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LENGUAJE Y LENGUAS

Lenguaje, pensamiento y comunicación. El lenguaje es la forma en que el pensamiento se hace realidad tangible. El leguaje da cuerpo a la facultad de conocer, de expresarse y de comunicarse, es también el recurso indispensable para que el pensamiento de desarrolle. Cada cosa y cada idea es necesariamente pensada en términos de lenguaje, puesto que sin este seria imposible el conocimiento del mundo y la propia actividad cognoscitiva del hombre. El pensamiento interior del individuo aun y cuando no se exprese toma forma de lenguaje adquiere formas idiomáticas. El lenguaje es el nexo que une los pensamientos del individuo con la sociedad de la cual hace parte. Es así el medio fundamental del hombre; el lenguaje y la comunicación son hechos sociales, producto del desarrollo histórico y de la actividad laboral del hombre. El lenguaje es un conjunto de signos estructurados de manera que sirvan a la comunicación. Que ésta se logre depende de diversos factores: un emisor, un receptor, un mensaje, un canal o vía por la cual el mensaje es transmitido, y un código en el cual se transmite el mensaje, que debe ser común al emisor y el receptor. Las interferencias en la comunicación se conocen genéricamente con el nombre de ruido.

La lengua Es la encarnación del aspecto social del leguaje. Es el sistema de signos que tiene formas específicas y reglas propias que están a disposición de una colectividad. La lengua es la forma de ejecutar la facultad del individuo de expresarse. La lengua es cada una de las concreciones histórico-sociales del lenguaje, surge en el espacio en que las colectividades humanas fueron formando. Las investigaciones lingüísticas para el año 2000 registraron más de 4.000 lenguas.

Formas y criterios de clasificación de las lenguas. La lingüística es la ciencia que se encarga del estudio de todas las manifestaciones del lenguaje, no solo de las lenguas aunque estas sean su enfoque primordial. El estudio de las lenguas tien muchos aspectos, su origen, evolución, conexiones, estructura y características, ubicación y alcance. Las lenguas que han existido son muy numerosas y de gran diversidad entre si. Actualmente solo el pensamiento religioso mas tradicionalista mantiene la teoría medieval de que todas las lenguas dereivan de una única lengua

italiano). El argot y la jerga. nacionales (croata. están los lenguajes profesionales. Entre las especializaciones del lenguaje. arabe). Los medios de comunicación de masas han formado modos lingüísticos propios. de la administración. sofisticados pero con apariencia de naturalidad. el táctil y el corporal. volapuk. lenguas vivas. de la medicina. propias de un grupo social o profesional que usado fuera de este ambiente resultaría ininteligible.espacial. pero si forman modos lingüísticos especializados. hitita. con preeminencia del lenguaje auditivo fónico-articulado. ejemplo. Atendiendo a otros diversos criterios se puede clasificar a las lenguas como: lenguas comunes. por ejemplo. cantones). . etrusco. Los lingüistas han establecido diferentes formas de clasificar los idiomas. francés. internacionales (ingles. danes. apoyado en lo visual. de las ciencias jurídicas. literarias y poéticas. La gran diversidad es el resultado del desarrollo histórico-social de los grupos humanos.1913) George Kingsley Zipf (1902-1950). hebreo. cultas. de la política. Los teóricos de la lingüística que desarrollaron esta teoría fueron Ferdinand de Saussure (1857. el italiano es una lengua reciente del siglo XII. interglossa). provenzal. Los sistemas o procedimientos del leguaje son: el auditivo. sumerio. lenguas oficiales. español. Los dialectos son formas diferenciadas. propias de lenguaje de una región que están dentro de una misma lengua. universales (esperanto. ibero. etc. galo. el olfativo. que no llegan a constituir lenguas separadas. señala a las que dejaron de hablarse y se extinguieron (caldeo. fenicio. Los animales utilizan lenguajes de nivel instintivo. de la física. del comercio internacional. cuya finalidad es causar efectos ideológicos o publicitarios. pueden ser regionales (huasteco. dálmata. lenguas de civilización. se les ordena en categorías tales como. Sistemas del lenguaje.madre. prusiano. Otras disciplinas permiten distinguir a las lenguas vulgares. del deporte. se refieren a las que se hablan actualmente. el lenguaje del hombre es complejo. Las lenguas o idiomas según su aplicación geográfica. son formas del lenguaje extremadamente convencionales. Existen las lenguas litúrgicas. de la filosofía. nacidas y desarrolladas entre oficiantes de los ritos religiosos. y turco antiguo). El lenguaje humano utiliza toda la gama de procedimientos. tiene 19 dialectos. lenguas nacionales. lenguas muertas. el visual.

