You are on page 1of 14

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct.

2002

Panel: Transicin, reforma poltica y gobernabilidad democrtica en Espaa, Mxico y Venezuela.

La Constitucin de 1999 y la reforma poltica : implicaciones para la gobernabilidad democrtica Ricardo Combellas
I. Venezuela inaugur el ao 1999 una nueva Constitucin, la nmero veintisis de nuestra frondosa historia constitucional. Por primera vez el pueblo, a travs de un referndum consultivo, convocaba una Asamblea Nacional Constituyente (de ahora en adelante ANC), el da 25 de abril de 1999, y la ratificada mediante un referndum constitucional, el 15 de diciembre de 1999. Conclua as un largo recorrido, iniciado el ao 1989, de debate en torno a la conveniencia o necesidad de revisin de la Constitucin de 1961, Constitucin sta que haba sido con mucho la de ms larga duracin en la trayectoria de nuestro destino como nacin independiente. En efecto, en los dos lustros que van de 1989 a 1999 se plante la conveniencia de revisar la Constitucin, con el objeto de oxigenar el sistema poltico y apuntalar cambios ante lo que en su momento se percibi como el agotamiento del modelo poltico iniciado en 1958. Sin embargo, la clase poltica fue incapaz de darle impulso decisivo, ante sus contradicciones, la ausencia de miras, y en definitiva la preocupacin ante lo que se visualizaba como una suerte de caja de Pandora, que arrastrara el temor a su desplazamiento del poder (cfr. Combellas, 1999). El ocaso de la reforma constitucional signific la fortaleza de la convocatoria constituyente, bandera electoral de Hugo Chvez, cuya concrecin se hizo inminente desde el momento de su victoria presidencial en el mes de diciembre de 1998. La discusin constituyente pas a girar entonces sobre las preguntas: cmo se convoca? quin la convoca? cules son los lmites de la ANC?. La respuesta a estas preguntas encontr un camino de apertura en la controvertida sentencia de la Corte Suprema de Justicia, el 19 de enero de 1999, que autoriz la convocatoria a la ANC gracias a una consulta refrendaria fuera de los procedimientos formales de revisin constitucional consagrados por la carta de 1961. El triunfo del bloque chavista, el llamado Polo Patritico, en las elecciones de los representantes a la ANC fue apabullante (de 131 miembros, 126 fueron promovidos por el Polo Patritico), lo que signific que instalada la ANC a principios de agosto, sta se declar poseedora de facultades originarias, lo que se interpret como subordinacin de los poderes establecidos a sus dictados, y para no dejar margen a interpretaciones dudosas, pronunciar formalmente que la Constitucin de 1961 y el resto del ordenamiento jurdico imperante, mantendrn su vigencia en todo aquello que no colida o sea contradictorio con los actos jurdicos o dems decisiones de la ANC. Sendos decretos sobre la reorganizacin de los rganos del Poder Pblico, y en especial los referidos al Poder Legislativo y al Poder Judicial, fueron palmaria manifestacin del uso efectivo de las amplias atribuciones de la ANC. No obstante, ello no fue bice para que el ao 1999 transcurriera dentro de una fuerte polmica sobre la naturaleza, alcances y lmites de los poderes de la ANC, polmica que slo fue zanjada por otra sentencia de la Corte Suprema de Justicia, igual de controvertida que la antes mencionada, dictada en el mes de octubre de 1999, donde se declara la supraconstitucionalidad de la ANC, es decir sus poderes no podran ser limitados por la Constitucin de 1961, lo que haca del juramento de Chvez sobre la Constitucin que llam moribunda en el acto de asuncin de la presidencia de la Repblica, no una mera frase retrica sino una palpitante y efectiva realidad.

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

A pesar de todas las fallas y contradicciones que pudieran endilgarse al proceso constituyente en lo que se refiere a la elaboracin de la nueva Constitucin, es justo hacerle un reconocimiento a la amplitud de la consulta y participacin de variados sectores de la sociedad, algo indito en la historia constitucional venezolana. Por ello es falsa la conseja que sostiene que la ANC se content con ratificar el proyecto de Constitucin que en su momento le present para su consideracin el presidente Chvez. ste slo insisti, como veremos ms adelante, en pocos y cruciales aspectos, de acuerdo a su propia percepcin del proceso, y sin duda sus aportes fueron valorados, conjuntamente con un amplio abanico de propuestas articuladas por las veinte comisiones temticas en que distribuy su trabajo la ANC. Prcticamente todas, o por lo menos las ms relevantes organizaciones polticas (con la notable excepcin del partido social cristiano Copei), sociales y econmicas del pas hicieron valer sus puntos de vista a la ANC. Seguramente la incapacidad de sta para implementar una eficaz metodologa de participacin (sobre lo cual por lo dems la tradicin de nuestra cultura poltica sigue siendo deficitaria), impidi un mayor aprovechamiento de esta singular experiencia. La ANC aprob definitivamente el proyecto de Constitucin el 19 de noviembre de 1999, luego de ms de cien das de intenso trabajo, acelerado ente la decisin poltica impulsada por el presidente Chvez y la cpula del Polo Patritico, de refrendar a como diera lugar el proyecto de Constitucin en el mes de diciembre, lo cual se realiz en detrimento de una mayor decantacin y acrisolamiento de las normas constitucionales, y la conveniencia de llevar a cabo, como sostuvimos algunos, una consulta final de anteproyecto, que consensuar el apoyo de significativos sectores de la sociedad, lo cual hubiese significado atenuar la agria discusin que precedi al referndum, y la apertura o crecimiento de heridas que no sera fcil restaar, en actores comprometidos con el cambio, pero recelosos ante lo que perciban como actitudes hegemnicas y hostiles por parte del presidente Chvez (quien particip activa y agresivamente en la campaa por el s) y la dirigencia del Polo Patritico que controlaba la ANC. 1.- A continuacin expondr sintticamente (para mayor abundamiento, vid. Combellas, 2001) los aspectos ms resaltantes y novedosos de la Constitucin de 1999: Lo primero que salta a la vista al lector de la Constitucin es el cambio de nombre, de ahora en adelante Repblica Bolivariana de Venezuela. Nuestra nacin naci como Repblica independiente el 5 de julio de 1811, con el ampuloso nombre de Confederacin Americana de Venezuela en el Continente Meridional, y sancion su primera Constitucin, la Constitucional Federal para los Estados de Venezuela de 1811, el 21 de diciembre de 1811. La Constitucin de 1819, denominada Constitucin Poltica de Venezuela de 1819 define sin adjetivos a la Repblica como Repblica de Venezuela. Su duracin fue corta pues sancionada el 15 de agosto de 1819, en pocos meses, el 17 de diciembre del mismo ao, en cumplimiento del sueo bolivariano, el Congreso de Venezuela soberanamente decide constituirse con la Nueva Granada en una nueva Repblica, la Repblica de Colombia, lo cual se concreta con la reunin del Congreso General de los pueblos de la Nueva Granada y Venezuela, celebrada en Ccuta el 12 de julio de 1821. Pasamos entonces a ser colombianos, vida efmera de la entelequia bolivariana, que fenece con la separacin de Venezuela y la definitiva adopcin del nombre de Repblica de Venezuela, el ao 1830. El ao 1864, como una de las consecuencias de la larga y cruenta Guerra Federal, pasamos a llamarnos Estados Unidos de Venezuela, nombre que permaneci vigente por cerca de una centuria, hasta el ao 1953, cuando la Constitucin de la dictadura de Prez Jimnez regresa a la primigenia denominacin de Repblica de Venezuela. El constituyente de 1999, cierto que luego de un controvertido debate, aprob denominar la nueva
2

