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APLICACIONES DEL CADMIO EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA

El cadmio en los alimentos
Los informes realizados por diversos especialistas reflejan que la absorción media de cadmio en el tracto gastrointestinal humano es cercana al 5% del total ingerido. De todas formas, este porcentaje puede variar influenciado por algunos factores nutricionales y fisio-patológicos. Esto se puede observar claramente en, por ejemplo, individuos que detentan una dieta baja en hierro o también en aquellos que poseen problemas de eliminación fecal; donde la proporción de cadmio absorbido es mayor.

CADMIO EN LECHE Y OTROS ALIMENTOS
Luis Mata Vallespin, Lourdes Sanchez y Miguel Calvo. Tecnologia y Bioquimica de los Alimentos. Universidad de Zaragoza

ASPECTOS GENERALES
A partir de la mitad del presente siglo, la produccion y el uso del cadmio a nivel industrial se ha extendido rapidamente, y su elimnacion se ha convertido en un serio problema medioambiental. La industria de la galvanoplastia, la fabricacion de baterias, y la estabilizacion de algunos plasticos son varios de los usos mas habituales de este metal, pero el cadmio se ha utilizado tambien en la elaboracion de algunos plaguicidas y fertilizantes. El cadmio que penetra en el organismo, se suele fijar rapidamente a los tejidos, combinandose de forma selectiva con la metalotioneina, una pequeña proteina compuesta de un alto numero de residuos de cisteina. La mayor parte de la carga total de cadmio acumulada en el organismo se localiza en el higado y riñones, unido a dicha proteina. Cuando la capacidad de estos organos para sintetizar metalotioneina se ve sobrepasada, el cadmio podra ejercer su efecto toxico, cuyas primeras manifestaciones son las propias de una nefropatia. En intoxicaciones cronicas son habituales las osteopatias que parecen estar relacionadas con una alteracion del metabolismo del calcio. Algunos tipos de cancer relacionados con el aparato reproductor masculino tambien parece que pueden ser inducidos por el cadmio (Bernard y Lauwerys 1984).

PRESENCIA E IMPORTANCIA DEL CADMIO EN LOS ALIMENTOS
La principal fuente de exposicion al cadmio para la poblacion general esta constituida la ingestion con los alimentos, aproximadamente un 70% de todo el cadmio internalizado por el organismo, porcentaje que se modifica en personas fumadoras, en las que el cadmio que entra por la via respiratoria procedente del tabaco es tambien importante (Groten y van Bladeren 1994). El cadmio es un elemento ubicuo que esta presente en mayor o menor grado en todos los alimentos. En general, la concentracion de este metal en los alimentos es baja, siendo en los alimentos de origen vegetal en los que se encuentran las concentraciones mas altas, que no suelen superar los 200 mg/kg de peso fresco; las carnes y pescados contienen niveles de cadmio del orden de 50 mg/kg y en los productos lacteos y huevos la concentracion de cadmio es mucho menor (Sherlock 1984). Sin embargo, algunos alimentos pueden contener concentraciones excepcionalmente altas de cadmio, entre los que se encuentran los organos internos de los animales de abasto, principalmente el higado y los riñones, que pueden llegar a contener mas de 1 mg/kg (Fox 1987). En los crustaceos y moluscos se encuentran niveles altos de cadmio, y asi, en aquellos procedentes de aguas no consideradas como contaminadas, se pueden encontrar concentraciones superiores a 1 mg/kg (Sherlock 1984). Los champiñones y algunas setas tambien pueden contener niveles altos de cadmio (Lorenz 1979; Bano y Rajarathnam 1988). Todos estos alimentos, son generalmente consumidos de una forma esporadica y por ello la dosis tolerable de cadmio propuesta provisionalmente por la Organizacion Mundial de la Salud (World Health Organization 1989), que es de 400 a 500 mg por semana para un adulto normal, no se ingiere habitualmente y por lo tanto, no existe un alto riesgo para la salud. Sin embargo, hay que prestar especial atencion a ciertos grupos de poblacion con dietas particulares con las que se pueden ingerir dosis de cadmio superiores a las tolerables. Los bebes y los niños en su primera infancia basan su dieta principalmente en la leche y los productos lacteos. Aunque estos productos tienen una concentracion relativamente baja de cadmio son la principal fuente de dicho metal para este grupo de poblacion, pudiendo incluso sobrepasar la dosis semanal tolerable de cadmio propuesta provisionalmente por la Organizacion Mundial de la Salud (Fox 1987). Ademas, se ha observado que la absorcion de metales pesados es mayor en los animales lactantes, posiblemente debido a la accion combinada del efecto de ciertos componentes de la leche, con una mayor permeabilidad de la barrera intestinal en esta etapa, en la que no se ha completado todavia su desarrollo (Jugo 1977). En algunas circunstancias, en los alimentos se pueden encontrar concentraciones mas elevadas de cadmio que las habituales, debido fundamentalmente a la contaminacion procedente del suelo o de las aguas, lo que puede suponer un alto riesgo para la salud. Es de destacar la facil transferencia de dicho metal del suelo a los vegetales, sobretodo en suelos acidos. Un ejemplo de este tipo de contaminacion se produjo en un area minera de Japon, en la que el agua y el arroz, principal alimento en la dieta de los habitantes de esta zona, estaban contaminados con el cadmio procedente de los vertidos de una mina de cinc. Esta contaminacion produjo en los habitantes de la zona una enfermedad cronica que afecta principalmente al tejido oseo y que se conoce como enfermedad de Itai-Itai (Bernard y Lauwerys 1984). En Shipham, una poblacion cercana a una mina de cinc en Inglaterra, se observo que sus habitantes tenian signos de toxicidad por cadmio, presentando en el higado unos niveles de metal cinco veces superiores a los encontrados en habitantes de areas no contaminadas (Harvey et al. 1979). Las verduras cultivadas en el area

