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Emiro Restrepo, Jorge Biologa evolutiva y psicologa evolucionista Revista colombiana de psiquiatra, Vol. 37, Nm. 3, sin mes, 2008, pp. 428-451 Asociacin Colombiana de Psiquiatra Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=80611205012

Revista colombiana de psiquiatra ISSN (Versin impresa): 0034-7450 revista@psiquiatria.org.co Asociacin Colombiana de Psiquiatra Colombia

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Epistemologa
Campo-Arias A., Daz-Martnez L., Barros-Bermdez J.

filosofa de la mente y biotica


Biologa evolutiva y psicologa evolucionista
Jorge Emiro Restrepo1

Resumen: Introduccin: El texto revisa los fundamentos de la evolucin biolgica en trminos de una ecologa evolutiva. Se enfatiza el concepto de adaptacin, haciendo hincapi en cmo se origina, se mantiene y contribuye al proceso evolutivo de los organismos. Objetivo: Presentar la evolucin biolgica del hombre en trminos de una ecologa evolutiva que contribuya a la compresin del comportamiento del hombre actual como un posible remanente logentico de sus necesidades en pocas pasadas de la historia biolgica. Mtodo: Se rastrea el origen biolgico del hombre actual, comenzando en los primeros organismos multicelulares y avanzando por los cordados, los vertebrados, los mamferos, los primates y los homnidos. Se estudian en cada momento evolutivo las caractersticas biolgicas de cada grupo de organismos y se intenta comprenderlas a la luz de una ecologa evolutiva que permita entender la manera como surgen dichas caractersticas en respuesta a las diversas presiones ecolgicas coexistentes. Resultados: Se concluye que el programa cientco que pretende comprender la evolucin de la mente y del comportamiento a travs del estudio de la evolucin biolgica del hombre, esto es, la psicologa evolucionista, tiene un horizonte muy fecundo por delante. Sin embargo, estos estudios deben realizarse con extrema precaucin y delicadeza, ya que la posibilidad de incurrir en inferencias espurias es altamente probable. Palabras clave: evolucin, ecologa, comportamiento, cerebro, homnidos. Title: Biological Evolution and Evolutionist Psychology Abstract: Introduction: The text details the fundamental elements of the biological evolution in terms of evolutionary ecology. The origin of adaption, how it is sustained through time and how in contributes to the evolutionary process of organisms are concepts analyzed throughout the document. Objective: To present mankind biological evolution in terms of an evolutionary ecology that contributes to the compression of the current human behavior as a possible phylogenetic remainder of their necessities in previous times of its biological history. Method: Human biological origin is tracked starting from the rst multicellular organisims to the chordates, vertebrates, mammals, primates and hominids. The biological characteristics of each group of organisms are studied from an evolutionary ecology point of view, which allows understanding the way these characteristics arise in answer to the diverse coexistent ecological distress. Resul-

Psiclogo, Universidad Cooperativa de Colombia. Estudiante de Filosofa, Universidad Nacional Abierta y a Distancia UNAD, estudiante de Biologa, Universidad de Antioquia, Medelln, Colombia.

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ts: It is concluded that the scientic program that seeks to understand the evolution of the mind and of the behavior through the study of mankind biological evolution, this is, the evolutionist psychology, has a rich horizon ahead. However, these studies should be carried out with extreme caution and neness because the possibility to incur in spurious inferences is very likely. Key words: Evolution, ecology, behavior, brain, hominid.

Vida y evolucin Fue Theodosius Dobzhansky quien asent la mxima epistemolgica para la investigacin contempornea en las ciencias biolgicas: Nada tiene sentido en biologa si no es a la luz de la evolucin (1). Aunque no todos los bilogos comulgan venturosamente con la sentencia de Dobzhansky, una parte considerable del avance en el estudio de los fenmenos biolgicos en la actualidad se debe a la aceptacin de la fuerza evolutiva implcita en el devenir de la vida. La vida ha evolucionado es una premisa bsica que todo bilogo sensato est dispuesto a aceptar y a defender. Sin embargo, sus derivaciones lgicas no son tan simples de asimilar y mucho menos de sostener, ms aun cuando continan apareciendo datos que hacen vacilar los otrora rmes fundamentos epistemolgicos de la teora evolutiva. A partir de la publicacin, en 1859, de El origen de las especies la biologa ha encontrado una nueva lente a travs de la cual leer las agrestes pginas del libro de la vida. Si bien la seleccin natural, como mecanismo

del cambio evolutivo, no fue aceptada ntegramente en sus inicios, la evolucin, como proceso biolgico propio de la materia orgnica, fue incluida en todos los mbitos de la naturaleza humana y del mundo natural desde el mismo momento en que se publicara la primera edicin del libro. Pero no todo para el darwinismo ha sido viento en popa. Ya ha pasado ms de un siglo y medio desde su formulacin y an hoy la teora de la seleccin natural sigue siendo objeto de acaloradas objeciones. Los inagotables debates en torno al concepto de especia, la unidad de evolucin, los mecanismos evolutivos, el carcter gradual o discontinuo de la evolucin entre otras controversias nutren segundo a segundo la historia de esta teora cientca. La nica verdad aceptada, no con beneplcito por algunos sectores, es la concerniente al proceso evolutivo caracterstico de la materia orgnica. El reconocimiento de la evolucin de la vida, y de todos sus productos naturales, es uno de los hechos que ms ha marcado la historia intelectual y religiosa del hombre. Desde el mismo instante en que las primeras molculas se organizaron de forma tal que posibilitaron el origen de la vida, aquel momento en que se establecieron los prstinos vestigios de actividad bitica, la materia orgnica no ha cesado de evolucionar. Sin importar si estas primeras formas de organizacin bitica aparecieron como producto de la actividad prebitica en la tierra

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primitiva o si llegaron procedentes de las orbes celestes, la dinmica de la materia orgnica en su forma bitica, con el DNA y toda su armera protenica de fondo, se ha orientado hacia la conservacin de su organizacin como estructura viva. Los organismos vivos estn dotados de organizacin; poseer una organizacin peculiar y mantenerla es lo que los constituye en unidades vivientes. La autopoiesis es justamente esta propiedad (que es un proceso): la de crear y mantener la propia organizacin. Este concepto ha sido introducido por Maturana y Varela (2) aunque, en s, arrastra una ingente historia y constituye el trasfondo de toda la biologa actual. La vida es vida en tanto se conserva como tal, como proceso vivo. De aqu que sea considerada como proceso teleonmico (3), porque su n nico es la conservacin de su organizacin, que la dene como proceso vivo. En el contexto de la discusin evolutiva, habra que decir que, junto con la conservacin de la organizacin como principio autopoitico, las unidades vivas necesitan variar su estructura para ajustar su operar a los cambios ambientales y establecer as un proceso de cambio sin prdida de la organizacin en continuo ajuste con las contingencias del entorno (4). Toda unidad viva necesita estar y perpetuarse. Este es un principio de la biologa evolutiva, un principio de la vida: la supervivencia y la reproduccin.