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

Repblica como Bolivariana de Venezuela, en honor al Libertador Simn Bolvar. No se content ANC con el cambio del nombre, sino que reafirm el espritu bolivariano al invocar en el prembulo el ejemplo histrico de Bolvar, as como fundamentar (artculo 1 CB) su patrimonio moral y sus valores de libertad, justicia y paz internacional, en la doctrina de Simn Bolvar el Libertador. Asimismo dispuso (artculo 107 CB), la enseanza obligatoria hasta el ciclo diversificado de los principios del ideario bolivariano. Surge entonces la pregunta sobre que sobrevive y mantiene vigencia de la doctrina bolivariana. No resulta fcil dar una repuesta concluyente sobre el particular. As, si bien es cierto que el constituyente se inspir en las ideas bolivarianas cuando dise las dos nuevas ramas del Poder Electoral, no es menos cierto que su definitiva concrecin institucional es muy diferente a la original propuesta bolivariana. Seguramente, aparte de su ejemplo como estadista creador de repblicas, lo cual no podemos separarlo ni menos abstraerlo de su singular historicidad, en tanto hijo de su tiempo, Bolvar cobra palpitante actualidad en su visin de la educacin ciudadana, en el cultivo de las virtudes cvicas y en el relevante papel que concedi a la moral pblica. Asimismo, el ideario bolivariano en torno a la creacin de una nacin de Repblicas, una unin confederada, sea latinoamericana, sea iberoamericana, recogida como idea central por la Constitucin (artculo 153 CB) constituye un desidertum de destino y afirmacin supranacional. 2.- En una introduccin as sea sucinta de la nueva Constitucin es obligatorio hacer referencia a sus principios y valores fundamentales, que ella tiene el cuidado de mencionar y jerarquizar en su primer ttulo. Vayamos al grano: Junto a los grandes valores y principios que heredamos de la Ilustracin (libertad, igualdad, independencia, soberana popular), la Constitucin resalta la democracia participativa, la justicia, la solidaridad, la corresponsabilidad, el pluralismo, la preeminencia de los derechos humanos (punto ste que analizaremos con detenimiento infra), as como entroniza un novedoso concepto: El Estado democrtico y social de Derecho y de Justicia. Comencemos por analizar el significado de este ltimo. La Constitucin, como pinculo (norma normarum) del ordenamiento jurdico, expresa en s misma el imperio del Derecho, la limitacin del poder, el escudo protector de nuestras libertades. En otras palabras, el Estado de Derecho, con tres precisiones: es un Estado democrtico de Derecho, es decir, su base de legitimidad reside en la soberana popular, que se ejerce en la forma que lo prescribe la Constitucin; pero adems es un Estado social de Derecho, pues el Estado no se desatiende, no es indiferente a la cuestin social, sino muy por el contrario, tiene una responsabilidad social, debe procurar la satisfaccin de las necesidades vitales mnimas de los seres humanos. Dicho en el lenguaje tcnico-jurdico de los cometidos, as como el Estado tiene un cometido de seguridad o un cometido de fomento econmico, tiene un cometido social; y por ltimo, lo enaltece por encima e los otros valores del Derecho. Para que se me entienda mejor, la relacin entre el Derecho y la justicia se interpreta aqu en el sentido del Mandamiento del abogado de Couture: Tu deber es luchar por el derecho; pero el da que encuentres en conflicto el derecho con la justicia, lucha por la justicia. La Constitucin se rige por el principio de la democracia participativa y protagnica, que a diferencia de la democracia representativa, implica la concepcin de un pueblo protagonizando directamente su destino, o por medio de representantes electos que deben rendir cuentas de su actuacin, as como responder ante sus electores por su programa de accin comprometido en las elecciones, y cuyo mandato es revocable por decisin popular. La democracia participativa es un eje axiolgico que atraviesa todo el texto constitucional, y se
3

