigo de Pern y de Eva y que me conoca. Era el periodista Caffaro Rossi. Hablamos largamente y me transmiti su conviccin de que Pern sera encarcelado por el gobierno. Caffaro, de acuerdo con el Almirante Tessaire, vena a sondearme para ver si yo estara dispuesto a entrevistarme con Pern, para conversar con l. Su residencia estaba tan vigilada que el coronel, de ninguna manera podra llegarse hasta la Embajada. Me dijeron que ellos, el Almirante Tessaire y Caffaro, haban examinado el problema y llegado a la conclusin de que el hombre capaz de evitar la prisin de Pern, brindndole la posibilidad de irse al extranjero y el asilo poltico era yo. Queran que yo fuera. Vea que cosa seria: El embajador de Brasil llamado a intervenir en esas cuestiones Pern seguramente tendra trazados sus planes, pensaba yo. Las consecuencias que podran devenir de una accin impensada de mi parte podran ser muy graves. Les ped que volvieran al da siguiente. Ellos insistan vehementes: slo yo tendra influencia sobre Pern. Conmigo l se abrira. Era terrible la jugada que me pedan porque, despus, yo podra ser automticamente apartado de la Embajada. Examin todas las posibilidades. Tuve recelo, miedo, pero mi alma de revolucionario vino a socorrerme, en esas horas era preciso elegir. Saba que lo que aquellos amigos me pedan poda resultarme muy caro, pero no tena opcin. Mand a decir que ira, que me esperasen a los ocho de la noche. Era el da 11 de octubre de 1945. Llegada la hora, tom el revlver, la bandera de Brasil y entr en el automvil de la embajada, al lado de Caffaro. No discutira el asunto con el personal diplomtico brasileo. Pensaran mucho en las alternativas, durante doce horas, y pesaran los pros y los contras. No quera implicar a nadie. Si mi

64 gesto no resultaba nada tendran que lamentar mis compaeros de representacin. En ese instante renunciara a mi puesto y me atendra a las consecuencias. (). El almirante Tessaire me esperaba en la puerta. Orden que mi auto fuese estacionado dos cuadras ms adelante. Subimos al tercer piso donde tendra el encuentro con Pern. Tessaire me repeta los argumentos de Caffaro y yo le aseguraba que crea que Pern tena planes en marcha Minutos despus apareci el Coronel Juan Domingo Pern. Me abraz con gran emocin y les dijo a Tessaire y Caffaro: En medio de estas desgracias, son actos as los que elevan el alma de la gente. Y, volvindose haca m, exclam: Embajador, yo confo, yo s que estoy interpretando el alma de mi pueblo y nada temo. Yo comprendo ese gesto de mis amigos, procurando ayudarme, porque creen que yo deseo exiliarme. Ellos han sido generosos y valientes, en un grado que es difcil valorar en su totalidad. Naturalmente ellos quieren salvarme de la prisin Pero Embajador, yo insisto en ir preso para liberar a mi pueblo, la Argentina precisa que yo vaya preso para liberarse(en negrita en el original). Lusardo conmovido le dice: Coronel Pern, yo lo comprendo. Sus amigos me invitaron. Yo no tena en absoluto la intencin de entrometerme. Pero ellos me lo pidieron con una cierta insistencia, para hacerle una visita en esta hora sumamente delicada para la Argentina y para usted. No olvide las consecuencias que podra tener mi presencia aqu. Vine hasta aqu para darle un abrazo de total solidaridad y preguntarle si le podra ser til en algo Cuente conmigo! Pero comprendo su gesto, si el seor tiene la conviccin de que es necesario ir preso para liberar a la Argentina, entonces que la prisin llegue inmediatamente. Pern abraz al diplomtico brasileo y dijo en voz alta: Esto es! Esto es! Estos son los hombres que yo necesito! Espere un momento, embajador. Cuando yo dije aquello observa Lusardo l se sensibiliz, me dio un nuevo abrazo y me pidi permiso para retirarse durante un minuto. Fue adentro y vino del brazo con Eva, que vesta un pegnoir azul. El coronel Pern me presento a la seora, de porte altivo, diciendo: Eva, es este un gran amigo de la Argentina, el embajador Lusardo. Le acabo de decir algo que quiero que todos Uds. entiendan. Si, para liberar a mi pas, tengo que ir preso, que venga entonces la prisin. El diplomtico brasileo se inclin y bes las manos de Eva Duarte (se inicio en aquel momento una amistad que slo terminara con la muerte de la segunda mujer de Pern). Lusardo le dice: Si puedo ser til en algo

65 Dirigindose a Pern, Eva dice: Juan, me permites decirle unas palabras al Embajador? No esper el asentimiento del coronel y comenz a hablar con el visitante: "Seor Embajador, Argentina est pasando por su crisis ms grave desde la Independencia. La presin de algunos generales oblig al general Farrell a poner a mi marido en la calle, quitndole todos los cargos. Ahora bien, lo importante es que el pueblo est con Pern y que es indispensable que l vaya preso para que la Nacin se rebele como un solo hombre e indique quin debe ser el gran conductor. Yo me opongo totalmente a que l marche al exilio, como quieren algunos amigos, entre los que se encuentran los que estn all afuera. Nuestra posicin es una: quedarnos firmes, porque cuando ms rpido venga la prisin, ms deprisa se har la liberacin de nuestra querida Patria. Lusardo escuchaba, admirado por el tino poltico de aquella mujer, en tanto Eva concluy: Embajador, yo no tengo palabras para agradecerle este gesto suyo, desprendido y heroico, tan raro en la historia de los hombres. Pern intervino entonces en la conversacin: Embajador, es necesario que le aclare que me siento mucho ms orgulloso de or esta decisin de mi mujer que si ella hubiese aprobado como solucin el exilio!. Batista Lusardo responde: Mi misin est cumplida. Me siento tranquilo porque cumpl mi deber. Tengo la certeza y tambin la esperanza de que la Argentina, como dicen ambos, alcance en breve tiempo su libertad. Este relato testimonial del embajador Lusardo agrega un nuevo e interesante elemento a la interpretacin que se ha hecho del estado de nimo y de los planes de Pern en esas jornadas previas al 17 de Octubre y, sobre todo, durante su detencin en Martn Garca. Historiadores antiperonistas como Felix Luna42, han insistido que Pern se encontraba totalmente desmoralizado y que las movilizaciones obreras del 17 de octubre fueron un elemento inesperado, producto fundamentalmente de la actividad agitativa de Eva Duarte. Basan este punto de vista, que intenta descalificar poltica y moralmente a Pern, en una famosa carta del coronel a Evita, desde su prisin en la isla, donde considera que la lucha est perdida e invita a su esposa a irse a vivir a la Patagonia cuando todo esto hubiera terminado. Por su parte, Fermn Chvez43 ha
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Luna, Felix, El 45, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1975. Una hermosa tarde de sol, vdeo documental con motivo del cincuentenario del 17 de Octubre de 1945, dirigido por Jorge Coscia, Editorial Blakman, Buenos Aires, 1995. Felix Luna reitera en este documental los puntos de vista expresados en su libro.
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Coscia, Jorge, Una hermosa tarde de sol, Editorial Blakman, Buenos Aires, 1995. Testimonio de Fermn Chvez. El autor particip en la produccin y el asesoramiento poltico y periodstico de este

66 sostenido que esta carta fue escrita, en realidad, pensando ms que en su destinataria, Evita, en los servicios de inteligencia del Ejrcito que controlaban la correspondencia del detenido. La intencin era, entonces, hacer creer a los mandos del Ejrcito que lo tenan preso que estaba desmoralizado y sin nimo de continuar el combate. Este testimonio de Luzardo aporta datos de mucho peso a esta ltima tesis y revela que si bien la incontenible movilizacin obrera y popular del 17 de Octubre cre al Pern que luego entrara a la historia, Pern contaba con la fuerza de la multitud a la que haba dado voz y dignidad. La firmeza de esa muchacha que, despojada de todo sentimentalismo, expresa a su interlocutor brasileo es indispensable que l vaya preso para que la Nacin se rebele como un solo hombre e indique quin debe ser el gran conductor, y la confesin del coronel, llena de viril sentimiento, me siento mucho ms orgulloso de or esta decisin de mi mujer que si ella hubiese aprobado como solucin el exilio, descubre uno de los ncleos de hierro de la revolucin del 45. No haba en esa pareja y en ese momento el menor lugar para retroceder a la suave tibieza de una casita en la Patagonia. La historia les ofreca una oportunidad y con ellos a los oprimidos de la Argentina. Slo caba jugarse el resto. Cuando el gobierno de Farrel se enter de la actitud de Lusardo ya no estaba en condiciones de presentar protestas diplomticas. Lusardo haba apostado al lado vencedor, sustentando una amistad con Pern y con Evita que sera inquebrantable. El Embajador de Brasil se mostraba ante la opinin pblica como un gran amigo de la nueva Argentina poltica que se conformaba en esos das trascendentes de 1945 y ello le traera consecuencias en su propio pas, en las tormentosas jornadas de la dcada del 50. d) Un antiguo admirador de las SS se vuelve democrtico y antiperonista Como tenemos dicho ms arriba, el Brasil haba entrado en una intensa agitacin contra el varguismo. La llegada del primer regimiento de la Fuerza Expedicionaria Brasilea, que supuestamente vena de reinstalar la democracia en Europa, contribuy grandemente al ambiente de hostilidad al presidente. En agosto de 1945, ese ao decisivo para Brasil y Argentina, se producen muy importantes manifestaciones de trabajadores que pedan la continuacin de Getulio al frente de la presidencia y, por lo
vdeo.

67 tanto, su presentacin como candidato para las elecciones en ciernes. Dado que

desfilaron por la playa de Russell y frente al Catete, bajo la consigna Queremos Getlio! la prensa opositora los denomin queremistas. Las movilizaciones permitieron ver el grado de popularidad que en los sectores ms humildes de la poblacin mantena el padre de los pobres44. La oposicin tembl. Nuevamente habra un nuevo 37? Intentara el dictador, llevado por su insaciable sed de poder, movilizar la parte baja de la sociedad, en busca de su perpetuacin en el poder? En un libro que es una larga conversacin con el ya retirado general Goes Monteiro45, ste hace una insinuacin sobre la posibilidad de una participacin de Lusardo en las movilizaciones de los queremistas. De manera sinuosa deja entrever que fue gracias a sus informaciones sobre la regimentacin peronista que Vargas fue seducido con la posibilidad de una reversin de la crisis del Estado Novo46. Como ya vimos, el general Goes Monteiro haba sido un ferviente admirador de las paradas de la Werhmacht, del paso de ganso y las cruces gamadas del Tercer Reich. En los aos ms duros del Estado Novo, su nombre estuvo siempre vinculado a los excesos de la polica poltica, a la censura de prensa, a la lnea ms inclemente en la represin, encarcelamiento y tortura a los militantes comunistas de la fallida insurreccin de Prestes. Pero estamos en 1945 y los aliados estn ganando la guerra. En ese extenso reportaje dice: El embajador del Brasil en Montevideo, seor Batista Lusardo, en su correspondencia personal con el presidente Getulio, se mostraba muy adverso y hostil al gobierno argentino y al rgimen que fuera implantado en 1943. Mas tarde modific su opinin, convirtindose en uno de los mayores aplogos del do PernHitler47. La impostura del impvido general no puede ser mayor. El gobierno de Pern, como sabemos, fue, en el sentido social e ideolgico, una antpoda del rgimen juniano, pero el general saba hacerse amigo del juez. Refirindose al 17 de Octubre, sostiene: No tenga dudas, seor, de que fue bajo la influencia de esos acontecimientos en el pas vecino, mezclado con lo que ocurra en Brasil, que surgi una cuarta etapa para la actitud final del presidente Getulio () Lo que procuraban entonces, el seor Getulio Vargas y sus aliados, era nicamente establecer un clima de agitacin capaz de dar la apariencia de que las instituciones del
44

Conf. Scenna, Miguel Angel, op. cit; Hirst, Mnica, op. cit.; Almanaque Abril, 1988; Caldeira, Jorge, op. cit
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Coutinho, Lourival, O general Goes depoe, Ro de Janeiro, 1956. Monteiro, Clauco, Op. cit. Coutinho, Lourival, op. cit. Pg. 402

68 pas estaban en peligro, y, de este modo, arrastrar una vez ms, a los responsables de nuestras Fuerzas Armadas, que, as lubricadas, podran llegar a convencerse de la inconveniencia e inoportunidad de las elecciones programadas y, consecuentemente, sostener en el poder al seor Getulio Vargas, esto es, a saciar su obsesin 48. () El embajador Batista Lusardo, en Buenos Aires, escribi, entonces, una carta relatorio al presidente Getulio, comentando los acontecimientos all ocurridos, segn el prisma que le pareca ms conveniente, para una analoga con la situacin del Brasil. Despus de ello, en el primer encuentro oficial que tuve con el presidente, l me habl insistentemente sobre el affaire argentino, refirindose con entusiasmo al poder de las masas, y not que, en esa ocasin, estaba muy impresionado en ese aspecto. Pude, asimismo, establecer un nexo con lo que ocurra con las manifestaciones populares El admirador de las colonias laborales de Auschwitz y Treblinka se senta nervioso frente a la posibilidad de que la movilizacin popular diese aire a la continuidad de Vargas, desarticulando los planes de sus nuevos jefes. En las insinuaciones del presidente Getulio sobre la reposicin del general Pern hizo ciertos comentarios que me parecan equivocados. Le dije que el caso brasileo era diferente al caso argentino; que no pensase que Pern fue reconducido al Poder tan slo por la fuerza de las masas, sino, y principalmente, por las fuerzas del Ejrcito, las tropas de Campo de Mayo, a las rdenes del general Avalos, opuestas a la Marina que antes haba detenido a Pern. Pude notar que al presidente Getulio no le agrad esa interrupcin a su manifestacin concordante con lo que aconteciera en la Argentina. Mucho menos le hubiera agradado si hubiese sabido que el general, ahora admirador de Patton, le estaba mintiendo a sabiendas. No haba sido la Marina la que haba detenido a Pern sino el propio general Avalos, y haban sido s las fuerzas populares las que lo haban liberado49. Cuando su coterrneo Vargas es derrocado, Lusardo estaba en Mar del Plata. Un lacnico telegrama le informa de la situacin y se vuelve de inmediato al Palacio Errzuriz y desde all enva un telegrama de solidaridad con Getulio y otro al ministro de Relaciones Exteriores, manifestando su dimisin al cargo en Buenos Aires. Yo no me poda quedar. Era un elemento de confianza de l, explica en sus memorias. El
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Ibdem, pg. 433.