Siguiendo una cadena terrestre el cadmio puede pasar desde el suelo y el agua contaminados a los vegetales y de estos a los animales y al hombre. 1986). el cadmio se acumula principalmente en los organos internos unido a la metalotioneina. Los sistemas acuaticos tambien son una cadena de acumulacion biologica del cadmio a traves de los crustaceos y moluscos. En los animales invertebrados. 1988).000.000 (Massey et al. Como hemos visto. 1987). DISTRIBUCION Y ESPECIACION DEL CADMIO PRESENTE EN LOS ALIMENTOS El conocimiento sobre la especiacion y distribucion del cadmio en los alimentos es bastante escaso. El uso de cadmio en la fabricacion de utensilios de cocina o de recipientes de ceramica esmaltados esta prohibido actualmente en la mayoria de los paises. Se ha estudiado la especiacion del cadmio en los riñones de cerdo para consumo y se ha visto que se encuentra unido a la metalotioneina.37 y 3. son tambien capaces de unir el cadmio (Persson et al. cuya sintesis es inducible por la presencia de algunos metales (Waalkes y Goering 1990). el uso de fosfatos con alto contenido en cadmio como fertilizante.contaminada contenian mas de 7 mg de cadmio por kg de peso seco. la deposicion atmosferica de cadmio sobre las cosechas en lugares cercanos a fuentes de emision y el vertido de lodos contaminados sobre la tierra y el mar. aunque tambien. contribuyen a la contaminacion de los alimentos (Sherlock 1984). el cadmio aparece asociado a complejos solubles de peso molecular inferior a 1. Esta cadena es frecuente en areas mineras.36 mg de cadmio por kg de peso seco (Carruthers y Smith 1979). siendo este complejo resistente tanto al cocinado como a una digestion gastrointestinal simulada en el laboratorio (Crews et al. concentracion muy superior al contenido de cadmio encontrado en la intoxicacion de Japon. una gran parte del cadmio se une tambien a la metalotioneina o proteinas similares (Stone y Overnell 1985). Se ha comprobado in vitro que algunos compuestos como el acido fitico y la goma esterculia. . una proteina rica en cisteina y de un peso molecular aproximado de 7. 1989). 1991) y estan compuestas por varias unidades de glutamincisteinas g con una glicina en el extremo carboxilo terminal (Grill et al. en la que el arroz contenia entre 0. alguna proteina similar a la metalotioneina y las fitoquelatinas. Tambien se ha citado un caso de intoxicacion oral aguda en una escuela sueca en la que los niños consumieron un zumo de fruta procedente de una maquina expendedora en la que el deposito estaba chapado con cadmio (Bernard y Lauwerys 1984). Sin embargo. Estas ultimas son las principales proteinas fijadoras de metales en las plantas (Torre et al. indicando que existe una diferente resistencia entre la metalotioneina de cangrejo y la metalotioneina de los riñones de cerdo. que ingieren plancton que puede contener cadmio y lo acumulan en su organismo (Lorenz 1979). los alimentos pueden contaminarse con el cadmio a traves de varias vias. aunque probablemente participan los acidos organicos. siendo antiguamente una de las causas mas frecuentes de intoxicacion aguda por cadmio (Bernard y Lauwerys 1984). En los animales superiores. como en el caso de los crustaceos y moluscos en los que se ha demostrado que la mayoria del cadmio se acumula en el hepatopancreas en forma de complejos metalotioneina-cadmio (Nath et al. 1987). En los alimentos vegetales no se conocen bien los compuestos que unen cadmio. cuando se somete la carne de cangrejos enlatados a una digestion gastrointestinal in vitro.

Cuando la exposicion al cadmio es pequeña pero durante un largo periodo de tiempo. siendo la zona mas distal del intestino delgado la que acumula mas cadmio (Elsenhans et al. 1993). cuando se administran dosis altas de cadmio por via oral este patron puede cambiar. la proporcion de cadmio absorbido es mayor (Bernard y Lauwerys 1984). sin embargo. En general. Sin embargo. puede variar influida por algunos factores nutricionales y fisio-patologicos. 1983. La mayoria de los estudios sobre la absorcion de cadmio se han realizado con las sales inorganicas de este metal. el higado y los moluscos.ABSORCION INTESTINAL Y BIODISPONIBILIDAD DEL CADMIO EN LOS ALIMENTOS En el hombre. las celulas de la mucosa internalizan el cadmio presente en el lumen intestinal. asi el cadmio se absorbe mayoritariamente a nivel del ileon en los animales lactantes. el cadmio absorbido en forma de complejos organicos se acumula preferentemente a nivel renal (Siewicki et al. una parte del cadmio atraviesa la membrana basolateral de los enterocitos para pasar a la circulacion sanguinea (Groten y van Bladeren 1994). que es lo que sucede habitualmente en el caso de exposicion al cadmio a traves de la dieta. en personas con bajas reservas de hierro o con problemas de eliminacion fecal. La capacidad de retencion de cadmio por la mucosa intestinal puede aumentarse por una induccion previa de la sintesis de metalotioneina con cinc (Foulkes y McMullen 1986). se estima que la absorcion media de cadmio en el tracto gastrointestinal es de alrededor de un 5% del total ingerido. principalmente unido a la metalotioneina y es eliminado posteriormente con la descamacion de la mucosa intestinal que se produce con la continua renovacion del epitelio (Min et al. pasa a circulacion sanguinea unido a la metalotioneina o en forma libre donde sera transportado por la albumina. se ha demostrado que la absorcion de cadmio tiene lugar mayoritariamente en la zona proximal del intestino (S¿rensen et al. y en la segunda etapa. En la mayoria de los casos. 1994). En experimentos in vivo realizados con animales. 1991). cuando la dosis oral de cadmio es elevada. Por otra parte. Ademas. Sin embargo. Asi. Sin embargo en condiciones normales en las que la concentracion de cadmio es pequeña. el cadmio unido a la metalotioneina que es la forma en la que se encuentra este metal en algunos alimentos como los riñones. Solo entre estos dos organos se acumula entre el 40 y el 80% del cadmio presente en el organismo. se ha observado en animales que una dieta baja en calcio y proteina aumenta la absorcion intestinal de cadmio (Neathery y Miller 1975). la absorcion de cadmio a nivel intestinal se produce en dos etapas. la mayor parte de este metal se acumula en los riñones de una forma casi definitiva (Groten y van Bladeren 1994). acidos organicos u otras moleculas. Una vez absorbido el cadmio. se sobrepasa la capacidad de la metalotioneina para unir cadmio y el metal libre atraviesa la mucosa para pasar a la circulacion sanguinea. tambien se ha comprobado que el segmento intestinal donde se absorbe mayoritariamente el cadmio depende de la edad del animal. 1984. En concreto. mientras que en los adultos lo hace a nivel duodenal (Kostial 1983). Sullivan et al. En la primera. almacenandose en higado y riñones. se han realizado una serie de estudios para comparar la absorcion de cadmio a partir de sales inorganicas de este metal y la del cadmio incorporado biologicamente en varios alimentos. sin embargo el cadmio en los alimentos se encuentra formando complejos con proteinas. Por ello. Maage y Julshamn 1987). se acumula tambien preferentemente en los riñones (Maitani et . la mayor parte queda retenido en la mucosa intestinal.