Y la supervivencia es cuestin de ajuste. Un tipo de ajuste ecolgico. Cuanto ms ajustado se encuentre una unidad viva a un determinado, mayor ser su capacidad de aprovechamiento de los recursos disponibles. Optimizar sus ventajas biolgicas y aprovechar las disponibilidades energticas. La probabilidad de supervivencia aumentar en razn de su adaptacin, mientras otras variables biolgicas se mantengan estables. Aqu, siguiendo a Mahner y Bunge (5), habra que especicar a qu reere este variopinto concepto: 1. Adaptacin1 es lo que Simpson (1935), as como Bock y von Wahlert (1965), llaman adaptacin universal. Se reere al hecho de que un ser viviente no puede existir separado de algn hbitat. As, decir que un organismo est adaptado1 equivale a decir que est vivo en un hbitat dado. 2. Adaptacin3 se reere a los procesos siolgicos por los cuales un organismo puede adaptarse a un hbitat cambiante. La capacidad para hacerlo tambin se denomina adaptabilidad. Algunos trminos relacionados son adaptacin fisiolgica, ajuste fenotpico, aclimatacin o modicacin. 3. Adaptacin5 es una nocin relacionada que se reere al estado de ajuste de un organismo de acuerdo con los tems de su ambiente. La Adaptacin5 se

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denomina a menudo y ms adecuadamente- ajuste. (ste es tambin uno de los sentidos del trmino tradicional aptitud, o tness). El ajuste es una propiedad relacional y cuantitativa de un organismo, o ms bien una propiedad del sistema organismo-ambiente. (pp. 188-190). Estas tres deniciones sobre el concepto no son las nicas que desarrollan Mahner y Bunge en su portentoso texto sobre Biolosofa. Sin embargo, en lo que a la discusin sobre la supervivencia respecta, las anteriores deniciones se ajustan convenientemente. Hay que tener claridad respecto a este concepto porque, como sostienen Gould y Lewontin (6), se utiliza sin discriminacin alguna y no se especica qu tipo de ventaja reproductiva conere. La adaptacin, entendida de tal forma, conlleva al reconocimiento de tres procesos ntimamente relacionados: a) vinculacin a un hbitat, b) variacin de la unidad en consonancia con un cambio ambiental y c) coexistencia recproca por medio del ajuste a las variaciones del entorno. El determina las condiciones para las unidades vivas. Por tanto, son las unidades quienes han de vincularse al hbitat, variar su estructura en consonancia con los cambios ambientales y coexistir recprocamente por medio del ajuste a las variaciones del entorno. A esta triada integrada se le considera como adaptacin. Una definicin muy

propia de la ecologa evolutiva. Un organismo capaz de realizar estas tres condiciones puede considerarse como adaptado. Y cuando el mismo organismo es capaz de reproducirse y dejar descendencia frtil todo est dispuesto para que opere la evolucin. Se dijo lneas atrs que la vida, una vez dispuesta, no ha parado de evolucionar. El concepto de evolucin no ha sido menos controvertido que el de adaptacin. Inexorablemente, en algunos crculos intelectuales y sociales, se tiene arraigadamente asociado el trmino de evolucin con el de progreso (7). Si bien pueden encontrarse algunos visos de progreso en los productos de la evolucin, como el aumento de la complejidad de ciertos rganos, no est implcito en el concepto de evolucin la nocin de progreso. Ciertamente, hay casos espectaculares en la naturaleza que contradicen tal asuncin. Un anlisis histrico de los procesos evolutivos revela que la propiedad esencial y la caracterstica denitoria de stos es la tendencia al cambio. Todo proceso evolutivo involucra una variacin, un cambio (5). Evolucionar, laxamente comprendido, es variar, cambiar. La evolucin es el proceso que permite a los organismos vivos, a la vida misma, leer los caprichos de la naturaleza y hacer todo lo posible para comprenderlos y permanecer activa para interpretar las futuras ediciones del libro de Gaia. Un ilustrado en la materia, de espritu y de formacin losca,

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Elliot Sober (8), acepta la denicin antes presentada pero la reduce a la categora del lenguaje comn. Para l, la evolucin ocurre concretamente cuando hay un cambio en las frecuencias de los genes de una poblacin (p. 21). Pero sta es una denicin tcnica. Sin embargo, no se aleja de la que sirve a este propsito: evolucionar es cambiar (frecuencias gnicas, para los bilogos evolutivos). La evolucin surge, en un continuum, cuando la unidad viviente ha satisfecho la condicin de estancia y de perpetuacin. Evoluciona la unidad que pueda danzar al tenor de la naturaleza misma. El organismo vivo, en cuanto tal, est adaptado. Vive mientras conserve su organizacin y mientras pueda persistir en un . No se evoluciona hacia la perfeccin (9). La evolucin no conoce de teleologa. Se evoluciona para estar, para preservarse, para continuar vivo (3). Que se sepa, slo el Homo sapiens ha logrado perpetuarse en diferentes. Slo esta especie ha logrado someter el a su antojo. Porque Homo sapiens presenta, quizs, el fenotipo ms plstico existente sobre la faz de la tierra. Bendito cerebro! Benditos 1400 gramos de masa enceflica! Pero las dems especies se adaptan (Adaptacin5), deben hacerlo. Es necesario que as lo hagan. Y esta adaptacin (Adaptacin1) les implica el estar vivas en un hbitat determinado. Y si el hbitat vara, necesitan variar en esa misma di-

reccin. Van en la misma direccin de su hbitat. Slo el Homo sapiens puede desprenderse de su hbitat directo. Slo l puede idearse las formas para coexistir en cuanto hbitat sea necesario. Ese grado de adaptabilidad (Adaptacin3) propio de la especie sapiens es la que le ha permitido colonizar el planeta enteroy ms all de su misma atmsfera. Aunque hay algunas especies con un ajuste (Adaptacin5) mximo, slo el Homo sapiens tiene la posibilidad de regular su condicin para satisfacer un nmero casi innito de demandas ambientales y lograr as un ajuste inigualable ante innumerables entornos. Existe una dependencia inmediata y directa entre la vida y el entorno. Ciertos microbios, los extremfilos, slo pueden vivir bajo determinadas condiciones ambientales extremas (10). Algunos se han adaptado (Adaptacin1 y Adaptacin5) a medios en los que la temperatura supera los 100 C. Han evolucionado para estar en ese ambiente y no en otro. Y si se extraen de su , mueren. No pueden adaptarse (Adaptacin3) a otro tipo de entorno. Su tness es mximo y nico. Y es por esto que la historia de la vida es la historia de los cambios, de las variaciones. Porque la naturaleza vara incesantemente. Siempre est en continua variacin. Y la vida debe obedecer a las inclemencias y caprichos del ambiente. Porque es ste quien determina a aquella.

