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Estimado amigo: Creo que ha llegado el momento de que te hable un poco de m.

Nac el 15 de septiembre de 1160 en Borgoa, uno de los ducados ms importantes del reino de Francia, en el seno de una familia con un alto ascendente militar. Bueno, para ser precisos, esa es la fecha de mi primer nacimiento, aunque del segundo, como imaginars, te hablar ms tarde. Como deca, procedo de una familia eminentemente militar. Mi padre fue caballero de alto rango en el ejrcito regular del ducado de Borgoa, bajo el mando, por aquel entonces, del duque Hugo III, sucesor de Eudes II. Mis hermanos, todos excepto yo, formaron parte de aquel prestigioso contingente blico. Por aquella poca, la gran Francia viva bajo el reinado de Felipe II, quien aos ms tarde se unira a Ricardo Corazn de Len, representando al reino de Inglaterra, y a emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, Federico Barbarroja, en la que se denomin la Tercera Cruzada. En ella, participaron mi padre y hermanos, como parte de la gran columna catlica que intent recuperar Jerusaln. Pero, ms all de los hechos histricos que supongo conoces, te hablar de m. Mi nombre es Philippe Ferrou y, como te deca, provengo de esa familia militar. Yo, al contrario que mis hermanos, no me dediqu a la lucha armada. Por mis venas corre el arte de la guerra, pero desde otra arista. Desde pequeo mi padre, al igual que a mis hermanos, nos instruy en el noble arte de la espada. Aprend como ellos, pero mi pasin no estaba en el campo de batalla, sino intramuros, en la lectura de tratados militares, en el conocimiento de las artes de la poltica y la guerra desde la teora. Y as qued demostrado con el paso del tiempo. No pertenec al ejrcito de Borgoa, pero s pas largo tiempo con mi padre, sentados, disertando acerca de temas blicos. A pesar de que pudiera parecer que para l hubiera sido una ofensa que uno de sus hijos no siguiera la tradicin familiar, mi padre acept siempre de buena gana mi preferencia por la literatura, sabedor de que no sera un gran guerrero, pero que utilizara mi arma, mi cabeza, para otras mejores tareas e igual de provechosas. Era un hombre fiero, bravo y valiente, pero no exento de astucia y conocimiento. Traslado a Venecia Fui precoz en el acceso a las intrigas palaciegas y la diplomacia de la poca. Tanto es as que, mientras que las grandes potencias europeas tramaban un asalto definitivo a Tierra Santa (fallido, por otra parte), y mientras mi familia preparaba con intensidad tal acontecimiento yo, con tan solo 28 aos, ya haba abandonado mi Francia natal para viajar al centro poltico del Viejo Continente: la ciudad-estado de Venecia. Por aquella poca, finales del siglo XII, Venecia viva su esplendor, no solo a nivel poltico, sino tambin econmico. La astucia y voracidad de los aristcratas venecian0s para los negocios le haban convertido en la mayor potencia del Mediterrneo, al punto que ofreca sus servicios como flota naval al propio Imperio Bizantino y posea excepcionales privilegios comerciales en varias posiciones del Mar Mediterrneo.

La Repblica veneciana, ms interesada en el comercio que en la expansin religiosa o militar, apareca como el intermediario mercantil ideal para los reinos mediterrneos de cualquier religin a partir del siglo XII. Ah es donde estaba, sin duda, mi lugar. Y as viaj hasta Venecia, con las manos prcticamente vacas, pero el prestigio de mi apellido, vinculado fuertemente a una familia de gran nombre en el sur de Francia. Pero no me fue difcil alcanzar cotas altas en poco tiempo. El conocimiento en el arte de la poltica me catapult a crculos muy cercanos al dogo Orio Mastropiero, que era quien entonces gobernaba con el mayor rango oficial, con una titubeante capacidad, la gran Venecia. Mastropiero requiri de mis servicios para fortalecer una posicin que haba empezado a ponerse en duda por la aristocracia veneciana que lo haba elegido para ese cargo. Ciertas decisiones alentadas por m- le llevaron a recuperar el crdito perdido. Entre ellas, su apoyo econmico y militar a la Tercera Cruzada que lideraron las tres grandes potencias europeas del momento: los reinos de Francia e Inglaterra, y el Sacro Imperio Romano Germnico. El apoyo a los grandes del Viejo Continente llevaba, como trasfondo, un triple objetivo: adquirir parte del botn por el que se viajaba a Jerusaln y principal motivo, en la sombra, de esa cruzada-, ganar favor con las grandes potencias del momento y, por qu no, conscientes de que el crdito nunca podra ser devuelto en su totalidad, anexionarse territorios del Mediterrneo que pudieran servir como enclaves estratgicos para el desarrollo del poder veneciano. El Abrazo y la cada de Chipre En poco tiempo, me haba hecho con un poder tal, que era capaz de influir notablemente en las decisiones del dogo. Mastropiero haba vuelto a ganar poder, la aristocracia le permitira seguir en el cargo gracias a mi intervencin, y eso me ofreca una posicin muy ventajosa. De repente, me haba convertido en su principal asesor poltico y militar en cuestiones de estrategia. Su devocin hacia m era alta. Pero Mastropiero no era el nico que valoraba mis hazaas. Mi nombre haba viajado por el Mediterrneo hasta orillas orientales. Ms en concreto, hasta la isla de Chipre. All se conoca del talento de Philippe. Y no precisamente para los humanos que gobernaban aquel fundamental enclave del Mediterrneo central, sino para alguien ms Quizs, extasiado con el relato de mi temprana ascensin, haba pasado por alto que, por mucho que me envidies, no es oro todo lo que reluce en este joven tan dotado para la intriga. Un gran defecto creca en m: mi insaciable pasin por la vida social nocturna. Realmente, incluso podra decirte que dentro de ella haba conquistado algn xito importante, pero tambin algn que otro fracaso. Una noche del verano de 1888, a altas horas de la madrugada, sala de un festn en el Palacio Ducal, considerablemente trastornado por la ingesta excesiva de vino, y vagaba sin rumbo fijo por los callejones de Venecia y not una presencia extraa que me persegua desde la plaza de San Marcos hasta el Rialto una persecucin a la que, si en