Esto dicho al margen de que un importante sector del Ejrcito apoyaba a Pern y que se montaba sobre la movilizacin popular para doblegar a la conduccin liberal. Pero no era esto lo que quera decir el general Goes. Simplemente quera sacar de la cabeza tozuda y revolucionaria de su presidente la idea de que una gran pueblada poda disolver los planes de la embajada norteamericana.

69 presidente Farrell le da un avin para que vuelva a su pas y el riograndense se dirige a Uruguayana. All se encontrar con los correligionarios que, desde el exilio en la estancia Santos Reis de Getulio, preparan el candidato para la eleccin prxima. De esas conversaciones con los antiguos conmilitones del 30 saldr la candidatura de Eurico Gaspar Dutra. e) Los cinco aos de Dutra y la gestin de Lusardo En estas elecciones Joo Batista sale electo diputado nacional por su estado. Su papel en las elecciones ha sido fundamental. En primer lugar, convenci, no fcilmente, al exiliado en So Borja, que era necesario apoyar al general, cuya lealtad era para Getulio muy dudosa. De lo contrario, sostenan Lusardo y Neves da Fontoura50, ganar el brigadier Eduardo Gomes que es mucho ms antigetulista. E a voce estar liquidado de vez51. El propio Getulio acepta que Joo Batista participe junto al candidato presidencial en la campaa. Con el triunfo de Dutra, Luzardo es elegido diputado. A los tres meses de jurar, pide licencia a la cmara y asume nuevamente como embajador en la Argentina. La recepcin que el presidente electo, y an no asumido, Juan Domingo Pern brind al regreso de su amigo fue una experiencia que ningn otro embajador del Brasil tuvo el placer de atravesar. El propio Lusardo cuenta: Buenos Aires no vio recepcin igual Pareca la llegada de alguna alta personalidad portea52. Las fotografa de la poca del arribo de Lusardo a Buenos Aires permiten entrever una gentileza y una atencin extrema del presidente de la Repblica y de su esposa y como afirma Glauco Monteiro: Un cierto aire de perplejidad por parte de las autoridades del vecino pas: amables y gentiles, se muestran algo incmodas con aquella efusin ante un extranjero. Pero Pern sabe lo que hace53. En el diario "Medioda" del 21 de mayo de 1946, con el ttulo Pern da un golpe efectivo para acercarse a Brasil, puede leerse: Juan Pern hizo una abierta sugerencia de desarrollar una estrecha amistad con el mayor vecino de la Argentina, el Brasil, al dirigir personalmente una delegacin de centenares de sus partidarios
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Un poco ms adelante volveremos sobre este personaje, compaero de universidad de Getulio, conmilitn en la Revolucin del Treinta, y que tendr un papel fundamental en su cada en 1954. Era la figura ms destacada de la derecha getulista. Pero no nos adelantemos.
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Monteiro Glauco, op. cit., pg. 303. Ibdem, pg. 305. Ibdem.

70 polticos que fue a dar una entusiasta bienvenida al embajador brasileo, Joo Batista Lusardo. En una ceremonia sin precedentes que tuvo lugar en una estacin terminal ferroviaria de la ciudad, el presidente electo abord el tren y abraz pblicamente a Lusardo, al tiempo que la multitud de peronistas gritaba: Viva Brasil. () Lusardo llevaba entrelazadas las banderas de Argentina y de Brasil, y les dio un beso a ambas entre los gritos de jbilo de la muchedumbre54. El general Pern haba encontrado en el embajador brasileo la persona con la cual intentar desarrollar sus ideas sobre la unidad del continente. Esta recepcin gener una polmica en la Cmara de Diputados del Brasil del que se hizo eco la prensa. En O Jornal aparecen destacadas las palabras de protesta del diputado general Flores da Cunha, de la UDN. Despus de calificar al emperador Pedro II, el autcrata y esclavista verdugo del pueblo paraguayo, como incomparable estadista americano, da Cunha afirma: Esta fue siempre la poltica tradicional del Brasil: la de marchar al lado y en completa solidaridad con los Estados Unidos. Por qu trabarla o interrumpirla, cuando juntos y hermanados acabamos de vencer a los enemigos de la civilizacin humana? Y agrega, para terminar: Estamos en presencia de una violacin flagrante de las prcticas diplomticas y de los cnones ms rudimentarios de la cortesa y del respeto que se deben los pueblos. Y despus de celebrar que la gran nacin hermana haya vuelto al rgimen de la legalidad, termina su discurso el inflamado tribuno: Por ello los aplaudimos cordial y calurosamente, porque para nosotros, como para los antiguos Griegos, slo es democracia la Organizacin del Poder que se opone al despotismo55. Todo Tartufo que se precie debe apelar a los clsicos. Ya desde antes de que la voluntad popular lo convirtiese en presidente, el ltimo caudillo argentino vea que el entrelazamiento de destinos con el Brasil era el nico futuro posible para el continente. Como afirma lcidamente Alberto Methol Ferr: Fue dentro de una perspectiva del proceso histrico mundial, pensado y comprendido expresamente desde Argentina y Amrica Latina, que Pern formul su estrategia de desarrollo esencial para su propio pas. Este desarrollo lo conceba ntimamente ligado a su contexto latinoamericano. Ms an, imposible sin su enlace con Brasil. Esta fue su

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Cit. ibdem.

El recorte aparece transcripto como anexo a la nota R.E. n 290 de la Embajada de la Repblica Argentina en Ro de Janeiro de fecha 22 de mayo de 1946.

71 audacia y originalidad mayor56. El riograndense Lusardo era exactamente el interlocutor que Pern necesitaba para poner en prctica sus planes. Archibaldo Lans, en su libro De Chapultepec al Beagle57 no le ha dado el lugar que se merece a esta etapa de la poltica exterior de Pern con respecto al Brasil. Pese al poco eco que despert en los crculos curialescos de Itamaraty, como ya veremos ms adelante, todas las propuestas y los gestos de Pern dirigidos a la cancillera brasilea a travs de Lusardo hombre de confianza de Vargas, como sabemos eran tan slo antecedentes de la poltica que, osadamente, tratara de desarrollar cuando, llevado por el voto popular, Getulio volvi al palacio del Catete. Pese a lo afirmado por Miguel Angel Scenna El quinquenio que cubre el mandato de este gobernante (Dutra) se caracteriz por las relaciones formalmente corteses pero carentes de entusiasmo con la Argentina58 las gestiones de Lusardo hicieron posible un acuerdo de suministro de trigo, que no dej de traerle dolores de cabeza al embajador, con una interpelacin en la Cmara de Diputados. No es del caso aqu narrar los pormenores59. El hecho es que tanto Lusardo como la diplomacia argentina empiezan a encontrar slidas resistencias en los ms altos responsables de la poltica exterior brasilea. En 1947 es electo gobernador de Rio Grande do Sul el doctor Walter Jobim. Hombre vinculado a las intervenciones varguistas en su estado, su sueo haba sido y era un plan estadual de electrificacin, tarea que no haba logrado por falta de financiacin. Al asumir, vuelve a poner sobre el tapete su viejo sueo. En una entrevista con Lusardo, Pern le manifiesta haber ledo en la prensa brasilea sobre los planes de Jobim y le ofrece un prstamo en las mismas condiciones favorables que el realizado a Chile60. Pern, en conocimiento de la imposibilidad constitucional de los estados federados de asumir emprstitos internacionales, le propone a Lusardo que plantee el ofrecimiento al presidente Dutra.

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Methol Ferr, Alberto, op. cit. Pg. 23. Lans, Archibaldo, De Chapultepec al Beagle, pg. 7, Hyspamrica, Buenos Aires, 1986. Scenna, Miguel Angel, La cuenca del Plata, pg. 13. Pueden leerse en, Monteiro, Glauco, op. cit., pg. 307 y ss.

Obviamente en el ofrecimiento de Pern haba algo ms que generosidad con el vecino. Toda la tarea de seduccin por parte del presidente argentino hacia el embajador Lusardo y el pas al que este representa tiene como objetivo acercar al Brasil a las propuestas argentinas y aflojar, de esa manera, el rgido alineamiento de la poltica exterior brasilea con los dictados de Washington en el Cono Sur. El objetivo tctico a alcanzar era un dilogo amplio y franco con Dutra.

72 Lusardo vuelve a su terruo, conversa con el gobernador, quien acept complacido la propuesta, y se dirige a Ro para hablar con Dutra. Convence a su presidente y ste se compromete a recibir toda la papelera del caso y entregarla al Ministro de Relaciones Exteriores, Ral Fernandes. Lusardo, de vuelta en Buenos Aires, espera ansioso el inicio de las negociaciones por parte de su superior. Pero el tiempo pasa y no hay novedades. Por fin llega al palacio Errzuriz una nota firmada por el canciller, en la que se rechaza el ofrecimiento con el argumento de que el patriotismo y la sensibilidad brasilea no permitan aceptar el emprstito61. Cuando el 21 de mayo de ese mismo ao 47 se renen en Paso de los Libres y Uruguayana ambos presidentes, en ocasin de inaugurar la plaza Argentina en la localidad brasilea, corresponda al canciller Ral Fernndes agradecer la plaza de deportes donada por Argentina. Segn el historiador riograndense Tadheo Onar, Fernandes desapareci y se perdi entre la multitud que presenciaba el acto. Ante su ausencia Dutra debi solicitar a Lusardo que, en nombre del gobierno y el pueblo brasileos agradeciese el gesto argentino62. Agrega Onar: Este hecho muestra como Itamaraty haba desligado los intereses del Brasil en la regin de la fascinante comunidad del Ro de la Plata, principalmente en relacin a la Argentina, que es la piedra de toque o la fuerza principal para la realizacin de cualquier proyecto audaz o arrojado63. Ral Fernandes64, como Neves da Fontoura, haba tomado del Barn de Rio Branco una parte de su concepcin diplomtica: la que estableca la relacin preferencial con los EE.UU. A ello sumaban un punto de vista de cuo imperial en lo que se refiere a las relaciones con Argentina. Saba de qu estaba hablando el general Pern cuando, el 11 de noviembre de 1953, en su discurso en la Escuela Superior de Guerra, afirm: Seores, s que el Brasil, por ejemplo, tropieza con una gran
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Ibdem. Conf. La Razn, 22 de mayo de 1947. El texto de Tadheo Onar esta citado en Carneiro, Glauco, op. cit. Pg. 312.

Este Canciller del presidente Dutra perteneca a la UDN, la coalicin antigetulista que haba perdido las elecciones. Fue nombrado en reemplazo del veterano Joo Neves da Fontoura, por gestin directa de los EE.UU y en circunstancias altamente humillantes para este ltimo. A mediados de julio del 46 se renen en Versalles los pases aliados. En esta conferencia se discutan las reparaciones de guerra que cada pas exigira a Alemania. Neves da Fontoura dej azorado a los curtidos participantes de la reunin al afirmar que no tena exigencias para hacer. Su respuesta, contrariamente a lo que haba pretendido, indign a los norteamericanos y los llen de desconfianza sobre el canciller brasileo al punto de dirigirse a Dutra y exigirle su renuncia. El tornadizo presidente pidi y acept la dimisin de Joo Neves durante la misma conferencia y nombr al udenista Ral Fernandes, que hasta ese momento era un miembro ms de la delegacin brasilea en Versalles. Esta movida signific una alianza del presidente con el partido de la oposicin y el alejamiento relativo de los sectores ms getulistas. Una de las condiciones de la asuncin de Fernandes un ferviente antiperonista fue el retiro de Lusardo de la Argentina. Conf. Carneiro, Glauco, op. cit., pg. 318

73 dificultad: es Itamaraty, que constituye una institucin supragubernamental. Itamaraty ha soado, desde la poca del Emperador hasta nuestros das, una poltica que se ha prolongado a travs de todos los hombres que han ocupado ese difcil cargo en el Brasil. Ella los haba llevado a establecer un arco entre Chile y Brasil; esa poltica debe ser vencida con el tiempo y por un buen proceder de nuestra parte65. Fue esa poltica la que hizo estriles los esfuerzos en este perodo de Lusardo y Pern, tratando de que el encuentro de Uruguayana trascendiese la cortesa formal de un encuentro a ese nivel. Como apunta Archibaldo Lans: Ya en este acto protocolar pueden observarse dos actitudes: la del Jefe de Estado Argentino abierta y confiada, y la del brasileo, ms escptica y limitativa66. Los discursos emitidos por ambos mandatarios testimonian estos dos estados de nimo. Sostuvo Pern: No puede hablarse de las historias de nuestras patrias, sino de una sola historia. Tampoco puede hablarse de impulsos nacionales sino de un solo impulso americano, porque stos y aqulla, sin desconocer los fuertes valores de ambos pueblos, han sido siempre un solo y feliz camino hacia el porvenir. () Son los destinos del Brasil, destinos unidos con los de Argentina, los de Argentina unidos a los del Brasil, son los de la Amrica misma, destinos que se encuentran representados en estas reinvindicaciones de virtudes para la latinidad. () Por esta carretera que se abre para el paso de nuestros hombres y de nuestros pueblos pasar la nacionalidad continental pronosticada por nuestros visionarios y consolidada por nuestros empeos. () Si somos capaces de vencer a la naturaleza en sus esquemas telricos, seamos tambin capaces de vivir sin fronteras en esta inmensa democracia, donde los afanes son universales y en donde los sentimientos son fraternos67. Pern comenzaba a desplegar ante su par brasileo conceptos doctrinarios que hacan a su visin estratgica sobre la unin latinoamericana. Resulta difcil sustraerse al magnetismo de estas palabras que, a la vez que expresaban un deseo, intentaban, al enunciarlo, ponerlo en marcha. Nada ms lejos de su pensamiento que el estrecho molde de un nacionalismo de campanario.