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Evolucin, cerebro y Homo sapiens Seiscientos millones de aos atrs en la historia de la vida sobre la tierra aparecen los primeros organismos multicelulares en los que puede diferenciarse clulas organizadas conformado un tipo especial de tejido funcional de dos capas (11). Tienen solo dos hojas embrionarias, ectodermo y endodermo, careciendo por tanto de mesodermo, aunque a veces existe un tejido anlogo (ectomesodermo) de origen ectodrmico, no de origen endodrmico como el autntico mesodermo de los triblsticos, y del cual nunca derivan rganos internos complejos (12). Son los animales ms simples que presentan clulas nerviosas y rganos de los sentidos (estatocistos, ocelos). Son un grupo antiguo, con una larga historia fsil que se remonta, probablemente, a la fauna de Ediacara. Aunque el phylum Cnidaria se distancia ostensiblemente del phylum Chordata, se toman los organismos de este grupo animal como los primeros en desarrollar una organizacin bioqumica constituida en un sistema primitivo de redes nerviosas y se conjetura la posibilidad de que el actual sistema nervioso de los mamferos haya evolucionado a partir de un mecanismo similar o que, inclusive, se compartan algunas lneas evolutivas con estos organismos u otros ms primitivos (13). Recientemente, un grupo

de investigadores de la Universidad de California en Santa Brbara centraron su esfuerzo intelectual en el estudio del genoma de una especie particular de esponja marina, la Amphimedon queenslandica. Tras secuenciar completamente el genoma, los cientcos de la universidad estadounidense concluyeron que los genes de ciertas protenas necesarias para el funcionamiento de las sinapsis, la unin funcional qumica entre las neuronas, yacan impresos en el DNA de estas esponjas.
Adems, estos genes son al parecer funcionales y dan lugar a protenas que interactan molecularmente de manera anloga a como lo hacen sus homlogas en el sistema nervioso humano. La evolucin probablemente tom ests estructuras moleculares e introdujo pequeas modicaciones para usarlas directamente en un nueva funcin de un sistema nervioso ms perfeccionado.

El phylum Chordata agrupa a una serie de organismos derivados de una radiacin adaptativa importante. El origen de los cordados se remonta a ms de 500 millones de aos y los ms antiguos fsiles descubiertos pertenecen al grupo de los vertebrados (14). Dos de las tres caractersticas principales de este phylum son: la existencia de una cuerda dorsal o notocordio de manera permanente en el individuo o al menos durante alguna fase de

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su desarrollo y la existencia de un cordn nervioso principal, la mdula espinal, que se encuentra por encima del notocordio. El sistema nervioso estaba constituido por la mdula espinal, que ocupaba siempre la posicin dorsal, y encfalo, que se desarrollaba a partir de la extremidad anterior de tal conducto (15). Los vertebrados son un subphylum dentro del phylum Chordata. Se caracterizan por tener un eje esqueltico llamado cuerda dorsal, que se ha transformado en la columna vertebral. Poseen tambin un crneo seo. El sistema nervioso de los vertebrados sufre una estraticacin morfolgica que conlleva a una especializacin funcional en el trato de los estmulos. Sigue siendo vlida la diferenciacin entre mdula espinal y encfalo, pero en los vertebrados, en el segmento correspondiente al tubo neural, justo delante de la mdula, en posicin rostral, pueden observarse en el desarrollo embriolgico tres secciones anatmicas especcas: el cerebro posterior (cerebelo), el cerebro medio (tctum ptico) y el cerebro anterior (diencfalo: tlamo e hipotlamo, y telencfalo: hipocampo, amgdala, estriatum, bulbo olfativo, la corteza dorsal y corteza medial) (16). El cerebro posterior es el responsable de las eferencias motoras. En el cerebelo de los vertebrados existe una estricta correspondencia entre sus neuronas y la organizacin geomtrica del cuerpo. Esta organizacin somatotpica del

cerebelo es fundamental para su adecuado funcionamiento. (17). El cerebro medio es el sistema aferente para los estmulos visuales. Esta divisin proyecta profusas conexiones con el cerebro posterior en orden de coordinar las respuestas motoras de forma apropiada. En el cerebro anterior, el bulbo olfativo, en continua interaccin con el cerebro posterior, el diencfalo y el telencfalo, hace las veces de director. Su ubicacin, la ms rostral de todas las dems estructuras, le prescribe la funcin de orientacin en la seleccin de estmulos. El bulbo, a su vez, presenta conexiones directas con la amgdala. Los mamferos (Mammalia) son una clase de vertebrados amniotas homeotermos con pelo y glndulas mamarias con la que alimentan las cras. Su origen remonta a nales del Trisico, hace ms de 200 millones de aos. Otras suposiciones respaldan orgenes menos tardos: 100 millones de aos (18,19) y 65 millones de aos (20). La transformacin del sistema nervioso de los vertebrados hacia los mamferos puede describirse como una centralizacin de las funciones. Aunque se conservan las regiones anatmicas correspondientes al cerebro posterior y el cerebro medio, el funcionamiento de ambas cede su autonoma al control de cerebro anterior. ste, adems, sufre un aumento de tamao y complejidad, medida en el nmero de neuronas e interconexiones entre ellas, nunca

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antes visto en la evolucin del sistema nervioso de otros animales. En los mamferos puede encontrarse ya una neocorteza. La otra parte ms rostral del telencfalo, durante su desarrollo embriolgico, da origen a dos lminas simtricas que se pliegan sobre si mismas y derivan en los hemisferios cerebrales con sus cuatro correspondientes divisiones: frontal, temporal, parietal y occipital. (21). El desarrollo de estas zonas neuroanatmicas implic una divisin funcional en el procesamiento de la informacin con el consecuente aumento en la complejidad de la elaboracin de la misma. Se pas de simples reejos elaborados por aferencias y eferencias directas a procesos de recepcin, almacenamiento, transformacin, recuperacin, orientacin a objetivos, sntesis, representacin, control y ciertos estados subjetivos (22). Un componente fundamental de la evolucin, el comportamiento, y la historia de los mamferos est basado en la dedicacin que las hembras ponen en el cuidado de su descendencia, comenzando sta incluso antes de que los huevos se fertilicen (23). El comportamiento de los mamferos viene sobre todo, determinado por el hecho de que paren cras vivas, lo que les lleva a un comportamiento especial, que une a la madre con estas. (24). Los comportamientos que se asocian con la subsistencia estn frecuentemente relacionados con los comportamientos sociales. Este tipo de

comportamiento puede dividirse en cuatro categoras principales: el juego, la adquisicin del predominio social, el dominio del territorio y el comportamiento sexual. (25). Los mamferos son los vertebrados que aprenden con mayor rapidez y facilidad. (23). Sus altamente diferenciados rganos sensitivos, sus sensiblemente sosticados sistemas de memoria y sus complejos patrones de comportamiento innatos y adquiridos les han permitido como especie y como individuos implementar ciertos tipos de conductas que les han resultado aventajadamente adaptativos (Adaptacin3). Los ritmos circadianos para el control y la regulacin de los procesos metablicos, la migracin, el forrajeo, la prevencin de los predadores y la comunicacin (26) son algunos de los comportamientos que les ha generado a los mamferos un tipo de adapatacin (Adaptacin5) ptima. Los primates son un orden de los mamferos. Hace unos 70 millones de aos, en el Paleoceno, comenzaron a surgir en las selvas de Europa y Amrica (27). A diferencia del resto de mamferos, se desarrollaron en los primates ciertas caractersticas peculiares: aumento del tamao del cerebro en comparacin al tamao del cuerpo, tendencia a la posicin erecta, ojos situados en la parte frontal del rostro, visin tridimensional y estereoscpica, detrimento del olfato a consecuencia de haber mejorado la visin y la transformacin de las garras en dedos con uas planas (28).