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

manifiesta a travs de variadas instituciones como, a ttulo ilustrativo, el referndum (consultivo, aprobatorio, abrogatorio, constitucional), la revocacin del mandato, la eleccin de cargos pblicos, la iniciativa legislativa, constitucional y constituyente, el cabildo abierto y la asamblea de ciudadanos. La corresponsabilidad es un principio sugerente y novedoso que incorpora en su seno el texto constitucional. Parte del rompimiento de la clsica dicotoma liberal Estado - sociedad civil. La esfera pblica no se circunscribe exclusivamente a la burocracia del Estado, pues all se involucra directamente la sociedad organizada. La responsabilidad por los asuntos pblicos no atae exclusivamente al Estado, pues nos afectan a todos. No pueden atenderse ni resolverse exclusivamente con las instituciones del Estado, pues exigen la participacin organizada de la sociedad. La solidaridad es un valor, como certeramente lo ha destacado Victoria Camps, complementario de la justicia: Consiste en un sentimiento de comunidad, de afecto hacia el necesitado, de obligaciones compartidas, de necesidades comunes. Todo lo cual lleva a la participacin activa en el reconocimiento y ayuda al otro. (Los valores de la educacin. Madrid, 1996, p 109). Por ltimo, unas palabras sobre el pluralismo, que parte del reconocimiento del otro, el respeto a su dignidad, a su libertad de asociacin y organizacin en todos los mbitos de la vida colectiva, y que se manifiesta polticamente en la tolerancia, el respeto a las minoras y su justo derecho a tener una participacin equitativa en la definicin de las metas colectivas. Al pluralismo se opone la imposicin, la intolerancia con el adversario, el hegemonismo y el rechazo a la deliberacin. He seleccionado algunos relevantes valores y principios constitucionales, con el objeto de destacar su significacin y trascendencia para la puesta en prctica de sus instituciones, as como para la interpretacin (axiolgica de las normas jurdicas consagradas en el texto fundamental). 3.- Los derechos humanos gozan de una consideracin muy especial en la CB. La verdad es que la Constitucin se pone a la vanguardia en esta materia en el mundo. Si de algo peca es de ambiciosa no de tmida. No pretendo aqu analizar in extenso la carta de derechos recogidos por el texto fundamental. S apuntar sus notas ms sobresalientes: la preeminencia de los derechos humanos es un valor superior de la Constitucin, qu significa ello realmente?: primero, la superioridad ontolgica respecto al Estado. Son superiores y anteriores al Estado, una de cuyas funciones est no slo en reconocerlos, consagrarlos constitucionalmente, sino tambin garantizarlos y fomentarlos; segundo todo acto de los Poderes Pblicos que viole o menoscabe los derechos humanos es nulo, incurriendo los funcionarios infractores en responsabilidad penal, civil y administrativa; tercero, el Estado tiene la obligacin de investigar y sancionar legalmente los delitos contra los derechos humanos cometidos por sus autoridades; y en cuarto lugar, asume la obligacin de indemnizar a las vctimas. Los derechos humanos, adems, son preeminentes pues son transnacionales,traspasan las fronteras nacionales para convertirse en un patrimonio universal. Ello se manifiesta en el sobresaliente desarrollo del derecho internacional de los derechos humanos, a partir de la Declaracin Universal de 1948. La CB reconoce la jerarqua constitucional de los tratados, pactos y convenios relativos a derechos humanos, los cuales prevalecen sobre el derecho nacional, en la medida en que contengan normas ms favorables, y son de aplicacin inmediata y directa por los Tribunales y dems rganos del Poder Pblico. Yo recomiendo encarecidamente a los editores de la Constitucin, que le anexen al texto por lo menos el contenido de tres pactos internacionales ratificados por Venezuela, fundamentales y vitales para el conocimiento e interpretacin de nuestros derechos: el Pacto Internacional de derecho civiles y polticos, el Pacto Internacional de derechos econmicos, sociales y culturales, y la Convencin Americana sobre derechos humanos (tambin conocida como Pacto de San Jos de Costa Rica).
4

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

La CB consagra tambin el principio de la progresividad de los derechos humanos. Ha sido un autor venezolano, el profesor Pedro Nikken, quin, yo sepa, expuso por primera vez, en trminos rigurosos, el novedoso principio. Citemos textualmente a Nikken (La proteccin internacional de los derechos humanos,en Notas y Documentos, 15-16, Caracas 1988, p.16): La expansin progresiva de la proteccin internacional de los derechos humanos no es un simple producto del azar, o de iniciativas coincidentes pero inconexas de algunas instituciones internacionales. Por lo contrario, la tendencia a ampliar el alcance y la eficacia de dicho rgimen internacional aparece a menudo como una caracterstica intrnseca de ste, que se enraza profundamente en la concepcin del sistema. Una primera aproximacin que nos permite verificar lo bien fundado de esa observacin la describe el proceso de instauracin de los distintos medios internacionales de proteccin, cuya rpida evolucin ha estado signada por una tendencia constante de ir de menos a ms. Empero, ms all de esta constatacin emprica la progresividad se afinca en principio y reglas cuyo propsito es asegurar el desarrollo del sistema. Esos principios representan en parte, ciertas bases generales destinada a orientar la actuacin de las instituciones de proteccin y adems se manifiesta concreta y explcitamente en la mayor parte de los tratados sobre derechos humanos, que son en su mayora compromisos flexibles, abierto a un desarrollo progresivo, tanto por lo que toca al contenido de los derechos protegidos como por lo que se refiere a las obligaciones asumidas por Estados partes. La carta de derechos, repito, es generosa. La taxonoma constitucional contempla derechos a la nacionalidad y a la ciudadana, derechos civiles, polticos, sociales y de las familias culturales y educativos, econmicos, de los pueblos indgenas y ambientales. Es un deber constitucional de todos promover y defender los derechos humanos. Adems, el Poder Ciudadano, a travs del Consejo Moral Republicano, tiene la obligacin de promover la educacin en derechos humanos, y constituye adems una atribucin del Defensor del Pueblo promover y ejecutar polticas para su difusin y efectiva proteccin. Por ltimo, no por ello menos importante, el pueblo venezolano est legitimado constitucionalmente a ejercer el derecho a la resistencia poltica y a la desobediencia civil frente al rgimen, legislacin o autoridad que menoscabe los derechos humanos. 4.- La Constitucin al declarar a la repblica como un estado federal descentralizado, mantuvo la tan crtica (por los partidarios del nuevo federalismo), coletilla de la constitucin de 1961: en los trminos consagrados por esta Constitucin. La verdad es que la nueva Carta Magna no avanz en materia de federalismo y descentralizacin todo lo que hubiramos deseado los partidarios de una descentralizacin ms ambiciosa y profundad que la practicada hasta ahora en el pas. No obstante, sostener la posicin contraria, es decir concebirla como un retroceso, una recentralizacin, no es verdad por lo menos en trminos constitucionales. As en materia de competencias exclusivas y concurrentes, como en lo que se refiere al procedimiento de transferencia de competencias del Estado central a los estados y municipios, el texto del 99 es ms prolijo que el texto del 61. As mismo destaca la creacin de novedosas instituciones (la Contralora independiente del rgano legislativo estadal, el Consejo de Planificacin y Coordinacin de Polticas Pblicas, a nivel de los estados, y el Consejo Federal de Gobierno, rgano de planificacin y coordinacin de polticas y acciones para el proceso de descentralizacin y transferencia de competencias del Estado central a los estados y municipios ), que si se llenan de vitalidad, contribuirn a mejorar la dinmica descentralizadora del Estado venezolano. Igualmente, resalta la remisin constitucional a la ley de la creacin de mecanismos de descentralizacin y transferencias de competencias de los estados y municipios a las comunidades y grupos vecinales organizados, manifestacin sta del principio de subsidiariedad consagrado por la Constitucin. Por ltimo, last but not least, se contempla en tanto programa constitucional, la descentralizacin definida como poltica nacional con el propsito de profundizar la democracia y
5

