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Flores Salazar, Armando V. Prdidas de patrimonio arquitectnico de Monterrey. Desastres naturales por lluvias Ciencia UANL, Vol. XIII, Nm. 1, enero-marzo, 2010, pp. 11-15 Universidad Autnoma de Nuevo Len Mxico
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Lnea del tiempo

Prdidas de patrimonio arquitectnico de Monterrey


Desastres naturales por lluvias
Armando V. Flores Salazar

Seores, pongan cuidado de la presente ocasin, que en mil novecientos nueve, veintiocho de agosto, fue la inundacin. Corrido de la Inundacin de 1909 Toms Gmez Cerda

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n esta regin del noreste de Mxico, el verano se caracteriza por el tiempo intermedio que se denomina cancula, llamada as por las temperaturas altas que llegan a registrar hasta 50 grados Celsius a la sombra y por las sequas como complemento que agostan el paisaje natural. Este fenmeno atmosfrico se compensa con la temporada de lluvias que le precede inmediatamente, a veces abundante, a veces escasa, y se prolonga hasta la conclusin del verano con el equinoccio. Las lluvias en la regin son ms abundantes cuando se fortalecen por los efectos de los ciclones o huracanes que se forman y potencian en el ocano Atlntico por su cercana relativa y, con menores efectos, en el ocano Pacfico. Los ciclones que se forman en el Atlntico tienen de ordina11

PRDIDAS

DE PATRIMONIO ARQUITECTNICO DE

MONTERREY. DESASTRES

NATURALES POR LLUVIAS

Zona urbana afectada por la inundacin de 1909

rio su origen en las cercanas de las Antillas, se fortalecen desplazndose por el Mar Caribe y el Golfo de Mxico, y se debilitan cuando su curso los lleva tierra adentro sin regreso. Las inclemencias del tiempo sobre la ciudad de Monterrey y sus habitantes son referidas estoicamente por los ciudadanos como algo que forma parte de la vida ordinaria, y con cuyas consecuencias se debe aprender a vivir. De entre tales inclemencias sobresale la reiterada inundacin de la ciudad por lluvias abundantes y el deterioro o prdida del patrimonio arquitectnico, como consecuencia, sobre todo de aqullas que en ciclos aproximados de treinta aos se aprecian recurrentes. Ahora sabemos que la ciudad es inundable por las caractersticas geogrficas de su emplazamiento, pues su valle es el gran vestbulo por donde desemboca la nica salida pluvial de buena parte del complejo sistema montaoso de la Sierra Madre, que capta, eventualmente, de las lluvias ciclnicas, cantidades de agua que al desplazarse en torrente se vuelven fuerza incontrolable y daina. Las primeras referencias al respecto de este fenmeno en la entidad las asienta Alonso de Len, el primer cronista de la ciudad, cuando escribe, en 1612, que se cambi la

sede de la ciudad porque hubo una avenida en la caada del ojo de agua, que derrib la mitad de las casas de la ciudad; con que resolvi el justicia mayor pasar a la parte del Sur, por ser ms alta que la del Norte.1 Es ms enftico en el captulo VII, que titula De la inundacin del Reino y de otras que despus ha habido, al registrar las inundaciones de 1636, 1642, 1644 y 1648 en los siguientes trminos: Fue la misericordia de Dios tan grande, que cuando menos daos pudo recibir la gente, envi tanta agua, el mes de septiembre del ao treinta y seis, que parece se abrieron las cataratas del cielo y rompieron las fuentes del abismo de las sierras, segn las bocas por ella reventaron desgajndose de las sierras las peas, en las reventazones que haca el agua, causando pavor y miedo. Derrib todas las casas de Monterrey y las iglesias, dejndolo hecho un desierto. La villa de Cerralvo qued de la misma suerte, cayndose la iglesia y dems casas [] El ao de

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cuarenta y dos, apretaron, el mes de septiembre, las aguas con nortes, en esta villa, que traspasaba las tapias. Cayronse en ellas las ms de las casas, sin dao de la gente, por ser de da [] El ao de cuarenta y cuatro cay un aguacero en las faldas de la sierra de San Gregorio, vertiente a la villa de Cerralvo [] embisti a la villa; derribando las casas que topaba, hacindolo todo un mar; [] Este ao de cuarenta y ocho, mircoles dos de septiembre, fue tanta el agua que baj de la sierra por la caada referida [] asolando los edificios y peligrando la ms de la gente; por sobrevenir a las once de la noche, cuando con la turbacin fuera mayor el dao [] Achaque es de los aos bisiestos [] como por experiencia se ha visto. Por otras crnicas e informes de gobernadores sabemos de inundaciones de la ciudad ocurridas en 1716, 1752, 1782 y 1810, del periodo colonial, y en el periodo independiente las de 1833, 1881, 1909, 1938; el huracn Beullah, de 1967; el huracn Gilberto, de 1988, y, ms recientemente, el huracn Emily, de 2005. De las inundaciones antes citadas, la ms desastrosa fue la que se sucedi a finales de agosto de 1909, la ms referida en la memoria colectiva. El Monterrey News, peridico de la ciudad, cubri ampliamente la noticia del evento al mismo tiempo que ste suceda. La Secretara de Gobierno