la acumulacion corporal del cadmio ingerido en forma organica es mayor que la de dicho metal en forma de sal inorganica (Sullivan et al. Sin embargo. 1992). cuando el nivel de cadmio es bajo. el metal probablemente se separa de la metalotioneina y se absorbe en la misma proporcion que el cadmio en forma inorganica (Groten y van Bladeren 1994). las fitoquelatinas y la fibra dietaria de una forma similar a lo que . Crews et al. cuando se ingiere en forma inorganica o unido a la metalotioneina es dependiente de la dosis de metal. se ha observado que una proteina presente en la leche. El efecto de algunos componentes de la leche sobre la captacion de cadmio por celulas intestinales en cultivo de origen humano ha sido tambien estudiado. Ya hemos visto anteriormente que la leche y los productos lacteos no contienen concentraciones altas de cadmio. 1992). 1996a). Todo esto sugiere que el cadmio unido a la metalotioneina o a sus fragmentos podria atravesar mas facilmente la mucosa intestinal y acumularse posteriormente en los riñones. la variabilidad encontrada es muy grande por lo que no se puede extraer ninguna conclusion definitiva (Vahter et al. En un trabajo mas reciente. aunque existe una ligera tendencia a eliminar mas cadmio por via fecal cuando se cambia de una dieta mixta a otra vegetariana.al. muestra un efecto inhibidor sobre la captacion de cadmio por las celulas intestinales. es mucho mayor en ratas alimentadas con una dieta que contiene una alta proporcion de caseina que en las alimentadas con dietas basadas en cereales (Yannai y Sachs 1993). 1983. Ohta y Cherian 1991). En el hombre. probablemente debido a la diferente distribucion de este metal entre las fracciones de la leche de ambas especies. El cadmio unido a la metalotioneina es internalizado por las celulas intestinales de rata en una proporcion menor que en el caso del cloruro de cadmio (Groten et al. 1986. se ha observado en ratones que excluyendo el cadmio retenido en el tracto gastrointestinal. sin embargo. como se ha visto en experimentos realizados en animales (Jugo 1977). la absorcion del complejo metalotioneina-cadmio es elevada. 1984. la lactoferrina. este problema puede agravarse debido a que la leche favorece la absorcion intestinal de los metales pesados. permaneciendo una gran parte de la proteina intacta y el resto en forma de peptidos con capacidad para unir el cadmio (Klein et al. para los autores la explicacion de estos resultados se debe a que el cadmio en la leche se une a alguna proteina que favorece su absorcion. en este trabajo se ha observado que la captacion de cadmio por las celulas es mayor en presencia de leche humana en comparacion con la leche de vaca. Esta tendencia a eliminar mas cadmio cuando se consume una dieta vegetariana puede estar relacionada con la union del cadmio a ciertos compuestos de los alimentos de origen vegetal como son el acido fitico. se ha demostrado que el porcentaje de absorcion del cadmio presente endogenamente en los alimentos. En estudios mas amplios realizados con higado de cerdo como fuente de metalotioneina se ha visto que la diferencia en la acumulacion renal de cadmio en la rata. Maage y Julshamn 1987). 1989). Resultados similares se obtuvieron cuando se comparaba la absorcion del cadmio incorporado naturalmente en ostras. pero a pesar de ello. a pesar de su baja afinidad por este metal (Mata et al. que pueden llegar a superar la dosis semanal tolerable provisional propuesta por la Organizacion Mundial de la Salud (Fox 1987). Ademas. estos son la fuente principal de exposicion para los bebes y niños en su primera infancia. la metalotioneina solo es parcialmente proteolizada cuando se somete a una digestion gastrointestinal in vitro. Ademas. a niveles altos de exposicion. Ademas. 1984). frente a una dieta basada en caseina a la que se le habia añadido una cantidad equivalente de cadmio en forma de cloruro (Siewicki et al. Asi. Kello y Kostial (1977) observaron que las ratas alimentadas con leche presentaban una mayor retencion corporal de cadmio que aquellas alimentadas con dietas normales.

Tambien se ha observado que la administracion de acido ascorbico en la dieta tiene un efecto protector frente a la nefrotoxicidad inducida por cadmio en cobayas. tambien algunas vitaminas pueden influir sobre la absorcion del cadmio. la retencion de cadmio en el tracto digestivo. D y su forma activa 1. Es bien conocido que algunos minerales y elementos traza alteran la absorcion y toxicidad del cadmio (Neathery y Miller 1975. Sin embargo. tanto en el hombre como en animales con deficiencia de hierro o bajos niveles de reserva se ha observado que la absorcion intestinal de cadmio esta incrementada (Valberg et al. entre los que destaca el hierro. y a su vez tambien los suplementos de hierro en la dieta protegen contra la acumulacion y toxicidad del cadmio (Hamilton y Valberg 1974. o a lo sumo entre dos. Tambien se ha descrito que la vitamina B6 o piridoxina incrementa ligeramente la acumulacion de cadmio en el higado. Recientemente. Flanagan et al. 1976. Se ha comprobado que el cadmio es capaz de reducir la absorcion del hierro (Hamilton y Valberg 1974. 1993). sino que tambien reduce la cantidad de cadmio retenida por los tejidos. Bernard y Lauwerys 1984). Asi. sin embargo. El cinc tambien puede tener un efecto protector frente a la acumulacion del cadmio en el tracto digestivo. Por otra parte. Cuando la dieta es pobre en cinc y cobre. Torre et al. que en las dietas deficientes en elementos traza aumenta la absorcion intestinal de cadmio. Kollmer y Jackl (1991) han observado que la acumulacion corporal de cadmio en ratas. 1983). 1987. El mecanismo por el cual la internalizacion del cadmio es inhibida por otros elementos. higado y riñones. higado y riñones aumenta. Rama y Planas 1981). se ha demostrado que el efecto protector se debe principalmente al hierro y cuando este se combina al mismo tiempo con calcio y cinc. que prevendrian de esta forma la absorcion del cadmio (Turecki et al. En un estudio mas amplio combinando ocho minerales y elementos traza. se ha encontrado que el acido fitico no es capaz solamente de reducir el transporte de cadmio a traves de la pared intestinal en ratas. 1980). al contrario que el cobre y el manganeso que incrementan ligeramente la acumulacion de dicho metal en estos organos (Jacobs et al. respecto a otras con el metal unido a las fitoquelatinas o en forma de sal inorganica. 1994). podria ser la competicion entre ellos por la union a los grupos cargados negativamente en el borde en cepillo de los enterocitos. 1992). animales que como el hombre no son capaces de sintetizar esta vitamina (Nagyova et al. la mayoria de los estudios se han realizado sobre la base de una interaccion simple entre un elemento traza.25-dihidroxi vitamina D3 tiene un efecto protector frente a la intoxicacion por cadmio en ratas (Pleasants et al.sucede con otros elementos traza como el cinc y el cobre (Persson et al. Otro aspecto importante de la absorcion de los metales es su interaccion con otros nutrientes presentes en la dieta. 1994). Parece claro por tanto. Otros autores no han encontrado ningun efecto significativo del acido fitico presente en la dieta sobre la acumulacion de cadmio en ratas (Rose y Quaterman 1984). Estos autores sugieren que el acido fitico podria formar complejos insolubles de cadmio y calcio. mas que a un mecanismo de competicion por transportadores especificos (Foulkes y McMullen 1987). Por otra parte. es superior cuando se administran dietas que contienen el complejo fitato-cadmio o el cadmio unido a la metalotioneina. y el cadmio. y ademas se ralentiza la induccion de la metalotioneina por lo que puede aumentar el efecto toxico (Panemangaloe 1993). la administracion junto con la dieta de vitamina A. En contraste con esta idea. 1991). 1991). EL CADMIO EN LA LECHE . aunque las diferencias respecto a una dieta sin esta vitamina no son estadisticamente significativas (Couce et al. 1978). Fox et al. el efecto protector es mucho mas pronunciado (Groten et al.