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Arma Isbell (29) que la gran dependencia de la visin para alcanzar y asir objetos qued reejada en sus cerebros. Agrega, citando a Preuss, que la corteza prefrontal dorsolateral y la corteza parietal posterior, dos reas involucradas en las habilidades y destrezas manuales y con profusas conexiones con las reas visuales, son ms extensas en los primates en comparacin con otros mamferos. La dieta a base de frutas signic una presin selectiva para el aumento de la complejidad de la neocorteza, en tanto que la seleccin de los frutos adecuados demandaba un ecaz sistema visual. Y, debido a que gran parte de la neocorteza estaba destinada al procesamiento visual, la ganancia en complejidad de ste signicaba un aumento en la complejidad de aquella (30,31). As, comparados con otros mamferos de igual tamao, los primates tienen cerebros que son dos veces ms grandes de lo esperado (32). El comportamiento social heredado de los mamferos se cultiva y especializa aun ms en los primates (33). La hiptesis de la inteligencia social supone que el desarrollo del sistema social implica un correspondiente desarrollo de la neocorteza. Esto es, que el grado de complejidad de la neocorteza est relacionado con el nivel de complejidad del sistema social (34). Sawaguchi (35) sugiere que este proceso de correlacin del aumento de la complejidad es debido a que

los sistemas sociales ms complejos demandan ms elaborados procesos cognitivos, que sobrevienen a mayores neocortezas. Esta hiptesis, conocida de otra forma como la inteligencia maquiavlica, supone que el aumento en la complejidad de la neocorteza debido a la vida en sociedad se gener ya que el aumento en el nmero de individuos e interacciones exiga mayores esfuerzos cognitivos para superar las demandas del grupo y para lograr algn grado de superioridad sobre los dems. Dunbar (36) demostr que el tamao de la neocorteza estaba estrechamente relacionado con el nmero de individuos pertenecientes al grupo. El aprendizaje social, la innovacin y el uso de herramientas son, adems, otros de los patrones de comportamiento que se asocian con el aumento del tamao y la complejidad del cerebro, en especial los lbulos frontales y la neocorteza (37). Los antropoides que exploraron de manera permanente la Tierra aparecieron hace aproximadamente 20 millones de aos y aunque eran muy parecidos a los arborcolas, evolucionaron en otra direccin. Como ejemplo de estos antropoides pueden citarse el Dryopithecus, el Oreopithecus y el Ramapithecus. Estos ltimos tienen una antigedad estimada en 14 millones de aos y fueron, posiblemente el origen de los homnidos, es decir, seres con algunas caractersticas humanas pero que no eran todava hombres. Con

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la evidencia disponible hasta ahora cabe suponer que el Ramapithecus dio origen al Australopithecus, un primate ms avanzado, que a su vez evolucion dando origen al Pithecanthropus u Homo erectus del cual emergi el Homo sapiens en sus dos subespecies: Homo sapiens neanderthalensis y Homo sapiens sapiens u hombre moderno. An se discute si esta hiptesis es vlida o si, por el contrario, el Homo sapiens no desciende directamente del Australopithecus. Una de las evidencias que mayor recelo genera en la sistemtica animal sobre el origen logentico del Homo sapiens, en especial su paso desde el Australopithecus, es el gran aumento en el volumen del encfalo entre ambos. El volumen cerebral de estos ltimos variaba entre 450 y 650 centmetros cbicos, aproximadamente la mitad del volumen del cerebro del hombre moderno, que oscila entre 1.200 y 1.400 cm3. Un salto denitivo para la evolucin humana lo supuso la aparicin de la especie habilis. Se le dio esta denominacin debido a que fue, posiblemente, la primera especie en poseer la capacidad de fabricar instrumentos y no slo manipularlos. Su datacin se ha jado entre unos 2,5 y algo menos de 2 millones de aos, por lo que coexisti con el Austrolopithecus y el siguiente eslabn, el Homo erectus. Su caracterstica fsica ms notable es el aumento del cerebro, que pasa de 450 (Austrolopithecus) a 600 cm3, siendo, adems, su complejidad anatmica

y funcional muy superiores. Tras el Homo habilis deviene evolutivamente el Homo erectus. El volumen del cerebro del Homo erectus es, por trmino medio, un 33% superior al del Homo habilis, aproximadamente 850 cm3 (38). En un artculo publicado en Current Antrhopology, Konrad R. Fialkowski (39), ofrece y desarrolla una hiptesis en la que postula un mecanismo para la evolucin del cerebro humano con la cual pretende remendar el hiato explicativo que existe en la historia de la evolucin del cerebro. Aunque no existe actualmente consenso sobre la manera como se produjo el rpido crecimiento en el tamao del encfalo en el gnero Homo, si hay, por el contrario, vastas y bien consolidadas pruebas y argumentos que respaldan una u otra suposicin. Esta notable diferencia anatmica entre el Australopithecus y los Homo que trajo consigo la posibilidad de escribir estas y otras mucho ms excelsas lneas, ha tenido en vilo la investigacin sobre la evolucin del hombre en general y la evolucin del cerebro en particular. El desarrollo de perfeccionadas formas de caza (40), el bipedalismo (41), la fabricacin y el uso de herramientas (42) y la divisin del trabajo (43) han sido los elementos a los que ms valor se les ha dado en el juicio pblico en el que se pretende encontrar la causa de la evolucin del cerebro. La bsqueda de esos primeros motores, como los denomina Robert Foley en su

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texto Causes and Consequences in Human Evolution (44), ha llevado a una paradoja sin solucin: la de la continuidad versus la singularidad. Como lo resea Foley sin reparto, evolucin denota, precisamente, continuidad, y la suposicin de un nico factor resulta, auque plausible, no slo en contraposicin a esta caracterizacin, sino tambin en contrava de la complejidad y la multicausalidad implcita en la mayora de los procesos biolgicos. Dice Foley:
Much of the problem in trying to determine the factors involved in human evolution has arisen because the nature of causality in evolutionary biology has not always been dealt with consistently. This is not a matter of epistemology at a very general level, but the technical issue of how different factors may contribute to an understanding of evolutionary events in different ways. (p. 5).

Precisamente, Foley aboga por un escenario en el que diversos factores, y no uno nico, hayan contribuido al proceso evolutivo de los organismos y el desarrollo biolgico del cerebro del hombre. Segn Foley, cuatro son los factores que estn involucrados en cualquier proceso evolutivo, a saber; las condiciones, las causas, los constreimientos y las consecuencias. Las condiciones se reeren al contexto natural en el que ocurre la evolucin (hbitat, condiciones ambientales),

las causas involucran las actuales presiones selectivas que actan sobre los organismos (competencia intraespecca e interespecca, recursos), los constreimientos hacen referencia al contexto mecnico en los que la seleccin debe operar: They may be at any level from the molecular to the populational. (44). Y las consecuencias son precisamente las consecuencias de la interaccin de estos tres factores, que, en s mismas, corresponden a otro tipo de factor que acta por retroalimentacin. El abandono de la forma de vida arborcola supuso un momento trascendental en el proceso evolutivo del hombre actual. Los antropoides que asumieron el estilo de vida terrestre se encontraron con ms presiones evolutivas que sus coetneos arborcolas, para quienes las ramas ya no constituan reto evolutivo alguno y su anatoma y su siologa estaban apropiadamente adaptadas (Adaptacin5). Uno de estos antropoides, el Ramapithecus, dio paso al Australopithecus, al que se le suponen los rudimentos del bipedalismo (45). Sobre dos patas, con las extremidades anteriores libres, los netos primates abrieron la ventana al resplandor oculto de la evolucin. Es en este preciso instante de la historia del hombre donde se presentan las ms frreas polmicas. Sin embargo, cada vez toma ms fuerza el caudal de evidencias y argumentos que prueban como el

