Le Territoire de la Mythologie Author(s): Marcel Detienne Source: Classical Philology, Vol. 75, No. 2 (Apr., 1980), pp.

97-111 Published by: The University of Chicago Press Stable URL: http://www.jstor.org/stable/268917 Accessed: 29/07/2010 17:26
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dans la visee que pointe la nouvelle science. Car. professant le modele de sa propre demarche. Enquete necessaire si l'on s'avise que C. Dans une histoire genealogique qui va des Grecs a Levi-Strauss-et. le revolu ou la demence ancienne. tantot encore le sauvage et l'obscene comme envers du civilise et du police. s'entrecroisent deux discours dont le second parle du premier et releve de l'interpretation. a toujours depuis les Grecs designe l'absent. Levi-Strauss fondait son entreprise sur l'evidence qu'un mythe est percu comme mythe par tout lecteur dans le monde entier. comme recit specifie. comme il semble. Et. a l'autre bout. Repenser la mythologie. se dessine une premiere figure de la mythologie. aujourd'hui comme naguere. et les questions semiotiques ou linguistiques pose'esa un "type de recit" trop familier paraissent depourvues de pertinence. c'est d'abord reperer les procedures d'exclusion portees par un vocabulaire du scandale convoquant toutes les formes de l'alterite. le savoir qui entend parler de mythes en general. de leur nature ou de leur essence. c'est aussi revenir vers la tradition "qui doit rester orale. nous designons aussi spontanement un ensemble d'enonces discursifs et de pratiques narratives-recits et histoires que tout le monde connait au 18eme et au 19eme siecles-que le discours sur les mythes. Mettre en cause le mythe. quands'instaure un savoir nouveau qui se dit explicitement science de la mythologie. Des gestes de partage repetes et successifsoiula mythologie chaque fois se deplace: tantot l'incroyable et scandaleux que la Religion place en face de soi.34 97 .LE TERRITOIRE DE LA MYTHOLOGIE MARCEL DETIENNE Q UINZE ans apresla grandemareestructuraliste.de Levi-Strauss aux Grecs-la configurationde la mythologie se decide pour l'essentiel en deux etapes. Si le mythe. il ne peut etre qu'un genre introuvable. entre\Xenophane et Thucydide. lorsque. construite sur une notion inedite de mythos. Dumezil confessait avoir passe toute sa vie a comprendrela difference entre un conte et un mythe." d'un mot ou. reciproquement. se deploie tout entiere dans l'espace amenage par la science mythologique surgissant vers 1850. Au 19emesiecle. tandis que des relations privilegiees et fondamentales se nouent entre cette science du 19eme siecle et une certaine idee de la Grece.Pareil cheminement se justifie doublement: l'analyse des mythes. tantot l'irrationnel absurde que la Raison se donne. dans notre usage linguistique. tandis que G. par mythologie." en rappelant que l'analyse de la memoire dans les societes sans ecriture interesse directement la nature des recits traditionnels-aussi bien les genealogies et les proverbesque les cosmogonies [? 1980 by The University of Chicago] 0009-837X/80/7502-0001$01. sans doute faut-il interrogerle statut ambigu de ce que nous appelons "mythologie.

etc."' Sans doute. Quand les romantiquesen font la redecouverte comme de l'experiencepremiere de l'esprit de l'humanite. elle etait aussit6t prise dans un reseau interlocutoire. vers les annees cinquante. ils desirent intensement voir naitre une nouvelle mythologie qui serait le vrai et authentique langage. Levi-Strauss.quand se decouvre la complexitedes mythes americains. . transformablesau moyen d'operations dej'a algebriques. la linguistique re?oit mission d'expliquer le surgissement des puissances mythiques a travers une analyse otule clinicien linguiste denombre les figures regulieres d'une pathologiedu langage. etc. Gernet. Au moment ou Levi-Strausspronon?aitla petite phrase de l'Anthropologie structurale. avec ses unites supralinguistiquesliees entre elles par des regles syntaxiques precises. produits de bouche a oreille. Dans les Mythologiques de Levi-Strauss. Griaule.mis en place.) que parmi les specialistes des cultures archaiques (M. denonce dans la mythologie une institution coextensive a l'element le plus archaiquedu langage. dans l'Ecole Sociologiquefran?aise. et oiuil faut chercherquelques-unesdes lois de l'activite mentale en societe. mais par leur transformation en paroles memorablessur plusieurs generations. mais ne comptant que sur elle. le langage n'etait plus un etrangerpour la mythologie. la question essentielle pour la science mythologique.Tandis que. Avec Max Muller et le discours scientifique sur les mythes. attentif. dont les rapports se definissent libre1. Pensee mythique en marche vers l'abstraction. tantot. "un monde de concepts . 