habiendo sido observado este hecho tanto en animales que consumian una dosis unica del metal (Neathery et al. aunque tambien se ha observado que la distribucion del cadmio en la leche de vaca es diferente cuando se fraciona mediante procedimientos que no implican el descenso del pH. 1995). siendo superior la concentracion en la leche de madres que residen en areas urbanas respecto a las que lo hacen en zonas rurales (Sternowsky y Wessolowski 1985. El cadmio añadido a la leche de vaca se asocia en una baja proporcion con la grasa. Dabeka et al. se ha sugerido que este elemento se secreta en la leche unido a compuestos organicos. por lo que su paso a la leche estaria limitado por la secrecion de dichas proteinas en el lumen alveolar (Singh y Ludri 1986).En condiciones normales. Algunos autores han encontrado que la concentracion de cadmio ingerida por las vacas no tiene influencia sobre la concentracion de dicho elemento en la leche. Todo esto. entre ellas. parece que la glandula mamaria juega un papel importante en el control de la transferencia de cadmio a la leche.000 y que esta compuesta de diferentes proteinas.L. En la leche humana. Smith et al. 1974) como en aquellos que recibian el cadmio en la dieta durante largos periodos de tiempo (Sharma et al. aunque estos pueden variar considerablemente en funcion del origen geografico de la leche.I. En la ratona. alfa-S1-caseina. la leche y sus productos derivados contienen unos niveles bajos de cadmio.D.F. el cadmio no se asocia fuertemente a ninguna fraccion proteica./I. se ha observado que procede de la dieta y no del cadmio que pudiera tener acumulado previamente en su organismo (Whelton et al. junto con las diferencias analiticas entre los laboratorios que determinan los niveles de cadmio. 1978). se ha observado que el cadmio se asocia con una fraccion de un peso molecular aparente de 70. en la que se ha observado que una minima parte del 109Cd inyectado subcutaneamente pasa a la leche a diferencia del 65Zn que lo hace en una alta proporcion (Lucis et al. Tambien hay que tener en cuenta que la carga medio-ambiental de cadmio se ha incrementado ultimamante conforme lo ha hecho su utilizacion industrial. el cadmio se asocia mayoritariamente con las substancias de bajo peso molecular (Mata et al. el paso de cadmio a la leche es tambien pequeño y ademas. que es relativamente moderna. El fraccionamiento de la leche mediante procedimientos cromatograficos permite una mejor caracterizacion de los compuestos que fijan el cadmio y asi. el cadmio se asocia casi exclusivamente con substancias de bajo peso molecular. hace que existan ciertas discrepancias en cuanto a los niveles de este metal en la leche (F. Estudios realizados recientemente han confirmado estos resultados. y el resto permanece en la leche desnatada. En la leche humana la concentracion de cadmio puede estar influida por el habito de fumar en la madre y por la carga medio-ambiental de su zona de residencia. 1991). albumina y lactoferrina. 1995). indicando que el compuesto que fija el cadmio en la leche de vaca coprecipita con las caseinas durante su separacion. principalmente proteinas. 1972). beta-caseina. tales como acidos organicos o aminoacidos libres. 1986. asociandose el cadmio mayoritariamente con una fraccion proteica compuesta principalmente por caseinas (Mata et al. Vreman et al. menos de un 3%. como se ha visto tambien en la rata. En el lactosuero de vaca. 1976a). 1988). aunque la proteina que realmente fija el cadmio en esta fraccion no ha sido identificada (Mata 1995). El efecto de la congelacion y la pasterizacion sobre la . el cadmio se une a una fraccion proteica con un peso molecular superior al de las proteinas fijadoras de cadmio presentes en otros organos como el higado y los riñones. uniendose un 18% a la caseina acida y tan solo un 6% a las proteinas del lactosuero (Roh et al. Por todo esto. En este ultimo trabajo se ha observado ademas que en la glandula mamaria de la rata. 1982. Ademas. A pesar de ello. en comparacion con otros metales pesados como el plomo. 1993).

proteina especialmente abundante en el calostro humano (Larson 1992). por lo que los productos lacteos fabricados mediante acidificacion de la leche mantendrian el nivel de cadmio inicialmente presente. en la de vaca. por lo que la adicion de sal en la fabricacion del queso puede reducir el contenido de cadmio presente en estos debido a su eliminacion junto al lactosuero (Mata 1995) Aunque los trabajos sobre la interaccion de las proteinas de la leche con este metal no son muy numerosos se ha visto que la beta-lactoglobulina y la alfa-lactalbumina pueden fijar cadmio in vitro. Goumakos et al. Por otra parte. estaño. Guthans y Morgan 1982) ha sido identificada en la leche humana (Hutchens et al. la inmunoglobulina A plasmatica es capaz de unir el cadmio in vitro (Frenet et al. por tanto. ademas la presencia de alguna de estas proteinas en la leche es anecdotica desde el punto de vista cuantitativo. 1991). El cadmio en los alimentos La EFSA reduce el nivel de ingesta semanal tolerable de cadmio a 2. 1991). la metalotioneina. 1992). en sus siglas inglesas). y podria repercutir en la biodisponibilidad de este metal (Mata et al. a pH 4. Fruto de la política de reducción de riesgos alimentarios que lleva a cabo la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA. Desmet et al. y asi. Por otra parte. y si bien estos tratamientos no han mostrado un efecto significativo sobre la distribucion del metal en la leche humana. Milchake y Schramel 1990). probablemente debido a que las substancias de bajo peso molecular presentes en la leche tienen una afinidad superior por el cadmio que dichas proteinas.5 microgramos por kilo de peso corporal para controlar el riesgo de exposición humana a este metal Los productos que crecen o se crían en el medio ambiente contienen.distribucion del cadmio en la leche tambien ha sido estudiado. Se ha descrito tambien la interaccion del cadmio con algunas proteinas del suero sanguineo. contrariamente a la lactoferrina que presenta una afinidad relativamente baja por este metal (Mata et al. Sin embargo. una proteina con una elevada capacidad de fijar cadmio. pueden albergar ciertas cantidades de residuos tóxicos que llegan a los alimentos bien de manera natural o por efecto de la contaminación. que pueden estar presentes en la leche.000 hasta un 37% en favor de fracciones del lactosuero que tienen un peso molecular inferior. metales en su composición. el descenso del pH de la leche no influye notablemente en la distribucion del cadmio. Por ultimo. en mayor o menor medida. 1982). llega la propuesta de reducción de la presencia de . 1996a. Mercurio. Guthans y Morgan 1982. no se ha demostrado hasta el momento que el cadmio presente en la leche este asociado a ellas. la glicoproteina rica en histidina. un ligero incremento de la fuerza ionica es capaz de romper la asociacion del cadmio con los compuestos de alto peso molecular en la leche de vaca. que tiene una afinidad muy alta por metales como el cinc y el cadmio (Morgan 1981. Otra proteina de origen sanguineo. como la albumina que tiene una afinidad relativamente alta por este metal (Frenet et al. A pesar de que todas estas proteinas son capaces de unir cadmio in vitro. una parte importante del cadmio permanece asociado a las micelas de caseina. Este fenomeno se podria deber a la formacion de complejos entre el cadmio y las proteinas del lactosuero. Maitani et al. El agua y el suelo forman parte del medio ambiente y. 1996b). plomo y cadmio son algunos de los metales que pueden acumularse en los alimentos y que llegan a las personas a través de su consumo. 1991. 1981. podria estar tambien presente en la leche humana y de vaca (Mata 1995. estos tratamientos pueden reducir la proporcion de cadmio asociado a la fraccion de peso molecular 70.5 (al que precipitan las caseinas).