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

prestar ms eficaz y eficientemente los cometidos estatales. Dos aspectos regresivos, de raigambre estructural, tiene el modelo federal descentralizados perfilado por la Constitucin: primero, la eliminacin del Senado, con su consecuencia en la imposibilidad de la creacin de una autentica Cmara Federal, concebida como asiento de la representacin directa de los estados en la organizacin del Poder Pblico Nacional, como estaba previsto por sus propulsores; y segundo, la oportunidad desaprovechada de contemplar directamente en el texto fundamental la hacienda pblica estadal, con su explcita dotacin de recursos y tributos, administrados bajo principios autonmicos. Sin embargo esta oportunidad no qued definitivamente cerrada, pues se incorpor a las disposiciones transitorias de la Constitucin la creacin de la mencionada hacienda pblica estadal, como mandato obligatorio a la ley aprobada por la Asamblea Nacional, dentro del primer ao contado a partir de su instalacin. En conclusin, la descentralizacin no ha sido castrada por la novsima Constitucin. Harina de otro costal est intentar predecir la voluntad centralizadora o descentralizadora de los gobiernos de la llamada V Repblica, a partir de su entrada en vigencia. Por supuesto que el que escribe, como muchos venezolanos, hubiese querido reconocer en la Carta Magna un modelo de Estado descentralizado ms ambicioso y mejor definido que el aprobado por la ANC. 5.- El tradicional sistema presidencialista venezolano ha sido potenciado por la nueva Constitucin. As: primero, la consagracin de la reeleccin inmediata y por una sola vez del Presidente en funciones; segundo, la ampliacin del perodo presidencial a seis aos; tercero, sobre el nmero de votos requeridos para elegir al Presidente, la ANC se dedic a favor de la mayora simple a una sola vuelta, desechndose el balotaje o doble vuelta; en cuarto lugar, el endurecimiento de los requisitos de la revocatoria del mandato. La iniciativa popular se elev al 20% del electorado, a lo que se sum la exigencia de participacin en la consulta popular de un nmero de electores por lo menos igual o superior al que eligi al Presidente. Tales requisitos, aplicables para cualquier funcionario electo, hacen difcil el uso de la mencionada institucin; quinto, la ampliacin de las facultades legislativas del Presidente, mediante correspondiente habilitacin legislativa, no circunscrita como lo que en la Constitucin de 1961, a las materias econmicas y financieras; sexto, la promocin de los ascensos militares a partir del grado de coronel, sin la autorizacin parlamentaria, principio por cierto de solera histrica que se remonta al constitucionalismo bolivariano, suprimido en la novsima Constitucin; y sptimo, la flexibilizacin a favor del Ejecutivo y en detrimento del Legislativo, pues anteriormente constitua materia de ley, de la facultad de fijar el nmero, organizacin y competencia de los ministerios y otros organismos de la Administracin Pblica Nacional. Cierto que la novsima Constitucin desconcentra algunas atribuciones presidenciales en la recin creada institucin del Vicepresidente Ejecutivo, una contribucin a mi entender positiva a la capacidad gubernativa del Ejecutivo. El Vicepresidente Ejecutivo es un alto funcionario de libre nombramiento y remocin del Presidente, en su carcter de rgano directo y colaborador inmediato del primer mandatario nacional, con especificas atribuciones formalizadas en el texto fundamental. En mi criterio resulta exagerada la opinin que sostiene que la atribucin presidencial de disolucin de la Asamblea Nacional resulta un factor perturbador del equilibrio de poderes en beneficio del Presidente. Tal institucin es concebida ms bien como un contrapeso a la competencia parlamentaria de remover la Vicepresidente Ejecutivo, pues la facultad de disolucin slo se activa cuando el supuesto de la remocin se concreta en tres oportunidades dentro de un mismo perodo constitucional, amn de la exigencia de la convocatoria de nuevas elecciones parlamentarias, dentro de los sesenta das siguientes a la disolucin de la Asamblea.
6

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

6.- En trminos constitucionales, la institucin militar pasa a adquirir con la nueva Constitucin, y en contraste con el modelo de la llamada democracia puntofijista, un estatus y rol muy superiores, como lo revelan los siguientes aspectos: primero, no se clarifica constitucionalmente su subordinacin al poder civil; segundo, desaparece en el texto la atribucin del Senado (tampoco la Asamblea Nacional), de autorizar los ascensos militares a partir del grado de coronel; tercero, sus facultades exceden el convencional concepto de soberana nacional, para abarcar la cooperacin en el mantenimiento del orden interno; cuarto, se le faculta, en los trminos que disponga la ley, a ejercer actividades de polica administrativa y de investigacin penal; quinto, se le reconoce un rgimen de seguridad social propio, distinto al rgimen de seguridad social nico contemplado por la Constitucin para el resto de los venezolanos; sexto, se le reconoce a los integrantes de la Fuerza Armada el derecho al sufragio; y por ltimo, se le reconoce un sistema autnomo de control, vigilancia y fiscalizacin de sus ingresos, gastos y bienes pblicos, bajo la direccin del Contralor General de la Fuerza Armada, surgido de la propia institucin. El tiempo nos dir como se desenvuelve el encaje de la Fuerza Armada en la institucionalidad democrtica venezolana. La CB cierto que flexibiliza la participacin militar ms all de su tradicional rol profesional, pero sin traspasar los lmites de la disciplina, la obediencia y la subordinacin. La Fuerza Armada sirve a la nacin, a su seguridad, a su defensa. La CB no autoriza un protagonismo directo y militante de deliberacin poltica ni alienta el militarismo. Ponerla al servicio de proyectos y banderas polticas conformara un acto de naturaleza flagrantemente inconstitucional. 7.- Junto al Poder Ejecutivo y al Poder Legislativo (ejercido ahora por una Asamblea Nacional de estructura unicameral, que concentra las tradicionales funciones legislativas y de control poltico, administrativo y financiero de la Accin del Gobierno y la Administracin Pblica, que definen al sistema de gobierno como presidencialista con sujecin parlamentaria), completan las ramas del Poder Pblico Nacional, el Poder Judicial, el Poder Ciudadano y el Poder Electoral. El Poder Judicial se constituye por el Tribunal Supremo de Justicia y los dems tribunales que determine la ley. Como caractersticas ms sobresalientes de la rama judicial en la nueva Constitucin es resaltar, ante todo, que la justicia emana y est al servicio de los ciudadanos. Los seres humanos tienen derecho al acceso a la justicia, un derecho garantizado por el Estado, que se manifiesta en que la justicia a partir de ahora debe velar por los atributos de gratuidad, accesibilidad, imparcialidad, idoneidad, transparencia, autonoma, independencia, equidad, amn de que debe ser administrada en forma expedita, sin dilaciones indebidas, sin formalismo o reposiciones intiles. La CB establece el requisito del concurso de oposicin para la carrera judicial, en aras de la formacin y promocin de jueces idneos y probos, independientes de factores perturbadores de la sagrada funcin de impartir justicia, por lo cual prohbe expresamente el activismo poltico y el gremialismo y la sindicacin de los jueces. Tambin destaca en la nueva Constitucin la participacin ciudadana, a garantizar por la ley, en el procedimiento de seleccin y designacin de los jueces, y de manera especial crea una institucin de asesoramiento para la seleccin de los magistrados del Tribunal Supremo de Justicia, como para los colegios electorales judiciales para la eleccin de los jueces de la jurisdiccin disciplinaria: el Comit de Postulaciones Judiciales, integrados por representantes de los diferentes sectores de la sociedad en los trminos que fije la ley. Asimismo es de mencionar aqu la eliminacin del Consejo de la Judicatura. L a CB crea la jurisdiccin
7

