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Introduo ao 44Livro Bblico: Atos dos Apstolos

Este o ttulo pelo qual tem sido chamado um dos livros da Bblia desde o segundo sculo d.C. Abrange primariamente as atividades de Pedro e de Paulo, em vez de as de todos os apstolos em geral; e fornece-nos uma histria muitssimo fidedigna e abrangente do espetacular comeo e do rpido desenvolvimento da Igreja crist, primeiro entre os judeus, e ento entre os samaritanos e as naes gentias. O tema dominante da Bblia inteira, o Reino de Deus, predomina no livro (At 1:3; 8:12; 14:22; 19:8; 20:25; 28:31), e somos constantemente lembrados de que os apstolos deram testemunho cabal a respeito de Cristo e desse Reino, e realizaram plenamente o seu ministrio (2:40; 5:42; 8:25; 10:42; 20:21, 24; 23:11; 26:22; 28:23). O livro fornece tambm um notvel fundo histrico para se considerar as cartas inspiradas das Escrituras Gregas Crists. O Escritor: as palavras iniciais de Atos referem-se ao Evangelho de Lucas como o primeiro relato. E visto que ambos os relatos so dirigidos mesma pessoa, Tefilo, sabemos que Lucas, embora no assinasse seu nome, foi o escritor de Atos (Lc 1:3; At 1:1). Ambos os relatos tm estilo e linguagem similares. O Fragmento Muratoriano, de fins do segundo sculo d.C., tambm atribui a escrita a Lucas. Escritos eclesisticos do segundo sculo d.C., de Irineu de Lio, de Clemente de Alexandria, e de Tertuliano de Cartago, quando citam Atos, mencionam Lucas como o escritor. Quando e onde foi escrito: o livro abrange um perodo de aproximadamente 28 anos, desde a ascenso de Jesus em 33 d.C. at o fim do segundo ano da priso de Paulo em Roma, por volta de 61 d.C. Durante este perodo, quatro imperadores romanos governaram em seqncia: Tibrio, Calgula, Cludio e Nero. Visto que relata eventos decorridos no segundo ano da priso de Paulo em Roma, no poderia ter sido concludo antes disso. Se o relato tivesse sido escrito mais tarde, seria razovel esperar que Lucas fornecesse mais informaes sobre Paulo; se escrito depois do ano 64 d.C., certamente teria mencionado a violenta perseguio movida por Nero, que comeou ento; e, se escrito depois de 70 d.C., como alguns argumentam, esperaramos encontrar registrada a destruio de Jerusalm. O escritor Lucas acompanhou Paulo em grande parte do perodo das suas viagens, inclusive na perigosa viagem a Roma, o que evidente do uso que faz dos pronomes na primeira pessoa do plural, ns, nosso, nos, em Atos 16:10-17; 20:5-15; 21:1-18; 27:1-37; 28:1-16. Paulo, nas suas cartas escritas de Roma, menciona que Lucas tambm estava ali (Cl 4:14; Fm 24). Foi, por conseguinte, em Roma que se concluiu a escrita do livro de Atos. Conforme j observado, o prprio Lucas foi testemunha ocular de grande parte do que escreveu, e, em suas viagens, ele contatou concristos que participaram de certos eventos descritos ou os observaram. Por exemplo, Joo Marcos podia contar-lhe o miraculoso livramento de Pedro da priso (12:12), ao passo que os eventos descritos nos captulos 6 e 8 poderiam ter sido relatados pelo missionrio Filipe. E Paulo, naturalmente, como

