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El Sefwr Presidente: Impresionismo, expresionismo e imagen

1.

IMPRESIONISMO E IMAGEN

1.1.

IMPRESIONISMO PICTORICO E IMPRESIONISMO LITERARIO

La palabra Impresionismo procede del ttulo de un cuadro de Claud Monet, Impressions, exhibido en 1874; con este ttulo subrayaba Monet lo subjetivo de su arte, en contraposicin al realismo objetivo de Courbet. Una alegato de Louis Duranty, les peintres impressionistes. j definitivamente el trmino para designar esa tendencia pictrica de finales del siglo XIX. El impresionismo pictrico se caracteriza por el predominio dcl color sobre la lnea y la bsqueda de valores pticos y no tctiles; se atiende a reproducir lo momentneamente cromtico de las superficies: masas y colores; es una pintura hecha al aire libre en busca de efectos de atmsfera luminosa. Esta designacin pas al terreno literario cuando en 1879, Ferdinand Brunetire public su ensayo Limpressionisme dans le roman. en el que califica dc impresionista la novela de Daudet Les rois en civil basndose en las siguientes caractersticas: poder de presentar en cuadro vivaz la primera impresin; de separar las sensaciones elementales y fugitivas que componen, como trazos aislados, una impresin total, y de expresar pensamientos y sentimientos mediante las impresiones sensoriales que directamente las provocan. A partir de entonces se ha hablado de impresionismo para referirse a aquellos estilos literarios en que se descubra alguna de las notas de la originaria literatura impresionista. Segn A. Alonso, se pueden sealar en el impresionismo literario caracteres propios que no son derivados del pictrico ni siquiera paralelos a l. y.: Amado Alonso y Raimundo Lida, El concepto lingijstico de impresionismo, en Char~ les Bally y otros,, El Impresionismo en el lenguaje, (Buenos Aires: Uoiv. de Buenos Aires, 1956>. PP. 105-207,
(ita/cv le le,aima /tpannamcruana. nnn~ 1 Q Fd. [ni

y.

Complulense, Madrid. 1990.

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Alaria Jess Alonso G.

Estos caracteres seran: la representacin de la realidad externa a travs de las sensaciones de los personajes y la transposicin metafrica de la experiencia psquica en sensaciones 2 Y aade: de no haberse aprovechado una marca ya conocida, se hubiera bautizado este modo literario como sensaciontsmo, no como impresionismo 1.2. IMPRESIONISMO Y EXPRESIONISMO

Mucho se ha escrito sobre las relaciones entre impresionismo y expresIonIsmo: simplificando la cuestin podra decirse que lo que el artista recibe del mundo exterior es impresionstico. y lo que es expresin de su interior. expresionstico. E. Richter dice al respecto que todo lo que se refiere a la apariencia es impresionista; todo lo especulativo e Intuitivo es expresionista. En un palabra: el expresionismo atiende a la sugestin y el impresionismo a la impresin Pero aade que en cuanto se evoca voluntariamente el aparecer fenomnico, confluyen expresionismo e Impresionismo ya que impresionismo y expresionismo como formas artsticas de estilo se implican e intercambian de mltiples modos. (Y esto dejando completamente de lado la imprecisin con que a menudo se entienden ambos trminos). Los lindes exteriores pueden establecerse con rigor, pero los internos son fluctuantes, porque la obra artstica presenta ambas formas de estilo con ms frecuencia de lo que en general se admite. Se puede afirmar, pues, que los elementos impresionistas y expresionistas aparecen estrechamente entrelazados y su distincin slo significa una acentuacin ms fuerte sobre uno u otro elemento Esta cuestin afecta directamente a El Seor Presidente de Asturias y a sus imgenes. As lo ha visto Iber Verdugo cuando habla del CRUCE IMPRESIONISTA-EXPRESIONISTA, (Interiorizacin de lo exterior, exterioriacin de lo interior), caracterstico del discurso literario de la no\ela t Verdugo cita como ejemplo dos prrafos dc la fuga del Pelele, cuajado de imgenes; en el primero de ellos destaca la voluntad de rescatar la Impresin primaria de las sensaciones.
~.

Medio en la realidad, medio en el sueno, corra cl 1k ele perseguido por los perros y por los clavos de una lluvia fina ~...] A sus costados pasaban puertas An,ado Alonso y Raimundo Lida. op. it.. p, 152, Amado Alonso y Raimundo Lida, Ofl. It., p. 153. El se Richter, Impresionismo, expresionismo y gramtica, en In,pre.sionisitio en el 1<,, el a/c. op. ciA. p. 90. Elise Richter, op. oit. < Elise Rchter, ox eit. V,: Amado Alonso y Raimundo Lida. Op. (it., Pp. 99-203. Iber Verdugo. El Seor Presidente: una lectura cstructuralista, en la edicin critca (le 12 Seor Presidenat (Mxico: Klincksieck y F.C,E., 1978). pp. CClll-CCl~.
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El Seor Presidente: ltnpresonsrno...

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y puertas y puertas y ventanas y puertas y ventanas... IDe repente se paraba, con las manos sobre la cara, defendindose de los postes del telgrafo, pero al cerciorarse de que los palos eran inofensivos se carcajeaba y segua adelante, como el que escapa de una prisin cuyos muros de niebla a ms correr, ms se alejan,(239)

En el segundo, la exteriorizacin del angustioso estado anmico.