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Pern, Juan Domingo, Amrica Latina en el ao 2000: unidos o dominados, pg. 79, Ediciones de la Patria Grande, Casa Argentina de Cultura, Mxico, 1990. Este libro contiene una seleccin de artculos periodsticos publicados por Pern bajo el seudnimo Descartes, as como los principales discursos vinculados al tema de este ensayo.
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Lans, Archibaldo, op. cit., pg. 8

Del discurso del general Juan Domingo Pern, pronunciado en Paso de los Libres el 21 de mayo de 1947. La Razn, Buenos Aires. El l discurso fue pronunciado despus de un almuerzo celebrado en el Casino de Oficiales del Regimiento 27 de Infantera en esa localidad correntina

74 Estas, en cambio, fueron algunas de las palabras de Dutra: Este nuestro encuentro seor presidente, tiene un doble significado. Es una demostracin de la antigua cordialidad argentinobrasilea y al mismo tiempo una refirmacin pblica de los propsitos en que estn empeados nuestros dos pases de proseguir trabajando en armona para bien recproco, beneficio de Amrica y provecho del orden internacional.68 Cordialidad, armona y orden internacional era el mensaje del presidente brasileo. No haba el menor hlito de una voluntad que recogiese la propuesta que Pern le formulaba. Como es de conocimiento comn que de la prosperidad de las partes depende la prosperidad del todo, podemos decir que, como miembros del sistema interamericano, cuando trabajamos en el orden bilateral estamos trabajando en inters de todo el continente69. Detrs del lugar comn se vea la docilidad a aceptar sin retaceos el punto de vista del panamericanismo norteamericano. El brindis final es revelador: Es mi deseo, y conmigo lo desea todo el Brasil, que bajo su esclarecida presidencia pueda su pas, seor presidente proseguir su obra de trabajo, de progreso y de orden70. Nuevamente el viejo Augusto Comte serva para frenar los mpetus transformadores. Unos das despus, el diario La Nacin, con su soporfera prosopopeya, editorializaba sobre el encuentro y terminaba diciendo: La persistencia de las naciones de este continente en seguir ese rumbo (se refiere al de formalizar reuniones entre los distintos presidentes) es un hecho que llevar a la prctica la profeca del gran ministro Canning sobre el papel del Nuevo Mundo71. El arquitecto de la balcanizacin del Plata era elevado al rango de precursor de los esforzados intentos de unidad. Nunca ms acertada la obligada y casi obvia comparacin con la presencia de Poncio Pilatos en el Credo. Dice Scenna: Las cosas no se modificaron en los aos siguientes. El Brasil de Dutra sigui siendo dcil satlite con escasa latitud de pensamiento propio. En todas las conferencias panamericanas sigui al pie de la letra la posicin norteamericana. Cuando estall la guerra fra entre los viejos aliados de la guerra caliente y el mundo se escindi en dos bloques encabezados por Estados Unidos y Rusia en puja por el dominio mundial, Brasil se pleg con entusiasmo al Departamento de Estado72. En el
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Del discurso del general Gaspar Dutra en Paso de los Libres. La Razn, 21 de mayo de 1947. Ibdem. Ibdem. La Nacin, 23 de mayo de 1947, pg. 4. Scenna, Miguel Angel, op. cit. Pg. 12.

75 mejor de los casos trat de mediar entre la Argentina y EE.UU., como en las negociaciones de Chapultepec, en febrero de 1945, o en la reunin de Ro de Janeiro en 1946, a efectos de evitar que Buenos Aires quedara fuera del sistema interamericano. Esto le permita a la diplomacia brasilea fortalecer su posicin como interlocutor privilegiado de Washington73. El 6 de febrero de ese mismo ao 47 Joo Batista Lusardo se volva al Palacio Tiradentes en Ro a ocupar su banca de diputado riograndense. El presidente Dutra, por las razones que ya vimos, le haba pedido la renuncia. Pero su ausencia de Buenos Aires no ser para siempre.

J. El viejo A.B.C. es relanzado por Pern.


Ellis Brigs, director de la Oficina de Asuntos de las Repblicas Americanas y posteriormente embajador norteamericano en Uruguay y Per, en un memorndum de fecha 20 de marzo de 1947 observaba: Existe el peligro de que la Argentina aspire a organizar un bloque del Cono Sur, bajo la dominacin poltica y econmica argentina. Deca adems que los Estados Unidos deban oponerse a toda posibilidad que pudiese facilitar la formacin de tal bloque. Esta era la posicin oficial del gobierno estadounidense. Vea, en los designios de Pern, un desafo a su control hegemnico en el rea y, entenda que una poltica de acuerdos con Brasil estableca un fuerte eje continental para ese desafo. Con esas directivas, en el Correo da Manha del 8 de junio del 47, el canciller Fernandes declara, dando por terminadas todas las expectativas, que Brasil no est interesado en la formacin de un bloque latino patrocinado por el presidente Pern, en la reminiscencia del antiguo bloque A.B.C.74. Pern estaba, efectivamente, interesado en la recuperacin del viejo proyecto del A.B.C., elucubrado por el Barn de Ro Branco, pero en una perspectiva actualizada a las condiciones del proceso de industrializacin que viva la regin.

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Conf. Hirst, Mnica, op. cit., pg. 10. Dice la autora: Algunos sectores polticos en Brasil teman que la prosperidad de Argentina de postguerra le permitiera una expansin econmica y militar que terminara afectando el proyecto internacional del pas. En ese lugar, la autora insina que la desconfianza brasilea se basaba en el hecho de que Gran Bretaa era la principal base de sustentacin externa de la Argentina, lo que creaba, segn sus palabras, un margen de autonoma con significados ambiguos para el Brasil. La teora del antinorteamericanismo de Pern por su relacin con los ingleses, que hizo clebre a ciertas interpretaciones izquierdistas antiperonistas, reaparece en una versin ms acadmica.
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Cit. En Hirst, Mnica, op. cit.

76 El intento de Pern de instituir un Nuevo A.B.C. iba mucho ms all que el primer A.B.C., que no haba alcanzado a ser ms que un tratado para la solucin pacfica de las controversias. Ahora Pern buscaba, a travs de un proceso de complementacin econmica y unin aduanera, establecer la alianza Argentina, Brasil y Chile, con el propsito de extenderla a todo el conjunto de Amrica del Sur. Era una empresa sin precedentes75. En declaraciones a la prensa, en una fecha tan temprana como el 19 de enero de 1948, Pern explic: Yo estoy por la constitucin inmediata de una unin aduanera sudamericana, a fin de que formemos un bloque econmico capaz de discutir sobre un pie de igualdad con las grandes masas econmicas que se constituyen en otras latitudes. Es necesario que los latinoamericanos unan sus esfuerzos a fin de que la gran civilizacin de la cual son herederos no desaparezca absorbida por los eslavos y anglosajones, constituidos actualmente en bloques antagnicos pero que en cualquier momento pueden unirse (el subrayado es nuestro)76. Este concepto, planteado al principio mismo de su gobierno guiar toda la poltica latinoamericana de Pern hasta su muerte. Como dice Lans: La poltica latinoamericana de la Argentina, contrariamente a la del Brasil, no se bas en una alianza militar y poltica con los Estados Unidos, sino que trat afanosamente de consolidar un espacio de solidaridad poltica y econmica entre los pases de Amrica Latina y en especial con los del Sur del continente, es decir, Brasil, Chile, Bolivia, Paraguay y Per77. Unos aos despus, en 1951, Pern publico, baj el seudnimo Descartes, un artculo titulado Confederaciones Continentales. En l, expone los fundamentos centrales de su pensamiento sobre este tema y el A.B.C. es presentado para el gran pblico. Comienza afirmando: Varios estudiosos del siglo XIX ya haban predicho que al siglo de la formacin de las nacionalidades, como se llam a ste, deba seguir el de las confederaciones continentales. () Hace ya muchos aos un brasileo ilustre que vea lejos, Ro Branco, lanz la idea del A.B.C., pacto poltico regional destinado a tener proyecciones histricas. () El A.B.C. sucumbi abatido por los trabajos subterrneos del imperialismo empeado en dividir e impedir toda unin propiciada o realizada por los nativos de estos pases poco desarrollados que anhela gobernar y
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Methol Ferr, Alberto, op. cit. Cit. en Lans, Archibaldo, op. cit., pg. 7 Ibdem.

77 anexar, pero como factoras de negros y mestizos () La batalla por esa nueva forma colonial se decidir sin duda en el ltimo cuarto del siglo XX. El ao 2000 llegar con ese signo o con el triunfo de las confederaciones continentales. () Entretanto, qu hacemos los sudamericanos? Vivimos en pleno siglo XIX en el siglo XX, cuando el porvenir puede ser nuestro segn las reglas del fatalismo histrico y geogrfico, a condicin de despertarnos a tiempo. Y termina esta reflexin periodstica las notas de Descartes se publicaban en Democracia, diario semioficial que tena gran penetracin popular con estas palabras: La unidad comienza por la unin y sta por la unificacin de un ncleo bsico de aglutinacin. El futuro mediato e inmediato, en un mundo altamente influido por el factor econmico, impone la contemplacin preferencial de este factor. Ninguna nacin o grupo de naciones puede enfrentar la tarea que un tal destino impone sin unidad econmica (el subrayado es de Pern). El signo de la Cruz del Sur puede ser la insignia de triunfo de los penates de la Amrica del hemisferio austral. Ni Argentina, ni Brasil, ni Chile aisladas pueden soar con la unidad econmica indispensable para enfrentar un destino de grandeza. Unidas forman, sin embargo, la ms formidable unidad a caballo sobre los dos ocanos de la civilizacin moderna. As podrn intentar desde aqu la unidad latinoamericana con una base operativa polifactica con inicial impulso indetenible. Desde esa base podra construirse hacia el Norte la Confederacin Sudamericana, unificando en esa unin a todos los pueblos de raz latina. Cmo? Sera lo de menos, si realmente estamos decididos a hacerlo. () Unidos seremos inconquistables; separados, indefendibles. Si no estamos a la altura de nuestra misin, hombres y pueblos sufriremos el destino de los mediocres78. Argentina, Brasil y Chile unidos econmicamente bajo el smbolo de la Cruz del Sur, en un proyecto de Confederacin Sudamericana que se extienda hacia el Norte, unificando a todos los pueblos de raz latina, ste era el plan estratgico que Pern ofreca a los pueblos vecinos. Europa recin comenzaba a reconstruirse bajo los designios del Plan Marshall. Era la poca de Alemania hora cero, la desgarradora pelcula de Roberto Rossellini que muestra el dolor y la desesperacin de la derrota germana. Berln todava estaba dividido en cuatro zonas, uno para cada uno de los aliados. Comienza a formarse el bloque socialista, sobre la base de la ocupacin militar sovitica en los pases de Europa central y oriental. Son los tiempos iniciales y
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Pern, Juan Domingo, op. cit., pg. 43.

78 speros de la Guerra Fra. Las potencias triunfadoras han repartido sus esferas de influencia y Sudamrica ha quedado en la rbita de Washington. Frente a ello, el presidente argentino ofrece, por primera vez en la historia poltica latinoamericana, una salida que recoge y amplia las banderas liberadoras que recorrieron los campos de batalla, los peridicos y los parlamentos durante el siglo XIX. Como ha dicho brillantemente Alberto Methol Ferr79: Pern perteneci a la rara y tan necesaria de polticos intelectuales y fue plenamente consciente del proceso histrico en que su pas estaba inserto. Los polticos intelectuales son fruto y a la vez respuesta en tiempos histricos de grandes cambios. Pues de lo contrario, en tiempos normales, alcanza con el compartir los supuestos ms convencionales del status quo. Slo cuando se vuelve necesario replantear todo radicalmente y el saber convencional se ha vuelto ceguera y obstculos, es que vienen los polticos intelectuales que pueden tener los ms diversos y opuestos signos. Como Sarmiento y Alberdi, Lenin y Mao, Bolvar y Haya de la Torre. 1. Los acuerdos de integracin con Chile El primer acuerdo se firm con Enrique Herzog, presidente de Bolivia, en octubre de 1947. En oportunidad de reunirse en la localidad saltea de Yacuiba con el primer mandatario boliviano para ratificar los acuerdos, expres el presidente Pern en su discurso: Debemos comprender los americanos, que hemos de vivir unidos, porque cuando los hermanos se pelean los devoran los de afuera. Esta sentencia gaucha de todos los tiempos est llegando al corazn de todos los americanos, y cuando Amrica se convenza de la necesidad de unirse ha de presentarse al mundo como un bloque de granito que no lo podrn destruir ni el tiempo ni el olvido80. No dejaba de pasar una oportunidad sin dar a entender que estos actos diplomticos y comerciales no eran, en su pensamiento, simples hechos aislados sino que constituan momentos de una poltica en la que el concepto de bloque es su eje estructural. No obstante, las conversaciones no avanzaban con la rapidez que el argentino exiga. Recin el 1 de febrero de 1952 Argentina y Chile firman un acuerdo de un ao de duracin. Por el mismo, Chile enviara a la Argentina 15.800 toneladas de cobre semielaborado con un costo de 1000 dlares la tonelada. A modo de pago, Argentina

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Methol Ferr, Alberto, op. cit. La Razn, Buenos Aires, 24 de octubre de 1947