tanto a lo real como a lo fantástico. Saussure dividió el concepto de lenguaje en dos partes: la lengua. Cuando se realiza una investigación acerca de un lenguaje. por acuerdo de los miembros de los grupos humanos. los primeros utilizan las palabras del lenguaje natural. el pensamiento y el conocimiento. El enfoque diacrónico. . por la vaguedad y la ambigüedad. El enfoque sincrónico la estudia en un momento particular (es el que sirve para confeccionar un diccionario. las nubes con la lluvia). pero redifiniendo sus términos en forma más precisa. tanto objetiva como subjetiva. La jerarquía de lenguajes no tiene fin. tanto fonéticos como gráficos (fonemas. de forma no deliberada. La semiótica y los niveles del lenguaje La semiótica es la disciplina que estudia los elementos del proceso de comunicación. por ejemplo). Los signos y símbolos son cualquier cosa que sirva para representar otra. El lenguaje resulta ser una categorización mental de la realidad y es la forma de hacer posible la percepción. se llama a éste el leguaje objeto y al lenguaje en el cual se expresan los resultados de la investigación se lo denomina metalenguaje.: el álgebra). señalativas y expresivas. por el contrario. dibujos. en este último caso. se vale de sistemas de signos y símbolos. El lenguaje es la conciencia práctica que existe para el individuo y la sociedad. síntomas e indicios) que sirven para indicar estados de ánimo. se ocupa de los cambios que sufre una lengua a través del tiempo (cambios en el significado de las palabras. pero una oración que hable de este metalenguaje estará a su vez en un tercer nivel. pero siempre son reflejo y tienen como referencia a la realidad. El metalenguaje se considera ubicado en un nivel superior de lenguaje que el lenguaje objeto. adición de nuevas palabras. Estos fenómenos pueden tener una relación natural de causa-efecto o una vinculación puramente arbitraria. Los símbolos siempre son dependientes de una convención tácita entre los miembros de un mismo grupo. que pueden ser técnicos o formales. El lenguaje se construye con signos que se han establecido por convención. Pero también existen lenguajes artificiales. Está caracterizado. que es el acto individual en el que se manifiesta la lengua. etc.ej. Los signos del lenguaje permiten construir representaciones de los objetos de la realidad. que es el sistema de signos y de reglas que los relacionan que utiliza una comunidad. números. cambio de reglas ortográficas. Clases de lenguaje Existen diversos tipos de lenguaje. letras. y así sucesivamente. etc. Se llama signos a los fenómenos relacionables con otros fenómenos de modo que su presencia nos trae a la mente los otros (por ejemplo.). así como de otras expresiones (señales.). son llamados símbolos. algunos énfasis o dolor. y el habla. como se verá más adelante.El lenguaje articulado tiene funciones representativas. en tanto que los segundos surgen cuando existe una gran exigencia de precisión que debe subsanarse con la creación de un lenguaje enteramente nuevo en el que todos los vocablos tengan definiciones exactas (p. La lengua se puede estudiar de dos maneras distintas. El lenguaje natural es el que se formó gradualmente a través del tiempo por una sociedad humana.