testemunha ocular, podia suprir muitos pormenores dos eventos ocorridos quando Lucas no estava com ele. Autenticidade: a exatido do livro de Atos tem sido comprovada, no decorrer dos anos, por vrias descobertas arqueolgicas. Por exemplo, Atos 13:7 diz que Srgio Paulo era o procnsul de Chipre. Ora, sabe-se que, pouco antes de Paulo visitar Chipre, esta era governada por meio dum propretor ou legado, mas uma inscrio encontrada em Chipre prova que a ilha passou a estar sob o governo direto do Senado romano, na pessoa de um governador provincial chamado procnsul. Similarmente, na Grcia, durante o governo de Augusto Csar, a Acaia era uma provncia sob o governo direto do Senado romano, mas, quando Tibrio era imperador, ela foi governada diretamente por ele. Mais tarde, sob o imperador Cludio, tornou-se novamente uma provncia senatorial, segundo Tcito. Descobriu-se um fragmento dum rescrito de Cludio aos dlficos da Grcia, que se refere ao proconsulado de Glio. Por conseguinte, Atos 18:12 est correto ao falar de Glio como procnsul quando Paulo estava ali em Corinto, capital da Acaia. Tambm, uma inscrio num arco em Tessalnica (inscrio de que se preservaram fragmentos no Museu Britnico) mostra que Atos 17:8 est correto ao falar dos governantes da cidade (poliarcas, governadores dos cidados), embora este ttulo no seja encontrado na literatura clssica. At o dia de hoje, em Atenas, o Arepago, ou colina de Marte, onde Paulo pregou, ergue-se como testemunha silenciosa da veracidade de Atos (17:19.) Termos e expresses mdicas encontradas em Atos esto de acordo com os escritores mdicos gregos daquele tempo. Os meios de viagem empregados no Oriente Mdio, no primeiro sculo, eram essencialmente conforme descritos em Atos: via terrestre, caminhadas, andar a cavalo ou em carros puxados a cavalo (23:24, 31, 32; 8:27-38); via martima, por navios de carga (21:1-3; 27:1-5). Aquelas embarcaes antigas no possuam um leme nico, mas eram controladas por dois grandes remos, da estes serem mencionados com exatido no plural (27:40). A descrio da viagem de Paulo, de navio, a Roma (27:1-44), no tocante ao tempo que durou, distncia percorrida e aos lugares visitados, reconhecida por marujos modernos, familiarizados com a regio, como inteiramente fidedigna e confivel. Atos dos Apstolos foi aceito sem reservas como Escritura inspirada e cannica pelos catalogadores das Escrituras do segundo at o quarto sculo d.C. Trechos do livro, junto com fragmentos dos quatro Evangelhos, encontram-se no manuscrito de papiro Chester Beatty n 1 (P45), do terceiro sculo d.C. O manuscrito Michigan n 1571 (P38), do terceiro ou do quarto sculo, contm trechos dos captulos 18 e 19, e um manuscrito do quarto sculo, Aegyptus n 8683 (P8), contm partes dos captulos 4 a 6. O livro de Atos foi citado por Policarpo de Esmirna, por volta de 115 d.C., por Incio de Antioquia, por volta de 110 d.C., e por Clemente de Roma, talvez j em 95 d.C. Atansio, Jernimo e Agostinho, do quarto sculo, confirmam todos as listas anteriores que incluam Atos.

DESTAQUES DE ATOS Eventos ocorridos at o Pentecostes (1:1-26)

No incio deste segundo relato de Lucas, o ressuscitado Jesus diz a seus ansiosos discpulos que eles sero batizados com o Esprito Santo. Ser o Reino restaurado neste tempo? No. Mas recebero poder e tornar-se-o testemunhas at parte mais distante da terra. Jesus ao ascender, desaparecendo da vista deles, dois homens vestidos de branco lhes dizem: Vares galileus, por que estais olhando para o cu? Esse Jesus, que dentre vs foi recebido em cima no cu, h de vir assim como para o cu o vistes ir (1:8, 11).

O memorvel dia de Pentecostes (2:1-42)


Todos os discpulos esto reunidos em Jerusalm. Subitamente, um rudo semelhante ao dum vento impetuoso enche a casa. Lnguas como que de fogo se assentam sobre os que esto presentes. Eles ficam cheios do Esprito Santo e comeam a falar em lnguas diferentes sobre as coisas magnficas de Deus (2:11). Os espectadores ficam perplexos. Ento Pedro se levanta para falar. Ele explica que este derramamento do Esprito Santo o cumprimento da profecia de Joel (2:28-32) e que Jesus Cristo, agora ressuscitado e enaltecido destra de Deus, derramou isto que vem e ouvem. Estando compungidos, cerca de 3.000 aceitam a palavra e so batizados (2:33).