carne. Lejos de evitar esta presencia indeseable. Otra de las particularidades de este metal es que tiene facilidad para adherirse a partículas del suelo. pueden aparecer síntomas a la exposición prolongada al cadmio. o a través de la industria y la agricultura. niños y fumadores o personas que viven en zonas altamente contaminadas. y tras haber realizado exhaustivos estudios al respecto. el cadmio también es un importante contaminante del medio acuático y marino. admite la EFSA El cadmio no se degrada en el ambiente.4 µg/kg. y sus partículas. como vómitos y diarrea. con el riesgo de acumularse en plantas y animales. pueden recorrer largas distancias a través del aire. Se encuentra sobre todo en el aire. incluso para estos grupos. Algunos grupos de población. como emisiones volcánicas. tienen una exposición semanal media que puede llegar a los 5. algas marinas. Cereales. y este metal puede dañar los riñones. el Grupo Científico de Contaminantes de la Cadena Alimentaria de la EFSA acaba de establecer una ingesta semanal tolerable (IST) de 2. Al igual que el mercurio. el cadmio afecta sobre todo al riñón. Los expertos estiman que los vegetarianos. antes de depositarse en la tierra o el agua. el riesgo de que aparezcan efectos nocivos es "muy reducido". como vegetarianos. que reconocen que algunos alimentos pueden contener sustancias no deseables en alimentación. que comen elevadas cantidades de alimentos como cereales o semillas oleaginosas. Pero. sí pueden minimizarse los riesgos. la exposición dietética media de los adultos al cadmio en la UE ronda el nivel ahora establecido.5 µg/kg por semana. y y Por MARTA CHAVARRÍAS 1 de abril de 2009 El cadmio es un metal pesado que se incorpora al medio ambiente a partir de fuentes naturales. Los límites que se establecen a través de la IST son aquellos a partir de los cuales no se espera que aparezcan efectos nocivos. Reducción más segura El riesgo de sufrir efectos adversos por la exposición alimentaria al cadmio es muy bajo.cadmio en los alimentos para que el riesgo de exposición humana a este metal sea menor. Según la EFSA. Según la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) de EE. Ahora. Esta última no sólo es una recomendación aconsejada por expertos nutricionistas sino por toxicólogos. ha demostrado que el promedio real de exposición se sitúa entre los 2.. Un ejemplo de ello fue la intoxicación colectiva que se produjo en . realizado sobre datos de niveles de cadmio en 20 países del 2003 al 2007. Calificado por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (IARC) como carcinógeno para los seres humanos.3 µg/kg y los 3 µg/kg por semana. sin embargo. frente a los 7 µg/kg que había establecido hace unos años el Comité de Expertos FAO/OMS. el suelo y el agua. El estudio. reduciendo en la medida de lo posible su entrada en la cadena alimentaria y diversificando la dieta. podrían tener un nivel de exposición hasta dos veces superior al nivel ahora establecido.UU. pescados y mariscos son algunos de los alimentos en los que más suele acumularse.

esta sustancia tiene la capacidad de acumularse en el riñón y el hígado del cuerpo humano durante un periodo de tiempo que puede ir de los 10 a los 30 años. según la EFSA. y el metal libre atraviesa la mucosa para pasar a la circulación sanguínea. para pasar a la circulación sanguínea (Groten y van Bladeren 1994). además de las personas vegetarianas. y es eliminada posteriormente con la descamación de la mucosa intestinal. y en la segunda etapa. hortalizas. la intoxicación se produjo por regar plantas de arroz con aguas que procedían de un río en el que se desechaban residuos industriales ricos en cadmio. las células de la mucosa internalizan el cadmio presente en el lumen intestinal. cuando se administran dosis altas de . Según el estudio de la EFSA. Sin embargo. en Japón. por orden de concentración. carne de caballo. los niños son los que podrían tener una mayor exposición dietética a dicha sustancia. Por sectores de población. La capacidad de retención de cadmio por la mucosa intestinal puede aumentarse por una inducción previa de la síntesis de metalotioneina con cinc (Foulkes y McMullen 1986). Otros grupos de alimentos que contribuyen a la exposición al cadmio son los cereales y derivados. la mayor parte del mismo queda retenida en la mucosa intestinal. que se produce con la continua renovación del epitelio (Min et al. y según el IARC. Los más vulnerables Las concentraciones más altas de cadmio en alimentos se han detectado. principalmente unida a la metalotioneina. 1991). la absorción de cadmio a nivel intestinal se produce en dos etapas. se ha asociado la exposición humana a este metal con riesgo creciente de cáncer de pulmón y mama. se sobrepasa la capacidad de la metalotioneína para unir cadmio. una parte del cadmio atraviesa la membrana basolateral de los enterocitos. sobre todo de vegetales como apio y nabo. CONCLUSION En general. en algas marinas. en condiciones normales en las que la concentración de cadmio es pequeña. De igual forma. En experimentos in vivo realizados con animales. se demostró que la absorción de cadmio tiene lugar mayoritariamente en la zona proximal del intestino (S¿rensen et al. Un 20% de las muestras analizadas se sitúa en los niveles marcados como seguros. Sin embargo.1968 en familias agrícolas de Toyama. A pesar de que la absorción del cadmio en seres humanos es "relativamente baja" (35%). Conocido como el síndrome de ItaiItai. Tal y como se ha descrito. cuando la dosis oral de cadmio es elevada. lentejas y patatas.3 µg/kg de peso corporal por semana). pescados y mariscos. además del riñón también puede afectar a los huesos. También los consumidores regulares de setas silvestres muestran una mayor exposición dietética (4. La exposición crónica a la que estuvieron sometidos los habitantes de la zona les produjo una enfermedad que les afectaba al tejido óseo. El motivo es la mayor cantidad de comida que se consume en relación con el peso corporal. sólo un pequeño porcentaje de los alimentos analizados (5%) ha excedido el nivel máximo. En la primera. pescados y moluscos bivalvos (excepto ostras). 1993).

Ohta y Cherian 1991). ácidos orgánicos u otras moléculas. 1983. 1994). así. sin embargo. la metalotioneína sólo es parcialmente proteolizada cuando se somete a una digestión gastrointestinal in vitro. también se comprobó que el segmento intestinal donde se absorbe mayoritariamente el cadmio depende de la edad del animal. la acumulación corporal del cadmio ingerido en forma orgánica es mayor que la de dicho metal en forma de sal inorgánica (Sullivan et al. el hígado y los moluscos). Sin embargo. mientras que en los adultos lo hace a nivel duodenal (Kostial 1983). es dependiente de la dosis de metal. Este mineral unido a la metalotioneína es internalizado por las células intestinales de rata en una proporción menor. Sólo entre estos dos órganos se acumula entre el 40 y el 80% del cadmio presente en el organismo. cuando el nivel de cadmio es bajo. almacenándose en hígado y riñones. Sin embargo. o a sus fragmentos. Cuando la exposición al cadmio es pequeña. algo que sucede habitualmente en el caso de exposición de este mineral a través de la dieta. a niveles altos de exposición. 1984). Crews et al. podría atravesar más fácilmente la mucosa intestinal y acumularse posteriormente en los riñones. la absorción del complejo metalotioneína-cadmio es elevada. Además. el mineral se absorbe mayoritariamente a nivel del íleon en los animales lactantes. 1992). 1986. que en el caso del cloruro de cadmio (Groten et al.cadmio por vía oral este patrón puede cambiar. se acumula también preferentemente en los riñones (Maitani et al. La mayoría de los estudios sobre la absorción de cadmio se realizaron con las sales inorgánicas de este metal. En la mayoría de los casos. Además. pero durante un largo periodo de tiempo. En estudios más amplios realizados con hígado de cerdo como fuente de metalotioneína. Una vez absorbido. el cadmio absorbido en forma de complejos orgánicos se acumula preferentemente a nivel renal (Siewicki et al. donde será transportado por la albúmina. en los alimentos se encuentra formando complejos con proteínas. siendo la zona distal del intestino delgado la que acumula más cadmio (Elsenhans et al. la mayor parte del compuesto se acumula en los riñones de una forma casi definitiva (Groten y van Bladeren 1994). Todo esto sugiere que el cadmio unido a la metalotioneína. Maage y Julshamn 1987). 1984. Sullivan et al. En concreto. se realizaron una serie de estudios para comparar la absorción de cadmio a partir de sus sales inorgánicas y la de éste mineral incorporado biológicamente en varios alimentos. permaneciendo una gran parte de la proteína intacta y el resto en forma de péptidos con capacidad para unir el cadmio (Klein et al. cuando se ingiere en forma inorgánica o unido a la metalotioneína. pasa a circulación sanguínea unido a la metalotioneína o en forma libre. Así. 1984. el metal probablemente se separa de la . se observó en ratones que excluyendo el cadmio retenido en el tracto gastrointestinal. Por ello. 1989). se observó que la diferencia en la acumulación renal de cadmio en la rata. el cadmio unido a la metalotioneína (forma en la que se encuentra este metal en algunos alimentos como los riñones.