79 enviara 48.000 cabezas de ganado en pie por la zona central y 45.000 por el norte. De esto resultara un saldo favorable para la Argentina, que sera compensado en salitre. El convenio deba renovarse en 1953, pero la resistencia de los ganaderos chilenos hizo caerlo. Pern entrevi que este tipo de acuerdos deban ser integrados en conversaciones ms amplias que contemplasen la totalidad de la estructura econmica de los pases suscriptores. En setiembre de 1952 haba llegado al poder en Chile el general Carlos Ibez del Campo, imponindose, con el 47% de los votos, sobre una coalicin de partidos liberales y de izquierda, liderados por Salvador Allende, quien luego fuera el mrtir del Palacio de la Moneda.81. Saba Pern que el nuevo presidente chileno tena una posicin antiimperialista, alejada de las dos potencias que se repartan el mundo y un afn social que lo acercaban al programa que l desarrollaba en la Argentina y por eso decidi viajar al pas transandino. Tngase presente que las visitas presidenciales no tena entonces la frecuencia que hoy tienen. El presidente se traslad en el tren presidencial. Esto daba como resultado que los vecinos de las poblaciones por las que atravesaba el convoy se volcasen a saludarlo. El desplazamiento se converta en un hecho poltico en s mismo. Los diarios y la radio informaban hora a hora sobre el lugar por el cual acababa de pasar el convoy. Obvio es que las caractersticas del propio Pern y la admiracin y cario que se le dispensaba haca de sus viajes un hecho de intensa movilizacin popular. Los sectores ms conservadores de la sociedad chilena, al igual que lo que vimos en Brasil, haban comenzado su campaa acerca de la posible pretensin de Pern de anexar Chile a la Argentina82. Dolores Vzquez haba publicado antes de la llegada de Pern un reportaje a ste en el que le pregunta su opinin acerca de este tema. Rindose, Pern responde: Estoy dispuesto a aceptar que Chile se anexe a la Argentina. Lo
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Salvador Allende no era entonces quien luego lleg a ser. De tradicin liberal masnica, se haba caracterizado por un exagerado respeto y admiracin por el Reino Unido, de tradicional influencia en la economa y en la polticas chilenas, como la Guerra de Malvinas hizo notar. En la dcada del '70, una publicacin de la Izquierda Nacional record el emocionado recibimiento de Allende a la reina de Inglaterra en una visita a Chile, artculo que desat la histeria de la prensa izquierdista portea, que prefera ocultar el hecho innegable a vislumbrar el enorme camino recorrido por Allende para vincularse con las aspiraciones polticas de las mayoras populares de su pas.
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Es interesante destacar, sobre todo para los lectores ms jvenes, el peso que la palabra alemana anschluss tena a principios de la dcada del 50 sobre el pblico de clase media. Apelaba a los recuerdos sobre la anexin de Austria, por parte de Alemania, anexin que la pelcula de Charles Chaplin, El Gran Dictador, haba popularizado. Llevaba el pensamiento y el sentimiento a la invasin a Polonia, a la represin contra el levantamiento del ghetto de Varsovia, en suma, a Adolfo Hitler y el nazismo. De ninguna manera estableca vinculacin intelectual o afectiva con la anexin de Tejas, de California o de Puerto Rico. Era la poca en que cualquier expresin alemana era una amenaza de antisemitismo y barbarie.

80 principal es la unidad, (...) Yo estoy dispuesto a discutir mis puntos de vista... que me digan qu razones hay para mantener desunidos a Chile y Argentina83. No es ms que una versin hiperblica de la pregunta que se hace en el artculo Confederaciones Continentales: Cmo? Sera lo de menos, si realmente estamos decididos a hacerlo. Quiere decir de cualquier manera, como sea, se no es el problema. Pero el pequeo nacionalismo de capilla, se puso en guardia. La agitacin generada a partir de esas declaraciones fue considerable. El da antes de su llegada, el diario Las Noticias Grficas publica un reportaje de su periodista Carlos Morales Salazar84. En l sostiene el presidente argentino: Pienso que Amrica del Sur debe unirse. El resto del mundo est agotando sus reservas territoriales. Nosotros las tenemos en abundancia y sin explotar. Es lgico pensar que las luchas del futuro sern econmicas y ellas se orientarn hacia los pases que tengan ms reservas de territorios y ms riquezas que explotar en ellos. El futuro nos impondr la Unin Econmica de Amrica del Sur. Si no nos adelantamos a los hechos, es posible tambin que la lucha nos encuentre desunidos. En este caso seremos fcil presa del primer vencedor que llegue. Cada vez que el general Pern habla del tema siente una especie de apremio y de desafo: Si estamos dispuestos a hacerlo, si nos adelantamos a los hechos, si estamos unidos, si somos capaces de cumplir nuestra misin. Sus palabras dejan la impresin de alguien absolutamente confiado en la correccin de sus apreciaciones pero que duda sobre la disponibilidad de sus fuerzas, de su capacidad de conviccin, de su habilidad para comunicar sus ideas. Y que siente la enorme responsabilidad histrica ante la eventualidad del fracaso. Pern sabe cul son los argumentos falaces de sus enemigos y se apura a desbaratarlos. En ese mismo reportaje aclara: La unin se realiza entre unidades nacionales. Chile y Argentina pueden unirse. La unin entre nacionales, por otra parte, exige que se trate de naciones justas, soberanas y libres Sin esta condicin puede confundirse unin con anexin Y sta es una palabra que no se puede pronunciar entre pueblos que tienen dignidad. Conoce tambin la campaa de prensa que se ha lanzado en Brasil. En una nota fechada, en Ro de Janeiro, el embajador Juan Cooke enva al Palacio San Martn un despacho dando una sntesis sobre lo publicado en la prensa carioca sobre la entrevista. El Jornal do Commercio, diario conservador liberal, francamente opositor a Vargas y
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La Nacin, Santiago de Chile, 18 de febrero de 1953 Reproducido en La Razn, Buenos Aires, 20 de febrero de 1953.

81 expresin de los viejos intereses exportadores, publica un extenso artculo donde puede leerse: Evidentemente nadie est tomando en serio el plan megalomanaco que surge de esta entrevista, que sera simplemente habladura, si no fuera, como es en los hechos, una expresin de los incorregibles pruritos hegemnicos y totalitarios del hombre que se convirti en dictador constitucional de la en otro tiempo libre y progresista Argentina, y que vive agitado por el sueo de restaurar la poltica de esclavitud, de destruccin de la libertad y de agresin a los propios pueblos vecinos, que marc el siniestro perodo de la tirana de Rosas en Buenos Aires. () Lo que el presidente Pern deseara, pero lo que no conseguir, es quebrar la unidad y la fuerza del panamericanismo. () No quiere poco el presidente argentino. Desea establecer una especie de anschluss en la Amrica Latina. Una especie de alianza entre algunos pueblos sudamericanos para la imposicin y propagacin de las tericas virtudes del nuevo orden erigido en las mrgenes del Ro de la Plata, como instrumento capaz de resucitar el imperialismo ingenuo y provinciano que hace un siglo fundaba el tirano Rosas en la derrota y el oprobio85. El diario O Jornal de la cadena del magnate Assis de Chateaubriand, a quien ya vimos reclamando la anexin de Uruguay, miente a sabiendas: Antes de emprender su viaje el general Pern habl a periodistas chilenos y les anunci que va a realizar el anschluss de Chile y Argentina. Los dos pases no deberan nunca haberse separado, porque esa era el pensamiento de OHiggins y de San Martn86. Pero el que con mayor extensin se dedica al tema y que, segn el embajador Cooke contiene las principales ideas sugeridas en el ambiente brasileo por la entrevista entre los dos presidentes, es el Diario de Noticias. All puede leerse: Sucede que mientras Brasil, fiel a sus tradiciones de conducta en materia poltica continental tiene en mira solamente los graves problemas de ultramar y las cuestiones internas, la Argentina, bajo el dominio del general Pern, va creando una peligrosa hegemona en la parte sur del hemisferio. El imperialismo argentino procura saltar los Andes e imponerse en Chile, cruzar el ro Paraguay y hacerse sentir en el pas guaran, proyectarse en el altiplano boliviano y ganar a continuacin el Per y llegar hasta las selvas tropicales y establecerse en Ecuador. () Las aspiraciones de formacin del bloque A.B.C. slo accidentalmente son recordadas ahora, y esto porque no

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Nota de Juan Cooke a la Cancillera argentina, 20 de febrero de 1953. Recorte adjunto a ibdem.

82 encontrara eco en nuestro pueblo cualquier movimiento que nos apartase, por poco que fuera, del concierto integral de las naciones panamericanistas87. Este era el clima de terrorismo ideolgico en el que el general Pern buscaba la unidad fraterna de nuestros pueblos. No hay una sola argumentacin slida. Ni siquiera se la consideraba una propuesta digna de ser analizada y discutida, an cuando no se estuviera de acuerdo. La prensa seria adjetivaba, apostrofaba, descalificaba. De esta forma responda Pern, bajo la firma Descartes a stas y otras difamaciones: Al amparo de la libertad de prensa existe toda una organizacin tenebrosa de carcter internacional que todos sentimos y todos conocemos. A los brasileos no les importa nuestra poltica interna, como a nosotros no nos interesa la suya. Ni la prdica antiargentina ni su finalidad son brasileas, sino resortes de un imperialismo a cuyo azote no escapa casi ningn pas de la tierra. () Es el sindicato de gngsters de proteccin de los negocios llevado a la poltica internacional. () A los gobernantes de nuestros pases se les presenta hoy una disyuntiva de hierro: deben elegir, en lo interno, entre el imperialismo y su pueblo; en lo internacional, entre el imperialismo y sus hermanos de sangre. Nuestro gobierno ya eligi: est con nuestro pueblo y con nuestros hermanos88. Pern lleg a Chile el 20 de febrero de 1953 y se qued hasta el 26 del mismo mes. La visita constituy un xito poltico extraordinario. Su gira abarc varias ciudades entre ellas Concepcin, Santiago y Valparaso y particip de grandes concentraciones populares y habl en la Universidad de Chile, en Santiago. La actividad del presidente argentino fue intensa y amplia. El 23 de febrero recibi a una delegacin de exilados peruanos, del APRA, y venezolanos, de Accin Democrtica. La delegacin estaba encabezada por el peruano Manuel Seoane quien manifest al periodismo que venan a saludar a Pern porque tenan el convencimiento de que su posicin antiimperialista, de justicia social y de unidad indoamericana est de acuerdo con los postulados de todos los partidos populares de avanzada de nuestro continente89. El ideario de Haya de la Torre comenzaba a encontrar su realizacin. A raz de la campaa internacional desatada contra los acuerdos firmados que llegaron a poner en cuestin la dignidad y el respeto debido a su pas, el canciller chileno, Arturo Olavarra, dio a conocer un documento en el que afirmaba: Chile no
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Ibdem. Pern, Juan Domingo, op. cit. pg. 50 La Razn, Buenos Aires, 24 de febrero de 1953.

83 propicia bloques polticos que puedan debilitar o comprometer el sistema regional de la Organizacin de los Estados Americanos. Pero es igualmente efectivo que la unin econmica entre Chile y Argentina es desde el punto de vista soberano de nuestro pas, condicin esencial para el buen de tal poltica americanista90. El general Pern haba encontrado, por fin, ecos a su prdica en un pas hermano. Cuando el presidente Ibez del Campo le devuelve la visita, en julio del mismo ao, se firma el Tratado de Unin Econmica ArgentinoChilena. El Acta y el Tratado contienen las bases programticas y fijan los organismos que debern crearse para su funcionamiento. El 27 de octubre se establece el Consejo de la Unin Econmica ArgentinoChilena y el 22 de diciembre realiz su primera sesin en Santiago de Chile, inaugurada por el general Ibez del Campo. El 19 de febrero de 1954 se firm en Santiago el Convenio de Intercambio Comercial y Financiero que deba regir hasta el 31 de diciembre de 1958. El intercambio previsto alcanzaba los 286 millones de pesos. De ese total, 261 millones se podan importar de un pas a otro sin permisos previos. 2. Paraguay y la devolucin de los trofeos de guerra. Otros acuerdos El Convenio con Chile fue el comienzo de una etapa fructfera en el camino de la unin econmica. El 14 de agosto de 1953 se firm en Buenos Aires el Convenio de Unin Econmica ParaguayoArgentina que reproduca el Tratado Argentino Chileno. De ese modo el Paraguay adhera al Acta de Santiago. En setiembre del mismo ao se firmara el Protocolo Adicional que establecera las pautas de un crdito recproco de cinco millones de dlares. Pern, durante su visita a Asuncin, frente al Presidente Federico Chvez, dijo que la hermandad de Amrica Latina no deba tener supremacas Amrica es una gran patria () somos una sola tierra del futuro del mundo91. Y en alusin a las acusaciones norteamericanas respondi el presidente argentino: Algunas veces se nos ha acusado de que ramos perturbadores de la confraternidad panamericana. Nosotros hemos tenido nuestros problemas, hemos sostenido nuestras razones, pero nunca hemos dejado de ser americanos. Hemos fijado bien claramente que para los gobernantes

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La Razn, Buenos Aires, 13 de marzo de 1953. La Razn, Buenos Aires, 3 de octubre de 1953.