1958). et sans reserves. autour de la linguistique.etait partagee aussi bien entre les hellenistes (F. sont exprimables en termes geometriques. Anthropologie structurale (Paris.la seule science de l'hommea se dire alors vraiment generale. LE GREC A DEUX TETES Vers les annees 60. elle fonctionnait comme un acte de langage.L. Leenhardt. etablissant des correspondancesentre plusieurs codes. 232. au-dela des images et du concret. Marcel Mauss. tirant d'ellememe la force de "se depasser" et de contempler.. se nouait dans une simple phrase: "le mythe est un langage. au caractereobligatoireet a l'appartenance au niveau inconscient de cette pensee sociale. C'est d'ailleursdu cote des Grecs que vient le presuppose majeur de tout savoir mythologique selon lequel l'origine de la philosophie est evidemment associee a la nature du mythe. dans le debat ouvert entre Levi-Strauss et ses contradicteurs. depuis la fin du 18eme siecle. ce "metalangage naturel. p. Cornford.). depuis 1903." autonome et souveraine. C.98 MARCEL DETIENNE et les histoires de heros. tantot. Il semblait d'autant plus convaincant de postuler une explication unitaire de la mythologie comme langage que l'evidence d'une "pensee mythique. M. developpee par l'analyse structurale." qui s'epanouissait dans un type particulier de recit. M. Le projet semiotique tendu vers une grammairenarrative precipitait le caractere unitaire de la mythologie.c'etait: la mythologie releve-t-elle d'une explication unique? La reponse affirmative. sans l'abstraction ni le mensonge des mots. le modele grec est avoue.. exploitant des ecarts differentiels qui. le mythe. Le final du Miel aux Cendres fait retourvers la Grece.

Greimas quand elle designe l'homologie entre la philosophie presocratique. Clement. Levy-Bruhl pour rendre compte de la mentalite primitive. no. Du sens. sur le mode de l'interpretation. Detienne. Sans doute l'ethnologie doit-elle constater qu'elle se trouve en presencede formes communesa des cultures antiques et "a d'autres improprement appelees primitives. p. comps. 2. autrement constitue. L'Homme 12. Alors que Levi-Strauss entend montrer que la pensee des societes archaYques procede comme la notre par les voies de l'entendement et a I'aide de distinctions et d'oppositions.dans la revue L'Homme. R. Mais il y a davantage: "Les anciens Grecs semblent avoir percu et pense leur mythologie dans les termes d'une problematique qui n'est pas sans analogie avec celle qu'utilisent aujourd'hui les ethnologuespour degager l'esprit et la significationdes mythes de peuples sans ecriture. Le prelogique. 1962). La mythologie des aromates en Grece by M. 175-76.4C'est la meme referenceau monde grec que se donne la semiotique d'A. Bellour and C. a l'occasiond'un ouvrage (Les Jardins d'Adonis)qui donne a penser que la mythologie des anciens Grecsressemblesingulierementa celle des autres. Et la singularite du Grec a deux tetes."2 Paysage frontalier.emergencede la pensee philosophique dont l'activite conceptuelle prepare l'avenir de la science. 5. en meme temps que l'etre et le non-etre.desistement de la mythologie au moment ou elle se depasse elle-meme. tout en se depassant ellememe. Greimas. 4 (1972): 97. en 1972. La pens6e sauvage (Paris. C. pp. C." Or nous savons. . ou un tel bouleversement se situe: "aux frontieresde la pensee grecque. 407. Car le meme paradigme est inscrit dans le projet si different de L. 1970). et les mythologues modernes elaborant le metalangage de l'interpretation. J. entre 1910 et 1938. Aujourd'hui comme hier. emergeant de la pensee mythique. avec sa figure indigene de modele "fait a la maison.6 toute 1'entreprisede Levy-Bruhl. Un peu plus tard. nanti du concept. 1966). entreprendde penser sa propre mythologie. p.. 4. 3.le meme modele grec redit sa contrainte. C. Du Miel aux Cendres (Paris. Essais semiotiques (Paris. 354-55. Les Peuples de la Nature ont en partage une pensee dominee par l'affectivite et regie par la loi de participation qui la rend indifferente a notre logique du tiers-exclu. du philosophe archaique qui pense le sec et l'humide.LE TERRITOIRE DE LA MYTHOLOGIE 99 ment. 6. Textes de et sur Claude Levi-Strauss (Paris. J. Levi-Strauss. homozygote. ecrit Levi-Strauss. Levi-Strauss. A. accede a une logique des formes a partir de laquelle le Grec. 1979). pp." paralt si convaincante que le mythologue se livrant a l'interpretation se trouve naturellement entraine a se reconnaltre au miroir du philosophe discourant sur la mythologie. vise a etablir que le monde des Primitifs. Le'vi-Strauss. 117.5Fascination de decouvrir que le Grec est double. la oiula mythologie se desiste en faveur d'une philosophie qui emerge comme la condition prealable de la r"flexionscientifique.leur culture exemplaire propose le spectacle d'une pensee mythique qui. review of Les Jardins d'Adonis."3 Les Grecs "ethnologues" sont ici les emules en meme temps que les precurseursde l'ethnologie structurale. est radicalementcoupe de nous. et que le mythologue hesiodique est le vrai jumeau. le haut et le bas.