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bipedalismo precedi el proceso de acelerada complejizacin del encfalo. Pero esta relacin temporal no tiene porque denir una relacin causal. Hasta ahora no hay forma concluyente de armar que el bipedalismo caus el aumento del volumen y la complejidad del encfalo en los homnidos. Quizs sea ms apropiado darle razn a Foley y pensar que, de esta forma, el bipedalismo fue en s mismo algn tipo de constreimiento. Pero el bipedalismo acarre serias implicaciones ecolgicas y evolutivas. Los homnidos pudieron ocupar nuevos nichos, variar sus hbitos alimenticios y construir y utilizar herramientas; todo ello implicando el uso de las extremidades anteriores y el perfeccionamiento de modos de accin en los que la utilizacin de las manos generaba otro tipo de presin selectiva sobre los mecanismos neurales del cerebro. Es posible que la expresin dar una mano, como indicativo de prestar servicio o ayuda, tenga sus races aqu. Con las manos libres los homnidos se acercaron ms an al hombre moderno, a la cooperacin, a la sociabilidad. La manipulacin de objetos pudo haber contribuido a que determinadas reas cerebrales se impulsaran en su carrera por la especializacin neural. Quizs el surgimiento del lenguaje haya sido tambin impulsado, entre otras causas, por el bipedalismo. Pero, entonces, el desarrollo, utilizacin y perfeccionamiento de herramientas es slo un efecto del bipedalismo,

al igual que los nuevos mtodos de caza, que probablemente condujeron a la divisin del trabajo. As las cosas, habra que explicar, entonces, el origen del bipedalismo. Qu pudo haber ocasionado la postura erguida en los antropoides que descendieron de los rboles? Hay evidencias de que en la frica de los antropoides y los primeros homnidos, la parte de la historia que le corresponde a Ramapithecus y Australopithecus respectivamente, se desat una cascada de variaciones ambientales y climticas que generaron una elevacin considerable en la temperatura (46). El paisaje estaba caracterizado por ridas sabanas, baja densidad arbrea (quizs esta fue la razn por la cual se constri el descenso de algunos antropoides), poco viento y altas temperaturas al nivel del suelo. Segn Fialkowski (47), esta es la razn principal por la cual se produjo el bipedalismo. El cerebro es un rgano susceptible a las altas temperaturas y los altos grados centgrados que caracterizaban el nivel del suelo debieron haber impuesto una restriccin ambiental suciente para que los homnidos tuviesen que erguirse y mantenerse de pie. Este fue un factor condicional, segn la explicacin que Foley ofrece. La posicin erguida y su mantenimiento, el bipedalismo, dice Fialkowski, permitieron al cerebro conservarse fresco y esta consecuencia elimin el constreimiento ambiental que, se especula, limitaba el desarrollo del encfalo. Robert Ornstein (48),

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adems de respaldar la idea de Fialkowski, discute cmo la postura erguida expone menos rea corporal supercial al calor del sol y, por tanto, genera un menor aumento de la temperatura en comparacin con la posicin cuadrpeda. Ahora bien, por qu habra de suponer el bipedalismo un aumento en el tamao del encfalo, que explicara las diferencias entre Australopithecus y el hombre actual? Una hiptesis sugiere que, al estar erguidos, la presin arterial sobre la cabeza y el respectivo ujo sanguneo sobre el cerebro disminuyeron. Ante esta falta de irrigacin, la temperatura del encfalo tenda a aumentar y, debido a la alta sensibilidad de las clulas nerviosas al calor, muchas neuronas perecieron. Una forma de mantener las funciones cerebrales consisti por tanto en producir ms neuronas (48). Este tipo de adaptacin (Adaptacin3) pudo haber resultado ecaz para los organismos. Pero, de qu manera el mecanismo de esta sobreproduccin de neuronas pudo haberse incorporado en el DNA para la posteridad de la especie? Una explicacin netamente darwiniana dira que slo aquello organismos (homnidos) cuyos genomas variaron (por mutacin aleatoria) y obtuvieron los genes necesarios para el desarrollo de esa sobreproduccin de neuronas lograron sobrevivir y reproducirse; las dos condiciones esenciales de la evolucin. Volviendo a la hiptesis de Fialkowski (39), esta sugiere que

la complejizacin del cerebro de los homnidos ocurri como un efecto del estrs producido por el aumento del calor debido a los procesos primitivos de caza. Segn el polaco, el crecimiento rpido del cerebro se produjo fundamentalmente para proteger las clulas cerebrales de la tensin provocada por el calor. Arma Fialkowski que su hiptesis se respalda en la siologa y, especialmente, en la demostracin matemtica de von Neumann, la cual implica que la abilidad de un sistema complejo puede mantenerse a pesar de una disminucin de la abilidad de sus elementos con tal de que el nmero de elementos y de sus interconexiones se aumente. Es decir que no tena importancia si las neuronas existentes se deterioraban debido al exceso del calor, con tal que el nmero de las mismas aumentara. De esta forma, el sistema complejo, el cerebro, conservaba su abilidad y as lograba que los homnidos sobrevivieran y se reprodujeran. Se produjo todo un proceso de adaptacin. No es de extraar que las clulas del cerebro encargadas del sostn metablico de las neuronas, las clulas gla, sean diez veces ms numerosas que aquellas (49). Quizs fue necesario producir ms clulas de sostn que clulas para el procesamiento de la informacin. Salvado el hiato. As lo sintetiza Ornstein (48):
En resumen: en razn de las exigencias impuestas por la temperatura, los organismos se adaptaron po-

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nindose de pie. El ujo de la sangre al cerebro prehumano cambi debido al desarrollo de la postura erecta, permitiendo que el cerebro se mantuviera an ms fresco. Esto produjo una corteza mayor, con ms cambios en el sistema de drenaje cerebral con el n de mantener fresco este conjunto de clulas extremadamente activas. La casualidad consiste en que la corteza se ampli para conservar el carcter able del cerebro en condiciones trmicamente adversas.

intrnseco a la vida y a sus productos, ha producido nuevos virajes en el estudio de los temas y problemas que incumben a la psicologa. Como dice Buss (50):
Because all behavior depends on complex psychological mechanisms and all psychological mechanisms at some basic level of description are the result of evolution by selection, then all psychological theories are implicitly evolutionary psychological theories.

Y cierra Ornstein su prrafo con una sugerente frase, que sirve de introduccin a la segunda parte del presente texto: Ms tarde, estas clulas adicionales pudieron aprovecharse para otras funciones. Homo sapiens y comportamiento El objeto de estudio de la psicologa, si puede condensarse algo como tal, no ha tenido una aceptacin nica ni unnime desde los presocrticos hasta ahora. Las mltiples y variopintas escuelas y teoras reejan este estado verstil e inconstante de la epistemologa de esta disciplina. Y ni que decir sobre su ontologa. An se debate en torno al dualismo cartesiano y el monismo fsico. Alma, mente y comportamiento es una triada que convoca las ms acaloradas querellas. Ahora bien, el reconocimiento de la unidad de las ciencias, junto con la aceptacin de un naturalismo