Pero al soltar los prpados calientes le pasaron por encima cielos de sangre. Entre relmpagos hua la sombra de los gusanos convertida en mariposa. (241).

La dosis de impresionismo en la novela no es menor que la de expresionismo y ambos poos de significado son inseparables, lo que corresponde a la fusin de realidad-irrealidad, o de vigilia y sueo con que se constituye todo el orbe novelado >. Este recurso de la penetracin de la subjetividad dentro de la objetividad, y de la objetividad dentro de la subjetividad, como lo ha definido G. Martin , es tpicamente asturiano.

1.3.

LAS IMAGENES IMPRES]ON]STAS

Ya Anderson Imbert, en su Anlisis de El Seor Presidente ~. se refiri a las imgenes impresionistas, que analizan las percepciones sensoriales sin explicarlas por sus causas, sealndose dos funciones dentro de la novela: describir la intimidad mediante comparaciones con la naturaleza [,,3 la besaran sus tas sin levantarse el velito dcl sombrero, slo para deiarle en la piel sensacin de telaraa pegada con saiva.(285).
Y animar la naturaleza con las proyecciones de la intimidad:
Los rboles, enloquecidos por la comezn de los trinos y sin poderse rascar.(29 1).

Miguel Angel Asturias, tres Obras, I.eyendus de Guauniala, El lhaadito, El Seor revicle,110 (Caracas: Ayacucho, 1977), Esta y todas las citas de imgenes se refieren a a pgina correspondiente en esta edicin, LO Iher Verdugo. El Seor Presidente; una lectura... top. <it. Geral Martin, JI Seor Presidente; una lectura contextual, en la edicin crtica de El Seor residente. rip. oit., p.C II. E. Anderson lmbert, Anlisis de LI Seor Presidente. En Helav F. Giacoman. lomenote a Miv,el Angel Asturias, Variaciones inteepretadvas en torno a s, cbra. (New York: Las Amricas Puhlishing Company, 1971). p. 130.

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Mara Jess -1/rin so G. La cidac/


t,

sus calles

De entre las imgenes impresionistas destacan aquclas que sc refieren a la ciudad, el mbito urbano en que transcurre la mayor parte de la novela:
<la ciudad grande. inmensamente grande para su fatiga. se fue haciendo pequea para su congoja(23 1 Al campo asomaba el arrabal con luces elctricas encendidas como losf oros en un teatro a oscuras.( 246). [a plaza asom por fin. El aire meta ruido dc zopilotes en los rboles dcl parquc magullados por el viento,>d 262>. Seguan las esquinas desamparadas. Es ms, pareca que sc multiplicaban en la noche sin sueo como puertas de mamparas tr-ansparentes.(2741. La mole dcl templo dc la Merced asom al extremo de la calle.>< 280). Dos campanadas se arrancaron dc las piedras de la Merced.>4283), Las escuelas vaciaban un ro de vidas nuevas en la ciudad,(345>. la ciudad araaba el cielo con las uas sucias de los teiados al rse quedando y quedando atrs.{440). A ratos me imagino que la ciudad entera se ha quedado en tinieblas como nosotros, presa entre altsimas mural las, con las calles en el tango muerto de todos los inviernos.t 385). Los horizontes recogian sus cabecitas en las calles de la ciudad, caracol de mil cabezas.<239). La luna entraba y sala de los nichos flotantes de las nubes. La calle rodaba corno urs ro de huesos blancos bajo puentes dc sombra.M41 71. las pied ras de la calle tiemblan de orlo pasar,(455 1

1.3.2.

La iupresin dcl movimiento

El efecto producido por un vehculo en movimIento de que es lo contemplado lo que sc mueve y pasa y no el espectador. es un ejemplo clsico de percepcin impresionista de la realidad. Este fenmeno aparece recogido al final de la novela, cuando Miguel Cara de Angel viaja en tren hacia donde l crea que estaba su libertad:
Al paso del tren los campos cobraban movimiento
y echaban a correr conlo chiqtilos u no tras otro, uno tras otro, uno tras otro: rboles. casas. piien tes, - Que suerte alejarse de aquel hombre en carro de primera Uno tras otro. unO tras otro, uno tras otro,., La casa perseguia al rbol. el rbol a la cerca, la cerca al puente. el puente al camino. el camino al ro. el ro a la montana. la montaa a la nube, la nube a 1-a siembra, la siembra al labriego. el labriego al animal,,, Rodeado de atenciones, sin cola con orejas. El animal a la casa. la casa la rbol, el rbol a la cerca, la cerca al puente, e puente al camino, el camino al ro. cl ro a la montaa, la montaa a Li nube...

Ef Seor Presidente: Inipresionismo,..

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Una aldea de reflejos corra en un arroyo de pellejito transparente y oscuro fondo de mochuelo...
La nube a la siembra, la siembra al labriego, el labriego al animal, el animal,. Sin cola con orejas, con cheques en la bolsa... El animal a la casa, la casa al rbol, el rbol a la cerca, la cerca... Con muchos cheques en la bolsa!... Un puente pasaba como violineta por las bocas de las ventanillas.,. Luz y sombra, escalas, fleco de hierro, alas de golondrinas... La cerca al puente, el puente al camino, el camino al ro, el ro a la montaa, la montaa, - - (440-44 1).