84 argentinos, dentro del mundo, primero est el continente, y dentro del continente, para nosotros, los argentinos, primero est la Argentina92. Pern senta que estaba empezando a pisar terreno ms firme y no quera, por nada del mundo, que los enemigos del proyecto, de la mano del Departamento de Estado, cabalgando sobre los prejuicios localistas o, ms an, sobre viejos rencores histricos, pudieran obstaculizar sus planes. Esto y la reparacin de una herida histrica infringida al valiente pueblo paraguayo fueron las razones determinantes para que, con motivo de la asuncin del presidente Stroessner, la presencia de Pern tuviera un carcter especial. El 14 de agosto de 1954 Pern lleg a Asuncin para hacer entrega de las reliquias y algunos trofeos que la Argentina posea desde la Guerra de la Triple Alianza. Esperaba as, segn lo expres en un discurso frente a Stroessner, que se selle para siempre una inquebrantable hermandad entre nuestros pueblos y nuestros pases. Era plenamente conciente de que con este acto, Pern cicatrizaba para siempre la herida abierta, no ya con la criminal Guerra sino con el olvido con que Buenos Aires trat a la tierra del doctor Gaspar de Francia y del mariscal Francisco Solano Lpez y terminaba la tarea que don Hiplito no haba podido realizar por la enconada resistencia que encontr en su poca. Como devolucin a ello, el gobierno paraguayo declar a Pern ciudadano honorario del Paraguay, uno de los ttulos que ms lo enorgullecieron en su larga vida. El Protocolo con el Paraguay se haba firmado el 23 de setiembre, con una duracin de tres aos y sus caractersticas eran las mismas de los anteriores acuerdos. Argentina haba ya concertado con Ecuador el Acuerdo Complementario, el 22 de agosto de 1953, con una duracin de tres aos. El doce de diciembre del mismo ao Ecuador adhera al acta de Santiago. Para nuestro pas el acuerdo firmado era especialmente importante, porque entre los productos que se comprometa a intercambiar Ecuador figuraba el petrleo, y la Argentina de entonces estaba lejos de poder autoabastecerse de ese producto. Igualmente beneficiosa result la adhesin boliviana a la Unin Econmica, cuyas listas de acuerdos comerciales tambin incluan el petrleo, adems de estao, azufre y antimonio; se liquidaban las deudas bolivianas por la construccin del ferrocarril Yacuiba-Santa Cruz y la carretera OrnTarija, y por ltimo se acord la reduccin de las barreras aduaneras. El acuerdo se firm el 9 de setiembre de 1954.
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Ibdem.

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K. El regreso de Getulio Vargas


La voluntad popular volvi a colocar en la presidencia al poltico que, segn sus enemigos, haba sido presidente de facto entre 1937 y 1945. En 1950, su victoria en las urnas fue aplastante. El viejo revolucionario del 30, segn el historiador Thomas Skidmore, se veng93 de quienes lo acusaban de antidemocrtico, ganando limpiamente una eleccin libre. El presidente Dutra, que haba sido electo por el apoyo de Getulio, termin su perodo gobernando con la opositora UDN y el recelo, la desconfianza y hasta la oposicin del getulismo. Desde Santos Reis o desde la Casa Grande de Itu, el viejo caudillo, senador de la repblica, sigue hilvanando la poltica brasilea. Cuenta con el silencioso apoyo de los humildes para quienes haba sido el padre de los pobres. Pero se resista a aceptar la candidatura a presidente. Se senta o simulaba sentirse desilusionado, cansado. El gobernador de So Paulo, Ademar de Barros, le promete un milln de votos de su estado. La fraccin leal del PSD le promete dos o tres millones. Y el PTB, con Dantn Coelho, le dara lo que faltaba. Por fin, se larga a recorrer el pas. La campaa terminara en un acto en el pueblo natal, So Borja. Acercndose a sus pagos, tiene lugar un acto electoral en Uruguayana Batista Lusardo ha sido jefe de campaa. En su discurso Getulio, curiosamente, se sale del tradicional libreto de un discurso comicial y pareciera que hablara con algn interlocutor del otro lado del Uruguay. Por ndole y tradicin somos un pas naturalmente identificado con todas las iniciativas que objetivan la armona y la paz entre todas las naciones, y especialmente entre las que con nosotros conviven en el continente americano. La idea de la unin de los pueblos de Amrica resulta necesariamente de la situacin geogrfica y de la formacin histrica del Nuevo Mundo. La solidaridad de las naciones de este continente es, hoy, una bella realidad, afirmada pro actos de inequvoca significacin y singular importancia internacional94. Despus de referirse a las relaciones con la Argentina durante sus gobiernos anteriores y sobre la construccin del puente entre esa ciudad y Paso de los Libres llevada a cabo por su gobierno, an cuando su sucesor decidiese ignorar el hecho, cuando fue reinaugurado en 1947. Y es entonces cuando Getulio pronuncia las siguientes palabras: El Puente Internacional no pudo, hasta ahora, cumplir su verdadera finalidad,
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Skidmore, Thomas E., op. cit., pg. 111.

Vargas, Getlio, A campanha presidencial, Livraria Jos Olympio Editora, Ro de Janeiro, 1951. Cit. en Carneiro, Glauco, op. cit.

86 confraternizando a los pueblos de los ncleos marginales. Me cabe declararles que, si soy electo, pondr todos los esfuerzos en el sentido de hacer cesar las restricciones que pesan sobre el trfico recproco, para el restablecimiento de la deseada unidad cultural y econmica. Llegado a Ro Grande do Sul, Getulio arm su campamento en la estancia So Pedro de Batista Luzardo. All se enterar de su triunfo. All organiz su gabinete. Y de all sali para el Palacio de Catete, su ltima residencia. Al asumir, el 31 de enero de 1951, Vargas integr su gabinete con representantes de todas las fuerzas polticas que haban apoyado su candidatura, en el intento de conciliar intereses contrapuestos a fin de ganar la iniciativa poltica y como resultado de los compromisos establecidos durante la campaa. El PSD ocupa los ministerios de Hacienda, Relaciones Exteriores, Justicia, Educacin y Salud. El PTB recibe solamente la cartera de Trabajo, en la persona de Danton Coelho, organizador del partido. Por su parte, el PSP ocupa Obras Pblicas, un puesto clave por el gran rol empresario que tendra el ministerio durante el nuevo gobierno, y su jefe, Ademar de Barros influye decisivamente en la designacin del Presidente del Banco de Brasil. Se trata de posiciones relevantes, junto con el Ministro de Hacienda, tambin decidido por Ademar de Barros, para determinar la poltica monetaria y cambiaria. Entre los jefes militares que Getulio nombra merece especial mencin, por su significacin poltica, el nuevo Ministro de Guerra, el General Estillac Leal, un respetado oficial, que haba pertenecido a la vanguardia del "tenentismo" de los aos 30, llegando a integrar la legendaria columna Prestes, y que en ese momento era el jefe del ala nacionalista del Ejrcito. 1. Joo Neves da Fontoura, un varguista antiperonista Al frente de Itamaraty coloca a su viejo amigo Joo Neves da Fontoura. Es hora que nos ocupemos de l. Haba nacido en 1887 en el mismo estado que Getulio y falleci en Ro de Janeiro en 1962. Pese a haber participado en la conduccin de la Revolucin del Treinta, ya en el 32 se haba distanciado, vinculado a la rebelin constitucionalista de So Paulo. Como resultado de la derrota del intento antigetulista, Neves da Fontoura se exil en Buenos Aires. No estuvo en la capital del Plata mucho tiempo. En el ao 33 regres a Brasil y siempre fue un hombre de gran influencia

87 poltica. Fue embajador en Washington del gobierno de Eurico Dutra, quien tambin lo nombr canciller, como ya hemos visto as como las circunstancias de su renuncia. Fue, durante su gestin como canciller, muy crtico a la gestin de Lusardo en Buenos Aires. En una carta personal, fechada en julio de 1946, que reproduce Glauco Carneiro95 escribe que la poltica de Brasil es hecha directamente en armona con los EE.UU., a cuyo lado luchamos en la ltima guerra y agrega que en Washington recrudece ahora la mala voluntad contra Pern, mala voluntad justificada por sus actitudes despus de ser nombrado presidente constitucional y por sus palabras ambiguas, cargadas de veladas amenazas. En 1952 firma con el embajador de los Estados Unidos, Herschell Johnson, un convenio secreto por el cual Brasil permita a la fuerza area norteamericana el relevamiento aerofotogramtrico de su territorio. Segn afirm Goes Monteiro96, Pern consider que ese acuerdo haba sido realizado contra su gobierno. El historiador Luis Alberto Moniz Bandeira lo considera uno de los ms hbiles abogados del imperialismo norteamericano97. Pese a que este nuevo ministerio de Relaciones Exteriores lo obtuvo por gestin directa de Batista Lusardo, Neves da Fontoura se resisti hasta ltimo momento al nombramiento de aqul como embajador en Buenos Aires, con el argumento de siempre, los compromisos con los norteamericanos. El diario oficialista La Epoca de Buenos Aires sostena que Neves era un enemigo de la Argentina y el principal obstculo para las buenas relaciones con el gobierno brasileo.98 En 1953 Neves renunci a Itamaraty. Segn sostuvo el periodista Carlos Lacerda el arquitecto periodstico del golpe que termin con el ltimo gobierno y con la vida de Vargas, Neves le cont que debi renunciar porque tuvo que repeler un emisario de Pern a Vargas, que haba venido directamente a entenderse con Getulio, pasando por encima de su ministerio99. Cuando sale del gabinete de Getulio, Neves da Fontoura pas a la oposicin y se sum a la campaa provocadora de Lacerda, quien en su Tribuna da Imprensa desde donde bombardeaba con furibundo brulotes al presidente y, de paso, a Pern haba publicado la conferencia de Pern en la Escuela Superior de Guerra de noviembre del 53. Neves, ya directamente complicado en la conspiracin,
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Carneiro, Glauco, op. cit. pg. 317. Coutinho Lourival, op. cit.

Moniz Bandeira, Jos Luis, Presena dos Estador Unidos no Brasil, Civilizaco Brasileira, Ro de Janeiro, 1973.
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Conf. Hirst, Mnica, op. cit., pg. 24 Lacerda, Carlos, Depoimento, Nova Fronteira, Ro de Janeiro, 1976.

88 ratific, con la autoridad que le daba haber sido titular de Itamaraty que exista un plan secreto entre Vargas y Pern para reeditar el antiguo A.B.C. Lamentablemente, esta informacin no pas de ser ms que un ataque golpista destinado a enrarecer el ambiente poltico y montarse en la farsa del imperialismo argentino100, ya que el tal pacto no existi nunca y no pas de un intercambio de emisarios de los que, an hoy resulta difcil encontrar rastros, ms all por supuesto de la actividad pblica y abierta de Joo Batista Lusardo. Este mismo da el nombre del periodista Geraldo Rocha, del diario O Mundo, quien fue enviado por el presidente Vargas a Buenos Aires, con el objeto de, confidencialmente, informar a Pern de las dificultades que hallaba para desarrollar en su pas los lineamientos del A.B.C101. 2. El nuevo Brasil Los rivales de Vargas eran, como lo haban sido siempre, los dueos de la hacienda y la tienda102, los hacendados del caf, los importadores y exportadores y los productores nacionales de alimentos. Aunque el sector haba ido perdiendo peso poltico, tena una gran incidencia como grupo de presin. En trminos econmicos se haban favorecido por el alza de los precios del caf en 1949 y al estallar la guerra de Corea. La presin se ejerca principalmente por medio de las Asociaciones Comerciales, opuestas a la industrializacin. Estas Asociaciones estaban organizadas en el pas desde muy antigua data y eran adversarias decididas de la industrializacin, porque ella, en ltimo anlisis, les quitara el lugar de intermediarios de las fuentes externas de abastecimiento, a la vez que las medidas de proteccionismo volvan ms difciles y costosas los negocios de importacin. En el plano poltico, esos sectores eran representados por la UDN, atada a los principios liberales en la economa y con una influencia importante en los sectores medios de la sociedad, incluido un amplio sector de oficiales de las fuerzas armadas. Los grandes medios de prensa de Ro de Janeiro y San Pablo completaban el circuito antigetulista y cumpliran un importante papel en el acoso generalizado al Presidente. La cadena O Globo de la familia Marinho, vinculada a los importadores portugueses de Ro y el srdido imperio de nuestro ya conocido Assis de
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Skidmore, Thomas E., op. cit. pg 168 Carneiro Glauco, op. cit. 361 y ss. Ramos, Jorge Abelardo, Historia de la Nacin Latinoamericana, tomo 2.