La teora de la evolucin de las especies por seleccin natural formulada por Darwin, previas aportaciones de otros tantos investigadores, sent un precedente ontolgico de difcil omisin: la vida y sus miradas de formas ha evolucionado y pertenece toda ella al reino de la naturaleza; el mecanismo, la seleccin natural; el principio, la adaptacin. As las cosas, las algas, los cordados, los vertebrados, los mamferos, los primates, los antropoides, los homnidos y el hombre actual fueron lo que fueron y son lo que son porque han sabido recitar los principios de la evolucin: adaptacin, supervivencia y reproduccin. La lgica de la evolucin ha obrado en ellos. Como se vio, el cerebro tambin ha sido el a este proceso de deriva evolutiva. En las algas ya se presentaban ciertas protenas esenciales para las sinapsis nerviosas; en los cordados surge el notocordio, el cordn nervioso y un vestigio de encfalo; en los vertebrados la

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regin rostral del sistema nervioso comienza a mostrar tres divisiones: el cerebro posterior (cerebelo), el cerebro medio (tctum ptico) y el cerebro anterior (diencfalo: tlamo e hipotlamo, y telencfalo: hipocampo, amgdala, estriatum, bulbo olfativo, la corteza dorsal y corteza medial); en los mamferos se centralizan las funciones en el cerebro anterior y el nmero de clulas nerviosas y sus interconexiones aumentan copiosamente; en los primates ya existe un cerebro denido, con corteza, diencfalo, tallo, cerebelo, mdula y dems; y en los homnidos se culmina con este proceso de complejizacin neural, que ha llevado hasta el Homo sapiens sapiens: la conciencia. De hecho, hay clulas nerviosas de ms. Este aumento de complejidad no es el resultado de un capricho de la naturaleza. Esa delgada e ilusoria lnea con pendiente positiva que evidencia el aumento y la complejidad de los seres vivos es producto de toda una matriz de interrelaciones biolgicas y ecolgicas dirigidas al tenor de la evolucin por seleccin natural. Como se vio en los primates con la correlacin del aumento de la complejidad de su corteza cerebral debido al aumento de la complejidad de su sistema social, los organismos han tenido que adaptarse (variar sus fenotipos) en respuesta a las demandas y exigencias del medio con el nico objetivo, no explcito en la mayora de los casos, de sobrevivir y reproducirse. Quienes hayan logrado tal n, auspiciado y

fundamentado nicamente por su material gentico, lograron dar un paso ms, a la espera de nuevas exigencias y nuevas demandas. Pero el proceso evolutivo siempre ha estado obrando y trasformando organismos, que integran grupos, que a su vez generan ms presiones evolutivas y fuerzan un ambiente ms complejo, que en s mismo presiona a los organismos. Es un proceso autoinducido, esto es, en el que su misma dinmica se autodetermina. Somos intrnsecamente anacrnicos, dice Antonio Vlez en su bien documentada obra sobre psicologa evolucionista, el Homo sapiens (51). Leeda Cosmides y Jhon Tooby, biloga y antroplogo, respectivamente, estudiosos de la psicologa evolucionista, dicen del hombre moderno que su crneo actual alberga una mente de la edad de piedra (52). Muchas formas pueden presentarse para titular un proyecto de investigacin cientca, pero lo que a la psicologa evolucionista respecta, las dos sentencias anteriores son sucientes. La psicologa evolucionista se puede concebir como la aplicacin de la lgica adaptacionista al estudio de la arquitectura de la mente humana. Estas armaciones se fundamentan en una premisa bsica de la evolucin humana en general y la evolucin de cerebro en particular: el Homo sapiens y su cerebro son el resultado de los procesos de adaptacin al contexto biolgico, ecolgico y cultural de hace miles de aos, y es ese cerebro

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el que se ha conservado (reciclado) hasta el hombre moderno, industrializado, el hombre de la fsica cuntica, los viajes espaciales, las obras de arte y las guerras mundiales. Las presiones evolutivas de aquel pasado evolutivo (fsicas, biolgicas, ecolgicas y culturales) fueron las que determinaron el tipo de adaptaciones que debieron generar los primates, antropoides y el gnero Homo que se enfrentaron a ellas. El cerebro del sapiens actual es una adaptacin de aquel y para aquel entonces. La nocin del cerebro que puede apreciarse en la psicologa evolucionista es en parte un vstago de la que pregona la teora de la evolucin. Para la teora evolutiva, de ascendencia adaptacionista, el cerebro es un producto de la evolucin que se ha generado como respuesta a las mltiples demandas fsicas, biolgicas y ecolgicas de tiempos remotos. Un palimpsesto biolgico en el que la evolucin ha escrito, borrado y sobrescrito. Siempre conservado y reutilizando lo que sirve. Esta forma de operar de la evolucin, en la que toma una estructura preexistente para adaptarla a una nueva y ms funcional queda expuesta en el origen logentico de los huesecillos del odo de los mamferos. El odo de stos es una adaptacin de la mandbula de los reptiles (53). El aparato seo que constitua la mandbula de los reptiles sufri una serie de ajustes fsicos que ociaron su conversin hacia el odo de los mamferos. Por-

que la evolucin tambin sabe de economa. Y si se puede reutilizar un producto existente, para qu comenzar desde cero. La logenia del cerebro expone cierto tipo de semejanza anatmica con aumento de la complejidad. La mayor parte de las regiones anatmicas presentes en el cerebro de los mamferos se conserva en el cerebro de hombre actual. El tallo cerebral, el cerebelo, el tlamo, el hipotlamo, el hipocampo, los ganglios basales y la amgdala son estructuras que han aparecido durante el proceso evolutivo qua viene desde los mamferos hasta el Homo sapiens sapiens y que se han conservado con mnimas variaciones, todas ellas de grado quizs. Hay otras, como la neocorteza que guarda cierto grado de exclusividad en los hombres actuales (54). El comportamiento, como producto directo del cerebro tambin debe entenderse como resultado de las necesidades que aquel tuvo que enfrentar en el pasado remoto. Los ajustes neuroanatmicos que sucedieron para aquella poca se heredaron en el hombre de la postmodernidad. Esta forma de entender el surgimiento del cerebro y sus concomitantes productos (conducta, mente, procesos cognitivos) se fundamenta en la premisa, no totalmente aceptada, de que la psicologa debe ser entendida a la luz de la biologa, en un proceso de emergencia y de unidad de las ciencias en los que se acepta la continuidad de los niveles de complejidad de la natu-

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raleza. Segn esto, la psicologa no puede desentenderse de la biologa, as como la biologa no puede desentenderse de la qumica. As, si la psicologa ha de entablar un dilogo estricto con la biologa, y si en la biologa nada tiene sentido si no es a la luz de la evolucin, como sentenci Dobzhansky, entonces la psicologa ha de comenzar a preocuparse acerca de cmo su objeto de estudio (el comportamiento, la mente, los procesos cognitivos) han sido moldeados por el dilatado y lento proceso evolutivo por medio de seleccin natural. As, entonces:
El objetivo de la investigacin en psicologa evolucionista es descubrir y entender el diseo de la mente humana. La psicologa evolucionista es una aproximacin a la psicologa, en la cual los conocimientos y los principios de la biologa evolucionista se aplican a la investigacin de la estructura de la mente humana. No es un rea de estudio, como la visin, el razonamiento o el comportamiento social. Es un modo de pensar la psicologa que puede aplicarse a cualquier asunto dentro de ella.