Una Variante de este fenmeno se encuentra en el capitulo XXXI, cuando la esposa del Licenciado Carvajal se dirige en un carruaje a visitar al Seor Presidente para interceder por su marido. En este caso su prisa angustiosa se plasma en la percepcin impresionista de la realidad: Ya deba estar all... Pero el vehculo no rodaba, ella senta que no rodaba. ella senta que no rodaba, que las ruedas giraban alrededor de los ejes dormidos, sin avanzar, que siempre estaban en el mismo punto... [.1 ella senta que no rodaba, rodaban slo las ruedas de adelante, ella senta que lo de atrs se iba quedando atrs, que el carruaje se iba alargando como el acorden de una mquina de retratar y vea los caballos cada vez ms pequetos,., [,,,] Estaban fijos como los alambres del telgraf, ms bien iban para
atrs como los alambres del telgrafo, como los cercos de chilca y chichicaste. como los campos sin sembrar, como los cejales dorados del crepsculo. las encrucijadas solas y los bueyes inmviles.400-40 O.

1.3.3.

La naturaleza

Otro leit-motiv impresionista en la obra lo constituye la naturaleza, el paisaje, tema de mltiples imgenes de carcter impresionista:
la claridad se dilua entre rosada y blanca como flor de begonia<238). A medida que se los tragaba el barranco se iban sintiendo como dentro de un caracol, ms al abrigo de la amenaza que se cerna sobre ellos,>d379). El camino se precipitaba hacia lo hondo de un barranco por una pendiente inclinadsima, para ascender despus como un cohete en busca de la ciudad .(403) Las sombras de los rboles manchaban las camisas blancas de los marchantes(4 18). Tibia nostalgia de nido flotaba en la noche inexplicablemente grande vista desde ah.(423). -Para sus descripciones de la naturaleza, del paisaje, del ambiente, Asturias utiliza el estilo impresionista llamado de notas o de diario, uno de los principales recursos estilsticos del impresionismo, que repro-

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duce una representacin global enteramente sin articular mediante la yuxtaposicin de distintas sensaciones superpuestas. Es caracterstico en l presentarnos esa visin impresionista localizada en una de las partes del da: amanecer, medioda o atardecer, y siempre cuajada de imgenes: EL AMANECER:
Amaneca... Araucaras naccesibles, telaraas verdes para cazar estrellas fugaces. Nubes de primera comunin. Pitos de locomotoras extranjeras.(328). Los pajaritos saludaban la aurora en los jardines de los parques pblicos y en los del interior de las casas. los pequeos jardines de los patios. Un concierto celestial de msicas trmulas suba al azul divino del amanecer. mientras despertaban las rosas y mientras, por otro lado, el tantaneo de las campanas, que daban los buenos das a Nuestro Seor, alternaba con los golpes fofos de las carniceras donde hachaban la carne; y el solfeo de los gallos que con las alas se contaban los compases, con las descargas en sordina dc las panaderas al caer el pan en las bateas; y las voces y pasos de los trasnochadores con el ruido de alguna puerta abierta por viejecilla en busca de comunin o mucama en busca de pan para el viajero que en desayunado saldra a tomar el tren. Amaneca... (327-328). Poco a poco se asom a la puerta [...] y encontr slo el llano grande en plena evaporacin color de rosa. Distancia. Enjabonamiento azul. Arboles, Nubes Cosquilleo de trinos.(377).

E/li MEDIODA: Sombra. Luz. Sombra. Luz. Costura de hojas LI Medioda. Nubes inmviles. Arboles inmviles. Desesperacin. Ceguera blanca. Piedras y ms piedras. Insectos. Osamentas limpias, calientes, como ropa interior recin planchada. Fermentos. Revuelo de pjaros aturdidos. Agua con sed, Trpico. Variacin sin horas, igual el calor, igual siempre, siempre,..(378-379). EL ATARDECER: Atardeci. Cielo verde. Campo verde, En los cuarteles sonaban los ctarines
de las seis, resabio de tribu alerta, de plaza medieval sitiada. En las crceles empezaba la agona de los prisioneros, a quienes se mataba a tirar de aos. Los horizontes recogan sus cabecitas en las calles de la ciudad, caracol de mil cabezas. Se volva de las audiencias presidenciales, favorecido o desgraciado. La luz de los garitos apualaba en la sombra.(239).

Elise Richter, op. eit., p. 71.

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1.3.4.

Los nombres de los personajes

La designacin de una persona por su cualidad ms sobresaliente es impresionista. Esto sucede a menudo en la novela, donde incluso los personajes principales son designados as, bien por su fsico, Miguel Cara de Angel, bien por su oficio, El Seor Presidentes>. Por los defectos fsicos se denomina algunas veces a los mendigos: El Pelele,
as apodaban al idiota, que dormido daba la impresin de estar muerto - (2 30).