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

disciplinaria judicial, a cargo de los tribunales especiales que determine la ley. La administracin del Poder Judicial corresponde al Tribunal Supremo de Justicia, nico rgano de direccin, gobierno y administracin judicial, que a los efectos de desconcentracin de tan delicadas funciones apoya en la Direccin Ejecutiva de la Magistratura. Igualmente, una conquista valiosa que enaltece la justicia, lo es sin duda la creacin del situado judicial, consistente en una partida no menor del dos por ciento del presupuesto ordinario nacional, para el funcionamiento del sistema judicial, la cual no podr ser reducida o modificada sin autorizacin previa de la Asamblea Nacional. Otro paso de avance, que redunda en beneficio de la progresiva proteccin de los derechos humanos, lo es la consagracin constitucional de la jurisdiccin penal militar como parte integrante del Poder Judicial, cuya competencia se limita a los de naturaleza militar. La comisin de delitos comunes, violaciones de derechos humanos, y crmenes de lesa humanidad, sern de ahora en adelante juzgados por los tribunales ordinarios. En fin, y para concluir el punto, la Constitucin establece la obligacin del Estado de garantizar un sistema penitenciario que asegure rehabilitacin del interno y el respeto de sus derechos humanos, y fija compromisos concretos en funcin de la construccin de un sistema penitenciario humanitario y moderno, de acuerdo con las tendencias ms avanzadas predominantes en el mundo sobre tan relevante materia. 8.- Junto a la triloga clsica de poderes, la CB dise dos instituciones de inspiracin bolivariana: el Poder Ciudadano y el Poder Electoral. El Poder Ciudadano se integra de dos instituciones con tradicin constitucional (el Ministerio Pblico y la Contralora General de la Repblica), y la Defensora del Pueblo: Ministerio Pblico, bajo la direccin del Fiscal General de la Repblica, tiene un papel sobresaliente en el ejercicio del la accin penal, la investigacin penal y celoso vigilante de la responsabilidad de los funcionarios pblicos en ejercicio de sus funciones, amn de velar por la celeridad y buena marcha de la administracin de justicia y garantizar el respeto de los derechos y garantas constitucionales en los procesos judiciales. La Contralora General de la Repblica, bajo la bajo la direccin del Contralor General de la Repblica, es el rgano de control, vigilancia y fiscalizacin de los ingresos, gastos y bienes pblicos. Ellas se suma la Defensora del Pueblo, novedosa institucin de proteccin de los derechos humanos y guardin del correcto funcionamiento de los servicios pblicos. Los tres altos funcionarios integran el Consejo Moral Republicano, suerte de rgano supremo de unin y coordinacin de polticas de prevencin, investigacin y sancin de hechos que atenten contra la tica pblica y la moral administrativa. 9.- El Poder Electoral, remembranza de la idea original bolivariana, aunque de distinta configuracin, bajo la direccin del Consejo Nacional Electoral, tiene por funcin prioritaria la organizacin, direccin y administracin de los procesos electorales y convocatorias refrendarias. Resaltan tres cualidades del Poder Electoral: primero, su integracin por representantes postulados por la sociedad civil; segundo, el principio de la despartidizacin de los organismos electorales. Sus miembros no deben estar ligados a partidos u organizaciones polticas; y tercero, la prohibicin del financiamiento pblico de los partidos, organizaciones y asociaciones con fines polticos. La organizacin y funcionamiento de los organismos que integran el Poder Electoral (junto al Consejo Nacional Electoral, y subordinados a ste, la Junta Electoral Nacional, la Comisin de Registro Civil y Electoral, y al Comisin de Participacin Poltica y Financiamiento), corresponder desarrollarlos a la ley orgnica correspondiente. La CB crea, para concluir, una jurisdiccin contenciosa electoral en cuyo pinculo se encuentra la sala electoral del Tribunal Supremo de Justicia. 10.- La CB dedica un ttulo completo al sistema socioeconmico, dividido en dos captulos, que suman
8