Temoin du passage entre prelogique et rationnel. Notre idee du mythe doit-elle coincideravec celle qu'en ont les Australiens et les Papous? Ce qui est vrai des mythes classiques vaut-il aussi pour ceux des Primitifs? A ces questions Levy-Bruhl. avec son systeme polytheiste. semble regler le probleme souleve au 19eme siecle par les decouvertes d'un element sauvage dans la pensee des Peuples Superieurs. Mais. La mythologie des Grecsne semble pas affligeede l'incoherencecongenitale des Primitifs qui se montrent insensiblesa la contradictionentre les recits et entre les diff6rentes versions. la mythologie ne peut etre que rare et pauvre. selon Levy-Bruhl. et sur le modele que les Grecs nous en donnent. Envers de la richesse. Toutefois." le fabuleux et l'incroyable qu'elles vehiculent restent encore tout prochesdes recits et de l'experiencemystique. Chose batarde. repond en distinguant deux types de mythologie: la primitive. 'atravers . nous la portons en nous jusque dans notre capacite de faire survivre-en ecoutant des fables a la maniere d'Esope-le souvenir d'une symbiose entre les animaux et les humains. Et cette ambiguite du mythe grec.Tandis que la Grece. de la plenitude de la participation qui ne laisse place a aucun supplement. dans le vecu. La mythologie "mystique" est aussi prereligieuse. Il faut reorganiser l'espace: la rationalite ne s'oppose pas a la pensee mythique mais a l'experience mystique. qu'avec le recul de la participation. la mythologie cultivee remplit une fonction de mediation. Le profane y evacue le sacre. Tandis que. Aussi longtemps que dure la periode de symbiose mystique. dans notre conception. quand la communion mystique s'efface. plus qu'ils ne repondent 'a un desir d'explication. Par ailleurs. ils eveillent pour ceux qui les ecoutent les associations donnees par l'experience. fort incapables de conceptualiser le surnaturel. dans l'experience fondee sur la categorie affective du Surnaturel. dans sa forme familiere. comme intrigue. ses cultes. societe mediterraneenne se differencie radicalement des petits centres totemiques locaux. ne se degage. Il ne peut donc y avoir un seul genre mythique. la distance entre le prelogique et notre rationalite conduit Levy-Bruhl a s'interrogersur le statut du mythe et de la mythologie. ses temples. si les histoires de la mythologie classique ne trouvent plus creance dans les civilisations "relativement elevees. Dans les recits des Primitifs.100 MARCEL DETIENNE assigne aux Peuples Inferieurs. le mythe raconte une histoire avec des mots et des phrases oiunous suivons le fil d'une intrigue. Mais. les mots sont des realites surnaturelles dont chacun determine un champ de force. D'evidence la societe otusurgit la philosophie de la nature n'est plus regentee par la categorie du Surnaturel. ils legitiment. La mythologie des Primitifs n'est pas confinee au mythe. elle est partout. Le mythe. ils n'expliquent pas la nature. en 1935. la mythologie exclut donc toute explication unique. les mythes primitifs decrivent le surnaturel. la cultivee. Le mythe comme genre dans l'acceptation classique ne se decouvre qu'avec l'avenement de la representation. c'est la categorie meme du mythe qu'il faut reviser.