Expanso do testemunho (2:43-5:42)


Deus continua a ajuntar-lhes diariamente os que esto sendo salvos. Junto ao templo, Pedro e Joo encontram um homem aleijado que jamais andou na vida. Em nome de Jesus Cristo, o nazareno, anda!, ordena Pedro. Imediatamente, o homem comea a andar, e a pular, e a louvar a Deus. Pedro admoesta ento as pessoas a se arrepender e dar meia-volta, para que venham pocas de refrigrio da parte da pessoa de Deus. Contrariados por Pedro e Joo ensinarem a ressurreio de Jesus, os lderes religiosos os prendem, mas as fileiras dos crentes aumentam para cerca de 5.000 homens (3:6, 8, 19). No dia seguinte, Pedro e Joo so levados perante os governantes judeus para interrogatrio. Pedro testifica intrepidamente que a salvao s vem por meio de Jesus Cristo, e, quando se lhes ordena que cessem sua obra de pregao, tanto Pedro como Joo replicam: Se justo, vista de Deus, escutar antes a vs do que a Deus, julgai-o vs mesmos. Mas, quanto a ns, no podemos parar de falar das coisas que vimos e ouvimos (4:19, 20). Eles so postos em liberdade, e todos os discpulos continuam a falar a palavra de Deus com denodo. Em virtude das circunstncias, renem os seus bens materiais e fazem distribuies segundo a necessidade. Todavia, um homem chamado Ananias e sua esposa Safira vendem uma propriedade e, ao passo que do a aparncia de terem dado a soma inteira, eles retm secretamente parte do preo. Pedro os expe, e eles caem mortos por terem trapaceado a Deus e ao Esprito Santo. Os lderes religiosos, enfurecidos, tornam a lanar os apstolos na priso, mas, desta vez, o anjo do Senhor os liberta. No dia seguinte, so levados outra vez perante o Sindrio, sendo acusados de encher Jerusalm com o seu ensino. Eles replicam: Temos de obedecer a Deus como governante antes que aos homens. Embora chibatados e ameaados, ainda assim se recusam a parar, e cada dia, no templo e de casa em casa,

continuam sem cessar a ensinar e a declarar as boas novas a respeito do Cristo, Jesus (5:28, 29, 42).

O martrio de Estvo (6:1-8:1a)


Estvo um dos sete designados pelo Esprito Santo para distribuir alimento s mesas. Ele d tambm poderoso testemunho a respeito da verdade, e to zeloso o seu apoio da f que seus oponentes, enfurecidos, o fazem comparecer perante o Sindrio sob a acusao de blasfmia. Na sua defesa, Estvo fala primeiro da longanimidade de Deus para com Israel. Da, com eloqncia destemida, chega ao ponto: Homens obstinados, sempre resistis ao Esprito Santo, vs, os que recebestes a Lei, conforme transmitida por anjos, mas no a guardastes (7:51-53). Isto demais para eles! Lanam-se sobre ele, jogam-no fora da cidade e o apedrejam at morrer. Saulo observa com aprovao.

As perseguies, a converso de Saulo (8:1b-9:30)


A perseguio que comea naquele dia contra a Igreja em Jerusalm dispersa pelo pas inteiro a todos, exceto aos apstolos. Filipe vai para Samria, onde muitos aceitam a palavra de Deus. Pedro e Joo so enviados de Jerusalm para l a fim de tais crentes receberem o Esprito Santo pela imposio das mos dos apstolos (8:18). Um anjo manda ento Filipe para o sul, para a estrada Jerusalm-Gaza, onde encontra um eunuco da corte real da Etipia, que, no seu carro, est lendo o livro de Isaas. Filipe lhe esclarece o significado da profecia e o batiza. No nterim, Saulo, respirando ainda ameaa e assassnio contra os discpulos do Senhor, empreende viagem para ir prender os que pertencem ao Caminho, em Damasco. Repentinamente, reluz em volta dele uma luz vinda do cu, e ele cai por terra, cego. Uma voz do cu lhe diz: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Depois de trs dias em Damasco, um discpulo de nome Ananias vem prestar-lhe ajuda. Saulo recupera a vista, batizado e fica cheio do Esprito Santo, de modo que se torna um zeloso e habilitado pregador das boas novas (9:1, 2, 5). Nessa surpreendente reviravolta de acontecimentos, o perseguidor passa a ser o perseguido e tem de fugir para salvar sua vida, primeiro, de Damasco, depois, de Jerusalm.