que son aquellos que no se definen explícitamente mediante otros signos del mismo lenguaje (las palabras). La denotación de los conceptos abstractos es un problema más complicado. es decir. Luego aprendemos a usar el diccionario para encontrar el ³verdadero´ significado de las palabras. porque trata de la forma ³correcta´ de combinar sus símbolos. cuando aprendemos los nombres de las distintas cosas en el idioma del lugar donde nacemos. Cualquier lenguaje está formado por tres tipos de elementos: un conjunto de signos primitivos. sino que al dar nombres a las cosas parcelamos a la realidad cortándola en ³trozos´ lingüísticos según el interés que sintamos por distintas partes del mundo. el signo ³unicornio´ tiene designado (un animal semejante a un caballo con un único cuerno) pero carece de denotado. Esto se advierte por las distintas clasificaciones que hay en los distintos idiomas. sino que todas son hechos culturales que se aceptan en función de su utilidad.La semiótica puede dividirse en tres partes diferentes: la sintaxis. que permiten transformar algunas expresiones en otras de igual sentido (ejemplo: el pasaje de voz activa a voz pasiva) Semántica La semántica es el estudio de los signos en relación a los objetos designados. por ejemplo). que determinan la manera de construir mensajes con significado a partir de los signos primitivos (el orden correcto de las palabras dentro de una frase. En una clasificación se agrupan los objetos individuales en conjuntos o clases. Debe recordarse que no hay clasificaciones ³reales´ o ³verdaderas´. Todos los signos poseen designado. que es el criterio para su uso. un grupo de reglas de formación. y un grupo de reglas de derivación. Pero no todos ellos tienen lo que se llama denotado. ya que este animal no existe. el designado debe ser una parte de la realidad. no hay nombres verdaderos. la semántica y la pragmática Sintaxis La sintaxis estudia los signos mismos con independencia de su significado. La gramática de un lenguaje. por ejemplo. o incluso dentro de un mismo idioma (los sinónimos). La fuente del significado aparece en nuestra niñez. En cambio. las características cuya ausencia o presencia resulta irrelevante para asignar determinado nombre al objeto se . Los requisitos elegidos para llamar a un objeto con cierto nombre (palabra de clase) son determinadas características eventualmente presentes en el objeto. es el estudio del significado. ya que una misma cosa se puede designar de varias maneras distintas en los distintos idiomas. estableciéndose que un objeto pertenecerá a una clase determinada si reúne ciertas características. Estas partes de la descripción de un objeto que a su vez forman parte del criterio del uso del vocablo que le corresponde se llaman características definitorias. se cae dentro del campo de estudio de la sintaxis. pero puede decirse que la ³blancura´ (por ejemplo) denota mediatamente la clase de los objetos blancos. sólo nombres comúnmente aceptados. para tenerlo. Pero tampoco los objetos a los que damos distintos nombres corresponden a una división auténtica de la realidad. Pero advertimos que la relación entre una palabra y el objeto que designa no es de ningún modo necesaria. El signo ³hombre´ tiene designado y denotado. Por lo tanto.