del Estado elabor un expediente con datos al respecto; y Oswaldo Snchez, con la colaboracin de Alfonso Zaragoza, public inmediatamente en septiembre una crnica ampliada de 86 pginas y doce fotografas con el ttulo La inundacin de Monterrey, 27 y 28 de agosto de 1909.2 Una visin ms amplia del suceso y sus consecuencias la presenta Humberto Buentello Chapa, en 1970, en su libro La inundacin de 1909: sus aspectos trgico y poltico.3 Por ellos sabemos que el huracn se form el 20 de agosto en Barbados, con desplazamiento hacia Martinica, al oeste, el da 22 alcanz Puerto Rico, el 23 Hait y Jamaica, el 24 Cuba y el 25 Yucatn. Ese mismo da 25, por la tarde, comenz a llover en la regin; el jueves 26 la lluvia se convirti en torrencial y se mantuvo sin interrupcin el viernes 27, sbado 28 y las primeras horas del domingo 29, y el pluvimetro alcanz la marca de 549 milmetros de precipitacin. Desde el viernes en la maana comenz la evacuacin voluntaria de personas habitantes de casas en ambas riveras

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del ro hacia las partes altas en busca de seguridad, aunque la mayora permaneci en stas confiando en su aparente solidez. Para el medioda, el volumen de agua que se desplazaba por el ro superaba en mucho los siete mil metros cbicos por segundo, viaj a 24 kilmetros por hora, e incomunic las dos partes de la ciudad.4 Al anochecer qued colapsado el servicio de energa elctrica y toda comunicacin de las partes. Para la media noche se agreg al caudal el enorme volumen tributario de los caones serranos convertido en implacable ariete. Bajo tales condiciones, las fincas y sus habitantes comenzaron a sucumbir formando parte del dantesco torrente. Las aguas turbulentas viajaban iracundas, habitadas por rboles, peas, postes, vigas, sillares, puertas, muebles, bestias domsticas y personas muertas. Al amanecer del sbado 28, la mayor parte del dao estaba hecha: 209 hectreas inundadas, 183 manzanas despojadas de sus fincas construidas; las vctimas humanas, sin poderse precisar, se calculan entre un rango de 4 mil y 6 mil; tan slo en el barrio San Luisito hoy colonia Independencia y el Repueble del Sur hoy Nuevo Repueblo perdieron la mitad de su territorio construido y, por ende, la mitad de su poblacin que antes del desastre era de 8 mil per-

sonas. El informe oficial que elabor el gobierno del estado registra que el nmero de vctimas excedi de cuatro mil.5 Los cuantiosos daos materiales ocurridos en la ciudad de Monterrey 80 millones de pesos, segn el periodista Ricardo Arenales son slo una parte de la nmina al respecto, ya que, por los informes de alcaldes al gobernador, sabemos que en Santa Catarina se report la destruccin de ms de 200 casas, y 21 en Garza Garca. En Santiago se inform de cuantiosas fincas cadas, en Allende de doce, en Cadereyta se inund parte de la poblacin y cuantiosas casas se vinieron abajo, en Montemorelos 137 casas y numerosos fincas agrcolas, en General Tern se inform de numerosas casas, en Linares de 46, en Galeana 73 casas destruidas y la planta alta del Palacio Municipal; en Rayones la cabecera qued destruida, en Zaragoza ms de 40 casas y un buen nmero de jacales, y as, otro tanto en los municipios de China, General Bravo, Dr. Coss y Bustamante. De entre muchos testimonios que presenta Oswaldo Snchez en su crnica, destacan los del tipgrafo Ramn Taven, al recordar con melancola: Por la calle de Constitucin, el agua, rugiendo, arras las casas, arrastrando los techos que, dando tumbos entre las olas, se alejaban con velocidad terrible [] Busqu mi casa y no encontr ni el lugar donde se levantaba, vi que haba perdido el fruto de un trabajo constante y honrado, mas eso no fue bastante para entristecerme. Haba logrado salvar mi vida y esto era bastante [] El recuerdo de las escenas de aquella tragedia no es de los que el tiempo borra, sentenci. La canalizacin del ro en la parte urbana, como posible solucin al problema de las inundaciones recurrentes, comenz a ser tema de debate pblico y privado. Cuando en agosto de 1938 otra gran inundacin abati la ciudad a 29 aos de la anterior, cobrando vidas y cuantiosas prdidas materiales, el tema adquiri actualidad y diversos organismos se abocaron a plantear soluciones al gobierno estatal. La propuesta ms viable la present el Instituto de Estudios Sociales de Monterrey, a principios de los aos cuarenta; sin embargo, ni el gobierno de Bonifacio Salinas Leal ni el de Arturo B. de la Garza se ocuparon de ello. Habra que espe-