1987. Torre et al. Asimismo. de una forma similar a lo que sucede con otros elementos traza como el cinc y el cobre (Persson et al. la explicación de estos resultados se debe a que el cadmio en la leche se une con alguna proteína que favorece su absorción. aunque existe una ligera tendencia a eliminar mas cadmio por vía fecal cuando se cambia de una dieta mixta a otra vegetariana. observaron que las ratas alimentadas con leche presentaban una mayor retención corporal de cadmio que aquellas alimentadas con dietas normales. En un trabajo más reciente. Maage y Julshamn 1987). Dos especialistas. 1992). la lactoferrina. Resultados similares se obtuvieron cuando se comparaba la absorción del cadmio incorporado naturalmente en ostras. 1996a). En contraste con esta idea. a la diferente distribución de este metal entre las fracciones de la leche de ambas especies. Kollmer y Jackl (1991) observaron que la acumulación corporal de cadmio en ratas. Una alimentación balanceada En el hombre. Esto se debe. a pesar de ello. Su interacción con los productos lácteos La leche y los productos lácteos no contienen concentraciones altas de cadmio. 1991). pero. es superior cuando se administran dietas que contienen el complejo fitato-cadmio. este problema puede agravarse. Para los autores. los cuales pueden llegar a superar la dosis semanal tolerable provisional propuesta por la Organización Mundial de la Salud (Fox 1987). la variabilidad encontrada es muy grande. es mucho mayor en ratas alimentadas con una dieta que contiene una alta proporción de caseína que en aquellas con dietas basadas en cereales (Yannai y Sachs 1993). se demostró que el porcentaje de absorción del cadmio presente endógenamente en los alimentos. las fitoquelatinas y la fibra dietaria. Además. en comparación con la leche de vaca. frente a una dieta basada en caseína a la que se le había añadido una cantidad equivalente de cadmio en forma de cloruro (Siewicki et al. se contempló que una proteína presente en la leche. como se pudo ver en experimentos realizados en animales (Jugo 1977). y se observó que la captación de cadmio por las células es mayor en presencia de leche humana. Kello y Kostial (1977). El efecto de algunos componentes de la leche sobre la captación de cadmio por células intestinales en cultivo de origen humano. probablemente. como son el ácido fitico. puede estar relacionada con la unión del cadmio a ciertos compuestos de los alimentos de origen vegetal. también fue estudiado. muestra un efecto inhibidor sobre la captación de cadmio por las células intestinales. por lo que no se puede extraer ninguna conclusión definitiva (Vahter et al. Esta tendencia a eliminar más cuando se consume una dieta vegetariana. o el mineral . 1983. a pesar de su baja afinidad por este metal (Mata et al. debido a que la leche favorece la absorción intestinal de los metales pesados.metalotioneína y se absorbe en la misma proporción que el cadmio en forma inorgánica (Groten y van Bladeren 1994). éstos son la fuente principal de exposición para los bebés y niños en su primera infancia.

hígado y riñones aumenta.25-dihidroxi vitamina D3. el efecto protector es mucho más pronunciado (Groten et al. o a lo sumo dos. se observó que la absorción intestinal de cadmio esta incrementada (Valberg et al. 1994). Recientemente. tiene un efecto protector frente a la . respecto a otras con el metal unido a las fitoquelatinas o en forma de sal inorgánica. Rama y Planas 1981).unido a la metalotioneina. Flanagan et al. se demostró que el efecto protector se debe principalmente al hierro. Otros autores no encontraron ningún efecto significativo del ácido fitico presente en la dieta sobre la acumulación de cadmio en ratas (Rose y Quaterman 1984). por tanto. Otro aspecto importante de la absorción de los metales es su interacción con otros nutrientes presentes en la dieta. Se comprobó que el cadmio es capaz de reducir la absorción del hierro (Hamilton y Valberg 1974. Fox et al. 1980). podría ser la competición entre ellos por la unión a los grupos cargados negativamente en el borde en cepillo de los enterocitos. sino que también reduce la cantidad de cadmio retenida por los tejidos. El cinc también puede tener un efecto protector frente a la acumulación del cadmio en el tracto digestivo. D y su forma activa 1. la retención de cadmio en el tracto digestivo. El mecanismo por el cual la internalización del cadmio es inhibida por otros elementos. y cuando éste se combina al mismo tiempo con calcio y cinc. que en las dietas deficientes en elementos traza aumenta la absorción intestinal de cadmio. más que a un mecanismo de competición por transportadores específicos (Foulkes y McMullen 1987). tanto en el hombre como en animales con deficiencia de hierro o bajos niveles de reserva. y además se ralentiza la inducción de la metalotioneína por lo que puede aumentar el efecto tóxico (Panemangaloe 1993). al contrario que el cobre y el manganeso que incrementan ligeramente la acumulación de dicho metal en estos órganos (Jacobs et al. Cuando la dieta es pobre en cinc y cobre. que prevendrían de esta forma la absorción del cadmio (Turecki et al. Así. se descubrió que el ácido fitico no es capaz solamente de reducir el transporte de cadmio a través de la pared intestinal en ratas. 1991). Es bien conocido que algunos minerales y elementos traza alteran la absorción y toxicidad del cadmio (Neathery y Miller 1975. En un estudio más amplio combinando ocho minerales y elementos traza. entre los que destaca el hierro. sin embargo. 1976. Parece claro. la administración junto con la dieta de vitamina A. Por otra parte. 1978). Estos autores sugieren que el ácido fitico podría formar complejos insolubles de cadmio y calcio. y a su vez también los suplementos de hierro en la dieta protegen contra la acumulación y toxicidad del cadmio (Hamilton y Valberg 1974. y el cadmio. hígado y riñones. Sin embargo. Por otra parte. 1983). también algunas vitaminas pueden influir sobre la absorción del cadmio. Bernard y Lauwerys 1984). la mayoría de los estudios se realizaron sobre la base de una interacción simple entre un elemento traza.