As boas novas chegam aos gentios incircuncisos (9:31-12:25)


A Igreja ento entra num perodo de paz, sendo edificada; e, como anda no temor de Deus e no consolo do Esprito Santo, continua a multiplicar-se (9:31). Em Jope, Pedro ressuscita a querida Tbita (Docas), e ali que recebe a chamada para ir a Cesaria, onde um oficial do exrcito, chamado Cornlio, o aguarda. Ele prega a Cornlio e aos de sua casa, e eles crem, sendo derramado sobre eles o Esprito Santo. Discernindo que Deus no parcial, mas, em cada nao, o homem que o teme e que faz a justia lhe aceitvel, Pedro os batiza - so os primeiros gentios incircuncisos a se converter. Pedro explica mais tarde este novo acontecimento aos irmos em Jerusalm, em vista do que eles glorificam a Deus (10:34, 35).

Ao passo que as boas novas continuam a espalhar-se rapidamente, Barnab e Saulo ensinam um grande nmero de pessoas em Antioquia, e primeiro em Antioquia que os discpulos, por providncia divina, so chamados cristos (11:26). Torna a irromper a perseguio. Herodes Agripa I manda matar espada a Tiago, irmo de Joo. Lana tambm a Pedro na priso, mas de novo o anjo de Deus o liberta. Que fim lamentvel do inquo Herodes! Por no dar glria a Deus, comido de vermes, morre. Em contrapartida, a palavra de Deus continua a crescer e a se espalhar (12:24).

Primeira viagem missionria de Paulo, com Barnab (13:1-14:28)


Barnab e Saulo, que tambm Paulo, so escolhidos e enviados de Antioquia pelo Esprito Santo (13:9). Na ilha de Chipre, muitos, tambm o procnsul Srgio Paulo, se tornam crentes. Na sia Menor continental, visitam seis ou mais cidades, e em toda a parte acontece a mesma coisa: v-se uma distino entre os que aceitam alegremente as boas novas e os oponentes obstinados que incitam as turbas a atirar pedras nos mensageiros de Deus. Depois de fazerem designaes de ancios nas igrejas recm-formadas, Paulo e Barnab retornam Antioquia da Sria.

Soluo dada questo da circunciso (15:1-35)


Com a grande afluncia de no-judeus, surge a questo quanto a se estes devem ou no ser circuncidados. Paulo e Barnab levam a questo aos apstolos e aos ancios em Jerusalm, onde o discpulo Tiago preside reunio e providencia enviar a deciso unnime mediante carta formal: Pareceu bem ao Esprito Santo e a ns mesmos no vos acrescentar nenhum fardo adicional, exceto as seguintes coisas necessrias: de persistirdes em abstervos de coisas sacrificadas a dolos, e de sangue, e de coisas estranguladas, e de fornicao (15:28, 29). O encorajamento desta carta faz com que os irmos em Antioquia se regozijem.