L. avoue Levy-Bruhl. nous nous repla?ons. mais qui se voue a l'echec des le moment otu les Grecs se voient conceder le privilege d'un espace mythologique autonome organise sur leur propre modele. par des recits qui attribuent a leurs dieux des choses-comme dit Max Mtiller-"qui feraient frissonner les plus sauvages des Peaux Rouges. quand. Pour avoir pose-en separant la mythologie cultivee de la primitive-la question du "texte" mythique. pour frontieres. Comme si parler de mythologie. 315-18. "des hommes pieux et reflechis"se sont declares 7. quelle que soit la volonte engagee. dans l'attitude ancestrale." Bien avant 1850. La mentaliIe primitive (Paris. L'element sauvage et absurde. en pretant l'oreille aux contes et aux fables. n'a jamais cesse d'etre une voie difficileni d'exigerune discipline stricte. Le benefice que nous vaut la mythologie grecque se mesure pour LevyBruhl en unites de plaisir. c'etait inevitablement parler grec ou des Grecs ou depuis la Grece. UN SAVOIR FRONTIERE Toute l'entreprise d'une science des mythes va dans ce sens. les Peres Fondateurs de la Mythologie-savoir ont les yeux fixes sur le monde grec. denoncee depuis le bastion de la rationalite. 1925). . mais aussi pays natal d'un savoir frontiere dont le modele est si bien dessine et si habilement construit par les indigenes qu'il semble impossible de s'en dessaisir. LUvy-Bruhl. reconnu soudainement dans les histoires familieres de la mythologie policee. les premiers. Car le plaisir des mythes est directement proportionnel au caractere inoffensif de l'ecoute: 'abonne distance du prelogique.7 Necessaire. La mythologie cultivee porte bien son nom. la oiu. pp. sous-jacente a l'idee d'un mythe qui ne serait pas le meme pour nous et pour les Papous. pour une breve audition. Lucidite. Car si la mentalite mystique est tombee dans l'incroyable a cause "du caractere rationnel de la civilisation que l'antiquite classique a etabli et nous a leguee. Terre liminale entre le grand "Eclaircissement" par l'invention du concept. De quoi Levy-Bruhl est le plus exemplaire. certes. Mais violence qui rend d'autant plus "voluptueux" le plaisir d'abandonnerl'attitude rationnelle. de Tylor a Kuhn et a Decharme. nous pouvons apprecier en toute quietude les vestiges d'une pensee aussi eloignee de la notre. choques. et l'experience mystique englobant le recit mythique. De Muller a Lang. et denonce comme un scandale.sans qu'il y ait danger de voir ce monde primitif prendre place dans la realite. et par rapport auquel le mystique de Levy-Bruhl se trouve etalonne. Egalement pour s'etre demarque des Grecs en refusant de suivre leur proces d'interpretation qui aurait ete de reduire la mentalite des autres a l'etat d'illusion. mais paree encore d'autant de seduction. regoit la caution des anciens Grecs. pour nous pousser a refouler la tendance toujours vivante en nous 'aregarderla partie mystique de l'experience comme aussi reelle que la positive.LE TERRITOIRE DE LA MYTHOLOGIE 101 un langage culturel qui implique pourtant a lui seul une ebauche de classification naturelle." le rationalisme. avec. les lois de la nature et de la pensee.

sinon meme le sentiment de scandale dont semble solidaire l'apprehensiond'un premier mythologique. et ils ont tente' "de s'expliquer a eux-memes des croyances etroitement liees a la religion et qui semblaient la negation de la religion comme de la moralite. se tromper les uns les autres. minimale. il les culles et religions. disposent dans 1'espacenouveau de la graphie les recits et les histoires traditionnels. Mais en Meme temps que cette mise a distance. C'est dans le travail de l'interpretationque se construit une notion inedite du mythos et que se dessine. Autant d'aventures scandaleuses qui mettent en scene. Pour interroger l'interpretation en ses commencements-au moins dans l'ancienne Greceil faut prealablement la delimiter en regard de 1'exegese. comme la philosophiepremiereavec Xenophane de Colophon. de ses pratiques. nous dirons qu'elle est le commentaire incessant qu'une culture se donne de son symbolisme. Vers 530. les Centaures. depuis un siecle deja. quand. L'une. Myythes. a propos de dieux ou de personnages surhumains. et la chose deja appelee mythologie. dans une societe. la figure de la mythologie. Lang. en effet. A."8De Xe'nophanea Platon. et le mot mythe. les initiateurs de la science des mythes nous renvoient a ce monde grec d'oiuviennent. deux formes. savoirs qui mettent en question de maniere radicale une tradition denoncee comme irrecevableou n'etant plus credible. trans. . au sens grec de mythologia. qu'il s'agisse de sens immediat ou meme de toute signification. discrete et silencieuse. Porter le regard d'un autre sur ce qui est recu et accepte par tous peut prendre. c'est une parole qui nourrit la tradition dont elle fait partie. Tous les recits traditionnelsde ce genre. de ses gestes.ou la pensee historienne conceptualisee par Thucydide.102 MARCEL DETIENNE embarrassespar des recits sur la devoration de Dionysos ou la castration d'Ouranos. Binet (Paris. et qui. de tout ce qui la constitue comme systeme en action. p. tout ce qui est injurieux et blame dans le monde des hommes: voler. les Geants. Et quand la Science des mythes inaugure son discours sur la mythologie scandaleuse. certains se mettent a discuter. L'exegese prolifere du dedans. tandis que l'interpretation commence des qu'il y a perspective du dehors. produite par la seule operationscripturale. commence avec l'ecriture en prose de ceux que le 5eme siecle designera sous le nom de logographes. au nom de la premiere philosophie. sous une forme maximale.y comprisHomere et H'siode. dans une histoire entre le 6eme et le debut du 4eme siecle. condamne brutalement l'ensemble des recits sur les Titans. 1896). 8. Marrillier and A. Xenophane les rejette. L. comment s'organise le territoire assigne au mythos. s'affirme a travers de nouveaux savoirs inseparables de l'ecrit. au moins. Une serie de reperes permettent de delimiter. Xenophane. avec ses traits specifiques. a critiquer la tradition.De celle-ci. se trouve a l'origine des premieres interpretations. a prendre leurs distances a I'egard des histoires de la tribu. commettre l'adultere. 13.une autre chemine qui. En designant comme precurseur de leur discours un philosophe comme Xenophane de Colophon. depuis les genealogies jusqu'aux longues gestes heroiques. elle s'assure de reproduireles mots et les gestes des "hommespieux et reflechis" dans la Grece des commencements. le sentiment religieux des Grecs. scandalise par la mythologie.