89 Chateaubriand, Diarios Asociados, eran la vanguardia en la difamacin al presidente y su gobierno. En la dcada del 50 se verificaba una mayor diferenciacin entre las clases sociales, en comparacin con el perodo presidencial anterior de Vargas, el de la creacin del Estado Novo. Como resultado del lento proceso de industrializacin y urbanizacin se haban afianzado los sectores industriales, la clase trabajadora y la clase media urbana. Los primeros se destacaban en el llamado tringulo San Pablo, Ro y Belo Horizonte. Esta nueva burguesa, en rpido desarrollo, no haba adquirido una clara conciencia poltica. Algunos pocos empresarios se alineaban detrs del pensamiento y la accin de Roberto Simonsen, un progresista empresario y escritor paulista que durante toda su vida muri en 1948 luch a favor de una vigorosa poltica de industrializacin y que curiosamente, por ese falso abismo poltico que tan a menudo se produce en nuestros pases, fue antigetulista. La mayora de los empresarios, sin embargo, limitaba su accin poltica a tratar de garantizar medidas gubernamentales favorables al crdito y subsidios para la industria. En San Pablo, esta burguesa se senta representada por el PSD y por el PSP de Ademar de Barros, que, como vimos, obtienen la mayora de los ministerios en el nuevo gabinete varguista. De todas maneras era un sector de escaso dinamismo poltico sobretodo en el nivel nacional y muy dependiente de la actuacin de las organizaciones creadas al favor del Estado Novo103. La clase obrera tena una organizacin incipiente y presentaba pocas manifestaciones polticas. Vargas plante la defensa de sus intereses en la campaa del 50, en una actitud que sus crticos tildaron de populismo, epteto aparentemente despectivo muy usado en esta parte del mundo, tanto por la derecha como por la izquierda liberales, y aplicado siempre a polticos de amplia y sostenida base popular. Por su lado, la clase media, sobre todo en las regiones atrasadas del norte y el nordeste, incluso en las grandes ciudades como Bahia o Recife estaba vinculada a la arcaica estructura agraria tradicional, basada en una agricultura de subsistencia, una actividad pecuaria ineficiente y a primarias industrias extractivas104, segn afirma Skidmore. Las novelas de Jorge Amado, sobre la ciudad de Baha en los aos 30 reflejan las caractersticas de esta clase media, comn a todas las grandes ciudades latinoamericanas de la poca, con su variopinta de vivillos, abogados alquilones de
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Conf. Skidmore, Thomas E., op. cit.; Caldeira, Jorge, op. cit. Skidmore, Thomas E., op. cit, pg. 112

90 puos gastados, almaceneros, empleados de escritorio con visera y mangas negras, bohemios y porteros de casas de citas. No obstante, en el ya citado tringulo desarrollado haban aparecido sectores medios de nuevo tipo compuestos por burcratas, profesionales liberales y ejecutivos vinculados al nuevo crecimiento industrial y a los intereses comerciales ligados a ste. Esta nueva clase media contaba con una imprecisa nocin de que su destino se ligaba al afianzamiento y desarrollo de esta sociedad industrial. No obstante ello, en estos nuevos sectores medios se poda diferenciar a los sectores ligados a la burocracia estatal, ms influidos por el viejo Brasil fazendeiro y exportador de productos primarios, de los profesionales y administradores vinculados al moderno Brasil industrial. Estos sectores, tpicos de los nuevos centros industriales, se identificaban con el proceso econmico que les haba dado origen y vean con sospecha y hasta con hostilidad los valores tradicionales prevaleciente en el Brasil prevarguista. Segn el ya citado Skidmore: en el fondo de su corazn eran aprehensivos con su situacin futura, en un sistema econmico y social que se modificaba rpidamente. Esa aprehensin era, a su vez, profundizada y complicada por la inflacin de posguerra, que ya se haba instalado antes de 1950105. Haba que poner en marcha un plan de inversiones a fin de superar los puntos de estrangulamiento estructural, los atrasos sectoriales y desequilibrios regionales. Estaba a la vista la falta de transporte, la insuficiente produccin de energa elctrica y la falta de fuentes internas de combustibles. Brasil era, y en parte lo sigue siendo, un ejemplo de doble economa, con desequilibrios entre el centro y sur industrializados y el nordeste empobrecido. Un tpico caso de desarrollo desigual y combinado, con polos de una economa capitalista altamente industrializada y tecnificada, con amplios bolsones de precapitalismo semifeudal, economas de subsistencia, latifundismo y minifundismo improductivos y un vasto campesinado sin tierra. Cuando vuelve a la presidencia, en 1951, Vargas, un poltico pragmtico, no se haba comprometido irrevocablemente con ninguna estrategia de desarrollo, pero estaba convencido de que era necesario un vigoroso dirigismo estatal. Una de las caractersticas distintivas de su gobierno fue el enfrentamiento con el capital extranjero, al que acusaba de expoliar al Brasil. En enero de 1952 emiti un decreto que impona un lmite del diez por ciento para las remesas de ganancias. Pern mismo lleg a hacerse

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Ibdem.

91 eco esta medida. Escribe Descartes en el mismo mes y ao106: Segn informa la United Press, el presidente Vargas ha firmado un decreto por el que restringe el registro como capitales extranjeros en el Brasil a aquellos trados realmente desde el exterior y se limitan las remesas de utilidades al ocho por ciento anual de dichos capitales. Despus de una serie de consideraciones el alter ego periodstico del general Pern sostiene: No sabemos que ocurrir con la reglamentacin y el discurso de Vargas, a pesar de reconocer que la vscera ms sensible del hombre es el bolsillo. Podemos afirmar que esa misma medida, tomada por la Argentina en 1946, produjo no poco de los inconvenientes de la poltica internacional. Lo que ocurri fue que la oposicin liberal, asociada a esas empresas extranjeras y financiada por ellas, entr en la conspiracin. Los medios de prensa comenzaron a crear un ambiente de animosidad contra Getulio, con una tcnica muy conocida en nuestros pases consistente en que los sectores sociales y los individuos ms profundamente comprometidos con la exaccin imperialista y con el estado de atraso del pas y de pobreza de su pueblo acusan a los gobiernos populares de corrupcin. As fue el caso en Brasil. El escriba Carlos Lacerda, con el ropaje de un verdadero Savonarola, laico se lanz a una salvaje campaa de desprestigio. Como tambin suele ocurrir en nuestros pases, no faltaban razones a las denuncias de inmoralidad pblica. no falt gobernador que lleg a jactarse de ser el ms corrupto de todos107. Pero la campaa de Lacerda se centraba en el presidente honesto, pues el objetivo era destituirlo. En este perodo funda Petrobrs e intent la creacin de Electrobrs. Con un sentido ms profundo an que en su etapa anterior, Vargas aplicaba una frmula nueva y ms agresiva de nacionalismo econmico tanto en los aspectos internos como en los externos de los problemas brasileos. En el campo interno, defenda la necesidad de empresas pblicas como instrumento bsico de la poltica de inversiones108. hombre, por lo dems, austero, sobrio y

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Pern, Juan Domingo, op. cit. pg. 47. Scenna, Miguel Angel, La Cuenca del Plata, pg. 14. Skidmore, Thomas E.,op. cit. pg. 128.

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3. Lusardo vuelve a Buenos Aires El 24 de agosto de 1951 vuelve a ocupar por tercera la embajada de Brasil en Buenos Aires el viejo amigo de Vargas y Pern, Joo Batista Lusardo. Pero no haba sido fcil su nombramiento. El nuevo embajador contaba, como ya hemos visto, con la total oposicin del Canciller Neves da Fontoura109 y con una abierta y declarada hostilidad en los medios de prensa de su pas, proclives a los puntos de vista norteamericanos. Los aviones brasileos encontraron el Aeroparque de Buenos Aires todo engalanado y decorado con banderas verdes y azul y blancas, adems de los clsicos retratos de Pern y Evita con consignas de la campaa electoral, entre ellos el famoso: Pern cumple, Evita dignifica. Una multitud aguardaba al nuevo embajador, an cuando en ella predominase el mundo oficial. Lusardo descendi la escalerilla y fue abrazado fuertemente por Juan Pern, que grit: Mi querido embajador!. Un ramo de rosas, en manos de dos nias brasileas, fue entregado a la primera dama de las Amricas, a quien el brasileo hall plida y abatida. Cupo a Evita tambin recibir el mayor saludo de Lusardo, aclamada entonces como autntica representante de la mujer argentina110. Por la Radio Nacional, unos das despus, el periodista Victor Costa, realiz un extenso comentario, en onda corta y media, sobre la llegada de Lusardo y la recepcin presidencial. En ella deca, entre otras cosas: Los crculos diplomticos de la capital argentina ven en la calurosa recepcin al seor Lusardo, en todas sus declaraciones iniciales y en la copiosa informacin en la prensa portea al respecto, un sntoma evidente de satisfaccin general por la designacin del doctor Joo Batista Lusardo para el cargo de nuevo ocupa ahora. Prevn incluso estos crculos diplomticos una estrecha colaboracin entre el Brasil y la Argentina, de la cual podr resultar la formacin de un poderoso bloque de naciones sudamericanas, lo que ser, sin duda, un acontecimiento de especial importancia111. La actividad del embajador fue intensa durante los poco ms de dos aos que dur su gestin. Sus relaciones con el gobierno y con Juan y Eva Pern fueron de una gran confianza. En su conversacin con Glauco Carneiro, el hijo de Uruguayana cuenta que

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Conf. Hirst, Mnica, op. cit. pg. 18. Carneiro, Glauco, op. cit., pg. 373. Ibdem, pg. 374.

93 Pern lleg a solicitarle, en una oportunidad, su opinin sobre la candidatura de Evita como Vicepresidente de la Repblica. En un cable de UP, fechado el 22 de setiembre de 1951, se informa sobre un discurso del presidente argentino, en un homenaje a Lusardo celebrado en la Bolsa de Comercio de Buenos Aires. En esa ocasin Pern sostuvo: Los argentinos compartimos su manera de pensar (la de Lusardo) de que Brasil y Argentina se encuentran unidos en sta hora incierta y que unidos salvaremos nuestros problemas. Con nuestra unin en esta parte del mundo no slo seremos ejemplo de unidad, sino tambin el punto de apoyo que habr de servir para lograr la unin del resto de los pases americanos112. Como se ve, el punto de vista de Pern sobre la unidad de Brasil y Argentina como eje de una unin sudamericana era expresado en cada oportunidad que se le presentaba e intentaba que sus ecos llegaran a Itamaraty. Su amigo Lusardo era el instrumento adecuado que las circunstancias le haban puesto cerca. Es cierto, por otra parte, que Lusardo comparta en su totalidad estos puntos de vista de Pern. Pero contrariamente a lo que la insidiosa campaa de prensa en su pas sostena, en ningn momento el embajador perdi de vista su misin y su cargo. En las negociaciones sobre aspectos comerciales, de frontera e incluso polticos que involucraban a ambos pases, Lusardo defendi siempre con claridad los intereses de su pas. Lleg incluso a interceder ante Pern por la situacin de algunos polticos y militares perseguidos por su gobierno, como fue el caso del ex presidente general Rawson y de Marcelo Snchez Sorondo, entre otros.

L. El discurso de Pern en la Escuela Superior de Guerra


El 11 de noviembre de 1953, el general Pern pronunci una conferencia en la Escuela Nacional de Guerra ante oficiales de alta graduacin. La misma tuvo un carcter especialmente reservado, dado el tema sobre el cual hablara el presidente y el clima que se viva en ese momento, tal como ya tenemos contado. Fue posteriormente editada por el Ministerio de Defensa, con cartula de reservado y se tomaron especiales recaudos para entregar ejemplares a los oficiales participantes. Un ejemplar del fascculo, probablemente merced a los buenos oficios de los servicios de informaciones de Estados Unidos, logr ser conocido por algunos polticos opositores emigrados en
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Ibdem, pg. 400.

94 Montevideo y difundido en esa capital por medio de copias mimeogrficas, como prueba del imperialismo argentino113. Ms adelante veremos con qu consecuencias. Esta conferencia es a la vez la sntesis y el cuerpo doctrinario del pensamiento continental de Pern, que a lo largo de todos esos aos haba tratado de ir formulando, a la par que poniendo en prctica, con esa virtud que Methol Ferr atribuye a los polticos intelectuales. Pern comienza formulando cul es su visin histrica sobre la vida social humana114. Las organizaciones humanas, a lo largo de todos los tiempos, han dio, indudablemente, creando sucesivos agrupamientos y reagrupamientos. Desde la familia troglodita hasta nuestros tiempos eso ha marcado un sinnmero de agrupaciones a travs de las familias, las tribus, las ciudades, las naciones y los grupos de naciones, y hay quien se aventura ya a decir que para el ao 2000 las agrupaciones menores sern los continentes. Nada ms lejos del general Pern que un nacionalismo esencialista, abstracto e ideologizante. Los estados nacionales son para l, momentos de la natural y fatal evolucin de la humanidad y su integracin en unidades superiores no es lejana. Despus de exponer a la concurrencia su punto de vista acerca de lo que consideraba los dos problemas centrales con que se enfrentaba el mundo superindustrializado y superpoblado: el de la alimentacin y el de las materias primas. Es indudable que nuestro continente, en especial Sudamrica, es la zona del mundo donde todava, en razn de su falta de poblacin y de su falta de explotacin, extractiva est la mayor reserva de materia prima del mundo. A partir de estas premisas expone lo que considera nuestro principal peligro: nosotros estamos amenazados a que un da los pases superpoblados y superindustrializados, que no disponen de alimento ni de materia prima, pero que tienen un extraordinario poder, jueguen ese poder para despojarnos de los elementos que nosotros disponemos en demasa con relacin a nuestra poblacin y a nuestras necesidades. Es a partir de estas consideraciones que Pern presenta el tema de la unidad latinoamericana. Despus de una breve consideracin histrica, el presidente argentino expone su preocupacin: Yo no querra pasar a la historia sin haber demostrado, por

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Pern, Juan Domingo, op.cit. pg. 71, nota al pie. El autor de esa nota es Jorge Abelardo Ramos, editor del libro de Pern, durante su gestin como embajador argentino en Mxico.
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Todas las citas de esta famosa conferencia son tomadas del libro mencionado en la nota anterior.