Pero, como el cerebro actual fue producto de las necesidades adaptativas de un pasado remoto, ya inexistente, la psicologa evolucionista debe dar vuelta de hoja y mirar all atrs, en el contexto biolgico, ecolgico y cultural de los primeros hombres, inclusive de

los primates y los mamferos, para determinar de qu manera, cmo y para qu aparecieron estos procesos que en la actualidad le incumben a la psicologa como ciencia. As por ejemplo, el miedo a las serpientes parece ser un residuo, muy til en la actualidad, de la vida de los primates. Lynne A. Isbell, antroploga de la Universidad de California, public un muy bien documentado y argumentado artculo en Journal of Human Evolution, en el que sostiene la tesis de la que las serpientes actuaron como agentes que determinaron cambios biolgicos en el cerebro de los primates debido a la fuerte presin evolutiva que representaban. Como sugiere en su texto Snakes as agents of evolutionary change in primate brains (29), las serpientes fueron probablemente los primeros depredadores de los mamferos y por tal razn los primates comparten con stos, como se ha venido argumentando, las regiones cerebrales involucradas en la vigilancia, el temor y la memoria asociada a estmulos que les producan miedo, como las serpientes. Sin embargo, en los primates estas mismas regiones presentan un aumento considerable de tamao debido, conjetura Isbell (29), a que stos ltimos se vieron enfrentados a serpientes ms venenosas que los primeros primates y los mismos mamferos. Dice Ornstein (48), con marrullera, que no resulta extrao que los nios le teman ms a las serpientes que a las tomas elctricas, aun cuando estas ltimas

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hayan causado ms muertes que aqullas. En A las sombras de Darwin (55), Castro, Lpez-Fanjul y Toro, sostienen, siguiendo el programa de Barkow, Cosmides y Tooby (56), que la psicologa evolucionista se ocupa de aquellos mecanismos psicolgicos (circuitos) que estn impresos en el cerebro humano ya que fueron producto de diversas adaptaciones. Tales adaptaciones, segn los espaoles, deben entenderse como las soluciones ptimas a diferentes problemas que aparecieron en el pasado evolutivo de nuestros antepasados homnidos. Dicen Cosmides y Tooby, adems, que la nica clase de problemas para los que la seleccin natural puede disear circuitos son los problemas adaptativos.. De acuerdo con este postulado evolutivo, slo aquellos problemas que presionaron el surgimiento de una respuesta adaptativa pudieron inscribirse para la posteridad evolutiva de las especies. As, slo las soluciones ptimas, que proporcionaron una ventaja fsica, biolgica o ecolgica a los individuos, pudieron llegar a convertirse en adaptaciones que quedaron impresas en sus genomas y perduraron hasta ahora, como lo explican Cosmides y Tooby (56):
() la razn por la que tenemos un conjunto de circuitos en vez de otro es que los que tenemos fueron mejores resolviendo los problemas a que se enfrentaron nuestros ancestros durante la historia evolutiva de

nuestra especie de lo que lo fueron otros circuitos alternativos. [] Es importante darse cuenta de que nuestros circuitos no fueron diseados para resolver solamente alguna antigua clase de problema. Lo fueron para resolver problemas adaptativos. Los problemas adaptativos tienen dos caractersticas denitorias. Primero, son aquellos que surgieron una y otra vez durante la historia evolutiva de la especie. Segundo, son problemas cuya solucin inuy en la reproduccin de organismos individuales como se quiera de indirecta que pueda ser la cadena casual, y como se quiera de pequeo el efecto en el nmero de descendientes producidos. Esto es porque el motor que impulsa la seleccin natural es la reproduccin diferencial (y no la supervivencia per se).

La manera como opera la seleccin y el emplazamiento de las adaptaciones es an misteriosa, en parte porque el proceso sucedi hace ya miles de aos, millones quiz, y porque el diseo estructural y funcional del cerebro slo puede hoy ser descrito con timidez y una posible certera explicacin dista mucho de ser ideada. Hay, no obstante, ideas que parecen ser ciertas y que sirven de nutrientes para las conjeturas y teoras que comienza a entretejerse en torno a la necesidad de fundar una psicologa que mire

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al pasado y que comprenda que el hombre, aunque sumergido en una ontogenia particular, tambin se enraza en una logenia compartida por su especie que aporta mucho a lo que ste puede desarrollar como individuo. La logenia impone limitaciones a la ontogenia. Es su sustrato, no se puede ir ms all de lo que ella ofrezca. Por esta razn, la psicologa evolucionista est implacablemente orientada al pasado.
La nalidad de la teora evolutiva es denir los problemas adaptativos que los organismos han de ser capaces de resolver, mientras que la psicologa trata de descubrir qu mecanismos de elaboracin de la informacin han evolucionado en nuestra mente para poder solucionar dichos problemas.

El gnero Homo se enfrent a presiones evolutivas que venan determinadas en funcin de factores ambientales y sociales. Tales presiones determinaron el tipo de adaptaciones que se imprimieron en su genoma. Estas adaptaciones surgieron y perduraron debido a que suministraron la posibilidad a ciertos individuos de estar un paso delante de otros competidores, en el mismo gnero y entre las especies del gnero. Estas caractersticas debidas a procesos evolutivos en el gnero Homo, los homnidos, se asientan en el neocorteza. Porque esta estructura difusa es posiblemente la nica que ha variado entre stos y los primates. Pero el cerebro humano

no es slo neocorteza. Muchas otras estructuras cerebrales desempean funciones relevantes para el comportamiento humano y evolucionaron mucho antes que los primeros homnidos aparecieran en escena. La amgdala ya estaba presente en los mamferos y los reptiles. Esta estructura subcortical desempea una funcin cardinal en la conducta emocional. Habra que explorar, entonces, el contexto evolutivo de los mamferos para determinar qu presiones evolutivas determinaron en surgimiento de dicha estructura. No slo hay que prestar atencin, como sugieren Cosmides y Tooby, al contexto evolutivo de los cazadoresrecolectores. Porque, segn ellos, fue all donde surgieron la mayor parte de los circuitos mentales que gobiernan el comportamiento del Homo sapiens. Sin embargo, la hiptesis de que lo que est en el cerebro fue debido nicamente a procesos de adaptacin no es ampliamente compartida. El adaptacionismo es la perspectiva que considera que la mayora de rasgos de los organismos son adaptaciones ptimas y que para comprender la estructura o funcin de un rgano habra que inquirir en el tipo de adaptacin para el cual fue seleccionado. Gould y Lewontin (6) critican airadamente esta posicin y ofrecen otras alternativas no adaptacionistas para explicar el origen de algunas estructuras. Para ellos, existen otro tipo de factores que, como las constricciones en el desarrollo, deben ser tenidas en cuenta