Toutefois. aussi. les fauteurs de troubles. Les fameux "discours sacres" que notre usage interprete comme des "mythes"-d'autant plus volontiers que ce sont souvent des traditions mises en relation avec des actions et des gestes rituels-ce ne sont jamais des mythoi. pour Herodote. quand certains veulent expliquer les crues du Nil en alleguant l'immensite d'un fleuve Ocean. plus precisement sans doute: les gens qui tiennent des propos seditieux (frag. depecees au couteau. de ceux qui ont usurpe. 8. Quand Pindare chante l'eloge d'un vainqueur aux Jeux. (2) ce sont des recits barbares. Faconne comme une statue de Dedale.LE TERRITOIRE DE LA MYTHOLOGIE 103 expulse en leur assignant un double statut: (1) ce sont des forgeries. en faveur d'Ulysse. stasis. 14-16 Diels). en vient a ne plus designer que le discours des autres en tant qu'illusoire. il prononce un logos. Herodote ne parle que de logoi sacres. Mythe. 23. qui seduisent et qui font violence a la Verite. les factieux. le parti des revoltes samiens. les histoires des autres (frags. 25-26. Et ce developpement semantique dont nous informe le temoignage evenementiel d'Anacreon. Au contraire il y a mythe.meennes 7. parphasis. Entre 524 et 522. la renomeemeritee par Ajax. dresse contre la tyrannie de Polycrate. coulant autour de la terre. c'est a peu pres vers la meme epoque qu'apparalt le sens nouveau de mythos dont temoigne un poeme d'Anacreon de Samos. ceux qui s'en vont repetant la version scandaleuse du festin de Tantale oiu les dieux auraient mange goulument les chairs de Pelops." les occurrencesde mythos se comptent sur les doigts d'une main: deux pour les neuf livres d'Herodote (2. a peine nee mais deja scandalisee. car c'est la. pourraient-ils meme concevoir une si grave impiete? . incroyable et stupide. ses propres recits ne sont jamais que des logoi. est connu sous le nom de mythietai: ce sont. Figure adverse de l'eunomie revendiquee par Polycrate. Et quand il invoque des traditions particulierementsaintes. le mythe connote la revolution. les paroles de detournement. 23-24. mais le mythe apparalt quand surgit la Parole d'illusion. Herodote fait le meme partage. Olympiques 1. comme l'expliquent les grammairiensanciens. pure fiction qui exclut toute forme d'argumentation et ne laisse place a aucune observation empirique. 45). quand les Grecs pretendent que Busiris. tout au long du 5eme siecle. Dans des oeuvres comme les Histoires d'Herodote et les epinicies de Pindare qui semblent faire une part tres large a ce que nous sommes tentes d'appeler des "mythes. 21 Gentili). II grandit avec les recits trompeurs. se precise. Mais ce sont toujours les recits des autres. dans le lexique de Pindare et d'Herodote otule mot mythe. trois pour le corpus pindarique (N. de pures fictions. le mythos se reconnait a sa parure de menteries bariolees: une apparence qui fausse le fiable et dans laquelle la manifestation de l'etre est trahie honteusement. d'ailleurs employe discretement. en effet. les Egyptiens. 27-59). Le mythos nait avec la rumeur. roi des Egyptiens. Mais le mot mythos-qui depuis l'epopee fait partie du vocabulaire de la parole et du verbe-n'est pas encore mobilise pour designer le discours des autres que la philosophie. car comment les plus pieux des hommes. montre du doigt et denonce si bruyamment. des plasmata. hieroi. aurait voulu sacrifier Heracles: sottise et absurdite.