principio no d mayor importancia, juzgando como errneos mis pensamientos condicionados por el alcohol, sin embargo, que sera capital para mi futura vida o, mejor dicho, mi no vida Todo sucedi en un abrir y cerrar de ojos. En efecto, una sombra se abalanz sobre m en uno de los callejones oscuros, suficientemente solitario para que no alertar a ningn rezagado viandante No recuerdo mucho, si te soy sincero, pero recuerdo una punzada en el cuello y, a los minutos, casi perdido el conocimiento, recuperarlo con un nuevo lquido de color bermelln que no era vino, pero que produca sobre m un efecto tanto o ms placentero. S, ese fue mi Abrazo. Tan sencillo y tan trascendental para el resto de mis das. Creo que te hablo con confianza cuando te revelo la identidad de mi Sire y el motivo de su eleccin. Su nombre es Licas Iannakis. Se trata de un vstago del clan Toreador, griego de la isla de Chipre. l junto a un grupo de cainitas Toreador se haban asentado durante siglos en esa aparentemente pacfico emplazamiento, retirado de miradas indiscretas y de la lucha intestina entre vstagos. Ellos controlaban Chipre en la sombra, y as pretendan que perdurara por mucho tiempo. Licas haba abandonado Chipre asignado a una misin importante: mantener la independencia y neutralidad chipriota de las luchas intestinas que se estaban produciendo en todo el Mediterrneo, y de lo que estaba a punto de suceder un ao ms tarde. Para ello, haba elegido abrazarme, sabedor de que en mis manos estaba la llave para que Venecia tomara partido y evitara la que pareca la inevitable Tercera Cruzada. Es evidente que mi no vida cambi a partir de ese momento. Pero fue fcilmente ocultable. Mastropiero estaba al corriente de mis andanzas nocturnas, por lo que no opuso inconveniente a que empezara a reunirme con l a la cada del sol. Intent en vano convencerle de evitar Chipre como punto de asentamiento, pero la decisin estaba tomada pese a mi advertencia, debido a la capacidad de convencimiento de nuevos asesores, ms preocupados con otros intereses No fue mi culpa, lo juro. Creo que ms o menos ya sabes el resto de la Historia. La Tercera Cruzada se llev a cabo. Y, aunque no triunf en la conquista de Jerusaln, los cruzados, cuando se batan en retirada, ocuparon enclaves estratgicos en las inmediaciones de Tierra Santa. Entre ellos, como no, la isla de Chipre. Los Toreador, as, perdan su influencia y dominio en su coto privado. Te puedes imaginar cmo le sent aquello a Licas. Y cul sera mi posicin a partir de ese momento, cuando no haba conseguido torcer el rumbo de la Historia, aunque hiciera todo lo que estaba en mi mano para lograrlo. Desde aquel momento, me convert en un proscrito para mi Clan. Creo que no hubiera habido lugar para las explicaciones. Huda al corazn de Europa No pasara mucho tiempo, desde la cada de Chipre, en 1892, hasta que viniera por m en busca de mi muerte definitiva. Y, esa muerte no entraba en mis planes an, mxime con los privilegios que recin me otorgaba mi nueva no vida, la vida eterna As que no tuve ms remedio que huir, escapar de mi hogar veneciano, hasta un punto donde no se me esperara al lugar ms recndito de la Europa central el sitio donde ms difcil les fuera encontrarme.

Es por eso por lo que me hallo hoy aqu. En este lugar lgubre, lejos de todo cuanto anhelo. Esperando volver, pero sin mucha esperanza. Paradjico, eh? Es un castigo no merecido. No fui responsable de la cada de Chipre, pero s lo soy a los ojos de mi Clan. Y, como comprenders, el haber huido aade razones a esa creencia. Pero seamos francos. Sinceramente, no creo que tenga la opcin de sentarme frente a frente con Licas, tomarme una copa de sangre, y explicarle los verdaderos motivos de la cada de Chipre y, consecuentemente, el final de su dominio en aquel territorio plcido en el que los Toreador haban vivido a la sombra del mundo, disfrutando de sus placeres An, pese a que ya sabes de mi notable intelecto y de mi capacidad para urdir estrategias, busco la frmula para desanudar todo este lo. S, s lo que estars pensando, suena todo demasiado contradictorio pero es lo que hay. Pero, hasta los sabios, saben que a veces las soluciones ms complejas llegan en las acciones ms sencillas. Pero ello requiere su tiempo. Y, la nica forma de ganarlo, es huyendo. Bueno, amigo, espero no haberte cansado con esta historia. He intentado ser lo ms conciso que permite esta sucesin de desagradables acontecimientos. Confo en tu discrecin y en tu confianza para que me ayudes a mantener esta confesin en secreto y no reveles a nadie mi paradero. Se te echa de menos.

PD: Por cierto, mi padre y mis tres hermanos nunca regresaron con vida de la Tercera Cruzada, a la que entregaron hasta la ltima gota de su sangre. Mi ltimo hermano muri en el ao 1193, en Nicosia. Atentamente,

Philippe Ferrou