You are on page 1of 7

MEANING OF MUGHAL LANDSCAPE 

MR SAJJAD KAUSAR  National College of Arts  Lahore  Pakistan  sajjadkausar@hotmail.com  Paper Presented at the Forum UNESCO University and Heritage  10th International Seminar  “Cultural Landscapes in the 21st Century”  Newcastle­upon­Tyne, 11­16 April 2005  Revised:  July 2006 

The description of paradise in the Koran served as the basis for design of gardens all over  the Muslim world. The most famous description of paradise is found in Surat­ar­Rahman.  “But  for  those  that  fear  the  majesty  of  their  Lord  there  are  two  gardens  (which  of  your  Lord’s  blessings  would  you  deny?)  Planted  with  shady  trees.  Which  of  your  Lord’s  blessings would you deny?  Each is watered by a flowing spring. Which of your Lord’s blessings would you deny?  They shall recline on couches lined with thick brocade, and within their reach will hang the  fruits of both gardens. Which of your Lord’s blessing would you deny?  And besides these there shall be two other gardens (which of your Lord’s blessings would  you deny?) of darkest green. Which of your Lord’s blessings would you deny?  A gushing fountain shall flow in each. Which of your Lord’s blessings would you deny?  The  two  gardens  mentioned  in  Surat­ar­Rahman  (The  Merciful)  need  our  attention.  According  to  Ibn­Arabi,  one  garden  will  house  the  little  children  who  have  died  before  reaching the age of discretion, and the second garden will house the believers, who were  punished  for  their  sins  in  Hell  for  a  while,  before  being  granted  paradise.  The  second  garden is  the  true Paradise in which pious actions are rewarded. This garden consists of  eight  gardens  each  of  which  comprises  a  hundred  degrees  so  that  everyone  will  be  recompensed exactly according to his or her actions. (Arabi, 1976, p.21)  The Muslim rulers of subsequent times tried to create manmade reflections of the Koranic  images  of  Paradise  on  earth.  Cool  pavilions,  flowing  springs,  rivers,  gushing  fountains,  shady  and  fruit  trees,  mentioned  in  the  Koranic  description  of  Paradise,  are  essential  features of Mughal gardens like Islamic gardens elsewhere.  The  Black  pavilion, the climax  of the  Shalamar Garden  in Srinagar, Kashmir, constructed  during  the  period  of  the  fourth  Mughal  Emperor  Jahangir  (1569­1627)  bears  the  famous  inscription.

 (Azmi.  The same  inscription  is repeated on the  Audience Hall  in  the Red  Fort  Delhi constructed  during the Mughal Emperor Shah Jahan’s time (1639­1648).  Chahar Bagh or four­fold plan of Persian tradition served as the bases for Mughal garden  layouts in the subcontinent. The correct terminology would be a vector  that is it gives the direction by which one should understand the monument. it is here. Rahat Azmi in his  book “Taj Mehal”.  Soon he went around Agra to select a  suitable site for a garden.  each of which you may see is the whitener of the dawn…….  not only played an important  role in  the aesthetics  of the Taj  but were essentially selected to beg forgiveness for Mumtaz Mehal from the Lord Almighty. which is to these buildings as the soul is to the  body. (Grabar. it kept coming to my  mind  that  water  should  be  made  to  flow  by  means  of  wheels  erected  wherever  I  might  settle down.  we  crossed  the  jun­water (the  river  Yamuna)  to  look  at  garden  –  grounds a few days after entering Agra. and of the fountains. 531)  According to Babar there was no custom of constructing wells around gardens in the sub  continent  at  that  time. p.” (Babar. and the lamp to an assembly; and of the pure canal. resting in eternal peace.  In the building of the Taj.  Thus. or a string  of bright pearls is made to descend to reward the inhabitants of earth. full  to  the  brim  of  water  of  life  and  in  its  purity  the  envy  of  light  and  the  spring  of  the  sun. the Koranic verses were so placed that it appears as if Mumtaz  Mehal is in the protection of the Lord.  “The Hayat Bakhsh (life bestowing) garden. p.  He  boasts  in  his  memoir  constructed  gardens  with  order  and  symmetry in “Charmless and disorderly Hind”. the limpid water of which is to  the person  possessing  sight. A detailed account on the  placing of the Koranic verses and its meaning is well described by Mr.  p.  Another  description  in  the  Red  Fort  Delhi  describing  the  water  garden  of  the  palace  portrays the intention of the builder in following words. each of  which is a hand of light inclined to shake hands with the inhabitants of heavens. 139­147)  Emperor Babar captured  the city of Agra  in 1526. and of the tank. also that grounds should be laid out in an orderly and symmetrical way. it is here”. 1979.  as a  mirror  showing  the  world;  and  of  the water  cascades.  It would be  unfair to  admire  the  Taj without understanding  the meaning  of these  Koranic  verses.  the  Koranic  verses selected  for the Taj.147)  What is the importance of inscription for a monument? According to Professor Grabar.39)  Shahjahan’s  selection  of  Koranic  verses  for  the  Taj  were  based  on  a  number  of  considerations.“If there is a paradise on earth it is here.”  (Moynihan. pp. He narrates:  “One of the great defects of Hindustan being its lack of running water. 1979. the  inscription makes the monument into a symbol. 1989.  Mughal  garden  layouts  in  general  were  geometrical  having  divisions  and  sub­divisions.  He  had  good  command  over  the  Arabic  language. 1979. Those grounds were so bad and unattractive that  we traversed them with a hundred disgusts and repulsions. 2  . With  the  this  object  is  view.