elle selectionne.les idees toutes faites qui appartiennentdeja a l'incroyable ne sont plus du tout credibles quand les poetes en font des recits. la tradition qui se parle jusque dans les recitations publiques et les declamations de la fin du 5eme siecle. Herodote voulait donner a la cite un nouveau memorable. et decoupe son territoire conceptuel en cloturant le fabuleux. c'est-a-dire vers ce qui fait obstacle a l'efficaced'un discours dont 1'ecritureabstraite doit renforcer l'action dans l'ordre politique. et elle le fait dans ce qu'il est convenu d'appeler l'Archeologie. parallelement. a peine indique. doit affronter une histoire au present. tres commode. Son propos n'est pas de raconter ce qui s'est passe. Pour qu'il en vienne a designer un discours ou une forme de savoir plus ou moins autonome. de plus elle interprete. un discours fait de raisons si bien appareillees qu'il constitue le meilleur moyen d'agirdans l'espacede la cite.en procedant a la critique des recits de la bouche et de l'oreille. tout ce qui circule oralement. de le pointer. en pretant a ces evenements des beautes qui les grandissent. elle a des trous. Poetes et logographes figurent au banc des accuses dans le proces intente a la bouche et a l'oreille. regoit un domaine qui prend en charge une autre maniere de raconter et de memoriser. mais d'atteindre la verite d'un discours efficace. les akoai. Les logographesracontaient par ecrit les histoires de la tribu. un site lointain. Mythos. La memoire traditionnelleest reconnuecoupable d'accepter les idees toutes faites. La memoire est faillible. entend construire un modele de I'action politique. est L'auteur de La Guerredu PeloponnAse convaincu que tout ce qui se trame de bouche a oreillederive ineluctablementvers lefabuleux. le myth8des. la fiction ou l'absurdite. meme dans leur propre pays. que le merveilleuxprolifere et que tout devient credible. c'est-a-dire la oiu ils pourraient s'informer. a son tour. les problemes de la memoire et de la tradition orale. Thucydide. et les confondre sur le champ. sure d'elle-meme. II entend donc proceder au . lequel. et elle est d'autant plus fragile que les temps sont troubles. les logographes entreprennent de combiner des idees toutes faites pour le plaisir de l'oreille plus que pour e'tablirla verite. est fondamentalement erronne. refusant le plaisir et le merveilleux. lui.104 MARCEL DETIENNE Parler de mytheest une fagon de dire le scandale. l'ecriture. quand il delimite le domaine du savoir historique. Avec Thucydide le partage est tranche: d'un cote. de l'autre. un savoir des futuribles oCu l'historien se pense comme l'ideal du chef politique. corrigerleur recit. Mais le mythe n'est encore qu'un lieu-dit. aujourd'huiet dans l'avenir. il faut attendre l'extreme fin du 5eme siecle quand basculent du cote de mythoset les recits des anciens poetes et tout ce qui s'est ecrit entre-temps chez les logographes. Toutefois. comme La Guerredu PeloponnWse.Aux yeux de Thucydide. par defaut d'esprit critique des gens qui racontent ou rapportent des evenements d'autrefois ou d'hier. elle reconstruit. Un des lieux oiu se produit la cassure est l'activite historiennede Thucydide. qui suffit pour denoncer la sottise. verifier. c'est un mot-geste. et ne voulant s'adresser qu'a un lecteur silencieux et separe. car les rumeurs. et quand. de vehiculer dans sa credulite des faits non controles et qui vont grossir le flot du fabuleux. en plus de ses frontieres.

