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Camp daprenentatge Empries

Marius, el emporitano

Ilustracin: Joan Barris

Ttulo original : Mrius dEmpries Texto de Cndid Mir Sellart Ilustraciones de Joan Barris Neira y Georges Grammat Revisin contenidos histricos: Joaquim Monturiol (MAC-Empries) Edicin, impresin y montaje: Camp daprenentatge Empries

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LEscala, 2005

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Marius, el emporitano

CAPTULO I
Marius! Levntate que es tarde! oy a su madre llamarlo desde el piso inferior. Entreabri los ojos y a pesar de que todava estaba oscuro saba que el sol no tardara en salir. Y no iba a permitir que ste se levantara antes que l. Qu vergenza! Todo el mundo dira que es un perezoso, y con razn. Apart la frazada que lo cubra y la dej plegada a los pies de la cama, como su madre se lo haba enseado desde pequeo. Ellos no posean esclavos y las labores de la casa las tenan que realizar ellos mismos. Se visti con la tnica y se subi encima de la cama para abrir la pequea ventana que a duras penas alcanzaba. Despus baj por la escalera de madera que daba a la taberna donde su madre ya trajinaba con nforas de salazn, colocndolas en los agujeros del banquillo. Era un trabajo duro pero Safo se las apaaba muy bien. Por la puerta de la tienda entraban un poco de claridad y el ruido de la gente pasando por la calle principal. Buenos das , madre! Buenos das, Marius! Hoy tenemos mucho trabajo; tendras que ayudarme un poco antes de ir a la escuela. Deba apresurarse, porque llegar tarde al colegio supona una falta Ilustracin: Joan Barris muy grave cuyo castigo consista en recibir unos cuantos bastonazos. Su primera tarea diaria era ir a buscar agua a la cisterna del macellum. Las casas ricas tenan cisterna propia, pero

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no era el caso de la familia de Marius. Cogi una hidria y se dirigi a su madre. Cuntas traigo, madre? Hoy tiene que llegar un barco de Massilia y habr mucho trabajo. Treme cuatro. As que Marius, todava descalzo, cogi otra jarra y se dispuso a hacer dos viajes. Se notaba que tena que llegar un barco y que la gente lo saba. Haba mucho ms movimiento del habitual. Su padre ya deba de estar trabajando en la factora de salazones desde haca mucho rato. En el macellum haba mucha gente haciendo cola para coger agua. Marius tena la suerte de vivir enfrente y no tena que caminar demasiado Ilustracin: Joan Barris acarreando una hidria tras otra . Cuando le lleg el turno hundi el cubo de madera por el agujero de la cisterna estirando de l resueltamente al notar que ya estaba lleno. La cisterna estaba bastante llena, lo que daba mucha tranquilidad. Solamente se llenaba con agua de lluvia y a medida que se iba vaciando empezaban las restricciones. Marius saba que en otros lugares haban construido acueductos, unas obras muy importantes para llevar agua a la poblaciones, pero no pareca que en Emporiae fueran a levantar alguno. Pero a decir verdad, en muy pocas ocasiones se les acababa el agua. Finalizada la tarea de ir a buscar agua y despus de ayudar a su madre a colocar bien todas las nforas que necesitaba tener a punto, se fue a la trastienda, el almacn interior, a desayunar.
Ilustracin: Georges Grammat 2

Cortaba pan y lo iba mojando en el vino. Estaba un poco agrio y ya pareca vinagre. Pidi permiso a su madre para mezclarlo con un poco de miel y hacerlo