  Bagh­I­  Khiyban. p. The  Taj Mahal is composed of a Single Chahar Bagh. and a comparison of Shalamar garden at Lahore and the garden of the Red  Fort  at  Delhi  suggests  that  the  Chahar  Baghs  were  divided  and  subdivided  in  a  similar  fashion  as  well.  This fourfold division is particularly appropriate in gardens built around a central tomb; for  the  four  watercourses  would.  We may  not  be  mistaken when  we explain the quadrangular layout of many royal gardens (often called Chahar Bagh) as  imitations of these four paradisiacal gardens.  The  influence  was  so  strong  that  the  Persian  language  became  the  official  language  of  the  Mughal court. there is no conflict between vegetation and architecture. 1976.  These  Chahar  Baghs  are  divided  and  subdivided  in  almost  the  same manner.  This event marked a fresh beginning of Persian influence in  the  subcontinent  which  can  be  traced  during  the  Mughal  period  in  all  works  of  art. with two fountains of running water and two kinds  of every  fruit  and  the  revelation  continues­­­­­­­­­­­­The  duel. pp. p. an interesting picture emerges. Bagh Zagham.  Humayun  lost  the  throne to Sher Shah Suri and lived in exile for the next fifteen years. He spent much of his  time in Persia as a guest of Shah Tahmasp of Persia.” (Lehrman.18)  The  theme of  Chahar Baghs was  elaborated  by successive Mughal  rulers. As a result other factors such as  topography.  in  1540.  climate and  building materials  also  played  a  vital  role  in  the  development  of  Mughal Landscape architecture.  then  run  under  the  mausoleum  so  as  to  produce  a  real  paradisiacal  garden  beneath which  rivers  flow.  Although  Chahar  Bagh  served  as  a  basic  model.89)  Babur  died  in  1530. Chahar Bagh  at Mashud  and many other gardens. are compared. They are approximately ten feet higher than the  ground.Professor Annemarie Schimmel explains the Chahar Bagh concept in following manner:­  “But  our  imaginative  faculty  becomes  slightly  confused  when  in  Surat­ar­Rahman  Sura  55/46­751 two gardens are mentioned.  One of the important aspects of the garden design  is the raised Khayabans (walkways).  Although heavily altered later on.  the  strongholds of Mughals.  While  in  exile. whereas Shalamar Garden is composed  of  two  Chahar  Baghs.  from  the  flat  plans  of  Agra.  conditions  varied  in  different  parts  of  the  subcontinent.  provoked by  the  initial word  ar­Rehman “The merciful’.”  (Schimmel. Bagh Jahanarar. 19) 3  . 12. Bagh­I­Safid at Heart.” (Ray. The result being that. to the charming vale of Kashmir.  Humayun  visited  many  gardens  in  Persia  such  as  Bagh­e­Murad. 1948.  One would only see tops of flowers or trees while walking on khayabans.  During  the  early  stages  of  Mughal  rule.  this  description  gave  room  for  detailed  attempts  to  figure  out  the  geography  of  paradise into  which the two  times two gardens would  fit. and  the  deceased  prince  would  foretaste  heavenly bliss  already  in  his tomb before    the  general  resurrection  and  final  judgement.  Delhi  and  Lahore. Ram Bagh or Aram Bagh (Garden of Rest) at Agra is the  only surviving garden of Babur’s time. The garden gives  the impression of a floral carpet. But since it could not possibly be explained this way by a pious  Muslim. 1980. If  the  plans of  the Taj Mahal. Shalamar Garden Lahore and Red Fort at Delhi. all constructed during the  fifth Mughal emperor Shahjahan’s time. We find a similar concept in some of the Spanish gardens  as well. Later he reconquered his kingdom  with the help of the Persians.