en ocasiones el lenguaje científico requiere un nivel menor de vaguedad y ambigüedad que el cotidiano. Las primeras definen por designación. partido. Sin embargo.llaman características accidentales o concomitantes. Las segundas simplemente establecen el significado particular que dará el emisor a la palabra en cuestión en su discurso. que son los actos por los cuales se indica el significado de las palabras. que supuestamente definen una cosa. Para cada palabra existe un conjunto central de casos en los que el nombre resulta claramente aplicable. En la mayor parte de los casos la ambigüedad no causa mayores problemas porque el contexto determina por sí solo el significado correcto de la palabra. indicando el significado del concepto en cuestión. diremos que las oraciones son secuencias significativas de palabras. la palabra ³ciudad´ es vaga en tanto no sepamos cuántos habitantes debe tener un ³pueblo´ para convertirse en una ciudad. b) Definiciones intensionales y extensionales. puesto que no hace falta cambiarla cada vez que se encuentra un objeto nuevo que pertenezca a la misma categoría que los otros. pero las definiciones ostensivas son imprescindibles para empezar el estudio de un lenguaje y para definir conceptos sensoriales como ³rojo´ y ³dulce´. Las primeras hablan sobre un hecho objetivo (una costumbre lingüística). Una palabra es vaga cuando hay casos en los cuales su aplicabilidad es dudosa. debe señalarse que es hasta cierto punto necesaria. Para terminar el tema de la semántica. Como las definiciones reales plantean problemas metafísicos. Las segundas definen por denotación. y otro conjunto infinito de casos externos a los cuales en ningún caso aplicaríamos la palabra. porque tienen la forma: ³En el idioma A. sino sólo en relación con un nombre particular. enumerando todos los objetos existentes en esa categoría. en otros se redefinen en forma más precisa los ya existentes. el mismo símbolo tiene más de un significado (ejemplos: vela. La primera es por lo general mejor. El no distinguir entre ambos tipos de definiciones puede llevar a confusiones o a caer en falacias. Otro problema de las palabras es que además de vaguedad pueden poseer ambigüedad o polisemia. ya que reduce la posibilidad de error. mientras que las segundas señalan uno o varios ejemplos de objetos incluidos en la designación de la palabra. Las primeras comunican el significado de una palabra usando otras palabras (como las definiciones de diccionario). esto es. y es por esto que se inventan el lenguaje técnico y el formal. que las oraciones descriptivas se refieren a estados de cosas. La falta de precisión en el significado (la designación) de una palabra se llama vaguedad. Existen distintas maneras de clasificar las definiciones nominales: a) Definiciones verbales y ostensivas. Hay que tener en cuenta que ninguna característica es definitoria o accidental por sí misma. Nótese que pueden ser verdaderas o falsas. en cuanto a la vaguedad. es decir. Por ejemplo. A veces se distingue entre las definiciones nominales (que definen una palabra) y las definiciones reales. Esto nos lleva al problema de las definiciones. La definición intensional es por lo general preferible. pero entre ambos existe un ³cono de vaguedad´ en el cual nuestros criterios resultan insuficientes y se requiere una decisión adicional para decidir la aplicabilidad del concepto. En algunos casos se inventan términos absolutamente nuevos. y que una proposición es el significado de una oración descriptiva una vez abstraído de las . no las consideraremos aquí. La característica de ser un hombre que escribe poesía es definitoria para el término ³poeta´ y accidental para el término ³verdulero´. la palabra X significa Y´ (explícita o implícitamente). c) Definiciones informativas y estipulativas. porque una precisión excesiva complicaría indebidamente la comunicación. navegar).