Patahueca, la sordomuda; y otras por sus costumbres: Don Juan, El Tocador. Por el oficio se nombra siempre a otros personajes: El Auditor, El Secretario. Desde este punto de vista, quizs el nombre del personaje principal sea el ms significativo, Miguel Cara de Angel, nombre de pila y sobrenombre al que frecuentemente, a lo largo de la obra, se le aade para definirlo la expresin era bello y malo como Satn(253-254) dos caractersticas, una fsica y otra moral. En conjunto es un OXIMORON; el nombre de arcngel, Miguel, y e] sobrenombre, Cara de Angel. identifican al personaje con un ngel; la expresin era bello y malo como Satn. lo hace semejante al demonio.
Miguel Cara de Angel Era bello y malo como Satn.

En cuanto al nombre de El Seor Presidente, que da ttulo a la obra, y con el que se designa continuamente al dictador, al amo(300), precisamente por su indeterminacin lo convierte en personaje colectivo, con intencin de satirizar a un dictador en particular, Estrada Cabrera, y a la vez a todos los dictadores en general. 1.3.5 Mezcla de esumulos en centros diversos

La sinestesia es tambin un recurso impresionista que encontramos frecuentemente formando parte de las imgenes de Asturias. Tomemos slo algunos ejemplos ilustrativos.
dolor insoportable. negro(239). carcajada dolorosa, astillas de risa(25 1). enfriaba el verde profundo del agua.(288). tonadas con sabor de legumbres crudas(309). babosidad dulce de color azul(339)

Sonido licuado de carilln...(339). relampaguennte herir de sus ideas,(340).

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Pareca un hombre de ceniza dulce.(364).

su voz olorosa(374).
El agua bulla a sus costados adormecida, mantecosa, con olor a rana... (383).

resbalaron los chillidos de las ruedas(399). Hombres de hielo negro.(402). 1.3.6 Asociacin directa de la palabra con la impresin que produce o sugiere

Es tambin otro recurso de la imagen en Miguel Angel Asturias que se ha de considerar de carcter impresionista. slencio helado(236),
calles intestinales(238). fro de miedo(244).

silencio de papel de seda(277).


silencio acartonado(277). monotona cruel(309). llanto caliente(316).

idea negra(326).
queja acuchillante(336) silencio intestinal(37 1).

Papel de humo dormido..,(374>, noche asesina.(383).


fango muerto(38 5).

paredes intestinales de las bvedas.(454)


1.3.7.

Comparacin Impresionista

As denominaremos a la comparacin de una impresin con otra. Es de resaltar la importancia que tienen las comparaciones en la imaginera de Asturias, muchas de las cuales son de tipo impresionista: Los rboles suban y bajaban en sus ojos de moribundo, como los dedos de los bailarines en las danzas chinas.(245). El resplandor de las llamas lentejueleaba en las paredes de cao y en cl techo de paja, como las alas de otros Angeles.(247). con el ansia de las entraas vivas en la lengua seca, gorda y reseca como
pescado muerto en la ceniza(262). La casa se apag de una vez, como cortada a tajo del resto de las casas. (284).

el piano que gritaba hasta desgaflitarse como si le arrancaran las muelas a manada limpia(294).
Elllanto le caa de los ojos como una lluva(326). ~<El acristn tiene la cabeza helada como piedra de moler!(387), s Los tiros de gracia sonaron como revientan los cohetillos. mojados, tarde y mal,(4 1 1).

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1.3.8.

- -

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Met/bra Impresionista

Segn Lzaro Carreter <, metfora impresionista es aquella que nos presenta unas pocas notas del objeto real. Este tipo de metfora es tambin muy utilizada por Asturias: noche oscura, navegable, sin fondo,..>4232). sali la Virgen del Carmen a preguntarle qu quera, a quin buscaba. Y con ella, propietaria de aquella casa, miel de los ngeles, razn de los santos y pastelera de los pobres, se detuvo a conversar muy complacido.(244). Escapaba del rancho un humo blanco, tembloroso, vegetal.(247), Un grito inmvil llenaba el espacio, un grito aceitoso, lacerante, descarnado.>4 296
ojos de sueos hondos y vidriosos(299), No as la calle, mundo de inestabilidades, peligroso, aventurado, falso como los espejos, lavadero pblico de suciedades de vecindario.(325). Canales se qued dormido. Ojos cerrados, cuerpo de pluma...(380). se vea salir de la sacrista aseada, olorosa a incensarios apagados, a maderas viejas, a oro de ornamentos, a pelo de muerto.(387). No estaba de luto y ya tena tacto de muercilago... Miedo, fro, asco (403).

Un palor calderil. de luego en luego claridad sumisa, jugo de limn, jugo de naranja, rubor de hoguera nueva, oro mate de primera llama, luz de amanece r(327).

Todos estos recursos estn encaminados a la aprehensin de lo fugaz y la fijacin del instante. Lo ms importante en el impresionismo literario es la experiencia que hace impacto en el sujeto. Lo que el autor impresionista nos dice es, como afirma E. Richter, su impresin personal e instantnea > y lo peculiar del estilo impresionista consiste en presentar en el punto central la impresin sensorial desligada de sus causas Esta es tambin la caractersticaj fundamental de muchas de las imgenes de M.A. Asturias que por ello hemos denominado impresionistas.

lI.EXPRES1ON1SMO E iMAGEN

11.1.