Expanso do ministrio em resultado da segunda viagem de Paulo (15:3618:22) Depois de alguns dias, Barnab e Marcos embarcam rumo a Chipre, ao passo que Paulo e Silas passam pela Sria e sia Menor (15:36). O jovem Timteo se junta a Paulo em Listra, e prosseguem para Trade, na costa do mar Egeu. Ali, Paulo v numa viso um homem que lhe suplica: Passa Macednia e ajuda-nos (16:9). Lucas se junta a Paulo e eles tomam um navio para Filipos, a cidade principal da Macednia, onde Paulo e Silas so lanados na priso. Isto resulta em o carcereiro tornar-se crente e ser batizado. Ao serem soltos, vo a Tessalnica, e ali os judeus, ficando com cimes, incitam a turba contra eles. De modo que os irmos enviam Paulo e Silas de noite a Beria. Ali, os judeus mostram ter mentalidade nobre, recebendo a palavra com o maior anelo mental, examinando cuidadosamente as Escrituras, cada dia, em busca de confirmao das coisas aprendidas (17:11). Paulo, deixando Silas e Timteo nesta nova Igreja, assim como havia deixado Lucas em Filipos, continua rumo ao sul, para Atenas.

Nesta cidade de dolos, altivos filsofos epicureus e esticos chamam, com escrnio, a Paulo de paroleiro e publicador de deidades estrangeiras, e o levam ao Arepago, ou colina de Marte. Com hbil oratria, Paulo argumenta em favor de se buscar o verdadeiro Deus, o Senhor do cu e da terra, que garante um julgamento justo por intermdio daquele a quem ressuscitou dentre os mortos. A meno da ressurreio divide a sua assistncia, mas alguns se tornam crentes (17:18, 24). A seguir, em Corinto, Paulo fica com quila e Priscila, trabalhando com eles na profisso de fazer tendas. A oposio sua pregao o obriga a sair da sinagoga e a realizar as suas reunies numa casa contgua, no lar de Tcio Justo. Crispo, o presidente da sinagoga, torna-se crente. Depois de uma estada de 18 meses em Corinto, Paulo parte com quila e Priscila para feso, onde os deixa, e continua a viagem Antioquia da Sria, completando assim a sua segunda viagem missionria.

Paulo revisita as Igrejas, terceira viagem (18:23-21:26)


Certo judeu de nome Apolo, procedente de Alexandria, Egito, chega a feso e fala intrepidamente na sinagoga a respeito de Jesus, mas quila e Priscila notam a necessidade de corrigir o seu ensino antes de ele ir a Corinto. Paulo est agora na sua terceira viagem, e no devido tempo chega a feso. Ao saber que os crentes ali foram batizados com o batismo de Joo, Paulo lhes explica o batismo em nome de Jesus. Da batiza cerca de 12 homens, impe as mos sobre eles e estes recebem o Esprito Santo. Nos trs anos em que Paulo fica em feso, a palavra de Deus continua a crescer e a prevalecer de modo poderoso, e muitos abandonam a adorao da deusa padroeira da cidade, rtemis (19:20). Os fabricantes de santurios de prata, enfurecidos com a idia de seu negcio correr perigo, criam tal alvoroo na cidade que leva horas para dispersar a turba. Logo depois, Paulo parte para a Macednia e para a Grcia, visitando a caminho os crentes. Paulo fica trs meses na Grcia antes de retornar pela Macednia, onde Lucas se junta outra vez a ele. Fazem a travessia at Trade, e ali, enquanto Paulo discursa noite adentro, um rapaz adormece e cai duma janela do terceiro pavimento. apanhado morto, mas Paulo lhe restaura a vida. No dia seguinte, Paulo e os que o acompanham partem para Mileto, onde, a caminho de Jerusalm, Paulo faz uma parada para se reunir com os ancios de feso. Ele lhes informa que no mais vero a sua face. Quo urgente , pois, que assumam a liderana e pastoreiem o rebanho de Deus, entre o qual o Esprito Santo os designou bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que ele resgatou com seu prprio sangue! Relembra-lhes o exemplo que ele lhes deu, e admoesta-os a permanecer despertos, no se poupando em dar de si mesmos a favor dos irmos (20:28). Embora advertido para no pr os ps em Jerusalm, Paulo no volta atrs. Seus companheiros aquiescem, dizendo: Realize-se a vontade de Deus (21:14). H grande regozijo quando Paulo relata a Tiago e aos ancios a respeito da bno de Deus sobre seu ministrio entre as naes.

