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Una onda mecnica es una perturbacin de las propiedades mecnicas (posicin, velocidad y energa de sus tomos o molculas) que

se propaga a lo largo de un material. Todas las ondas mecnicas requieren: 1. Alguna fuente que cree la perturbacin. 2. Un medio que reciba la perturbacin. 3. Algn medio fsico a travs del cual elementos del medio puedan influir uno al otro. El sonido es el ejemplo ms conocido de onda mecnica, que en los fluidos se propaga como onda longitudinal de presin. Los terremotos, sin embargo, se modelizan como ondas elsticas que se propagan por el terreno. Por otra parte, las ondas electromagnticas no son ondas mecnicas, pues no requieren un material para propagarse, ya que no consisten en la alteracin de las propiedades mecnicas de la materia (aunque puedan alterarlas en determinadas circunstancias) y pueden propagarse por el espacio libre (sin materia).

Ondas sonoras
Una onda sonora es un caso de particular de elstica, concretamente una onda elstica longitudinal. Los fluidos son medios continuos que se caracterizan por no tener rigidez y por tanto no pueden transmitir ondas elsticas transversales slo longitudinales de presin. Ondas Transversales y Longitudinales Las ondas mecnicas las podemos clasificar en ondas transversales y ondas longitudinales. En las primeras, los movimientos de las partculas del medio que transportan la onda son perpendiculares a la direccin de propagacin de la perturbacin; en las segundas, los movimientos. Un modelo simple de onda longitudinal se obtiene a partir de una hilera de pequeos bloques unidos. Las ondas longitudinales reciben el nombre genrico de ondas sonoras, debido a que sus caractersticas son prcticamente idnticas a las del sonido ordinario en el aire. Las ondas que se producen en una cuerda tensa son ondas transversales, ya que los puntos de la cuerda oscilan en una direccin perpendicular a la de propagacin, que es la direccin de la cuerda en equilibrio.

Las ondas estacionarias son aquellas ondas en las cuales, ciertos puntos de la onda llamados nodos, permanecen inmviles. En este tipo de ondas, las posiciones donde la amplitud es mxima se conocen como antinodos, los cuales se forman en los puntos medios entre dos nodos. Las ondas estacionarias son producto de la interferencia. Cuando dos ondas de igual amplitud, longitud de onda y velocidad avanzan en sentido opuesto a travs de un medio se forman ondas estacionarias. Por ejemplo, si se ata a una pared el extremo de una cuerda y se agita el otro extremo hacia arriba y hacia abajo, las ondas se reflejan en la pared y vuelven en sentido inverso. Si suponemos que la reflexin es perfectamente eficiente, la onda reflejada estar media longitud de onda retrasada con respecto a la onda inicial. Se producir interferencia entre ambas ondas y el desplazamiento resultante en cualquier punto y momento ser la suma de los desplazamientos correspondientes a la onda incidente y la onda reflejada. En los puntos en los que una cresta de la onda incidente coincide con un valle de la reflejada, no

existe movimiento; estos puntos se denominan nodos. A mitad de camino entre dos nodos, las dos ondas estn en fase, es decir, las crestas coinciden con crestas y los valles con valles; en esos puntos, la amplitud de la onda resultante es dos veces mayor que la de la onda incidente; por tanto, la cuerda queda dividida por los nodos en secciones de una longitud de onda. Entre los nodos (que no avanzan a travs de la cuerda), la cuerda vibra transversalmente. Se forman ondas estacionarias en las cuerdas de instrumentos musicales que se puntean, se golpean o se tocan con un arco, as como en el aire de un tubo de rgano y en el de una botella de gaseosa cuando soplamos sobre su boca. Se pueden crear ondas estacionarias tanto en las ondas transversales como en las longitudinales.
Todas las ondas tienen una velocidad de propagacin finita., en la cuyo valor influyen las fuerzas recuperadoras elsticas del medio y determinados factores de la masa del medio: la densidad lineal en las cuerdas; la profundidad del agua bajo la superficie, o el coeficiente adiabtico, la masa molecular y la temperatura en el caso de la propagacin del sonido en un gas. En todos los casos la velocidad es constante y, como siempre, ser:

Pero veamos qu es el

que la onda recorre en un tiempo

El periodo ser el tiempo que transcurre entre dos instantes consecutivos en los cuales un punto del medio vuelve a poseer las mismas propiedades. Ser pues igual oscilatorio del punto. siendo la frecuencia del movimiento

Por su parte el espacio recorrido por la onda en ese tiempo ser la distancia en tre dos puntos consecutivos que se encuentran con la misma propiedad. A esa distancia se le llama longitud de onda, . Por lo tanto

Conclusin
- La velocidad es independiente de la forma y de energa (nos viene dada por la amplitud, A) que transporta la onda. As, el sonido emitido por cualquier instrumento musical, independientemente de la amplitud del sonido, se propagan a ala misma velocidad en el aire, de otro modo no sera posible la formacin de orquestas sinfnicas. Ni de cuerda, etc - Sin embargo, la velocidad depende de la naturaleza del medio y de su estado. Por ejemplo, la elasticidad del medio y su inercia tienen mucha importancia en el valor que adquiere la velocidad.

Caractersticas de las ondas? Todas las ondas electromagnticas se desplazan a la velocidad de la luz: a unos 300 000 km por segundo. Se les llama as porque consisten en campos magnticos y elctricos que interactan en ngulos rectos. Estos campos se intercalan transversalmente y le imprimen movimiento a la onda. Las ondas se caracterizan por su amplitud (la mitad de la distancia entre la cresta y el seno), su longitud (la distancia entre dos crestas) y su frecuencia (el nmero de ondas que pasan por segundo por un punto determinado). Cuanto mayor es la longitud de onda, ms baja es la frecuencia. La unidad de medida de la frecuencia es el hertzio, llamada as en honor del alemn Heinrich Hertz, quien en 1888 demostr que era posible enviar seales elctricas por aire. Hertz aplic corriente de alto voltaje a una argolla de alambre abierta, con una esfera metlica en cada extremo. Una chispa salt de una esfera a otra, pese a la separacin. Al mismo tiempo, otra chispa salt hacia las esferas de una argolla similar que se encontraba en otra parte de la habitacin. Hertz demostr que la energa transmitida de una argolla a otra era radiacin electromagntica, pronosticada en forma terica por el cientfico escocs James Clerk Maxwell en 1864. La medida de la frecuencia en hertzios representa el nmero de ondas completas, o ciclos por segundo. Las frecuencias generalmente se expresan en kilohertzios (miles de hertzios), megahertzios (millones de hertzios) o gigahertzios (miles de millones de hertzios). Las ondas luminosas son en extremo cortas; la ms larga es la del rojo: 14 000 ondas por centmetro, con una frecuencia de unos cien millones de megahertzios. La longitud de las ondas de radio usadas en comunicaciones varia de 1 mm hasta 30 km, y su frecuencia oscila desde 10 000 hertzios y 30 000 megahertzios