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ms agradable al paladar. Pero solamente un poco ms le advirti la madre, consciente del precio de la miel. Despus de terminar su corrusco de pan, se comi cuatro higos. Justo en aquel momento, Tiberius, el amigo con quien ltimamente tena ms amistad, lo llamaba desde la puerta. Mientras se calzaba las viejas sandalias dijo: Madre, despus de la escuela, puedo ir a jugar con Tiberius? Esto se lo tienes que preguntar a padre, ya lo sabes. Claro que se lo tena que preguntar a su padre; todo se tena que preguntar al padre, pero a su madre le gustaba que se lo pidiera antes a ella, aunque siempre respondiera lo mismo. Para cualquier cosa era necesario el consentimiento de Semnidas, el pater familias, era como tena que ser. Calle arriba entr en la factora de salazones. Como ya se imaginaba, la actividad era frentica. Su padre estaba vaciando un depsito de atn en el interior de unas nforas especiales para la salazn. Era un trabajo duro pero bien pagado. Muy pocas veces su padre cobraba dinero; prefera que le pagasen con sal o con salazn, que despus Safo venda en la tienda o en el mercado. En aquel momento estaba tan atareado que en seguida le dio permiso para quedarse hasta ms tarde con Tiberius. O esta es la sensacin que tuvo Marius, porque nada ms marcharse con su amigo, su padre les mir con curiosidad. No entenda el inters que tenan aquellos dos chicos el uno para con el otro. Marius era hijo de griegos Semnidas y Safo lo eran y adems de familia modesta, todo lo contrario que Tiberius, hijo del principal mercader de Emporiae y de familia romana de antiguo linaje. Has notado este hedor? le preguntaba Tiberius a su compaero, al pasar por delante del templo de Asklepios. Es el garum. Lo deben de estar preparando para cargarlo en el barco. Ya sabes que hoy tiene que llegar uno de Marsella? Cmo quieres que no lo sepa? Hace tres das que en casa no se habla de otra cosa. Mi padre espera un cargamento con nforas nuevas para el vino y el aceite. En aquel momento salan por la muralla griega. A su izquierda el sol dibujaba un camino de luz sobre el mar que les hizo cerrar los ojos durante unos instantes.

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CAPTULO II
Marius y Tiberio resiguieron la muralla por su lado exterior. Haca tiempo que aquellos muros solamente servan para marcar los lmites de la ciudad y para impedir las visitas nocturnas de jabals y zorros. Eran tiempos de paz. Cuando estaban a punto de entrar por la puerta de la muralla romana, despus de pasar la mano por el smbolo esculpido en la piedra, aquella figura que daba buena suerte y prosperidad a todos los habitantes, Tiberius se gir hacia otro lado. Mira! Sealaba una columna de humo rodeada de gente, aproximadamente a medio kilmetro de distancia, junto a la calzada. A quin incineran? Lo sabes? Ni idea. Vamos! Mientras atravesaban la puerta, a Marius le vena a la mente su abuelo. Haca tiempo que estaba muy enfermo, recluido en el templo de Asklepios. El abuelo insista en que, si mora, no quera ser incinerado como los romanos. Mene la cabeza para cambiar de pensamiento. Se hallaban en la calle principal de Emporiae. A ambos lados se abran diferentes tipos de tabernae. En una de ellas, en el primer piso, estaba la escuela. Entraron y subieron por la escalera de madera. Saludaron al literator, el cual les devolvi el saludo educadamente. Ya haba unos cuantos nios trabajando. Una puerta comunicaba con la sala donde estaban las nias. Marius ech un vistazo a Gala, la hermana de Tiberius, que estaba sentada en la banqueta escribiendo en un pergamino. Gala era, de todos los alumnos, la que escriba y lea mejor. Cuando entr en la escuela por primera vez, lo haca a la perfeccin, mejor que Marius, que ya haca un ao que iba a la escuela. Y qu letra! Marius se mora de envidia. l tena la suerte Ilustracin: Georges Grammat
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de que el clculo y los nmeros se le daban muy bien. Pero esta habilidad no le serva de gran cosa con Gala, porque ella lo ignoraba completamente. Hete aqu la cuestin. Marius estaba un poco enamorado. O quiz bastante enamorado. O mucho. Incluso caba la posibilidad de que se hubiera hecho amigo de Tiberius para estar ms cerca de aquella chica. No lo haba comentado con nadie, claro. Se le habran redo en la cara, le habran tomado el pelo durante meses. Y con razn: l saba que chicos y chicas no tenan que mezclarse, pero no poda hacer nada. El corazn lo traicionaba. Junto a Gala vio al esclavo de la familia, el pedagogo, que se dedicaba a vigilarlos cuando estaban en la escuela. Llevaba el bastn sobre el que se apoyaba y con el que atizaba algn bastonazo a Tiberius, si lo crea necesario. Los bastonazos dolan, pero todava dola ms el hecho de que el esclavo se lo explicara a su padre. Qu vergenza, pobre Tiberius! Marius nunca haba visto ni odo que pegara a Gala. La familia de Marius no tena esclavos. Claro que l tampoco habra necesitado un pedagogo. Muchas veces su madre le deca: Vales tu peso en sal. Y era verdad: Marius era un buen chico. Cogi una tablilla de madera del montn y calent la cera en absoluto silencio. Se sent en la banqueta y empez a copiar el papiro que tocaba con un punzn de madera. Era su tarea diaria, la de todos: copiar el texto que el literator decida y despus memorizarlo. Se concentr en ello. A ver si poda hacer tan buena letra como Gala. Al cabo de tres horas de trabajo ininterrumpido lleg el paidotriba, el entrenador. Se llev a todos los nios a la palestra situada fuera de la muralla. Mientras atravesaba la puerta mir a lo lejos y vio que la incineracin ya haba acabado. Se distinguan unos hombres faenando, quizs construyendo algn monumento funerario.