95 lo menos fehacientemente, que ponemos toda nuestra voluntad real, efectiva, leal y sincera para que esta unin pueda realizarse en el Continente. Desde los tiempos de Bolvar no se oa en Amrica Latina la voz de un militar y jefe de Estado que con ms conviccin y firmeza comprometiese su paso por la historia con la tarea unificadora. Y agrega: Pienso yo que el ao 2000 nos va a sorprender o unidos o dominados. Este concepto se convertir, a partir de esta fecha, en leit motiv dominante en la poltica y el pensamiento del general Pern. "Unidos o Dominados" ser la consigna con la que volver en 1973 y la que presidir toda su poltica internacional, tanto en el exilio como despus del regreso al poder. En 1946, cuando yo me hice cargo del gobierno, la poltica internacional argentina no tena ninguna definicin. No encontramos all ningn plan de accin, como no exista tampoco en los ministerios militares ni siquiera una remota hiptesis sobre la cual los militares pudieran basar sus planes de operaciones. Tampoco en el Ministerio de Relaciones Exteriores, en todo su archivo, haba un solo plan activo sobre la poltica internacional que segua la Repblica Argentina, ni siquiera sobre la orientacin, por lo menos, que rega sus decisiones o designios. Vale decir, que nosotros habamos vivido, en poltica internacional, respondiendo a las medidas que tomaban los otros con referencia a nosotros. () Nos dedicamos a tapar los agujeros que nos hacan las distintas medidas que tomasen los dems pases. Nosotros no tenamos la iniciativa. Es esta descripcin casi una definicin del estado semicolonial de un pas. Existe una independencia formal, una constitucin, independencia de poder, ejrcito y hasta un lugar en las Naciones Unidas. Pero carece de poltica internacional propia. Pero inmediatamente, el general Pern trata de dar una explicacin a esto: No es tan criticable el procedimiento, porque tambin suele ser una forma de proceder, quiz explicable, pues los pequeos pases no pueden tener en el orden de la poltica internacional objetivos muy activos ni muy grandes, pero tienen que tener algn objetivo. Respecto a esta ltima consideracin, Methol Ferr hace una interesante reflexin personal: Recuerdo que en mi juventud, cuando le por primera vez el discurso, publicado enseguida por el diario El Plata del doctor Juan Andrs Ramrez, bajo el ttulo El imperialismo argentino as se formaban en mi pas el clima contra Pern lo que ms me llam la atencin fue la insistencia de Pern en ubicar a la Argentina

96 como pequeo pas, cuando lo creamos grande. Me dejaron asombrados tanto Pern como Juan Andrs Ramrez, por razones inversas115. Pern quera, justamente, dejar establecido con esto su absoluta renuncia a cualquier poltica hegemnica, pues, como ya hemos visto, saba que justamente ste era el argumento dado por quienes no reconocan la existencia del imperialismo norteamericano y alertaban sobre el imperialismo argentino. Por eso, bien claramente entendido, contina Pern como lo he hecho en toda circunstancia para nosotros: primero la Repblica Argentina, luego el Continente y despus el mundo. () Vivimos solamente en una seguridad relativa, pensando, seores, en la idea fundamental de llegar a una unin en esta parte del Continente. Es necesario acudir nuevamente al punto de vista de Methol Ferr para dejar aclarado que en el contexto del discurso, cuando Pern se refiere a parte del continente y a veces a Continente significa casi siempre Amrica del Sur116. Sigue Pern: La historia nos demuestra que ningn pas se ha impuesto en ese campo, ni en ninguna lucha, si no tienen en s una completa, diremos, unidad econmica. Es la teora clsica de la aparicin del Estado nacional. La unidad econmica es el antecedente y requisito necesarios para la aparicin de los estados nacionales europeos. Justamente el retardo en la constitucin del estado alemn estuvo dado por la dificultad en establecer esa unidad econmica. Las barreras aduaneras entre los pequeos principados que constituan el viejo imperio fueron el impedimento central a la realizacin de la unidad alemana. El "Zollverein" unin aduanera primero, y la unidad poltica despus, fueron las tareas que realiz el mariscal Bismarck y que le permitieron introducir a Alemania en el siglo XIX117. Y a continuacin expone el general Pern el centro crtico de su propuesta: La Repblica Argentina sola, no tiene unidad econmica; Brasil solo, no tiene tampoco unidad econmica; Chile solo, tampoco tiene unidad econmica; pero estos tres pases unidos conforman quiz en el momento actual la unidad econmica ms extraordinaria del mundo entero, sobre todo para el futuro, porque toda esa inmensa disponibilidad constituye su reserva. () Esto es lo que ordena, imprescriptiblemente, la necesidad de la unin de Chile, Brasil y Argentina.

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Methol Ferr, Alberto, op. cit. Ibdem. Conf. Hobswaun, Eric J., Las Revoluciones Burguesas.

97 Es indudable que, realizada esta unin, caern a su rbita los dems pases sudamericanos, que no sern favorecidos ni por la formacin de un nuevo agrupamiento y probablemente no lo podrn realizar en manera alguna, separado, o juntos, sino en pequeas unidades. Apreciado esto, seores, yo empec a trabajar sobre los pueblos. Tampoco olvid de trabajar a los gobiernos, y durante los seis aos del primer gobierno, mientras trabajbamos activamente en los pueblos, preparando la opinin para bien recibir esta accin, convers con los que iban a ser presidentes, por lo menos, en los dos pases que ms nos interesaban: Getulio Vargas y el general Ibez. Getulio Vargas estuvo total y absolutamente de acuerdo con esta idea, y en realizarla tan pronto l estuviera en el gobierno. Ibez me hizo exactamente igual manifestacin, y contrajo el compromiso de proceder lo mismo. Efectivamente, a comienzos de 1950 Pern recibi a Joo Goulart, enviado personal de Getulio Vargas, y hubo un fructfero intercambio de ideas sobres las posibilidades de iniciar una complementacin econmica entre los dos pases. Fue justamente la visita de Goulart lo que us la prensa brasilea como prueba de que estaba en marcha, desde mucho tiempo antes, un plan poltico conjunto entre Vargas y Pern. Se habl incluso de que el gobierno argentino haba financiado la campaa electoral de Getulio118. Una cuestin que muy bien pudo ser cierta y debe ser mirada sin moralina alguna, ya que estaba en juego un plan poltico de gran alcance con vistas a la unidad de los pases. Lo cierto es que Pern respondi a Vargas con una carta que demuestra su satisfaccin por los contactos iniciados: "Con mucho gusto he recibido la visita del seor Joo Goulart, con quien nos hemos puesto perfectamente de acuerdo. Quiero hacerle notar que de continuo ayudo a mucha gente que recurre solicitando distintas clases de favores, invocando la situacin de ser amigos de usted. Deseo dejar expresa constancia de que trabajar con ellos para lograr que se pongan incondicionalmente a

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El plumfero Lacerda, en agosto de 1956, lanz en Tribuna de Imprensa la acusacin de que el entonces vicepresidente Joo Goulart haba recibido setenta mil dlares del gobierno de Pern para financiar la campaa de Getulio en 1950. A ese respecto, el embajador argentino en Ro en ese entonces, Felipe Espil, declar al periodismo que: Los documentos publicados no son oficiales, no fueron entregados por funcionarios del gobierno argentino y el simple hecho de aparecer papel timbrado de la vicepresidencia de la Nacin Argentina, no otorga autenticidad a ningn documento. Segn Lacerda el pago se haba hecho por Vicente Carlos Alo, como parte de una transaccin en el monopolio de importacin de madera. Conf. recorte periodstico, La Razn, Buenos Aires, 18 de agosto de 1956.

98 sus rdenes y al que as no lo hiciere, le retirar de inmediato toda clase de atenciones119. Estoy perfectamente de acuerdo en que la persona indicada por usted sirva de enlace entre usted y yo y me parece oportuno advertirle que es necesario ponernos a cubierto en cuanto se refiere a las muchas personas que le vern, arguyendo representacin ma. Para evitarlo le hago llegar mi deseo de que solamente reconozca carcter de tal, a quien sea portador de carta ma autgrafa y de esa manera eliminaremos el peligro de los comedidos que eligen el pretexto de servir a los dems para servirse a si mismo. Y no pierde la oportunidad de agregar: Comparto plenamente la opinin acerca del brillante porvenir de nuestro Continente, si logramos unificar los esfuerzos de todos los pases que lo formamos, en cuyo favor no habremos de omitir ningn sacrificio realizable. Tengo invariablemente confianza en el efectivismo de la fraternidad americana y hacia l estar dirigido nuestro mayor empeo120. Pero volvamos al texto de la conferencia de 1953. Yo no me haca ilusiones porque ellos hubieren prometido esto, para dar el hecho por cumplido, porque bien saba que eran hombres que iban al gobierno y no iban a poder hacer lo que quisieran sino lo que pudieran. Y contina Pern: () s tambin que el Brasil, por ejemplo, tropieza con una gran dificultad: es Itamaraty, que constituye una organizacin supergubernamental. Itamaraty ha soado desde la poca de su emperador hasta nuestros das con una poltica que se ha prolongado a travs de todos los hombres que han ocupado ese difcil cargo en Brasil. () Debe desmontarse todo el sistema de Itamaraty y deben desaparecer esas excrecencias imperiales que constituyen, ms que ninguna otra razn, los principales obstculos para que el Brasil entre a una, diremos, unin verdadera con la Argentina. Una breve digresin. En carta fechada el 2 de setiembre de 1953, el embajador argentino en Ro, doctor Juan Cooke, expone ante su ministro, Jernimo Remorino algunas consideraciones sobre este tema: Itamaraty siempre ha contemplado con recelo cualquier acto de nuestro pas que signifique un acercamiento con las dems naciones del Continente. () La geopoltica de Itamaraty se basa en estimar como lesiva para los intereses del Brasil cualquier unin entre otras naciones del Hemisferio. () En consecuencia, la reaccin ante la unidad econmica argentinochilena
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La propuesta poltica es obvia: Pern solamente ayudar a aquellos que ayuden a Getulio. La carta de Pern a Vargas aparece reproducida en Hirst, Mnica, op. cit., pg. 33.

99 consisti en tratar de estrechar los vnculos de todo orden brasileoperuanos. () Por fortuna, seor ministro, la articulacin entre Lima y Ro de Janeiro es tan artificial, y se ha edificado sobre cimientos tan relativos, que puede pronosticarse que, en su forma poltica actual, no ha de ser muy duradera. () la poltica de Itamaraty obedece al planteo histrico que ha heredado del reino de Portugal en sus luchas contra Espaa por el predomino en Amrica, de un encauzamiento en sentido de intentar y desear el debilitamiento argentino en el hemisferio, ante la estimacin de que, a la larga, ser el nico enemigo con potencial suficiente en cualquier plano que podr enfrentar a Brasil en Sudamrica. () Desde luego, cabe destacar que, mientras la formulacin de la poltica exterior argentina est basada como las principales premisas de su gobierno, en la voluntad y tendencias populares, la conduccin internacional de la posicin brasilea depende completamente del pensamiento de una minora que dirige Itamaraty y que se forma dentro de las concepciones del Barn de Ro Branco, modificndolas muy levemente y sin seguir el comps de los acontecimientos modernos121. La concepcin de Pern no era una ocurrencia personal. Exista todo un sistema de cuadros polticos, militares y diplomticos que, o bien haban colaborado en gestar ese pensamiento estratgico, o bien coincidan plenamente con sus postulados. El excelente informe del doctor Cooke, que acabamos de leer, lo testimonian. Ntese la coincidencia, incluso terminolgica, con el discurso de Pern , en lo referido a Itamaraty. A continuacin de esta franca exposicin de las dificultades que encuentra su proyecto Pern dice una frase reveladora: Nosotros con ellos no tenemos ningn problema, como no sea es sueo de la hegemona, en el que estamos prontos a decirles: son ustedes ms grandes, ms lindos y mejores que nosotros; no tenemos ningn inconveniente. De nuevo la hiprbole como recurso retrico para convencer. Y siempre el mismo mensaje: no importa de qu manera, en qu condiciones, lo que importa es la unidad. No tenemos que poner ninguna traba, tenemos que aceptar lo que sea, porque, en su concepcin, lo peor es la atomizacin. Nosotros renunciamos a todo eso, de manera que se tampoco va a ser un inconveniente, termina diciendo Pern. Cuando Vargas subi al gobierno me prometi a m que nos reuniramos en Buenos Aires o en Ro y haramos ese tratado que yo firm con Ibez despus: el mismo tratado. Ese fue un propsito formal que nos habamos trazado. Ms an, dijimos: Vamos a suprimir las fronteras si es preciso. Yo agarraba cualquier cosa,
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Cooke, Juan, Nota al Ministerio de Relaciones Exteriores, 2 de setiembre de 1953.

100 porque estaba dentro de la orientacin que yo segua y de lo que yo crea que era necesario y conveniente. Nuevamente el mismo recurso. Y recordemos que estaba hablando ante altos jefes militares cuya misin, segn la concepcin de la patria pequea, ha sido el cuidar nuestras fronteras. Pero quera dejar establecido para siempre la idea de que cuando se sabe el "qu", el "cmo" no importa. Esta es, por as decir, la parte terica o doctrinaria de la conferencia. A continuacin de ella, Pern cuenta a sus entorchados oyentes los detalles y las dificultades de las negociaciones que en ese sentido puso en marcha. Claro que en un pensamiento, como el de Pern, tan ligado a la prctica concreta, a la experiencia, toda situacin particular lo lleva a una reflexin de orden general. Ms tarde Vargas me dijo que era difcil que pudiramos hacerlo tan pronto, porque l tena una situacin poltica un poco complicada en las Cmaras y que antes de dominarlas quera hacer una conciliacin. Es difcil eso en poltica; primero hay que dominar y despus la conciliacin viene sola. Son puntos de vista, son distintas maneras de pensar122. El sigui un camino distinto y nombr un gabinete de conciliacin, vale decir, nombr un gabinete donde por lo menos las tres cuartas partes de los ministros eran enemigos polticos de l y que serviran a sus propios intereses y no a los del gobierno. Se refiere Pern al gabinete que Getulio form al asumir su gobierno. Como ya vimos, Getulio intent con ello aliviar a su gobierno de la presin opositora, cosa que no logr. Claro que l crey que esto en seis meses le iba a dar la solucin, pero cuando pasaron los seis meses el asunto estaba ms complicado que antes. Naturalmente, no pudo venir ac; no pudo comprometerse frente a su parlamento y frente a sus propios ministros a realizar una tarea que implicaba ponerse los pantalones y jugarse una carta decisiva frente a la poltica internacional mundial; a su pueblo, a su parlamento y a los intereses que haba que vencer. Narra a continuacin el acuerdo con Ibez, que ya hemos visto y aclara: Pero antes de hacerlo, como tena un compromiso con Vargas, le escrib una carta que le hice llegar por intermedio de su propio embajador, a quien llam y dije: Vea, usted tendr que ir a Ro con esta carta y tendr que explicarle todo esto a su presidente. Hace dos aos nosotros nos prometimos realizar este acto. Hace ms de un ao y pico
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Es esta afirmacin de Pern un interesante punto de partida para analizar su concepcin del poder y de la relacin de fuerzas. Coincide con uno de sus famosos aforismos: Puente de plata al enemigo que huye. Pero primero hay que hacerlo huir.