EL MOVIMIENTO EXPRESIONISTA

El expresionismo como movimiento nace en Alemania hacia 1910, y cubre el segundo y tercer decenio del siglo; alcanza su clmax en 1 9 1 8 y
~> Fernando Lzaro Carreter, La metfora impresionista. Re,v di Lilterat,r< .XIode,t,e, 5. julio, 1951, ~ Elise Richter, op. eH., p. 53, ~ Elise Richter, op. cit. - p. 56.

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termina en 1927, con el surgimiento de su apndice, la nueva objetividad La voz expresionismo no apareci en Alemania, sino en Francia. utilizada por primera vez por el pintor Julien Auguste Herv, en una exposicin de sus cuadros realizada en 1901, y aplicada posteriormente al modo pictrico de Czanne, Matisse y Van Gogh; pero es de Alemania donde adquiere su mximo relieve, a partir de las primeras exposiciones de Oskar Kokoschka, designando un tipo de pintura de rasgos sintticos y esenciales Puede decirse que del expresionismo artstico deriva el literario pues la plstica, especialmente la pintura, fecunda a las letras, pero despus las influencias sern recprocas. El expresionismo literario supera los limites poticos donde otras escuelas de vanguardia se confinan, extendindose a la novela, el drama y el ensayo. Elise Richter, en su magnfico estudio sobre el tema define el expresonsmo como la reproduccin de representaciones o de sensaciones provocadas en nosotros por impresiones externas o internas, sin que entren en consideracin las propiedades reales de los objetos que suscitan tales impresiones. El arte expresionista no se ocupa del objetivamente presente ni de cmo representar esas existencias objetivas en la forma ms irreprochable. Ofrece el pensar y el sentir subjetivo sobre las cosas: las ideas de las cosas, presentes en la conciencia especulativa. Y agrega: el artista expresionista no dice lo que ocurre o lo que ve, sino lo que a l le conmueve a la vista de un acontecimiento o de una cosa; expresa su sensacin personal y su juicio sobre las cosas Como rasgos fundamentales del expresionismo, Guillermo de Torre seala los siguientes: la tensin espiritual es desesperacin, la crudeza se hace crueldad, la burla de lo bello cannico llega a ser apologa de la fealdad, lo irracional se convierte en demonismo. cierta fatal debilidad por el poder de las tinieblas y un gusto sdico-masoquista por el catastrofismo 2[ Estos rasgos son todos ellos, como se ve, claramente aplicables a nuestra novela. El expresionismo literario nace vinculado a la pugna contra el naturalismo, ya declinante a comienzos de siglo. Las aportaciones del expresionismo a la prosa son complejas entroncndose con el desenvolvimiento de la novelstica europea. As los resume R.E. Modern en su estudio ya citado:
~. ~, ~,

Allan el camino a las novelas multidimensionales, al examen de los distintos planos de la realidad y las varias capas de la conciencia, Destruy la Guillermo de Torre. Moa de las 1,ileraturas de tangt,ardia, (Madrid: Guadarrama, 1971), r. .~. 193 y ss. > Rodolfo E. Modern, LI expresionismo literario, (Buenos Aires; Fudeba), p. 4 y SS. Elise Richter, op. cit.. Pp. 45-105. 20 Elise Richter, opeir, p. 78, Guillermo de Torre, op. cii.. p. 187. -- V.: Rodolfo E.Modern, op. cii., Pp. 52-60.

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perspectiva unitaria de la novela realista, con su interaccin entre el ambiente y la psicologa y su ordenacin espacio- temporal sobre el fundamento del principio de la causalidad porque era consecuente con su ansia de terminar con ese mundo pernicioso de la inmutabilidad y la seguridad. Al

problematizar la existencia. ahond en las experiencias vitales, en el subconsciente y en el subjetivismo que lleg a ser, en casos extremos, catico. para partir de all hacia una red de relaciones objetivas LI 23

El Seor Presidente, acabado de escribir en 1932, se sita al final del expresonsmo. en el postexpresionismo, en lo que se denomin Neue Sachlichkeit o Nueva objetividad que aparece cuando el primer expresionismo deelina, hacia 1927. Con este nombre se design a aquellos artistas que, frente al irrealismo y al subjetivismo radical de la visin expresionista. se concentraron ms sobre el mundo objetivo, intentando reflejar la realidad palpable. Como tendencia no es algo coherente ni an propiamente germnico y se dio en artistas de muy diversas procedencIas. Este movimiento recibi tambin el apelativo de REALISMO MAGICO 4, que se aplic a las obras de Marc Chagal, Paul Klee y aun Max Ernst. y que tanta fortuna alcanzara despus aplicado al campo de la literatura hispanoamericana, incluyendo la obra de Miguel Angel AsturIas.

11.2.