Illustracin: Joan Barris

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En la palestra ejecutaron ejercicios gimnsticos. Antes se haban desnudado, porque sudaban y no queran que la ropa oliera mal. Todava faltaban tres das para hacer la colada, el da de los baos. Despus de las carreras, los saltos y los lanzamientos, tocaba luchar. Se supona que los chicos tenan que estar preparados para Illustraci: Georges Grammat cuando la gran Roma necesitara soldados en su conquista de ms territorios o parar sofocar revueltas en cualquiera de las colonias que tena repartidas por todo el Mediterrneo. Tenan que estar fuertes y acostumbrados a la lucha y a los golpes. Al terminar se lavaron un poco para ir a comer. Entraron de nuevo a la ciudad. En la puerta de la escuela estaban Gala y el pedagogo esperando a Tiberius. Voy a casa a comer y nos encontramos en el forum, -dijo Tiberius Hasta ahora! Marius sola comer al lado de la escuela. Justo all viva su to Artafernes, hermano de su padre, que tambin regentaba un negocio, una mezcla de taberna y de thermopolia, donde ofreca comida caliente. Desde el porche, bajo cubierto, salud a su to que se hallaba tras el mostrador. El to le devolvi el saludo mientras le llevaba un poco de pan, queso, dtiles y nueces. A su lado haba un grupo de hombres que coma lo mismo. Charlaban del tema del da. Uno de ellos, que hablaba latn, sostena que ya era tarde y el barco no haba llegado, que quizs se haba estrellado contra los arrecifes de Cala Culip, como otros tantos barcos. Otro, en griego, argumentaba que no poda ser, que no haca suficiente viento como para que hubiera problemas, y era precisamente por esto, por lo que se estaba retrasando. Y todava quedaba un tercero que hablaba en latn, pero con un fuerte acento bero, que sostena que vete a saber cundo llegara. An seguan discutiendo cuando Marius ya haba acabado y se estaba despidiendo de su to. l no pagaba cuando se quedaba a comer. Artafernes ya se entenda con su hermano. Semnidas le pagaba con sal o salazn, que el to utilizaba en la thermopolia.
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Marius se dirigi hacia el forum tranquilamente