Paulo detido e julgado (21:27-26:32)

Quando Paulo aparece no templo em Jerusalm, recebido com hostilidade. Judeus da sia incitam a cidade inteira contra ele, e os soldados romanos o socorrem no momento preciso. Qual a razo de todo o tumulto? Quem este Paulo? Qual o seu crime? O comandante militar, perplexo, quer respostas. Por causa de sua cidadania romana, Paulo escapa de ser aoitado e levado perante o Sindrio. Hum! Um tribunal dividido de fariseus e saduceus! Paulo, por conseguinte, levanta a questo da ressurreio, lanando uns contra os outros. Como a dissenso se torna violenta, os soldados romanos tm de arrancar Paulo do meio do Sindrio antes que o dilacerem. Acompanhado de uma grande escolta de soldados, ele enviado secretamente de noite ao Governador Flix, em Cesaria. Acusado de sedio, Paulo apresenta a Flix a sua defesa com habilidade. Mas Flix retm Paulo, na esperana de receber dinheiro de suborno para o soltar. Passam-se dois anos. Prcio Festo sucede a Flix como governador, e ordena-se novo julgamento. Outra vez, srias acusaes so feitas, e Paulo torna a declarar a sua inocncia. Entretanto, Festo, a fim de ganhar o favor dos judeus, sugere que seja feito mais um julgamento perante ele, em Jerusalm. Contudo, Paulo declara: Apelo para Csar! (25:11). Passa-se mais algum tempo. Por fim, o Rei Herodes Agripa II faz uma visita de cortesia a Festo, e Paulo levado mais uma vez sala de audincia. To poderoso e convincente o seu testemunho que Agripa movido a lhe dizer: Em pouco tempo me persuadirias a tornar-me cristo (26:28). Agripa reconhece igualmente a inocncia de Paulo e que poderia ser solto se no tivesse apelado para Csar.

Paulo vai a Roma (27:1-28:31)


O prisioneiro Paulo e outros so levados de barco para a primeira etapa da viagem a Roma. Os ventos sendo contrrios, o progresso lento. No porto de Mirra, mudam de navio. Ao chegarem a Bons Portos, em Creta, Paulo recomenda que passem o inverno ali, mas a maioria aconselha que viajem. Mal comeam a navegar, quando um vento tempestuoso se apodera deles e implacavelmente os pe deriva. Depois de duas semanas, o barco por fim despedaado num banco de areia perto da costa de Malta. Conforme Paulo assegurara, nenhum dos 276 a bordo perde a vida! Os habitantes de Malta mostram extraordinrio humanitarismo, e, durante aquele inverno, Paulo cura a muitos dentre eles pelo poder miraculoso do Esprito de Deus. Na primavera seguinte, Paulo chega a Roma, e os irmos vo estrada para o acolher. Ao avist-los, Paulo agradece a Deus e toma coragem. Embora ainda prisioneiro, permitese que Paulo permanea na sua prpria casa alugada com um soldado de guarda. Lucas termina a sua narrativa descrevendo a bondosa acolhida de Paulo a todos os que vo ter com ele, pregando-lhes o reino de Deus e ensinando com a maior franqueza no falar as coisas concernentes ao Senhor Jesus Cristo, sem impedimento (28:15, 31).