ya que se le ha relacionado con cáncer y daño a los riñones. ¿Sabía Usted qué? En el Laboratorio de Great Plains. 1994). Luis Vallespin. Del mismo modo. ARTICULO www.intoxicación por cadmio en ratas (Pleasants et al.com/notas/7209-el-cadmio-los-alimentos Miguel Calvo Rebollar. En el Perú.es ¾ Seguridad alimentaria ¾ Sociedad y consumo Agradecimiento: Agradecemos a D. Lourdes Sánchez. animales -que como el hombre. se observó que la administración de ácido ascórbico en la dieta tiene un efecto protector frente a la nefrotoxicidad inducida por cadmio en cobayas. Desde 1956 está prohibido en el Reino Unido el uso del cadmio en los utensilios de cocina. 1992).consumer.no son capaces de sintetizar esta vitamina (Nagyova et al. como en otros países de Latinoamérica y tercermundistas. También se describió que la vitamina B6 o piridoxina incrementa ligeramente la acumulación de cadmio en el hígado. irresponsabilidad o desconocimiento. Luis Agóis Banchero. Mientras esto sucede. . titulado "El rastro del Cadmio".alimentacion. Greenpeace . EL RASTRO DEL CADMIO El Cadmio es aún más tóxico que el plomo. el doctor William Shaw y sus colegas han vinculado el cadmio con ciertos síntomas muy parecidos a los del autismo y con algunos trastornos del comportamiento. en especial cadmio. en Suecia y Dinamarca se ha prohibido que contengan cadmio todos los artículos del hogar.Australia. está vedado el uso de cadmio en los pigmentos plásticos y plastificantes. en Kansas. los consumidores desconocen el peligro de calentar indiscriminadamente los alimentos en ciertos envases plásticos dentro de los hornos de microondas.enfasis. aparecido en el diario "OJO" de Lima. la autorización para publicar este informe de Carlos Gamero Esparza. el martes 5 de febrero de 2002. Por ejemplo. desde 1995. en los países desarrollados ya se tomaron medidas contra el cadmio. 1993). no se conocen fabricantes peruanos que adviertan al consumidor sobre la composición y naturaleza de sus plásticos. Vicepresidente Ejecutivo de la Empresa Periodística Nacional SAC (Perú). Introducción Por negligencia. aunque las diferencias respecto a una dieta sin esta vitamina no son estadísticamente significativas (Couce et al. www. En la UE. muchas industrias plásticas continúan fabricando sus productos de uso masivo utilizando sustancias comprobadamente tóxicas.

Debido a que este metal también está presente en el humo de los cigarrillos. Ya se ha demostrado que el cadmio también puede llegar a nuestro organismo por medio de los alimentos contaminados procedentes del campo. en zonas rurales y mercados de Lima y Callao. Esta noticia publicada recientemente por un diario español refleja una situación que. espinaca. una anomalía que impide a la sangre oxigenar normalmente el organismo. los fumadores tienen dos veces más cadmio en su organismo que los no fumadores. Las muestras de cultivos (maíz.Algunas investigaciones señalan al cadmio como principal causante de una variedad de la enfermedad de los bebés azules (que no es la que conocemos en el Perú como cardiopatía congénita). Imagen obtenida de Internet . zanahoria y fresa) se obtuvieron en terrenos regados con aguas contaminadas sin tratar (negras o residuales). Un informe de la filial peruana de CEPIS/OMS ha revelado la presencia de plomo y cadmio en productos agrícolas. Los plastificantes conocidos como ftalatos son los contaminantes ambientales más comunes en el planeta. papa. también se repite en el Perú. aunque la industria del plástico diga lo contrario. como en Europa. El 95% de ellos se producen para ser utilizados en la fabricación de PVC flexible. vinculada con el nitrato de cadmio. pero nadie lo denuncia.

la industria del plástico lo considera necesario en la fabricación de sus aditivos: cloruro de vinilo sin polimerizar. Una exposición continuada puede provocar daños internos irreversibles e incluso la muerte por inhalación. un elemento que ha llamado la atención por su poder de asimilación en el organismo. siendo una de las más peligrosas un metal blanco no ferroso llamado cadmio. debido a su contenido de sustancias tóxicas. su mortal potencial cancerígeno y por ser causa de terribles anomalías congénitas. el círculo de las evidencias se cierra cada vez más. Hace poco un grupo de expertos del Ministerio del Medio Ambiente de España advirtió del peligro de hornear o calentar alimentos envasados en frascos de PVC. alteran o funden parcialmente. si bien muchos recipientes de plástico se consideran e incluso se etiquetan como aptos para el microondas y. además.para colorear diversos utensilios del hogar. .La mayoría de envases de PVC se elaboran con cadmio La industria del plástico sigue insistiendo en la inocuidad de sus productos. se desprenden fácilmente del plástico para migrar o pasarse a otras sustancias como ocurre con la comida. explican que. aunque éstos generalmente son transparentes a las microondas y dejan que éstas lleguen al alimento. etc.)". María Isabel Cambero y Leonides Fernández. naranja o amarillo intensos. "muchos (envases) no resisten la temperatura que alcanza la comida durante su cocinado en microondas y se desestabilizan. sustancias químicas que. Aún así. Migración Peligrosa Esta situación se agrava cuando el PVC es sometido a cambios bruscos de temperatura o a fuentes de energía electromagnética. Empero. pigmentos -como el rojo. agentes plastificantes como los adipatos y los llamados ftalatos (fthalatos). oligómeros del plástico. La exposición a este metal en los humanos se produce generalmente por la ingesta de agua y alimentos contaminados y por inhalación. al igual que los otros aditivos. profesores de Tecnología de los Alimentos de la Universidad Complutense de Madrid. En un artículo publicado el año pasado en el Portal español "Canal Salud". En estos casos puede producirse migración de los componentes del envase al alimento (plastificantes. como ha quedado demostrado en diversos estudios científicos.

director del laboratorio Great Plains. El doctor William Shaw. en Kansas (EEUU). comentaba que el cadmio podía estar presente en recipientes plásticos y también en el papel-plástico diseñado para envolver las comidas prefabricadas y para guardar los alimentos.Perú) El fenómeno de las migraciones ha sido ampliamente estudiado.Con esta tarjeta de microondas (microwave card) se puede medir la cantidad de radiación electromagnética que está recibiendo un alimento durante su calentado en un horno microondas Fotografía: Max Cabello (Diario OJO. Lima -. . Al calentar estos alimentos dentro del papel-plástico y en algunos recipientes por medio de un horno microondas. e Investigador de Anormalidades Bioquímicas en el Organismo relacionadas con varios trastornos de la salud. el cadmio puede pasar a la comida y provocar la intoxicación.

coincide el Ingeniero Manuel Luque Casanave. en un horno microondas.Perú) Evítense los recipientes plásticos de colores brillantes para guardar alimentos "Hay que evitar utilizar envases de plástico de colores intensos amarillo. agua. Lima -..Colores bonitos pero engañosos. . naranja y rojo.por presumirse que están asociados a pigmentos fabricados a base de cadmio. Esta medida de precaución obedece a una serie de cuestionamientos resultantes de investigaciones que se vienen realizando en países desarrollados. etc. Gerente de Producción Limpia del Consejo Nacional del Ambiente (CONAM). al ser los alimentos expuestos a la energía y frecuencia del microondas. donde se menciona que los plásticos que contendrían cadmio y que se usan para calentar alimentos. podrían. Los pigmentos utilizados para colorear estos envases suelen tener cadmio y plomo Fotografía: Max Cabello (Diario OJO. forzar a que los compuestos de cadmio (del envase plástico de turno) migren hacia los alimentos".

. Gerente de Producción Límpia del CONAM.Perú) Plásticos mentirosos Los vasos. pero. platos. Lima -.Ingeniero Manuel Luque Casanave. botellas y envases de PVC (con cadmio) pueden ser muy bonitos. una institución gubernamental peruana dedicada a la investigación de la contaminación ambiental y su impacto en la calidad de vida Fotografía: Max Cabello (Diario OJO. .. jarras.

una pequeña proteína compuesta de alto número de residuos de cisteína.. provocando .Los colores del cadmio: estos envases son llamativos pero. náusea. en el hígado puede causar disfunción y posible cáncer hepático.. vómito. unido a dicha proteína. Otros órganos sufren igualmente por culpa del cadmio. así como salivación excesiva. Fotografía: Max Cabello (Diario OJO.Perú) Los aditivos no sólo le dan al PVC un aspecto atractivo sino que también pueden pasar al organismo por migración a través del agua y la comida. Lima -. en el sistema inmune. dolor abdominal y muscular. provoca una disminución en las respuestas inmunológicas del organismo. en el sistema circulatorio causa enfermedades del corazón (incluso anomalías congénitas). Pero es en los riñones donde el cadmio hace más daño. En el sistema digestivo provoca irritación estomacal. diarrea. La mayor parte del cadmio absorbido se acumula en el hígado y los riñones. Cuando estos órganos ya no pueden sintetizar la Metalotioneína sobreviene una nefropatía o deterioro tanto hepático como renal. el cadmio se fija a los tejidos y llega al hígado donde se une con la metalotioneína. anemia y presión alta. Una vez adentro. bronquitis crónica y cáncer pulmonar. en los pulmones causa enfisema.