EL EXPRESIONISMO EN EL SEOR PRESIDENTE

Como afirma Charles Minguet 2> aplicarle el calificativo de expresionista a esta obra de Asturias no es gratuito; as lo requiere por su tratamiento del tiempo, su ptica a la vez tradicional y muy nueva, la violencia de tono y el vigor expresivo, que se encuentra en todas partes, tanto en las escenas fnebres y mrbidas como en aquellas en que evoca sentimientos. emociones y, sobre todo, la fuerza todopoderosa del amor. Seala tambin este autor el paralelismo entre las circunstancias histricas que dieron lugar a la novela de Asturias, (la violencia, el terror y la muerte en Guatemala). y las que provocaron en Europa el nacimiento de nuevas formas de expresin en el campo de la literatura y de las artes plsticas. despus de la gran matanza de 1914-1918.
Por eso Asturias ha escogido una escritura violenta que recuerda el exprcsionismo alemn de la primera posguerra. No s si Asturias conoci, en Francia o en Amrica, esa forma de pintura. No puedo sin embargo evitar
23 Rodolfo E. Modern, op. cii., p. 56.

Charles Mingues. Tradicin y modernidad en Iii Seor Prsidente , en la edicin crtica dc II,$Hor fre.sid<ne. op. (it.. pp. CXLt-CLV.

24 Guillermo de Torre, of,. (it., p. 217,

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establecer un paralelo entre expresionismo alemn y vigor expresionista de Asturias 26

Para Minguet, en la novela hay curiosas correspondencias con la obra de un pintor preexpresionistas, Kubin, en cuyos cuadros encuentra la traduccin plstica de El Seor Presidente. Se ha sealado la falta de estudios sobre la influencia del expresionismo en la formacin de los nuevos narradores del perodo postmodernista en la literatura hispanoamericana. En el caso de MA. Asturias muchas de sus tcnicas narrativas en El Seor Presidente encuentran su filiacin en los planteamientos tericos y las realizaciones concretas de los autores expresionistas de posguerra. As lo afirma Nelson Osorio 2~ quien menciona como tpicamente expresionista dentro de la obra la tendencia a la fragmentacin del discurso en unidades vinculadas prcticamente, el procedimiento de constituir la visin de la realidad a retazos, como un mosaco. y el eliminar los nexos sintcticos formales propios del lenguaje discursivo para sustituirlos por los enlaces que en la mente del lectork suscita la exposicin verbal directa. Llama la atencin, adems. este antor. sobre otros tres procedimientos de raigambre expresionista. As, el conflicto padre/hijo, que Guillermo de Torre ~> seala como tema dominante del expresionismo alemn, lo ve cristalizado en el conflicto Seor Presidente/Cara de Angel, correlativo de las polaridades mticas, Dios/ I.uzbcl y ticas. Bien/Mal: el uso de la denominacin genrica, que no tiene en la novela el sentido de despersonalizacin funcional sino el de concrecin de entidades simblicas: El Auditor de guerra, El estudiante, El Seor Presidente. etc. Y el procedimiento de tipificar a los personajes para caracterizarlos de forma esperpntica. convrtindolos en tipos- smbolos de niveles o clases sociales < El tema de la novela en si. basado en hechos histricos, y, desde luego, su tratanlento, es expresionista. E. Richter menciona como una caracterstica del expresionismo el que, a menudo, el autor somete a su modalidad propia de visin personalidades de existencia histricamente objetiva. tratando el material histrico no como naturalista, ajustndose a la realidad, sino que lo transforma a voluntad Y

26 Charles Mingues, op. civ, p. CLIII. 2? Nelson Osorio 1., Lenguaje narrativo y estructura significativa de LI Seor Pre.side,,te de Asturias. Escrituro. Teora y Crtica literaria, III. 5 y 6, Caracas, 1978. p. 129. 28 Guillermo de rorre, op. it., p. 207. 29 Nelson Osorio 1,, op. cit.. p. 130, nota 42. 30 Elise Richter, op. (it., p. 90.

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-

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11.3. 11.3.1.

LA IMAGEN EXPRESIONISTA Imgenes antirromnticas

Ya hemos visto cmo el expresionismo ofrece el pensar y el sentir subjetivo sobre las cosas, la actitud del autor y su reaccin ante ellas, reproduciendo las sensaciones provocadas en l por impresiones externas o internas. En este sentido son expresionistas un tipo de imgenes, calificadas de ANTIRROMANTICAS por la crtica, que el autor construye asociando algo considerado tradicionalmente como bello, o que suele ser objeto de recreacin potica: el reflejo de la luna, o el sonido del agua. etctera, a otra cosa que carece intrnsecamente de toda belleza: consigue
as un contraste agridulce y la degradacin de la belleza y lo bello. Es el expresionismo llevado a sus ltimas consecuencias. el agua segua lava que lava los mingitorios pblicos con no s qu de llanto, los centinelas golpea que golpea las armas y la noche gira que gira en la bveda helada del cielo con la Catedral y el cielo.(265). El llanto del agua-mingitorios pblicos Por l [Pelele] lloraban los mingitorios pblicos y el viento meta ruido de zopilotes en los rboles del parque, descoloridos, color dc guardapolvo.
(267).

LLorar-mingitorios.

Sonido del aireruido de zopilotes. Arboles del parque--descoloridos, color de guardapolvo.


los desaglies iban llevndose la luna o flor de tierra.(269). Reflejo de la luna-dcsaecs. mentidero de mujeres que hil anaban la aguja de la chismografia en el hilo de agua sucia que caa al cntars.(279), Chorro de agua de la fuentehilo de agua sucia. A lo largo de puertas y muros dibujaban los canes las cataratas del Niga-

8).
Cataratas del

Nigara- el srio dcl perro. El reproche es a veces murmuracin aceda. [,,,] Un bello estircol,(338>.
Bellezaestircol.