Mais cette clairvoyance a son envers. la cite nouvelle s'efforce de retrouver l'unite secr'te de la tradition. ce royaume solitaire oiu s'affolent les passions et les desirs. toute la tradition mise par ecrit depuis Hecatee jusqu'a Hellanikos et Hippias d'Elis.par les effets d'illusion qu'entraine la communication de la bouche a l'oreille des lors qu'elle n'est ni surveillee ni controlee. Parallelement a Thucydide et dans le meme temps. Car une societe. une nouvelle mythologie. de frapper d'interdiction la memoire ancienne. pour le philosophe. Toutefois-et c'est une difference majeure avec Thucydide-s'il est facile. au renfermement de ce que Platon rassemble avec ses contemporains sous le nom de mythologieet d'archeologie. vise de maniereprivilegiee la nature mimetique de la mythologie. en vers comme en prose. en chassant les poetes et par la censure des recits traditionnels. A l'ouverture du 4eme siecle. hommes de science du l9eme siecle. critique radicale que la Republique La adresse a travers les poetes et les artisans de logoi a la tradition tout entiere. dans ses recits et dans ses histoires. le signe irrefutable de leur appartenanceau monde polymorphe et bariole de tout ce qui flatte la partie inferieure de l'ame. avec plus de rigueur encore. Platon et Thucydide sont bien les precurseursdu sentiment de scandale qui avait mobilise Miller et Lang du jour oiu il etait devenu evident que la mythologie tenait le langage caracterise d'un esprit frappe temporairementde demence. c'est-a-dire un beau mensonge utile. musicaux qui repondent aux exigences de la memorisationet de la communicationpar l'oreille. figuresurgie de lointains . a disparu pour se fondre dans un paysage nouveau. se contentaient de ratifier. sous l'action convergente de deux types de savoir-le philosophique et l'historique-ce qui etait designe furtivement comme le mythe s'est efface. dans ses chants. A peine liberee de l'ancienne memoire. meme si elle est pensee et gouvernee par les philosophes. dans la cite ideale. tout ce qui est juste. d'autre part.LE TERRITOIRE DE LA MYTHOLOGIE 105 renfermement de la tradition orale des temps anciens. capable de faire accomplir a tous. sauvages et absurdesmais il est dangereux. car aucun des artisans de la nouvelle science ne s'est avise de l'etrangete de la figure appelee mythologie. le savoir totalisant de la philosophie platonicienne procede. librement. et. c'est-a-dire les modes d'expression avec les aspects formulaires. le projet platonicien de reformerla cite en crise rend necessaire de faconner. desormais baptise mythologie et oiu va se deployer l'activite scripturairede mythographes deja professionnels. Nul doute: les fondateurs de la science des mythes avaient de bonnes raisons pour reconnaltredans Xenophane et dans les savants de l'ancienne Grece les initiateurs du partage qu'eux-memes.rythmiques. a besoin de ce qui seul peut lui donner sa cohesion: un savoir partage et implicite a travers lequel-les Lois y insistent (664A)une communauteparait avoir une seule opinion tout au long de son existence. rassemblant dans une meme enceinte ce que la philosophie appelait naguere les forgeries et les fictions des anciens. d'inventer une autre. mais qui sont. Non seulement le discours de la mythologieest scandaleux-et la Republique dresse le catalogue des histoires obscenes.

meme pour ceux qui croyaient de bonne foi echapper a l'hellenocentrisme. et au dela de laquelle il faut se trouver pour l'etudier. Brunet and E. Et dans ce derniercas-la philosophie mene le jeu-le sens ne peut etre cherche que de trois manieres. Ou bien la mythologie n'a pas de sens. Modele inalienable. E. qui n'a cesse depuis de produire les questionnements les plus divers. si ce n'est le malentendu depuis les Grecs memes. comme figure de l'autre. sinon imposee. ni un type de recit particulier.le projet intellectuel est subordonnea un devoir moral qui oblige a "vouer ces superstitions a une destruction certaine. Soit hors d'elle: par I'allegorismequi cherche un ou des sens caches sous le sens immediat. Et rien." En l'occurrence. Barbier (Paris. . des qu'elle prend forme. par la decouverte d'une frontiere intellectuelle en deca de laquelle il faut se placer pour sympathiser avec le mythe. rendue possible. Seule." Oeuvre indispensableau bien-etre de l'humanite que n'auraient desavouee ni Platon ni le vieux Xenophane. Depuis que la rationalite a situe la mythologie aux frontieres de la pensee grecque. aussi changeante que le savoir sujet de ce discours. La civilisalion primitive2. tenu pour inacceptable. Plus radicalement que ne l'imaginait Levy-Bruhl en separant la mythologie cultivee d'une autre oiu ni le recit ni l'intrigue n'auraient cours. B. la mythologie chemine avec l'interpretationqui la construit dans un discours dont les choix fondamentauxse resument en deux mots.et de Thucydide a Tylor. Mais des lors qu'elle est une figure heterogene dessinee par les procedures d'exclusion et de partage. P. Soit dans la mythologie elle-meme: c'est la voie du tautegorisme de Schelling a LeviStrauss. 1876). Deja la distance reconnue rendait vaine une interpretation unique. C'est un homme des frontieres. la mythologie ne peut designer ni un genre litteraire specifique. Veritable entreprise de reformation. dans 1'esprit de 1'evolutionisme et des Quakers. REPENSER LA MYTHOLOGIE Toute l'archeologie de la science des mythes tend a montrer que la Grece classique reste ce qui rend pensable la mythologie. Tylor. Les hommes "pieux et reflechis" que le scandale du fabuleux a mobilises pour commencerl'interpretationimposent une maniereexemplairede parler du mythe. en reperantles proceduressingulieresmises en oeuvre de Xenophane a Max Muiller. dont la mission sur le terrain n'a jamais et6 exposee plus strictement que dans la Civilisationprimitivepar Tylor.9L'ethnographie a le devoir grave d'exposer au grand jour ce que la grossierecivilisation de l'antiquite a fait passer dans nos societes sous forme de superstitions deplorables. trans. Sans doute fallait-il d'abord deconstruirele de'corconceptuel d'un savoir en apparenceimmediat et legitime. (b) En tant que produit culturel du monde grec. le mythologue a la vocation des limites. l'anthropologiea l'heureuse fortune "de vivre pres de cette frontiere et de la pouvoir passer et repasser a volonte. ou bien elle en a un. comme le font les Pythagori9. (a) C'est le statut meme du mythe qu'il faut mettre en cause. ne donne a penser qu'un mythe est percu comme mythe par tout "lecteur" dans le monde entier.106 MARCEL DETIENNE gestes de partage.