CAPTULO III
En el forum caa un sol de justicia. Marius se qued en la sombra del ambulacrum mirando qu haca la gente . Estaba medio vaco. Las puertas de los edificios oficiales permanecan abiertas pero no se observaba movimiento. Tampoco se vea a nadie en la zona de los templos. A esa hora la mayora de la gente estaba comiendo o durmiendo la siesta. Haba grupos de chiquillos haciendo rodar el aro o jugando a los dados o a las tabas. Se acerc a un grupo de chicos que beban vino en una taberna; tiraban el poso que les quedaba contra un plato sostenido por un palo, para ver quien lo tumbaba. Se trataba de un juego griego que se haba conservado en Emporiae. Lo llamaban kottabos. Quieres venir a casa? La voz de Tiberio le haba cogido por sorpresa. Qu quieres, que tu padre me vuelva Ilustracin: Georges Grammat a echar como la ltima vez? Era cierto. Antonino, el padre de Tiberius, no quera que su hijo se mezclara con chicos de familias modestas, y todava soportaba menos que los llevara a casa. Sin pensrselo dos veces, los echaba sin contemplaciones. Esto, a Marius, no le haba gustado mucho. No te preocupes. Est en las termas, realizando sus negocios. Qu suerte! Pareca que Marius se refiriera al hecho de la ausencia del padre, pero en realidad pensaba en la suerte que tenan aquellos con suficiente dinero como para ir a las termas cuando se les antojara. Marius se qued en la puerta, disimulando, mirando el trazado impecable de la calle y la poca gente que circulaba por ella. Mientras tanto, Tiberius se aseguraba de que su padre segua estando en las termas.
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Efectivamente. Desde el atrium Tiberius hizo una seal a su amigo para que entrase. La madre, Julia, todava estaba durmiendo la siesta, pero ella no sera ningn problema, no dira nada. Los esclavos que deambulaban per la domus tampoco abriran la boca. A la sombra del atrium, Gala estaba bordando. Marius estaba fascinado, como siempre. Es que todo lo hace bien? pensaba. Ella ni se lo mir.

Ilustracin: Joan Barris

Quieres ver las salas de los banquetes? Tiberius saba que los mosaicos del suelo y las pinturas de las paredes de las habitaciones principales le robaban el corazn a Marius. Eran de un lujo inimaginable para l. Las habra estado contemplando durante horas y horas. Tiberius le iba explicando los banquetes nocturnos que su padre celebraba con msicos, bailarinas y malabaristas, mientras los convidados entraban y salan para ir a vomitar y luego continuar comiendo, tal y como era costumbre. Costumbres de los ricos, porque en casa de Marius nunca lo haban hecho, aunque los mdicos lo recomendasen. En todas las habitaciones haba recipientes con agua. En aquella casa no solamente disponan de cisterna propia sino tambin de un pozo. Y como la

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ciudad romana estaba edificada en una zona ms elevada, el agua de los pozos casi nunca saba a sal. Estaban tan embelesados entre unas cosas y otras que no se percataron del revuelo que de repente se haba extendido por toda la casa. Cuando Gala los llam, la miraron alarmados. Ha regresado padre? Todava no, pero no tardar, porque ya ha llegado el barco. Pues, venga, vamos! Los dos muchachos se apresuraron, no solamente por el peligro que entraaba la aparicin del padre, sino tambin porque no queran perderse el espectculo del barco en s mismo, las tareas de descarga de las mercancas y los tenderetes que se montaban en cuestin de pocos minutos en el agora de la ciudad griega. Giraron por la calle principal hacia la derecha para ir a buscar las escaleras que bajaban hasta la Nepolis, a la altura del puerto. Desde la esquina ya pudieron ver el barco, con las velas triangulares recin plegadas. A Marius siempre le daba un vuelco el corazn. Se dirigieron hacia el agora donde iban llegando carros tirados por burros llenos de nforas nuevas por estrenar. Parece ser que antes haban descargado otras cosas porque ya se vean tenderetes de tejidos, de perfumes, de figuras de dioses y colgantes.
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Qu bien que te haya encontrado! era la voz de Safo, la madre de Marius. Tendras que ir a la tienda, a vigilar, y as yo podr mirar qu cosas han trado. En la cara de Marius se poda ver dibujada la desilusin y su madre se dio cuenta. Va, cielo, slo ser un momento!
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S, claro, slo un momento! pens Marius, pero no quiso contradecir a su madre y se despidi de Tiberius. No te preocupes. Me acercar hasta el barco y si me regalan algo ya lo compartir contigo. Gracias, Tiberius. Buena suerte.