  oranges.  Here  Sharf­un­Nisa.. p.  and  cypress  plays  a  major  role  in  the  ornamentation  of  this  fascinating  tomb  garden. intricate charming and bold.  p.  The  classical  example  is  a  small  scale  tomb  garden  popularly  known  as  “sarvwala  maqbara”.  Cypress was also a very popular symbol in Persia where conventionally it was a symbol of  female  beauty.  at  Lahore.  plums.  In  Mughal  miniatures.  Flowers  were  mostly  planted  parallel  to  principal  water  channels  and  also  bordering  the  smaller  subdivisions of Chahar Bagh.  cypresses  can  be  seen  planted  on  four  corners  of  chabutras  or  platforms.  the  sister  of  Nawab  Zakariya  Khan.  sketches made by travelers and old maps are compared.  cypress  represented  eternity  being  an  evergreen.  white  kachnars and almonds represented renewal.  (Hanaway  Jr.  and  symbolizes  the  pearl  pavilion  of  the  Koranic  paradise. marks  the stage of transition from  red sand stone  to white marble. The  exterior of  the  tomb  is  in white  marble  having  inlay  patterns.  For  the  Mughals. portraying a cycle  of life in the garden.  In  order  to  understand  Mughal  plantation  their  underlying  symbolism  must  be  understood  first.  In  the  seventeenth  century  a  remarkable  carpet  was  made  for  Shah  Abbas  of  Persia.  1980.  or  the  cypress  tomb.  but  then  the  scale changed.D) is buried.89)  These  platforms  are  generally  surrounded by narrow water courses.  In  miniature  an  owning  is  always  shown  on  top  of  chabutras  for  the  protection  against  harsh  sun.)  which  is  based  on  the  Persian  module  with  narrow.  An  interesting  picture  of  Mughal  landscape  design  emerges  when  miniature  paintings.  Governor  of  Lahore  during  the  reign of the Mughal emperor Muhammad Shah (1719­98 A.The theme of the  cycle of life can be seen here as well. elements became more dramatic.  The  tomb  of  Mirza  Ghiyas  Baig  (Itmad­ud­Daulah).  This  theme  can  easily  be  identified  on  the  minarets  of  a  gateway  to  a garden  known  as  Chauburji (the four minarets) at Lahore.47)  In  the  Mughal  gardens. completed in  1624).  The  Persians  also  added  a  divine  dimension  to  it.  The  theme  of  the  paradise  garden  can  also  be  traced  in  the  designs  of  the  carpets  for  royalty.  constructed  by  his  daughter  Nur­  Jahan. Red Fort at Delhi and Jahangir’s tomb at Lahore. The trees in the Mughal gardens  were  generally  planted  to  emphasize  the  general  lines  of  the  gardens.Persian  influence  is  very  evident  in  early  Mughal  gardens  such  as  Humayuns  Tomb  at  Delhi  (begun  in  1560  completed  in  1573. shallow water channels and small­water chutes.  Some  of  these  chabutras  can  still  be  seen  at  Huymayuns  tomb at Delhi.42)  Cypress  and  flowering  fruit  trees  were  generally  planted  along  the  main  axis  of  the  gardens.  Shalamar  Garden  at  Lahore  (begun  in  1641. the famous Persian wife of Mughal emperor Jehangir (begun in 1622.  1976. (Kausar et al. 1990.  p. This was an ideal place to recline on carpets and to  contemplate.  The  layout  of  Shalamar  Garden  at  Lahore  was  developed  from  this  carpet. The garden is said to be constructed by Jahan Ara  Begum the eldest daughter of emperor Shahjahan in 1646. a symbol of youth and life. Upto Shahjahan’s  period  the  elements  used  in  Mughal  gardens  were  more  or  less  the  same.  flowering  fruit  trees  such  as  lemon.  This  feature  is  derived  from  the  Persian  pavilion.  completed  in  1642)  by  comparison  has  twenty feet wide water channels and a main “Chadar” ten feet in height.  The 4  .  (Lehrman.