... Imagen obtenida de Internet ‡.no menciona en ningún lugar visible de que material está hecha.tiene un tono azulado. mencionó que el carcinoma de vesícula podría estar relacionado con concentraciones de cadmio y plomo en el tracto digestivo.. ‡. aparecen unas manchas blanquecinas en el lugar en que se producen dobleces. se ha relacionado este metal con descalcificación y fracturas óseas. ‡.. UNA BOTELLA DE PVC (DONDE USTED TOMA SU AGUA MINERAL O SU GASEOSA) CONTIENE CADMIO SI. Por otro lado. un trabajo clínico... entre otros males.cálculos y proteinuria (insuficiencia o merma en la capacidad de filtrar la orina). Imagen obtenida de Internet .cuando se abolla en cualquier zona. publicado en 1998 en el British Medical Journal. Diversos ensayos con animales y seres humanos han encontrado una relación entre el cadmio y casos de cáncer prostático y testicular..

en el reciclaje de desechos de PVC y en la incineración de la basura. Países Productores de Cadmio: Estados Unidos. Imagen obtenida de Internet Volver al principio del apartado Volver al principio Volver al principio del artículo Es un metal pesado que se encuentra en el aire viciado. en la quema de combustibles fósiles (petróleo y derivados) y en el empleo de fertilizantes fosfatados y plaguicidas. También se origina en la producción de plomo. España.40 Punto de Fusión: (°C) 321. India y Venezuela también producen cadmio.‡. Vida biológica dentro del organismo: entre 20 y 30 años..en su base presenta una cicatriz lineal en vez de un punto en el centro. Canadá. República de Corea. Característica: Metal pesado no ferroso.. Perú son los principales países productores de este metal tóxico.07 Punto de Ebullición: (°C) 767 Densidad: (Kg/m3): 8650. muy comunes en nuestra agricultura. Es un elemento tóxico para todos los seres vivos. Otros como Rusia. China. Color: Blanco-plateado. Valencia: 2 (divalente) Número Atómico: 48 Número de Protones/Electrones: 48 Peso/masa Atómica: 112. no es una fuente comercial de este metal. Apariencia: Se presenta como un metal suave al tacto. Nombre: Cadmio Símbolo: Cd Clasificación: Metales no ferrosos. Luxemburgo. Chile. Bélgica. incluidas las aguas residuales.00 Estructura Cristalina: Hexagonal. Bolivia. Sudáfrica. Argentina. México. El cadmio no se encuentra en estado libre en la naturaleza y la Greenokita (sulfuro de cadmio) único mineral de cadmio.   icha técnica del cadmio . (20°C) Volumen Atómico: (cm3/mol): 13. en algunos vertidos industriales. Australia. zinc.

.. la industria plástica aduce que el PVC requiere plomo y cadmio debido a que es el único plástico que está hecho de cloro. Lima -.. Dato informativo: El cadmio es utilizado desde hace muchos años en la industria automotriz (galvanoplastia) y en la fabricación de baterías. Volver al principio del artículo . después de comprobada su toxicidad. Volver al principio del apartado Volver al principio ¿Por qué. se sigue utilizando cadmio en la fabricación del PVC habiendo alternativas más sanas? Según Greenpeace. .. pero su historia indica que usualmente un producto químico tóxico que es conocido es reemplazado por otro producto químico tóxico desconocido. De este polvo pardo (básicamente carbonato de zinc) aisló Friedrich Stromeyer el cadmio en 1817. Imagen obtenida del Diario "OJO".Perú Algo de historia: Plinio dio el nombre de "cadmia" a un polvo pardo que se acumulaba en las chimeneas de los hornos de fundición que se empleaban en la fabricación del latón. La industria del vinilo podría prometer reemplazar los aditivos tóxicos con sustancias más "seguras".Producción envenenada: el cadmio en el mundo.

Parte delantera de la tarjeta postal enviada por Greenpeace-España. Imagen obtenida de Internet . en la que pide boicotear a las empresas que envasan agua mineral. Parte delantera de la tarjeta postal enviada por Greenpeace a los ministros de Medio Ambiente de todo el mundo. zumos y leche en botellas de PVC y cuyos nombres aparecen en el dibujo Imagen obtenida de Interrnet.

no lleva aditivos tóxicos.(Polyetilene): Se utiliza para las botellas y las bolsas de supermercado. algunos platos. vasos y ciertos frascos están hechos de este material parecido al polietileno. Téngase en cuenta que.Entonces. con tapas herméticas transparentes o de color crema claro o blancos.. si bien no tienen PVC.. .(Polyestyrene) Las tazas plásticas transparentes. son coloreados con pigmentos tóxicos.. hay envases que son fabricados con polietileno y PVC. algunos frascos considerados aptos para hornos microondas. Polipropileno (PP) . e incluso una combinación de éstos con polipropileno y poliestireno.(Polypropylene): Es utilizado en envases para alimentos. Poliestireno (PET) . Debido a su estructura compuesta por carbono e hidrógeno. aunque lo malo radica en su estructura: es un polímero vinílico hidrocarbonado producido por una polimerización vinílica por radicales libres. Es un polímero vinílico y posee una estructura muy similar al Polietileno. ... unas moléculas que han sido vinculadas al envejecimiento y al desarrollo de numerosos cánceres.. Son de gran resistencia al calor. lo más seguro para los consumidores es evitar el PVC. . Alternativas al PVC Polietileno . ya que no se funden por debajo de los 160°C. los envases plásticos más seguros para ser utilizados en hornos microondas suelen ser transparentes -no opacos-.

debido a las rigurosas normas sanitarias. Lima -. Imágenes obtenidas de Internet En este anuncio de Greenpeace. libre de PVC-.Francia se divulga la creación de una página WEB informativa sobre las alternativas del PVC Imagen obtenida de Internet Fuentes *CONAM/Waste Magazine *Laboratorio Great Plains ± Kansas.Buy PVC Free" -Este es un envase seguro. en Estados Unidos y Gran Bretaña.o "PlaySafe . muchos frascos para "cookeware" (microondas) importados.Perú) Ahora.¿Sabe usted diferenciar cual de estos envases de plástico no tiene cadmio? Fotografía: Max Cabello (Diario OJO. suelen llevar una etiqueta donde dice: "PVC Free" Libre de PVC. Si usted no encuentra estas etiquetas en los envases que utiliza. puede contar con el beneficio de la duda. EEUU .

com *Greenpeace .canalsalud.psrc.usm.com .edu www. España www.España *INPPAZ ± OPS-OMS *CEPIS ± OPS *UDEC ± Chile *Pangea Org ± España *Emile-Henry/www.medspain.*Fons de Documentació del Medi Ambient ± Valencia.