POR QUE PROVEITOSO PARA NS

O livro de Atos constitui um testemunho em adio aos relatos dos Evangelhos em confirmar a autenticidade e a inspirao das Escrituras Hebraicas. Quando se aproximava o Pentecostes, Pedro citou o cumprimento de duas profecias que o Esprito Santo predissera pela boca de Davi a respeito de Judas (Atos 1:16, 20; Salmo 69:25; 109:8). Pedro tambm disse multido surpresa no Pentecostes que estavam vendo realmente o cumprimento da profecia: Isto o que foi dito por intermdio do profeta Joel (Atos 2:16-21; Joel 2:28-32; compare tambm Atos 2:25-28, 34, 35 com Salmos 16:8-11 e Salmo 110:1). Para convencer outra multido reunida junto ao templo, Pedro recorreu de novo s Escrituras Hebraicas, primeiro, citando Moiss e, da, dizendo: E, de fato, todos os profetas, de Samuel em diante e os em sucesso, tantos quantos falaram, declararam tambm distintamente estes dias. Mais tarde, perante o Sindrio, Pedro citou o Salmo 118:22, demonstrando que Cristo, a pedra que eles rejeitaram, se tornara a principal do ngulo (3:22-24; 4:11). Filipe explicou ao eunuco etope como a profecia de Isaas 53:7, 8 havia sido cumprida, e, ao se lhe esclarecer isto, ele pediu humildemente para que fosse batizado (Atos 8:28-35). Igualmente, falando a Cornlio sobre Jesus, Pedro testificou: Dele que todos os profetas do testemunho (10:43). Quando a questo da circunciso estava sendo debatida, Tiago apoiou a sua deciso, dizendo: Com isso concordam as palavras dos Profetas, assim como est escrito (15:15-18). O apstolo Paulo recorreu s mesmas autoridades (26:22; 28:23, 25-27). O fato de os discpulos e seus ouvintes aceitarem prontamente as Escrituras Hebraicas como sendo parte da Palavra de Deus confirma que tais escritos eram considerados inspirados. Atos de grande proveito em mostrar como a Igreja crist foi fundada e como ela cresceu sob o poder do Esprito Santo. Em toda esta narrativa impressionante, observamos as bnos de Deus no sentido de expanso, o denodo e a alegria dos cristos primitivos, bem como sua posio intransigente em face da perseguio, e a sua voluntariedade em servir, conforme exemplificado pela aceitao de Paulo dos convites de empreender o servio no estrangeiro e de ir Macednia (4:13, 31; 15:3; 5:28, 29; 8:4; 13:2-4; 16:9, 10). A Igreja crist hoje no diferente, pois est vinculada em amor, unio e interesse comum, ao passo que fala sobre as coisas magnficas de Deus, sob a orientao do Esprito Santo (2:11, 17, 45; 4:34, 35; 11:27-30; 12:25). O livro de Atos mostra precisamente como deve ser executada a atividade crist de proclamar o Reino de Deus. O prprio Paulo foi um exemplo, dizendo: No me refreei de vos falar coisa alguma que fosse proveitosa, nem de vos ensinar publicamente e de casa em casa. E acrescenta: Eu dei cabalmente testemunho. Este tema de dar cabalmente testemunho chama a nossa ateno em todo o livro, e sublinhado de modo impressionante nos ltimos pargrafos, em que ressalta a devoo de todo o corao que Paulo tinha pela pregao e pelo ensino, mesmo sob os laos da priso, nas seguintes palavras: E ele lhes explicou o assunto por dar cabalmente testemunho a respeito do reino de Deus e por usar de persuaso para com eles concernente a Jesus, tanto pela lei de Moiss como pelos Profetas, de manh at noite. Tenhamos ns sempre essa mesma sinceridade na nossa atividade do Reino! (20:20, 21; 28:23; 2:40; 5:42; 26:22). O discurso de Paulo aos irmos pastores de feso contm muitos conselhos prticos para os irmos pastores hoje. Visto que estes foram designados pelo Esprito Santo, de