una expresión que cumple esta función no es verdadera ni falsa. Una vez más. b) La función directiva. Estos tres usos principales del leguaje son el informativo. estas expresiones no son ni verdaderas ni falsas. la literatura y el humor. y procede normalmente relacionando propiedades con sujetos. No guarda relación con los valores de verdad. ordena o expresa nada. Esta clasificación es una simplificación. Puede definírsela más ampliamente como la parte de la semiótica que trata del origen de los signos. No debe olvidarse que en la mayoría de los casos las funciones del lenguaje se encuentran entremezcladas. La cumplen las combinaciones lingüísticas que sirven para manifestar sentimientos o emociones. que no son otra cosa que cambios en la definición estipulativa de una palabra para apoderarse de su significado emotivo. En ella el lenguaje no describe. Las principales son: a) La función descriptiva. que es la cumplida por expresiones que se emplean para provocar en otra persona ciertos comportamientos. que debe distinguirse del significado descriptivo. Por último. el despedir son ejemplos. Sus proposiciones pueden ser verdaderas o falsas. el expresivo y el directivo. de modo que siempre hay que tener en cuenta el contexto de una expresión para decidir su función en ese caso particular. pero es útil para el estudio del lenguaje. Se usa para discutir y razonar acerca del mundo. d) Función operativa. Pueden derivar de condicionamientos individuales del receptor o ser fenómenos sociales. Pragmática La pragmática es la disciplina que estudia el discurso como un acto humano dirigido a la producción de ciertos efectos. Al igual que el caso anterior. El hecho de que palabras que significan lo mismo puedan tener asociaciones emotivas tan distintas como las palabras ³médico´ y ³matasanos´ es usado a menudo en la propaganda. debemos considerar las definiciones retóricas o persuasivas. por la fuerte connotación positiva de esta palabra. La capacidad de una palabra de causar ciertas reacciones en las personas se conoce como significado emotivo. c) Función expresiva. Las funciones del lenguaje son los distintos usos que puede tener según la influencia que se intenta causar en el receptor. que se usa para llevar a la mente del receptor determinada proposición. . El saludar. el absolver.palabras concretas que lo indican. de sus usos y de los efectos que ellos producen en la conducta dentro de la cual aparecen. un gobierno represivo que defina la ³democracia´ de forma que pueda presentarse verazmente como democrático. Funciones del Lenguaje El lenguaje humano puede cumplir una multitud de funciones. sino que realiza por sí mismo un cambio en la realidad. Los efectos emotivos del lenguaje son las asociaciones que algunas palabras tienen con determinadas reacciones emotivas. Dos oraciones de igual significado pronunciadas en distintos idiomas son ejemplos de la misma proposición. pero todas o casi todas pueden agruparse en tres grandes categorías. Por ejemplo.

Al igual que el discurso expresivo. el directivo no es ni verdadero ni falso. El discurso que cumple funciones múltiples La división anterior no puede aplicarse mecánicamente. Se puede conseguir una determinada acción con informaciones que muestren que tendrá buenos resultados. en otras. ³bautizar´. Puede ser analizado como una combinación de funciones más que como una función separada: por ejemplo. las plegarias. etc. etc. Otro uso mixto del lenguaje es lo que ha sido llamado función ceremonial. sino que responde al hecho de que una comunicación efectiva exige cierta combinación de funciones. Algunos ³verbos ejecutivos´ son ³prometer´. el lenguaje expresivo tiene como única finalidad la expresión. ³aceptar´. Las preguntas también se incluyen en esta categoría. todo lo que puede decirse de una orden es que es razonable o irrazonable. porque salvo situaciones especiales. Esto no se debe generalmente a una confusión del hablante. El tipo de lenguaje que mayor combinación exige es el directivo. porque en casi todos los casos el lenguaje cumple más de una función. Tiene sus ejemplos más evidentes en las órdenes y pedidos. adecuada o inadecuada. En ocasiones. que al ser usados en primera persona del singular cumplen una función ejecutiva. que parece informar de una acción pero en realidad la realiza. Un uso del lenguaje relacionado con el anterior es el de la función ejecutiva. intenta a la vez expresar los propios sentimientos y despertar ciertas emociones en los oyentes.. o con un discurso expresivo que despierte en los oyentes el deseo de realizar la acción. la charla de las reuniones sociales sirve para manifestar la sociabilidad (expresión) y para que la otra persona nos tenga en buen concepto (dirección). pero también pertenecen a esta categoría las exclamaciones. ya que constituyen un pedido de respuesta.El primero es el que intenta comunicar información (verdadera o falsa). . La poesía suministra los mejores ejemplos. es difícil lograr la conducta buscada en el otro simplemente impartiendo una orden. El tercer uso del leguaje tiene como fin el originar o impedir una acción manifiesta.. que comprende desde los saludos convencionales hasta los documentos de Estado y los ritos religiosos verbales. o con ambas cosas simultáneamente. El segundo tiene como función la expresión y la comunicación de sentimientos y actitudes personales del hablante. La ciencia ofrece los mejores ejemplos de lenguaje informativo. El discurso informativo es el usado para describir el mundo y razonar acerca de él. su afirmación y su negación. y se expresa generalmente mediante la formulación de proposiciones. Al lenguaje expresivo no pueden aplicársele los criterios de verdad y falsedad.