Sexo de moco de chompipe !sd339),


Orinamos hijos en el cementerio.(339). El hombre se rellena de mujer carne picada como una tripa de cerdo para estar contento.(339),

Lo ertico------moco de pavo, orn, tripa de cerdo.

Pavo comon,

1 70
11.3.2.

Mara Jess Alonso 6. Imgenes desvalorizadoras y degradadoras

Aparte de las imgenes degradadoras utilizadas en el retrato, con su frecuente recurso de la animalizacin , aparecen otras imgenes desvalorizadoras de ndole expresionista: Los policas tenan:
Las caras de los antropfagos, iluminadas como faroles. [...] los cachetes

como nalgas, los bigotes como babas de chocolate.,,(234).


El amanuense: se chupaba las muelas.(3l 5).

Las prostitutas:
Esperaban como emigrantes. con ojos de reses, amontonadas delante de los
espejos,( 355).

Los besos de las prostitutas se convierten en: Una mscara de saliva de vicio(348),
Y la Cocota:
besaba con la lengua como pegando sellos(356),

Los tos de Camila duermen: bajo la armadura de sus colchas hediendo a bolo alimenticio.(37 1).
Y

la esposa de uno de sus tos es:


la ms cara de mscara,(37 1).

El Auditor:
con cara de lechuza, esgrima un annimo, lo besaba, lo lamia. se lo coma. lo defecaba, se lo volva a comer..,(375),
>~ El recurso de la animalizacin es frecuente en el retrato de los personales de esta novela. por media de imgenes zoomrficas degradadoras. As; El Auditor de Guerra tiene ojos de basilisco y de sapo; los del Seor Presidente son como dos mosquitos atontados: los muchachos que salen del burdel llevan gusto de sabandijas en la boca: y el abogado tiene algo de gato: la prostituta posee artes de serpiente y sus compaeras esperan con ojos de es: un mendigo. que atestigua contra Carvajal, tiene dignidad de Gorila: y vsquez se le asocia con lombriz de lodo amarilla y a una vecina con las vboras.

El Seor Presidente: Impresion Isin o...

171

Los personajes y el ambiente del Consejo de Guerra contra el Licenciado Carvajal: [los ejecutores muecos de oro y de cecina, que baaba de arriba abajo la diarrea del quinqu; junto a los pordioseros de ojos de sapo y sombra de culebra, que manchaba de lunas negras el piso naranja; junto a los soldaditos, que se chupaban el barbiquejo: junto a los muebles silenciosos, como los de las casas donde se ha cometido un delito.(392). El foco rojo que iluminaba la puerta de El Dulce Encanto:
Pareca la pupila inflamada de una bestia.(347).

11.3.3. 11.3.3.1.

Otras imgenes expresionistas> Comparacin de lo no sensible con lo sensible

El expresionismo utiliza todo tipo de recursos para exteriorizar lo interno, lo no sensible. Uno de los recursos ms utilizado es la comparacin de lo no sensible con lo sensible, de forma totalmente subjetiva: lo contemplado internamente, de manera puramente subjetiva, se objetiva tomndose cosa sensible, y accesible con ella a los dems Y Ya nos hemos referido a la importancia de la comparacin en las imgenes de Asturias; pues bien, este tipo de comparacin expresionista es muy frecuente en la obra. Sealemos slo algunas a modo de ejemplo.
la ciega se meca en sueos colgada de un clavo, cubierta de moscas, como la carne en las carnicerias.(23 1). La voz del Auditor se perda como sangre chorreada en el odo del infeliz
<236). cay a plomo, como pndulo roto.(237),

el machete en los brazos como se carga a un nio.>d244).


[el Pelele] se quejaba quedito y recio como un perro herido.(264).

Los escupitajos golpeaban el piso como balazos.(283), Dej a su marido tirado en la cama sin desvestirse. como estropajo.
<292). la seorita perdida como un perfume>4294).

[1.3.3.2.

La personificacin de lo inanimado

La corporacin es actividad libre, imaginativa o lgica, si se cesart-olla sobre la base de impresiones. Es muy frecuente tambin en las iniagenes 111/e utiliza nt/estro autor:
32

Aplicamos para este apartado el estudio de E. Richter ya citado, Pp. 79-90.

> El se Richter. og cit.. p. 80.

72

Mara Jess Alonso (3.


caan en sueos agitados, tris! es>4(229). las calles en tinieblas enloqueeidas>4232). La luz de los garitos apualaba en la sombra.(239). La plaza asoni por fin.<262). Bostezo y bostezo las pilas.,d29 1 Y Desconchados bastiones reforzaban las murallas llorosas >(303).

11.3.3.3.

La hiprbole

Expresarse mediante la exageracin es evidentemente un rasgo expresionista. Sealemos aqu algunos ejemplos. cielo,<230). en el aire pesaba la amenaza del fin del mundo(232). Su voz pareca salir del fondo de la tierra, cuando hablaba detrs de su muel grito del idiota era el ms triste. Parta el er. ( 266). gir doa enjamn como una montaa, y se le vino encima.(267). un espaldn que pareca tronco de ceiba(381). En cada lgrima un sistema planetario,..>d403).