CAPTULO IV

Mientras se diriga a la taberna iba pensando que era afortunado por tener a un amigo como Tiberius. Desde la puerta de la tienda poda ver el ir y venir de la gente ajetreada, y tambin los productos que descargaban en el macellum, el mercado cubierto de enfrente de su casa. Se sent en la acera, apoyado en el quicio de la puerta, a resguardo de los pocos carros que circulaban por la calle principal de la ciudad griega. Se imaginaba que la mayora de ellos deban de pasar por el camino de las dunas, dirigindose a la puerta del forum, al barrio donde haba ms gente, y

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donde vivan los comerciantes ms ricos. Por delante de su casa slo circulaban los que iban o venan de la factora de salazones y del macellum. Al cabo de un buen rato lleg Tiberius. Nada, qu marineros ms antipticos! Te acuerdas de aquellos que nos regalaron las peonzas de barro? Marius todava la guardaba. S, pero al menos has visto el barco de cerca. Y t tambin lo podrs ver. No zarpar de aqu a tres das. Lo tienen que cargar de vino y aceite y cebada y salazones, por lo que he odo. En se momento lleg Safo trayendo unas angulas. Me han dicho que las han pescado esta misma maana en el Clodianus. Ya vers qu cena prepararemos.! A Marius le cambi la cara. Su madre era una magnfica cocinera. Aquellas angulas en sus manos y con unas cucharadas de garum... aquello sera una cena de fiesta. Comeremos tambin pastelillos de miel? Su madre los haba preparado dos das antes y los iba dosificando. De acuerdo! Pastelillos de postre, que hoy te has comportado muy bien. Pero antes coge aquel cesto de fruta y llvaselo a tu padre. A padre? Dnde est? En el Asklepieion.

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Oh, no! pens. Tiberius lo acompa hasta las puertas del templo y despus se esfum. Marius subi las escaleras del templo, llevando la cesta con las dos manos, en actitud de ofrenda. De hecho, estaba realizando la ofrenda. Aquellas frutas eran para el dios de la medicina, Asklepios, como lo llamaban los griegos, o Esculapius, como lo llamaban los romanos en latn. Un sacerdote le cogi la cesta y le indic el camino que l ya conoca, hacia el abaton donde permanecan los enfermos. All estaba su abuelo, Alexandre. Estaba estirado boca abajo con unas botellas redondas pegadas en la espalda. Semnidas estaba a su lado. Salud al abuelo, que no haca buena cara. Enseguida le vino a la mente la escena de la maana, con la incineracin a extramuros. A los griegos no les gustaba demasiado quemar a sus muertos, ellos preferan enterrarlos. Pero las nuevas costumbres romanas se iban imponiendo. Apart aquellos pensamientos de su cabeza. Los enfermos permanecan en el templo confiando en que su dios les hablara en sueos. Los sanadores, despus, les preguntaban qu haban soado e intentaban interpretar las pistas que el dios les enviaba a travs de los sueos sobre el tratamiento que deban aplicar a los enfermos. Pero de momento, las interpretaciones de los sueos de Alexandre no estaban dando resultado. Has hecho ya la ofrenda al dios? pregunt el padre. Marius asinti con la cabeza. Pues ya podemos ir marchando porque al abuelo le estn realizando una cura. Salieron en silencio y Marius no se atreva a preguntar si el abuelo vivira o no. Ya cerca de casa vieron a la madre cocinando en la puerta y hablando con una vecina. Aquello les distrajo de sus pensamientos sobre Alexandre. Angulas! Esto s que es una cena de primera! Y as fue. En la mesa de la tienda, cuando todava entraba la luz crepuscular por la puerta, se zamparon las angulas con el garum, tambin lechuga y atn en salazn, y los famosos pastelillos de miel de Safo. Beban vino mezclado con miel, un poco ms aguado para Marius. Padre dijo Marius, por qu no me cuentas alguna historia griega? Marius disfrutaba con las historias de la mitologa griega que le narraba su padre, el cual tampoco se haca de rogar demasiado, quizs porque se
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acordaba de cuando Alexandre se las relataba a l de nio, y de lo mucho que le gustaban. Sabes qu ocurri cuando Herakles se enfrent a Tritn, el monstruo medio hombre y medio pez? Claro que lo saba. Pero estaba dispuesto a volverlo a escuchar una y mil veces ms. Y hasta que no hubo terminado la historia, ya bien entrada la noche, su madre no le dio la lucerna encendida para irse a dormir a su cama de paja. Mientras se tapaba con la frazada pens en el dios Herakles, a quien su amigo Tiberius llamaba Hrcules, como todos los romanos. Esto le hizo pensar en la cama de lana en la que dorma Tiberius, qu suerte tena!, y se durmi con ese puntito de envidia.

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