101 que lo estoy esperando, y no puede venir. Yo le pido autorizacin a l para que me libere de ese compromiso de hacerlo primero con el Brasil y me permita hacerlo primero con Chile. Claro que le pido esto porque creo que estos tres pases son los que deben realizar la unin (el subrayado es nuestro). El Embajador va all y vuelve y me dice, en nombre de su presidente, que no solamente me autoriza a que vaya a Chile liberndome del compromiso, sino que me da tambin su representacin para que lo haga en nombre de l en Chile. Naturalmente ya s ahora muchas cosas que antes no saba; acept slo la autorizacin, pero no la representacin'. Despus de relatar la firma de los acuerdos con el general Ibez del Campo, dice Pern: Al da siguiente llegan las noticias de Ro de Janeiro, donde el Ministro de Relaciones Exteriores del Brasil haca unas declaraciones tremendas contra el Pacto de Santiago; que estaba en contra de los pactos regionales, que esa era la destruccin de la unidad panamericana Imagnense la cara que tendra yo al da siguiente cuando fui y me present al presidente Ibez. Al darle los buenos das, me pregunt qu me dice de los amigos brasileos?. Como ha dicho Methol Ferr, en la conferencia ya citada: La preocupacin bsica es la alianza con Brasil, las dificultades que encuentra Vargas123. Y concluye Pern: Bien seores. Yo quera contarles esto, que probablemente no lo conoce nadie ms que los ministros y yo; claro est que son todos los documentos para la Historia, porque yo no quiero pasar a la Historia como un cretino que ha podido realizar esta unin y no la ha realizado. Por lo menos quiero que la gente piense en el futuro que si aqu ha habido cretinos, no he sido yo solo; hay otros cretinos tambin como yo, y todos juntos iremos en el baile del cretinismo. De nuevo ese tono de ira, casi desesperado, ante las dificultades de la tarea que considera impostergable. Considera que toda su labor, su paso por la vida, depende de intentar, por todos los medios, realizar la unin sudamericana. Insisto, hay que retroceder hasta San Martn o Bolvar para encontrar un tono semejante. Pero vuelve a la finalidad de su mensaje: Pero lo que yo no quera dejar de afirmar, como lo har pblicamente en alguna circunstancia, es que todo la poltica argentina en el orden internacional ha estado orientada hacia la necesidad de esa unin (el subrayado es nuestro). 1.
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La reaccin en el Brasil

Methol Ferr, Alberto, op. cit.

102 El 4 de abril de 1954 Joo Neves da Fontoura da una impactante conferencia de prensa. Este enemigo de Pern y la unin de ambos pases haba dejado de ser ministro de Relaciones Exteriores en julio del ao anterior. Juan Cooke en una de sus misivas al palacio San Martn, y refirindose a la campaa periodstica antiargentina, destaca que la misma no tiene, en ese momento, la misma virulencia de meses atrs y sostiene que eso se debe, entre otras razones, a la salida del gabinete del doctor Neves da Fontoura, quien no solo actuaba con insidia como Canciller, sino que alentaba la de los rganos de publicidad, dndoles un alimento con base oficial, as fuera bajo cuerda124. Pero la trascripcin de la conferencia de Pern hecha en Montevideo ha llegado a sus manos y ve la oportunidad de asestar un golpe mortal al gobierno del cual ha formado parte. Neves da Fontoura acus a Getulio de haber estado negociando secretamente con el presidente Pern la firma de un pacto entre los gobiernos del A.B.C. a fin de formar un bloque contra los Estados Unidos y el hemisferio occidental. Estas negociaciones, alegaba el ex ministro, haban sido llevadas a efecto por Getulio y Jango (Goulart) sin el conocimiento del Ministerio de Relaciones Exteriores125. Neves da Fontoura consideraba casi un delito que el presidente de la Nacin hiciera negociaciones internacionales que no pasaran por la arcaica y conservadora burocracia de Itamaraty, tal como Pern lo denuncia en su conferencia. En su denuncia agrega que el presidente alimentaba esperanzas de formar un estado sindicalista inspirado en la lnea peronista. El antiamericanismo existente en el alegado pacto A.B.C. enfureci a aquellos antigetulista que identificaban los destinos del Brasil con el prudente acatamiento al liderazgo de los Estados Unidos en materia de poltica externa126. 2. El fin del getulismo El presidente Vargas, que dos meses atrs se haba visto obligado a pedir la renuncia de su joven ministro Joo Goulart, se debata en una profunda crisis poltica. La campaa de Lacerda era implacable. Las denuncias contra la supuesta corrupcin eran, como dijimos, el caballito de batalla. A principios de ese mismo ao 54, la UDN consigue el apoyo de importantes jefes militares. Contra esta oposicin maciza, resultante de una creciente coalicin entre los antigetulistas civiles y militares, la
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Cooke, Juan, Nota al Ministerio de Relaciones Exteriores, 14 de agosto de 1953. Skidmore, Thomas E., op. cit., pg. 169. Ibdem, pg. 175.

103 estrategia poltica de Getulio probaba ser ineficaz127. Otro autor sostiene que la parlisis de Getulio tena un sentido. Las acusaciones perdan fuerza y se volvan una rutina en las que slo crean los ya convencidos, y mientras tanto l se segua manteniendo en el poder128. En este ambiente, a la una menos cuarto del 5 de agosto de 1954, un pistolero dispar sobre Carlos Lacerda, en Copacabana. El periodista sali levemente herido pero fue muerto el mayor de Aeronutica Rubens Florentino Vaz que integraba su grupo de guardaespaldas. El asesinato provoc una onda de repudio que fue asumida pasionalmente por la Fuerza Area, la que constituy una comisin investigadora. Esta lleg a la conclusin que el pistolero haba actuado a las ordenes de Gregorio, un gacho analfabeto que, desde haca treinta aos, serva a las rdenes de Getulio. La crisis ya se haba instalado y el atentado dio material a la prensa opositora. El 22 de agosto un grupo de oficiales de Aeronutica lanza un manifiesto exigiendo la renuncia del presidente. En los dos das siguientes la situacin militar empeor y Getulio comprob que la mayora de los mandos militares estaban en su contra. En la madrugada del 24 de agosto llama a una reunin de gabinete, donde constata que todos sus ministros, a excepcin de Tancredo Neves129, vean como nica solucin su renuncia. Getulio levanta la reunin y decide pedir una licencia a su cargo. El pedido concluye con una nota desafiante: Si vienen a deponerme, encontrarn mi cadver. La crisis militar empeora a cada minuto. Por ltimo, su propio ministro de Guerra, Zenovio da Costa, en nombre de las Fuerzas Armadas, exige la renuncia del presidente. Getulio mantiene su palabra. No dudando un solo momento acerca de su defensa final contra sus enemigos, apunt cuidadosamente el arma contra el corazn y apret el gatillo. Su familia y sus ayudantes se precipitaron a la habitacin, pero se encontraron con el presidente ya muerto. Oswaldo Aranha, compaero de tantas batallas en el pasado, prorrumpi en lgrimas130. Antes de morir, haba entregado a Joo Goulart su Carta Testamento, el documento poltico ms importante y dramtico del Brasil contemporneo.

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Ibdem, pg. 174. Caldeira, Jorge, op. cit. 292.

El mismo que fue presidente electo con la normalizacin democrtica del Brasil y que muri sin asumir. Lo sucedera Sarney, quien firm el Acta de Asuncin que dio nacimiento al Mercosur. Mucho agua haba corrido bajo el puente y muchas desgracias haban transitado nuestros pueblos.
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Skidmore, Thomas E., op. cit., pg. 179.

104 El estupor tom cuenta del Brasil a partir de la edicin extra del Reprter Esso. Las escuelas fueron enviando a casa a sus alumnos, el comercio cerrando y las fbricas deteniendo sus mquinas. Las personas caminaban como tontas por las calles. Los jeeps desobedecan a los semforos al frente del convoy de los cuales desembarcaban soldados para apuntar sus ametralladoras contra los locales ms importantes. Getulio haba muerto. Impotentes para reaccionar, las multitudes dispersas por las amenazas, volvan a formarse algunos metros ms adelante para llorar. Con el sacrificio de Getulio Vargas el pueblo lo saba aunque ahora no pudiese hacer nada no desapareca tan slo un gobernante popular, electo contra la voluntad de las elites que en vano, en las elecciones del 3 de octubre de 1953, intentaron imponer los candidatos de su agrado. No era solamente el presidente idolatrado quien fuera derrumbado y, en la desesperacin, se autoinmol. La autoinmolacin del presidente impidi que los conspiradores de la derecha completasen el golpe, ms no evit que fuese preparado otro, ms eficaz, contra su heredero, cuando fuese la hora131. a) Salgo de la vida para entrar en la Historia Por la importancia y fuerza dramtica que encierra, queremos hacer algunas citas de este texto escrito por un hombre a punto de morir por su propia voluntad y que antes de su partida quiere dejar hecha una defensa para la posteridad y las nuevas generaciones: Una vez ms, las fuerzas y los intereses contra el pueblo se coordinaron y nuevamente se desencadenan sobre m. No me acusan, insultan; no me combaten, calumnian, y no me dan derecho de defensa. Precisan sofocar mi voz e impedir mi accin, para que yo no contine defendiendo, como siempre defend, al pueblo y principalmente a los humildes. () Despus de decenios de dominio y expoliacin de los grupos econmicos y financieros internacionales, me hice jefe de una revolucin y venc. Inici el trabajo de liberacin e instaur el rgimen de libertad social. Tuve que renunciar. Volv al gobierno en los brazos del pueblo. La campaa subterrnea de los grupos internacionales se ali a la de los grupos nacionales rebelados contra el rgimen de garanta del trabajo. () Quise crear libertad nacional en la potencializacin de

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Koleza, Carlos Alberto, en Brasil hoje, agosto de 1996.

105 nuestras riquezas a travs de Petrobrs y, ni bien comienza sta a funcionar, la onda de agitacin crece. Electrobrs fue obstaculizada hasta la desesperacin. No quieren que el trabajador sea libre. No quieren que el pueblo sea independiente. () Cuando os humillen, sentiris mi alma sufriendo a vuestro lado. Cuando el hambre toque a vuestra puerta, sentiris en vuestro pecho la energa para la lucha por vosotros y vuestros hijos. Cuando os vilipendien, sentiris en el pensamiento la fuerza para la reaccin. Mi sacrificio os mantendr unidos y mi nombre ser vuestra bandera de lucha. Cada gota de mi sangre ser una llama inmortal en vuestra conciencia y mantendr la vibracin sagrada para la resistencia. Al odio respondo con el perdn. () "Era esclavo del pueblo y hoy me libero para la vida eterna. Ms ese pueblo de quien fui esclavo no ser ms esclavo de nadie. Mi sacrificio quedar para siempre en su alma y mi sangre ser el precio de su rescate. Luch contra la expoliacin del Brasil. Luch contra la expoliacin del pueblo. He luchado a pecho abierto. El odio, las infamias, la calumnia no abatirn mi nimo. A vosotros os di mi vida. Ahora os ofrezco mi muerte. Nada recelo. Serenamente doy el primer paso en el camino de la eternidad y salgo de la vida para entrar en la Historia". El antiguo admirador de Emilio Zola encontraba el mismo destino que algunos de sus hroes. Esta carta pstuma revela con la luminosidad de los actos ms ntimos la grandeza moral del hombre que dio las bases polticas, econmicas y sociales para el Brasil del siglo XX. Desde hace 55 aos es una acusacin dirigida a la conciencia de los intereses que produjeron su sacrificio y a la memoria de su pueblo al cual dedico vida y muerte.

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V.

El final de un sueo no realizado


El suicidio del presidente riograndense fue un duro golpe para el gobierno de

Pern. Quedaba el Brasil, el aliado decisivo para su eje continental, en manos de una canalla que no haba vacilado en calumniar y mentir para impedir la simple discusin de su propuesta. La imposibilidad de sumar al gran vecino fue diluyendo los acuerdos alcanzados con Chile, Paraguay y Ecuador. Pern volva a estar slo en el sur del continente americano y las fuerzas de la reaccin ya se haban lanzado para lograr su derrocamiento. La oportunidad de encontrar en ambos pases dos gobiernos de naturaleza social y poltica similar haba pasado. Un ao despus, el presidente Juan Pern era derrocado por los mismos intereses que haban llevado a Getulio a apuntar la pistola contra su corazn. El Paraguay, al que le haba devuelto los trofeos de la guerra indigna, lo recibi. Su amigo Juan Bautista Luzardo lo invit a exilarse en Brasil. Jango Goulart le ofreci su amistad y solidaridad. Como haba dicho, al terminar su discurso en la Escuela Nacional de Defensa: La unin continental a base de Argentina, Brasil y Chile est mucho ms prxima de lo que creen muchos argentinos, muchos chilenos y muchos brasileos; en el Brasil hay un sector enorme que trabaja para esto. Lo nico que hay que vencer son intereses; pero cuando los intereses de los pases entran a actuar, los de los hombres deben ser vencidos por aqullos, sa es nuestra mayor esperanza. Moiss no lleg a entrar en la tierra prometida. El general no pudo ver el inicio de la realizacin de su sueo. El 23 de setiembre de 1967, desde su exilio, propuso: -Crear, gracias a un mercado ampliado, sin fronteras interiores, las condiciones para la utilizacin del progreso tcnico y la expansin econmica; -Para mejorar el nivel de vida de nuestros doscientos millones de habitantes; -Para dar a Latinoamrica, frente al dinamismo de los grandes y el despertar de los continentes, el puesto que debe corresponderle en los asuntos mundiales; -Para crear las bases de los futuros Estados Unidos de Sud Amrica. Esta es la tarea que queda a los aos por venir. Esto darle la forma de un captulo final. Hacia el verdadero Mercosur. Insoslayablemente de carcter antimperialista. Ver Posse.