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

veintids artculos. Su descripcin, anlisis y evaluacin desbordan los lmites trazados a esta sntesis. Sin embargo, as sea resumidamente, unos comentarios de rigor considero necesario hacer. Para comenzar, la CB, al igual que la Constitucin derogada de 1961, se enmarca dentro del modelo de la economa mixta, es decir, promueve la libertad econmica y la iniciativa privada empresarial, conjuntamente con sanos principios de intervensionismo estatal, tal como se expresa en la promocin conjunta del desarrollo armnico de la economa nacional. Resalta la proteccin del ambiente como limitacin a la libertad econmica. Igualmente, en reconocimiento expreso y la consiguiente proteccin de los consumidores. En materia de monopolios, se fijan claros principios para combatir las prcticas monoplicas y sus deletreos efectos en el principio de la competencia y la libertad de los mercados. Tambin es de mencionar el reconocimiento y promocion de la economa y la empresa comunitaria, en aras de fomentar formas alternativas de empresariado popular. El tema polmico de la reserva estatal de determinadas industrias tiene un tratamiento distinto en la CB respecto a la Constitucin derogada, pues en esta ltima se hablaba de la obligacin del estado en propende a la creacin de una industria bsica pesada bajo su control, lo que tena su explicacin en el incipiente desarrollo industrial de fines de los aos cincuenta y los aos sesenta. El enfoque ahora es distinto, pues se da prioridad a la actividad petrolera, aunque se deja abierta la posibilidad del control estatal sobre otras industrias por razones de inters pblico o estratgico. En efecto, uno de los artculos ms controversiales de la nueva Constitucin econmica lo es al reserva de la totalidad de las acciones de PDVSA por parte del Estado venezolano. La pregunta que surge esta en el rango constitucional que se confiri a una materia que para algunos debi regularse con criterios flexibles, sin la rigidez de las normas constitucionales. Otro aspecto interesante de la CB consiste en el carcter estratgico que se le concede a la agricultura, as como la garanta por parte del estado de la seguridad alimentaria de la poblacin. Una tendencia moderna, incluso en estados propulsores de la libertad de los mercados en la proteccin de su agricultura frente a la competencia fornea, al igual que conceder rango de alta poltica nacional a la seguridad alimentaria, para as superar la vulnerabilidad consecuente de potenciales conflictos econmicos entre las naciones. Para concluir, un tema de la mayor importancia regulado por la CB es el concerniente al Banco Central de Venezuela, sobre lo cual nuestra opinin sobre lo cual contempla aspecto positivos y aspectos controversiales. Dentro de los primeros incluyo que, por primera vez en la historia constitucional venezolana, se reconoce estatus constitucional al BCV con autonoma suficiente para formular y ejecutar la poltica monetaria, as como disear y ejecutar la poltica cambiaria y regular la moneda, el crdito y las tasas de inters y administrar las reservas internacionales. Un tema controversial atae a la autonoma del BCV, en efecto la CB exige a esta institucin la rendicin exhaustiva de cuentas ante la Asamblea Nacional, e inspeccin y vigilancia por parte del organismo pblico de supervisin bancaria. Estoy de acuerdo con la autorizada opinin del Padre del BCV, el Dr. Manuel Engaa, que cuando se cre la institucin el ao 1939, adverta que el BCV deba considerarse como un poder a la par del ejecutivo, del legislativo y del judicial. La pregunta surge en torno a los alcances de la autonoma: la autonoma operativa est asegurada, no obstante persisten las dudas sobre los alcances y lmites del control de la Asamblea Nacional. 11.- La CB tiene la pretensin de ser una Constitucin normativa, es decir viva, de efectiva aplicacin y vigencia en la realidad social. En funcin de este noble propsito se elabor el ttulo VIII, con dos captulos, uno dedicado a la garanta de la Constitucin y otro a los estados de excepcin. El guardin
9

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

por excelencia de la CB es la sala constitucional del Tribunal Supremo de Justicia, entidad especializada y concentrada donde reside la jurisdiccin constitucional. Dejemos que sea el maestro Manuel Garca-Pelayo (Obras Competas. Madrid, 1991, III, p. 3225), quien nos aclare su sentido: Actualmente puede considerarse como opinin comn que la jurisdiccin constitucional es la culminacin del Estado de Derecho, que el desarrollo lgico y el perfeccionamiento tcnico de tal idea del Estado no slo exigen la sumisin e la accin administrativa a tal legalidad, sino tambin la constitucionalidad de la legislacin misma y del conjunto de la accin gubernamental. El sentido de la jurisdiccin constitucional es precisamente garantizar que el ejercicio de las funciones del Estado no se desvi de las normas constitucionales que las disciplinan. Los estados de excepcin estn mejor regulados que en la Constitucin derogada. Se distinguen claramente sus tres modalidades (estado de alarma, estado de emergencia econmica y estado de conmocin interior o exterior), y lo ms sobresaliente, se sealan expresamente las garantas que en ningn caso podrn ser restringidas (las referidas a los derechos a la vida, prohibicin de incomunicacin o tortura, el derecho al debido proceso, el derecho a la informacin y los dems derechos humanos intangibles), as como se pauta que el decreto que declara el estado de excepcin debe cumplir con las exigencias, principios y garantas establecidos en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y en la Convencin Americana sobre Derechos Humanos. 12.- Para terminar, unas palabras sobre la revisin constitucional. Distingue la CB tres procedimientos de reforma: la enmienda, la reforma constitucional y la asamblea nacional constituyente. Su deferencia es de grado, dependiendo de la magnitud de la revisin. Independientemente del procedimiento adoptado, toda revisin constitucional deba someterse a referendo popular. La motivacin est en la jerarqua de las normas constitucionales por una parte, y en el valor de la democracia participativa por la otra. Si la Constitucin tiene un fuerte contenido participativo en muchas de sus disposiciones, resulta coherente que la modificacin de normas de tanta jerarqua fuera consultada con el pueblo. En suma, la CB no est cerrada a su revisin, incluso hasta la radicalidad de la convocatoria de una constituyente con poderes ordinarios. III. Aprobada la Constitucin en el referndum convocado el 15 de diciembre (con un 72% a favor del SI y un 28% del NO, es decir aprobada realmente por un 33% de los electores, ya que slo voto 46% de los inscritos en el registro electoral, resultando ganadora de abstencin con 54%), la ANC procedi del da 22 de diciembre a emitir un decreto denominado Rgimen de Transicin del Poder Pblico bajo el amparo jurdico de que no se haba publicado en la Gaceta Oficial el texto de la Constitucin (el decreto se public el 27 de diciembre, retardndose la publicacin de la Constitucin hasta el 30 del mismo mes). El susodicho rgimen de transicin no se recoga explcitamente en las disposiciones transitorias aprobadas conjuntamente con la Constitucin, ni respetaba el espritu participativo de una Constitucin que si bien no haba sido publicada, haba sido refrendada por el pueblo. El decreto de marras contempl, nada ms y nada menos, la designacin provisional de altos funcionarios del Estado: El Tribunal Supremo de Justicia, que sustituy a la CSJ, el Fiscal General, el Contralor General, el Consejo Nacional Electoral (rbitro de las elecciones), el Defensor del Pueblo y la Comisin Legislativa Nacional, que suplira transitoriamente a la Asamblea Nacional, nombramientos realizados, todos ellos a dedo, sin cultura pblica y transparente como lo reclamaba la nueva Constitucin. El decreto fue un acicate a la polmica, de controvertida calidez jurdica y preocupantes consecuencias polticas, por las razones que sucintamente paso a exponer:
10