11.3.3.4.

Vi vil?cacin evpresionisla de la naturaleza

El transporte del propio temple psquico a cosas del mundo exterior, y en especial a cosas inanimadas, es expresionista. Es lo que ocurre, sobre todo, cuando se llena a la naturaleza de contenido anmico, un recurso muy utilizado por Asturias, que la personifica en muchas ocasones.
sin turbar con sus gritos desaforados la respiracin del cielo(238). El viento corra ligero por la planicie, soplaba de la ciudad al campo, hilado. amable, /amitiar...(246). la aurora pint bajo la puerta su rengln de oro<273). el aire botando el pelo negro de la noche>429 1). Las noches de abril son en el trpico las viudas de los das clidos de marzo. oscuras, fras, despeinadas, ristes. (28 1). Los rboles, enloquecidcs por la comezn de los trinos y sin poderse rascar.(29 1). La sombra se retorca como animal azotado(293. El viento, detrs de las ventanas, soplaba iracundo>4337), El so] sudaba con ellos.(4 18). En el agua se estaba durmiendo el sol.(418). ~<Elviento suspiraba entre las hojas de los maizales resecos y tronchados. [.] Los rboles dorman(422-423). El agua sallaba con ellos como animal contento.(4t9). El paisaje iba tomando quinina de luna y tiritaban las hojas de los rboles. <428).

Como una sola herida sangr todo el campo(428),

El Seor Presidente: Itnprestonsmo.. 11.3.3.5. Animacin de los objetos

173

Es lo que Richter denomina lrica del objeto, segn la cual el poeta se introduce afectivamente en el objeto y extrae de este enlace de representaciones y de sentimientos que estn lejos de hallarse en l. El objeto es tratado como si tuviese vida propia y, por cierto, en la direccin de sentimiento y pensamiento del poeta.
.

El cansancio de la candela sin despabilar flotaba como la mirada de un


miope.(32 1). Las calles alumbradas se ven ms solas.323).

Sobre este tipo de imgenes expresionistas ya llam la atencin Anderson Imbert, cuando en su estudio Anlisis de El Seor Presidente, habla de aquellas imgenes que en lugar de limitarse a recibir los estmulos de la realidad deforman la ndole natural de los objetos y sobreponen a la realidad una manera personal de vivir, sentir, fantasear, recordar, pensar y querer 1 Toma como ejemplo una de las imgenes referidas a las calles de la ciudad, tan caractersticas en esta obra:
A las detonaciones y alaridos del Pelele, a la fuga de Vsquez y su amigo, mal vestidas de luna corran las calles sin saber lo que haba sucedido 1.4 Las calles asomaban a las esquinas preguntndose por el lugar del crimen y como desorientadas unas corran hacia los barrios cntricos y otras hacia los arrablales

Navas Ruz ha visto una similitud entre el expresionismo de Asturias y la exageracin de rasgos de las mscaras mayas. En general el expresionismo se manifiesta en la novela, segn este autor, en la tendencia a la caricatura y en una acentuacin de notas morbosas referidas a necesdades fisiolgicas, lo que la crtica hispana define como tremendismo. El tremendismo que aparece en el cuadro de los mendigos, las borracheras del Mayor Farfn y del Seor Presidente, las torturas, el prostbulo, las crceles... Tiene como funcin, en palabras de Navas Ruz, destacar en forma brutal la crueldad, la bestialidad del ser humano degradado en la esclavitud y la opresin En el expresionismo la realidad se cambia, se desfigura, pero sigue sendo esa realidad; esto ha de tenerse en cuenta pues muchos hechos de
><.

Elise Richter, op. cit., p. 90. E. Anderson lmbert, Anlisis de El Seor Presidente. op. cH., pp. 130-131. Tambin Revista Iberoamericana. XXXV, 67, t969. 36 E. Anderson lmbert, op. cii., Los subrayados son nuestros. 32 R, Navas Ruz. El Seor Presidente: de su gnesis a la presente edicin, en la edicin crtica de E! .Sec,r Presidente, op. cit., p. XXVII, 38 R. Navas Ruiz, op. cii., p.29.
3~ >~

174

Afara Jess Alonso 6.

la novela que pueden parecer exageraciones son, sin embargo, reales y sucedieron as. Quizs el crtico que mejor supo valorar la importancia del expresionismo en esta obra de Asturias fue Anderson Imbert. de l son estas palabras: [...j lo que dio a El Seor Presidente una posicin singular en las letras
hispnicas fue, sobre todo, su expresionismo. Y en este surtidor de su estilo es donde lo feo natural se hizo bel lo artstico. Asturias no quiso form ular una tesis exterior a la novela, pero dentro de la novela, en cambio, con la irona. el sarcasmo, la exageracin, la caricatura, la crtica intelectual, la alegora. el esperpento. el propsito moralizador y reformista logr simholilar una redonda concepcin de la vida,

Maria Jess Alonso 6. \ 1 ad ri d (Espaa)

LI. Anderson lmbert, Anlisis de El Seor Presidente. op. cot., p. 131.