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rar el gobierno de Ignacio Morones Prieto (1949-1952) para llevar a cabo tan magna obra, por ello la avenida vehicular del lado sur, la de los ms afectados, lleva su nombre. La prueba de fuego para la obra concluida se present en 1988, con la llegada a la regin del huracn Gilberto, con categora 5 y la misma trayectoria que el de 1909, considerado como el ms poderoso y devastador que ningn otro en la regin, cobr ms de 300 muertos y daos materiales incalculables. Ello condujo a la bsqueda de soluciones complementarias y a la construccin de la Presa Rompepicos, en el Can de La Huasteca, con el fin de regular y controlar el flujo pluvial en el canal de estiaje del Ro Santa Catarina. La eficiencia de la presa fue probada en julio de 2005, cuando la regin y la ciudad enfrentaron la furia de los huracanes Emily y Wilma, de la misma magnitud que el huracn Gilberto, y se mitig el temor y la angustia de los temibles pronsticos. La cultura de la prevencin conmin a la evacuacin de ms de nueve mil personas en zonas de riesgo y se minimizaron, comparados con lo sucedido en ocasiones anteriores, las vctimas y los daos materiales. Las lluvias de septiembre en la regin fertilizan recuerdos melanclicos. En el drama teatral 1909,6 de Gabriel Contreras, un personaje expresa al final de la obra: [el agua] se llev hasta a los muertos del panten, y a la gente que iba a llorar a los muertos tambin se los llev; Joaqun Hurtado nos dice en Ruta perifrica: La cola de un cicln desvelado y fuera de rumbo pasara encima de Monterrey [] Petra junt a sus cros, nos llev a una esquina del tejavn de dos habitaciones donde vivamos ocho almas, dos gatos y un perro. Nos abraz contra su pecho. Rezaba [] Petra salv a su prole de aquel temporal. Pero se la llev aquel cicln endemoniado.7 Y Alfonso Reyes nos dice: Vi las huellas de la catstrofe en la huerta [] El ro se haba tragado la mitad de mi casa.8 La prdida del patrimonio cultural arquitectnico en la regin se ha vuelto un suceso ordinario y cotidiano alimentado tanto por desastres naturales como por negligencias hu-

manas, y su consecuencia irreversible es, a final de cuentas, la vulnerabilidad de la memoria cultural que paradjicamente es la que aboga por su conservacin. De poco han servido el marco jurdico nacional e internacional que durante todo el siglo XX se ha establecido al respecto para su proteccin, el proceso educativo fortalecido con la presencia de universidades, de academias, de colegios de profesionistas o de autoridades asalariadas municipales, estatales y federales para contener dicho fenmeno. Todo desastre natural que deteriora congregaciones, villas o ciudades genera en paralelo un desastre cultural, saberlo es el inicio que hace posible su reversibilidad. Referencias 1. Alonso de Len. Relacin y discursos del descubrimiento, poblacin y pacificacin de este Reino de Len: Temperamento y calidad de la tierra, Gobierno del Estado de Nuevo Len y UANL, Monterrey, N.L., Mxico, 1961. Oswaldo Snchez y Alfonso Zaragoza. La inundacin de Monterrey, 27 y 28 de agosto de 1909, Ed. Tipografa Econmica, Monterrey, N.L., Mxico, 1909. Humberto Buentello Chapa. La inundacin de 1909: Sus aspectos trgico y poltico, Ed. Universidad Regiomontana, Monterrey, N.L., Mxico, 1970. Informe del Ing. George R. G. Conway, publicado en la revista The Engineering News, New York, septiembre de 1909. Memoria del Lic. Leobardo Chapa, Gobernador Interino del Estado de Nuevo Len Gabriel Contreras. 1909, Coleccin de dramaturgia mexicana contempornea, No. 14, Ed. UANL, Monterrey, N.L., Mxico, 2009. Joaqun Hurtado. Ruta perifrica, Ed. UANL, Monterrey, N.L., Mxico, 2008 Alfonso Reyes. Obras completas, Ed. FCE, tomo XXIV, p. 581.

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