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

1.- El argumento de la supraconstitucionalidad de la ANC para fundamentarlo, se cae por su propio peso: la supraconstitucionalidad tiene sentido respecto a la Constitucin de 1961, no respecto a la Constitucin de 1999. El requisito de su retardada publicacin es formal y secundario frente al a aprobacin refrendaria del texto fundamental, tal como lo prescribe la clusula novena de las bases comiciales de la ANC, aprobadas por el pueblo en el referndum del 25 de abril de 1999. Preguntado en su momento el presidente de la ANC sobre el polmico argumento de la supraconstitucionalidad, contest que se haba procedido de acuerdo con la nocin de paraconstitucionalidad, en otra palabras, al margen del orden constitucional, sea el de 1961 o el recientemente aprobado, y reconoci el error en la designacin del rgano electoral, aunque advirtiendo que en ningn caso dicho error sera corregido por la ANC. 2.- Los nombramientos a dedo no slo dejaron el sabor amargo de una manera de actuar cnsona con las prcticas de la partidocracia de la vieja poltica, sino que estn reidos, repito, con la metodologa abierta y participativa recogida por la nueva Constitucin. 3.- La creacin de una Comisin Legislativa Nacional, bautizada como el Congresillo, integrada por once constituyentes y diez ciudadanos cooptados por la ANC, dotadas de amplsimas atribuciones, entre ellas la funcin legislativa, el flagrante contradiccin con el dogma democrtico (recogido por los tratados sobre derechos humanos ratificados por Venezuela) que consagra el monopolio de la legislacin por el pueblo y sus representantes electos. En suma, con el discutido decreto la ANC de comport como los monarcas del absolutismo europeo de los siglos XVII y XVIII, legibus solutus, pues su voluntad crea el Derecho al que en ningn caso est sometida, dado que no la estuvo a la Constitucin de 1961 ni lo est a su propia creacin, la Constitucin de 1999. La pregunta de fondo queda en el aire y se refiere al Estado de Derecho, el Derecho limitando a la poder, eso como instrumento de poder. Como nos lo recuerda Bobbio (1989:19), el Estado de Derecho es aquel integrado por todos los mecanismos constitucionales que impiden u obstaculizan el ejercicio arbitrario e ilegtimo del poder y dificultan o frenan el abuso, o el ejercicio ilegal. La Constitucin de 1999 ha sido estremecida, para decir lo menos, por un rgimen transitorio elaborado al margen de sus valores, principios y normas. IV. Una Constitucin que se precie y aprecie, es aquella con vocacin normativa, en otras palabras la que se erige por encima de la subjetividad constituyente, con la pretensin de adquirir una vez promulgada, una racionalidad objetiva vlida para todas las circunstancias y vinculante para todos (Garca-Pelayo, 1991. III: 3290). Este es el desafo que tiene por delante la nueva Constitucin para superar el trgico sino que ha acompaado nuestro constitucionalismo: la brecha entre la Constitucin formal y la Constitucin real. El rgimen transitorio ha desencadenado una curiosa percepcin de la Constitucin. As, para el chavismo el rgimen transitorio se cobija bajo el manto del fetichismo constitucional, mientras que para la oposicin, la conversin, por parte del oficialismo, de la Constitucin en un puro instrumento de dominacin, acarrea la asuncin del artculo 350 CB, como arma para combatir la contraconstitucionalidad del rgimen. Sin ninguna clase de dudas, una de las innovaciones ms sobresalientes de la Constitucin de 1999 es
11

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

el artculo 350. El mismo recoge una rica tradicin que se enmarca dentro del derecho de rebelin, la resistencia a la opresin y ms actualmente, la manifestacin de resistencia activa y no violenta denominada como desobediencia civil. Se trata de un derecho esencial (natural e imprescriptible, de acuerdo con la Declaracin Francesa de los derechos del hombre y del ciudadano de 1789), el medio ms extremado de defensa, inalienable, pero tambin inorganizable, en certeras palabras de Carl Schmitt (1982:169). Si bien no contradice su naturaleza individual (la conciencia me obliga a revelarme contra el poder desptico), el artculo 350 acenta su dimensin colectiva (el pueblo), adrede localiza el objeto de la rebelin (rgimen, legislacin o autoridad), bajo cualquiera de los siguientes supuestos: que se contraren los valores, principios y garantas democrticos o menoscaben los derechos humanos. La clave que da sentido a la norma es el verbo imperativo desconocer, cuyo significado en el contexto constitucional es no reconocer, no obedecer, no aceptar la legitimidad del rgimen, legislacin o autoridad que se cuestiona, por ende desconocer sus prescripciones, rdenes y mandatos. En la Venezuela actual no han dejado de crecer expresiones de la rebelin constitucional (pues dan sentido a la rebelin los principios y valores constitucionales), sustentados explcitamente en el artculo 350, como son los casos de marchas cvicas, cacerolazos, paros y huelgas que rechazan al autoridad gubernamental, la desobediencia militar y un sordo silencio de repudio creciente que cuestiona la autoridad del presidente Chvez. A mi entender cuatro posibilidades caben sobre la incidencia de la Constitucin de 1999 en el Sistema Poltico Venezolano, su modelacin y transformacin. La primera, ligada a su supresin, considerando que la Constitucin de 1961 fue derogada por medios distintos a los por ella dispuestos, a tenor de lo establecido por su artculo 250, y en consecuencia tendra que reestablecerse su vigencia; la segunda, constitutiva sencillamente de aplicar la Constitucin y suprimir radical y totalmente el rgimen transitorio; la tercera, una enmienda constitucional, con dos vertientes: una enmienda puntual, como la hoy activada, o una enmienda de mayor calado; y la cuarta y ltima, una reforma general de la Constitucin gracias a la convocatoria de una nueva ANC. Comentaremos a continuacin las cuatro posibilidades: La tesis del restablecimiento de la vigencia de la Constitucin de 1961 bajo el argumento de la ilegitimidad de origen de la Constitucin de 1999 ha sido sostenida por Allan Brewer-Caras (2002). No comparto tal tesis. En efecto, la convocatoria de la ANC se atuvo a una interpretacin tortuosa que no ha dejado de sorprender a los doctrinarios, pero interpretacin al fin que viabiliz sin ningn genero de violencia, con un sagrado respeto a los derechos humanos, que no es poca cosa visto en retrospectiva, la convocatoria constituyente. A ello se une el indiscutible sustrato democrtico, tanto en la convocatoria de la ANC como en la ratificacin popular de la Constitucin, ejemplificacin nica de nuestra traumtica historia constitucional. Es pertinente recordar que la Constitucin de 1961, una Constitucin modlica en muchos sentidos, fue discutida y aprobada dentro del procedimiento establecido por la Constitucin de 1953, un texto espreo en su origen y legitimador de la ltima dictadura del siglo XX. En suma, cualquier revisin pasa por, no contra la Constitucin de 1999. Es en este sentido una Constitucin singularmente abierta a las posibilidades de revisin. El rgimen transitorio es un baldn que pesa duramente sobre el prestigio de la Constitucin de 1999. Gracias a su aplicacin se desencaden un proceso de apoderamiento de todos los poderes del Estado, y de manera especial de los poderes de control (el Poder Ciudadano y el Tribunal Supremo de Justicia), amn de la desconfianza generada en el Poder Electoral, garante de los procesos electorales que
12