  during  summer.  (Hanaway  Jr.  or  the  so­called  male and  female date palms. she observes:  “For    Moslem  garden craft  like  Mughal  painting. during  the  reign of  Shah Alam Bahadur  Shah.  huge  trees  like  chinars  or  plane  trees  are  shown  on  four  corners  of  the small  octagonal  pavilions.  Eight grass chabutras  on the highest  and lowest terrace  take the  place  of the  eight pearl pavilions.  Mughal  flowers  were  spring  flowers.173)  The local tradition of white fragrant night flowering plants was adopted by the Mughals and  these were planted near open pavilions and also near residential buildings of the garden.  Mr.46­47)  Some  of  the  medium  sized  evergreen  trees  like  Michelia  and  Mimusops.  The same  idea  is  also  illustrated  by  two cypresses.  iris. planted in the midst of parterre of flowers.  jasmine. such as a lemon and citron. 218)  In  the  design  of  the  carpets.  as  well  as  screwpines for their scent.  anemones. p.  1913.  1913. seventy  years after the construction of Shalamar  Garden.  they were at certain distances.  violets  were  all  planted  in  Mughal  gardens.  carnations.  These  Chinar  trees  are  said  to  be  planed  by  Shahjahan.  the  faithful  lovers  who  only  saw  each  other  twice  on  earth.  Lilles..  were  generally planted in different squares.  roses.  is  most  frequently  memorialized in the garden.  (Stuart. John Joshua Ketelar  who visited Shalamar  in 1712.  Constance  Villiers  Stuart  made  a  very  useful  observation regarding symbolic Mughal garden craft. were favoured by the Mughals.  p. are the lovers happy in  Paradise. The influence of the design of this carpet is confirmed by the Dutch  Ambassador. furnished with magnificent imperial pleasure houses to the  number  of  thirty  two  in  such  a  manner  that  it  produced  pleasing  perspective”.  subdivided  by  narrow  water  courses  and  octagonal  pavilions.carpet  shows  symbolic  avenues  of  cypresses  and  flowering  fruit  trees  along  the  canal.  th  At  the  beginning  of  20  century  Mrs.  However. Two low growing fruit­trees.  four  huge  Bodha  trees  (Pepal)  can  still  be  seen  planted  in  a  similar fashion around the central platform.  Inside  Akbari  Sarai  (1637)  which  is  adjacent  to  Jahangirs  tomb  at  Lahore. pp.  four  on  each  side  representing the eight pearl  pavilions  of the  Muslim  Paradise.  1976.  so  fruit­trees.  According to a scholar “the stately Chinar or plane tree is the tangible manifestation of the  Tuba  tree  in  heaven”.  poppies.  1982. He  observes:  “The causeway  were  laid between very high cypress trees and according  to architecture.  although  the  garden  was  constructed during Mughal emperor Akbar’s time.  tulips.  (Stuart. which are generally planted in pairs. Chinar or plane trees were very popular among  Mughals. But the old craft is dying for want 5  .  is full  of  symbolism  and  rich  with  all  the  sensuous    charm  and  dreaminess  of  the  old  Persian  tales;  and  the  story  of  Laila  and  Mujnun.  pinks  delphiniums  and  hollyhocks  were  also  included.  Other  than  huge  Chinar  trees  nothing  is  left  at  Nasim  Bagh  Srinagar  Kashmir. or a  lemon and orange trees.  with  the  Tuba  being  the  archetype  of  huge  trees.  (Ahmed.149­150)  The  central  water  tank  can  be  seen  on  the  carpet  as  well  as  in  the  actual  design  of  Shalamar.  As  differing  amounts  of  water  was  required  for  different  fruit­trees.  cyclamen.  peonies. pp.