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para comprender la existencia de ciertas estructuras biolgicas. Segn esta propuesta, no todo lo que existe est porque cumpli un propsito adaptativo. Adems, no todo lo que en algn momento tuvo un propsito adaptativo tiene porque conservar su misma funcin. Este es el concepto de exaptacin, que sugiere que algunas estructuras y funciones que fueron seleccionadas por su carcter adaptativo hace millones de aos atrs pueden comenzar a ser utilizadas y perfeccionadas en la actualidad con otros nes, en algunos casos totalmente diferentes a los iniciales. As, resulta severamente difcil especicar el origen y funcin de una estructura ya que se podra incurrir en el error de atribuirle una adaptacin equivocada o encontrarle un propsito a algo que nunca lo tuvo. Aunque el panorama para la psicologa evolucionista es amplio, tambin resulta escabroso. Adems en esta nueva forma de comprender el comportamiento humano debe imperar el recelo y la parsimonia para no caer en errores de atribucin. Hay puntos que ya estn rmemente consolidados y que no responden a crtica alguna. Algunos de ellos son: el Homo sapiens es el producto de un largo proceso evolutivo, la evolucin es un proceso que opera sobre los organismos vivos, la seleccin natural determina qu organismos pueden estar presentes en la sinfona de la existencia, las adaptaciones permiten a los organismos optimizar sus recursos y sus posibilidades de

reproduccin y supervivencia, el cerebro es un producto de la evolucin biolgica que ha resultado sumamente valioso para la adaptacin (Adaptacin3) de los organismos al ambiente, el cerebro es el rgano encargado de generar la conducta y la conducta tiene nes adaptativos. Con todo esto en mente, resulta ms que justicada la necesidad de la psicologa por interesarse e indagar en los aspectos evolutivos del comportamiento humano. Bien podra sostener un psiclogo del aprendizaje, rmemente educado en el Modelo estndar de las ciencias sociales, que los comportamientos agresivos en los infantes son debidos a los modelos de aprendizaje instaurados por el contexto local de crianza como la familia y las amistades prximas. No dudara en aceptar y defender la idea de que la agresividad es aprendida y que, bajo condiciones apropiadas, podra lograse que los nios sean totalmente pacficos. Una posicin, por lo dems, radicalmente skinneriana. As, cuando se pregunta por las causas de la agresin se responde que es debido a factores ambientales y de aprendizaje: el nio agredi a su compaero porque este le arrebat su limonada y porque el nio haba aprendido que no debe permitir que los dems abusen de l. Totalmente cierto. Pero slo son factores proximales. Si un vaso de vidrio se resbala de una mesa y cae sobre una supercie slida, se quiebra. Si se preguntase por qu se quebr el

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vaso se respondera que fue porque cay de la mesa. Es una respuesta proximal. Ahora bien, el vaso no se hubiese quebrado si su constitucin fsica no fuese como es. El vidrio es un material que puede quebrarse. Es una de sus propiedades. Entonces, falta una parte de la explicacin. Nuevamente: por qu se quebr el vaso? Porque cay de la mesa y porque tena la propiedad de quebrarse, bajo ciertas condiciones (como caerse de una mesa y sobre una supercie slida). La explicacin que recurre a las propiedades del vaso puede considerarse una explicacin de fondo o distal. As mismo, cuando se pregunta por la agresividad del nio habra que tener en consideracin ciertos factores distales, de fondo. Factores que atienden a la naturaleza biolgica del organismo en cuestin y no meramente a factores superciales y proximales. Y aqu toma fuerza la psicologa evolucionista. La historia de la vida ha sido la historia de la competencia entre los organismos. Las limitaciones de espacio y de recursos y el nmero creciente de organismos han conducido a que la lucha por la existencia sea algo ms que un llamativo titular. Aquellos organismos que logren apropiarse del espacio y de los recursos tendrn ms y mejores posibilidades de sobrevivir y reproducirse. Una caracterstica biolgica que deni la suerte de mucho organismo en la disputa por el espacio, los recursos y la reproduccin fue, sin lugar a dudas, la violencia, de la

mano de la agresividad. El razonamiento evolutivo dice que aquellos organismos que presentaron genomas que los hicieron proclives a ser ms agresivos logran superar a aquellos que no lo eran tanto y, en la lucha por el botn dorado, resultaron beneciados logrando as maximizar sus oportunidades de vida y de reproduccin, dejando tras de s una progenie de individuos con las mismas caractersticas de agresividad que muy probablemente desplegaron los mismos repertorios de conducta y obtuvieron los mismos resultados. Acierta Vlez (51) al indicar que llevamos las cicatrices genticas de todos los combates a muerte de nuestros ancestros. Quizs el pecado original ms antiguo [] [somos] descendientes de aquellos que de manera ininterrumpida fueron vencedores. Millones de aos atrs, en la lucha por la supervivencia, la agresividad quizs fue el mejor recurso para destacarse. Ha de estar impresa su huella en el genoma, como una propiedad biolgica difcil de omitir. Para sintetizar estas lneas, Pinker (57) arma que no hay que perder tiempo tratando de comprender la forma como los nios aprenden a ser agresivos, sino que hay que encauzar esfuerzos en ensearles la manera de no serlo. Queda todo por hacer La psicologa evolucionista es un esfuerzo terico que pretende comprender el comportamiento humano haciendo uso de los postulados

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tericos de la biologa evolutiva y la teora de la evolucin por medido de la seleccin natural. Su inters fundamental reside en explicar cmo los diversos y diferentes comportamientos generados por el cerebro han sido el resultado de adaptaciones a contextos particulares dentro del dilatado proceso evolutivo de la especie sapiens. Estas adaptaciones se presuponen como las mejores soluciones que encontraron los organismos para resolver ciertos problemas particulares. El resultado de dichas adaptaciones ha sido un conjunto de mltiples y diversos circuitos de accin que han perdurado hasta el Homo sapiens pero que tuvieron su gnesis millones de aos atrs en la evolucin. Por tanto, para comprender el origen y el funcionamiento de tales circuitos hay que escudriar en el pasado evolutivo del hombre: hay que ir atrs, deslizndose cuesta abajo, desde los homnidos hasta los mamferos, haciendo pausas reexivas, crticas y de muy buena observacin en los escalones intermedios, aquellos pertenecientes a los antropoides y los primates. Esta forma de entender el comportamiento humano, prima facie, parece mgicamente heurstica. Y es que, sin el debido cuidado, puede convertirse en una panacea cientca. Porque, aparentemente, todo puede obtener una explicacin evolutiva satisfactoria. Podran llegar a justicarse, inclusive, ciertos comportamientos socialmente punibles, como la violacin, simplemen-

te porque tiempo atrs, en algunos mamferos, era una estrategia reproductiva vlida. Adems, como ya se mencion, resulta ciertamente dicultoso determinar si un comportamiento en especial ha surgido como una adaptacin o si, simplemente, es el resultado del aprendizaje; o si es una mezcla de ambos. O si es, quizs, una exaptacin. Para teorizar acertadamente en psicologa evolucionista hay que andar con prudencia, parsimonia y siempre convencido que la mirada hacia el pasado es una obligacin, de la mano de la ecologa evolutiva. Quizs sea mejor pensar que esta nueva manera de estudiar el comportamiento va a ofrecer complementos y no respuestas completas a la psicologa cientca. Porque no debe olvidarse que, con el desarrollo del lenguaje, se ha comenzado otro tipo de evolucin: la evolucin social. Y que muchos de los comportamientos del hombre actual toman su fuerza desde la interaccin lingstica, desde la conciencia y la autoconciencia, desde la moral y la tica, desde la religin. Procesos que nada tienen que ver con la evolucin biolgica, pues se anclan al plano simblico de la realidad mental. Quizs sea interesante y productivo realizar una taxonoma de aquellos posibles comportamientos que pueden ser comprendidos y explicados por la psicologa evolucionista para as delimitar el campo de accin de esta empresa cientca y evitar que vaya ms all donde es posible que sus ideas resulten siendo totalmente espurias.

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Consistencia interna del cuestionario autoadministrado de la Entrevista Clnica Estructurada...

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Recibido para evaluacin: 3 de marzo del 2008 Aceptado para publicacin: 18 de julio de 2008 Correspondencia Jorge Emiro Restrepo Carrera 52 No. 56-153 Guarne, Antioquia, Colombia jemiror@une.net.co

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