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

legitiman la democracia. La aplicacin plena de la Constitucin significa sencillamente el respeto a los procedimientos por ella misma establecidos para conformar tanto el Poder Electoral como el TSJ y los rganos del Poder Ciudadano, gracias a la aprobacin de la legislacin respectiva por parte de la Asamblea Nacional. Por ello se acude al artculo 350 como una va para denotar el comportamiento anticonstitucional del rgimen y asegurar el respecto a la Constitucin. El equilibrio de poderes es condicin necesaria para el funcionamiento de un sistema poltico democrtico, dado el atemperamiento de los abusos de las circunstanciales mayoras, y por sobre todo la limitacin de las tentaciones personalistas hegemnicas del presidencialismo en Venezuela, potenciadas con la llegada al poder del presidente Chvez. La tercera posibilidad est unida a la revisin constitucional gracias a la activacin del procedimiento de la enmienda establecido en el captulo I del ttulo IX de la Constitucin. Sobre esto, repito, caben dos alternativas: primero, la enmienda puntual promovida por los grupos de posicin unidos en la Coordinadora Democrtica; y segundo, una enmienda de mayor espectro, que modifique algunas discutidas disposicin constitucionales. La primera opcin ofrece la caracterstica de ser una enmienda personalizada (sobre lo cual tenemos el precedente de la primera enmienda de la Constitucin de 1961, aprobada con el propsito de inhabilitar Marcos Prez Jimnez), en la figura del presidente Chvez, al plantear la reduccin del perodo presidencial de seis a cuatro aos y consagrar el balotaje. Como principio, la resolucin de las crisis polticas debera encausarse a travs de las normas constitucionales, no recurriendo a su modificacin sin embargo, se justifica la excepcin, cuando la dificultad de salidas constitucionales (entre otros motivos por la carencia de un sano equilibrio de poderes), impele a considerar la conveniencia de la revisin constitucional. La segunda opcin es la enmienda de amplio espectro. (cfr. Escarr, 1999), que abarcara temas discutidos de la Constitucin de 1999, como la eliminacin del Senado, la deliberacin militar y los mencionados referentes a la duracin del perodo presidencial y el balotaje, entre otros. Sin menospreciar en absoluto esta opcin, consideramos que ella amerita la obtencin de un robusto consenso poltico y social que supere las carencias consensuales del proceso Constituyente de 1999, en otras palabras exige prerequisitos a consensuarse bajo la gida del texto fundamental vigente. La cuarta posibilidad est referida a la convocatoria de una nueva ANC, a tenor de lo establecido por el captulo III del ttulo IX de la Constitucin. Bajo el entendimiento de una Constitucin como la de 1999, que autoriza la convocatoria de una Constituyente originaria, con facultades amplias de transformacin jurdica, y supeditacin a sus dictados de los poderes constituidos (cfr. artculos 347 y 349 CB). Una nueva ANC, segn sus partidarios, abrira las puertas a la ansiada reconciliacin nacional. No estoy de acuerdo con esta va, en razn de la incertidumbre que acarrea, y lo costoso en tiempo y recursos humanos que exige convocar de nuevo el Poder Constituyente (una va hipottica intermedia estara en una Constitucin elaborada por un grupo de constitucionalistas, que recogiera las conquistas del Constituyente de 1999, y consensuada polticamente, se sometiera a la consulta popular para su sancin legitimadora). En conclusin, el inslito golpe de Estado, como califica Rey (2002) el golpe de Estado del 12 de abril, y sus consecuencias, cierto que cortas en el tiempo pero no por ello menos traumticas, en el rompimiento momentneo del hilo constitucional, replantea el debate sobre el rol de la Constitucin en el sistema poltico, y la efectividad de su funcionalidad bsica (siguiendo a Garca Pelayo, 1991, III: 2919 y ss): su aportacin positiva a la integracin nacional, la fundamentacin de la legitimidad, la estabilizacin del sistema poltico y la ordenacin del sistema jurdico.
13

VII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Lisboa, Portugal, 8-11 Oct. 2002

Curiosamente, la batalla constitucional ha significado la posicin defensiva de un rgimen, que al intentar instrumentalizar la ley fundamental al servicio de la pura poltica del poder, ha perdido auctoritas constitucional. Ello explica la inusitada fuerza del artculo 350, como un arma de defensa de los valores y principios constitucionales, frente a unos detentadores del poder que ponen la Constitucin a su servicio. La batalla no se ha decidido: los hechos, tercos como son, nos revelarn si se impondr en definitiva la voluntad constitucional, y en consecuencia el predominio de una verdadera ley fundamental, gracias a lo cual el derecho logre someter al poder, o si se impondr la faz obscura de su instrumentalizacin a los designios del poder, obligndonos entonces a concluir, parafraseando a Sartori (1965), que si el Derecho ya no es una cosa que se califique por su valor (un ius que es iustum), la Constitucin puede ser rudamente tirnica. Referencias Bibliogrficas y Hemerogrficas Allan Brewer Caras (2002): Entrevista publicada en el diario El Universal de Caracas el domingo 24 de Febrero de 2002 (pag.1 8) Carl Schmitt (1982): Teora de la Constitucin. Alianza editorial, Madrid. Giovanni Sartori (1964): Aspectos de la democracia. Editorial Limusa, Mxico. Hermann Escarr (1999): Propuesta de enmienda nmero uno a la Constitucin de 1999, en Revista de Derecho Constitucional (1,pp.353-366), Caracas. Juan Carlos Rey (2002): Consideraciones polticas sobre un inslito golpe de Estado, en Revista Venezolana de Ciencia Poltica (21, pp 9-34) Mrida. Manuel Garca Pelayo (1991): Obras completas. Centro de Estudios Constitucionales, Madrid. Norberto Bobbio (1989): Liberalismo y democracia. Fondo de Cultura Econmica, Mxico. Pedro Nikken: La proteccin internacional de los derechos humanos, en Instituto Jacques Maritain: Notas y documentos (15-16), Caracas. Ricardo Combellas (1999): Poder Constituyente. Fundacin En Cambio, Caracas. Ricardo Combellas (2001): Derecho Constitucional. Una introduccin al estudio de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Editorial Mc Graw Hill, Caracas. Victoria Camps (1996): Los valores de la educacin. Editorial Anaya, Madrid. Ricardo Combellas. Venezolano. Abogado, obtuvo el Doctorado en Ciencias Polticas en la Universidad Central de Venezuela, donde actualmente se desempea como su Director. Fue Presidente de la Comisin Presidencial para la Reforma del Estado (COPRE ), y represent a su pas como 1er Vicepresidente del Clad. Fue representante ante la Asamblea Nacional Constituyente, que sancion el ao 1999 la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Autor de numerosas publicaciones en temas jurdico-polticos y constitucionales.

14