suma importncia que prestem ateno a si mesmos e a todo o rebanho, pastoreando as ovelhas ternamente e guardando-as contra os lobos opressivos que procuram destru-las. Que pesada responsabilidade! Os irmos pastores precisam manter-se despertos e edificarse na palavra da graa de Deus. Ao passo que se esforam em ajudar os que so fracos, precisam ter em mente as palavras do Senhor Jesus, quando ele mesmo disse: H mais felicidade em dar do que h em receber (20:17-35). Os outros discursos de Paulo so igualmente brilhantes, pois expem de modo claro os princpios da Bblia. Por exemplo, h a argumentao clssica do seu discurso aos esticos e aos epicureus no Arepago. Primeiro, ele cita a inscrio do altar: A um Deus Desconhecido, e usa isto como motivo para explicar que o nico Deus verdadeiro, o Senhor do cu e da terra, que fez de um s homem toda a nao de homens, no est longe de cada um de ns. Da cita as palavras dos poetas deles: Pois ns tambm somos prognie dele, para mostrar quo ridculo supor que surgiram de dolos de ouro, de prata ou de pedra, que no tm vida. Paulo estabelece, assim, com tato, a soberania do Deus vivente. s nas suas palavras concludentes que ele suscita a questo da ressurreio. Ele conseguiu fazer entender o ponto sobre a soberania suprema do nico Deus verdadeiro, e, em resultado disso, alguns se tornaram crentes (17:22-34). O livro de Atos incentiva o estudo contnuo e diligente de toda a Escritura. Quando Paulo, pela primeira vez, pregou em Beria, elogiou os judeus ali por serem de mentalidade nobre, pois recebiam a palavra com o maior anelo mental, examinando cuidadosamente as Escrituras, cada dia, quanto a se estas coisas eram assim (17:11). Hoje, como naquela poca, esta vida pesquisa das Escrituras, em associao com a Igreja sobre a qual repousa o Esprito de Deus, resultar em bnos na forma de convico e firme f. mediante tal estudo que a pessoa pode chegar a ter uma clara compreenso dos princpios divinos. H uma excelente declarao de alguns destes princpios em Atos 15:29. Ali, os apstolos e irmos mais idosos em Jerusalm, deu a conhecer que, embora a circunciso no fosse exigida do Israel espiritual, havia proibio explcita de idolatria e fornicao. Aqueles primitivos discpulos estudavam realmente as Escrituras inspiradas, e sabiam cit-las e aplic-las de acordo com a necessidade. Foram fortalecidos, mediante o conhecimento exato e o Esprito de Deus, para fazerem face s perseguies violentas. Pedro e Joo deram o exemplo para todos os cristos fiis, ao dizerem denodadamente aos governantes oponentes: Se justo, vista de Deus, escutar antes a vs do que a Deus, julgai-o vs mesmos. Mas, quanto a ns, no podemos parar de falar das coisas que vimos e ouvimos. E, quando levados outra vez perante o Sindrio, que lhes havia ordenado positivamente que no continuassem a ensinar base do nome de Jesus, disseram inequivocamente: Temos de obedecer a Deus como governante antes que aos homens. Esta resposta destemida resultou em excelente testemunho para os governantes, e levou o clebre instrutor da Lei, Gamaliel, a fazer a sua bem-conhecida declarao a favor da liberdade de adorao, o que resultou na soltura dos apstolos (4:19, 20; 5:28, 29, 34, 35, 38, 39). O glorioso propsito de Deus concernente a seu Reino, que permeia a Bblia inteira como fio de ouro, destaca-se com muita proeminncia no livro de Atos. No incio, mostrase Jesus durante os 40 dias antes de sua ascenso, contando as coisas a respeito do reino de

Deus. Foi em resposta pergunta dos discpulos a respeito da restaurao do Reino que Jesus lhes disse que precisavam primeiro ser Suas testemunhas at parte mais distante da terra (1:3, 6, 8). Comeando em Jerusalm, os discpulos pregaram o Reino com inabalvel intrepidez. As perseguies causaram o apedrejamento de Estvo e espalharam muitos dos discpulos a novos territrios (7:59, 60). Informa-se que Filipe declarou as boas novas do reino de Deus com muito xito em Samria, e que Paulo e seus colaboradores proclamaram o reino na sia, em Corinto, em feso e em Roma. Todos estes cristos primitivos deixaram exemplos excelentes de inabalvel confiana em Deus e no Seu Esprito sustentador (8:5, 12; 14:5-7, 21, 22; 18:1, 4; 19:1, 8; 20:25; 28:30, 31). Vendo o inquebrantvel zelo e a coragem deles, e notando quo abundantemente Deus abenoou os esforos deles, temos maravilhoso incentivo tambm para sermos fiis e dar testemunho a respeito do reino de Deus (28:23).