H. a British man.  “The grounds although Government Property. 1989.  removed their  various partitions  and doors  and prepared  the  most elaborate  diagrams to  show how the paintings should be restored. and we must be quick.196­197)  th  With  the  downfall  of  the  Mughal  emperor  in  the  18  century  chaos  prevailed  in  the  subcontinent.  Mughal  gardens  became  ideal  camping  grounds  for  invading  armies  from  Persia  and  Afghanistan  Historical  buildings  and  gardens  continued  to  suffer  during  the  early  British  rule. used Taj Mahal as his residence. yet no attempt has  been made to introduce symbolic Mughal garden craft. Perhaps the twenty first century will  bring some good news.  if we would secure  its secrets. Cole (the first Curator of Ancient monuments in India) found a party  of  British  officers  living  in  Itimad­ud­Daula’s  tomb. Towards the later half of the 19  century Captain H. 1885. xxiv)  st  At  the  beginning  of  21  century.” (Cole.  the  consequence  being  that  the  upper  and  lower  plots  are  thickly  planted  and  cared without regard to arboriculture. p. 142­143) Cole also informs  about the status of Shalamar Garden Lahore in 1883.  1913.  although  later  attempts  at  restoration  were  made. are at present let out on lease for cultivation  of  fruit. Cole got them expelled.  They  had  covered  the  walls  and  especially the magnificent paintings  –with regulation white wash. 6  .  Although Colonial rule ended in the subcontinent fifty­eight years ago.  In  1790  Thomas  th  Twining.  pp.of encouragement. pp. (Keay.” (Stuart.  it  can  safely  be  said  that  there  is  not  a  single  Mughal  Garden in the subcontinent which still retains its original landscape.

. p. IV.  147 (Scole Press). Vol.  Hanaway Jr.  Schimmel A.  Stuart C.REFERENCES  Arabi Ibne.  Kausar S. L. pp. Soho Square)  Ahmed Z.  Lehrman J. pp. IV..M. Dumbarton Oaks). Ltd)  Cole H.. The Aga Khan award for architecture). (1948) Humayun in Persia. pp. (1982) Lahore And the Punjab. W. pp. Brand M. Colloquium. & Wescoat J. (1989) Taj Mahal.  p. p. (1979) as quoted in Paradise as a garden in Persia and Mughal India.U. 47  (Washington D. CXXIV (Calcutta. Soho Square)  Keay J. 149­150 (London.  p. 218 (Lahore. Dumbarton Oaks). Bas Printers). W. 173 (London.B. Dumbarton Oaks). pp. (1976) The Terrestrial Garden. (1980) Earthly Paradise. p.S.  O. Nolda Gopsons Papers Pvt.  Moynihan E.  Grabar. (1913) Gardens of The Great Mughals. Colloquium. (1990) Shalamar Garden Lahore: Landscape Form  and Meaning.) Vol.39  (Proceedings  of  seminar four.V. (1989) India Discovered.1.  Azmi R. Adam and  Charles Black. L. Beveridge. (1885) Preservation of National Monuments ш Reports.V. Adam and  Charles Black. 46­47  (Washington D. Printing Press India) 7  . (1913) Gardens of The Great Mughals. 196­197 (London.89 (Hampshire.  Govt. p. Colloquium.H. (1976) The Terrestrial Garden. 139­147 (Lahore Famous book). 42 (Karachi.  volume IV.D (1979) Baburnama translated.  p.C.C. Bas Printers).531 (reprint) Delhi. p.  Lehrman J. Anette.M. 142­143 (London. p. p. (Ed.L.  Babar Z.  (1979)  Architecture  as  symbol  and  self­identity.  Stuart C. Sang­e­Meel  Publications)  Hanaway Jr.C. 12. Elite Publishers). (1980) Earthly Paradise. Soho Square)  Stuart C. Adam and  Charles Black.M.89 (Hampshire.21  (Washington D. Royal Asiatic Society of Bengal). Vol. (1976) The Celestial garden. (1913) Gardens of The Great Mughals. Dumbarton Oaks).18 (Washington D. p. p. (1976) as quoted in Annemarie Schimmel: The Celestial Garden.  Ray S.C.. 19 (Calcutta. pp..V.

Related Interests