Toute une part de la culture grecque a ete jusqu'a la fin du 5eme siecle de type oral.. Toutes les interpretations sur la forme du mythe.LE TERRITOIRE LA MYTHOLOGIE DE 107 ciens. l'alphabet syro-phenicien fait son apparition vers le milieu du 8eme siecle . Comme toutes les societes ignorant les archives ecrites. plus pres de nous. La mythologie. dans toute la recherchecontemporaine. la mythologie est devenue et la parole et le chant. depuis le 19eme siecle.par l'ecriture qui en trace les frontieres. avec ou sans ecriture. aujourd'hui faut-il interroger la nature d'un savoir qui tient ses traits fondamentaux de la memoire sociale. Soit a travers elle: la mythologie contient un indicible que ne peut enoncer le discours rationnel. . Meme si. la notion de "mythologie"? LA MEMOIRE DE L'OREILLE Depuis une quinzaine d'annees. Et c'est par le travail de l'illusion que. depuis que Levi-Strauss occupe la chaire de Mauss et de Leenhardt. des le 9eme siecle. Qu'est-ce qu'une tradition sans ecriture. L'epopee n'a pas eu le privilege de l'oralite. et la voix des origines. II faut donc recuser toutes les questions sur le mythe ou sur la pensee mythique qui sont portees par nos presupposes grecs. mais qui produit ce que designe. elle a confie a sa memoire l'ensemble des informations et des savoirs traditionnels. ne pouvait plus passer pour une enclave de la tradition vivante." Modification qui ne voulait impliquer aucun jugement de valeur. au sens grec. semblait exercer"une sorte d'influence regulatrice sur une tradition qui doit rester orale." Parce que l'ecriture est une valeur morale. les Stoiciens etc. et qu'elle a partie liee avec le modele mythographique des Grecs. Aussi. Car les differences s'annulent entre ceux qui. qui en dessine la figure. apres les travaux de Havelock et dans le prolongement des enquetes de Parry. et les autres qui le refusent comme une illusion de la raison. elle a occulte le probleme de cette "tradition qui doit rester orale": celui de la memoire. C'est le symbolisme des Neoplatoniciens. et que ce soit en l'assignant au non-etre ou en lui conferant la dignite d'un mode particulier du processus de formation spirituelle. rendent le mythe positif. depuis et avec Schelling. dans le travail incessant depuis les premiersphilosophes pour se delivrer de l'apparence du mythe. qui analyse. mobilisee dans les Tristes Tropiquespar un marxisme puritain. 11n'y a de mythologie que mythographique.. de Kerenyi ou de Ricoeur. sur le mode d'etre de la mythologie s'enoncent et se cherchent sur la scene philosophique. (c) Une autre perspective apparait a travers un paradoxe. Havelock a montre de maniere decisive que l'epopee homerique. laquelle aurait ete submergee. et. Or. dans le monde grec. par une civilisation de I'ecrit. Certes. il faut en convenir: cas'ecrit.dans ces soci6etes. mais qui avait pour seule consequence de suggerer que 1'absence d'ecriture. l'emergence progressive de l'ecriture au-dedans d'une civilisation traditionnelle. une nouvelle problematique tend a s'imposer.la question de l'ecriture est resolument ecartee au profit du langage. dont Parry avait reconnu I'appartenance a l'oralite. plutot mal que bien. les "peuples sans ecriture" se sont substitues aux "peuples non civilises.

qu'il faut archiver. Deuxiemement. avec des avancees inegales selon les secteurs d'activite. non pas dans les laboratoiresotudes sujets alphabetises s'agregenten groupesfugaces pour oprouverla memorabilitede listes de noms ou de suites de mots. tandis que la seconde se fonde sur les differences avec la memoire de l'ecrit. et pour laquelle elle joue le meme role que le conditionnement genetique dans les societes d'insectes. celle qui d'abord assure la reproductiondes comportements de l'espece humaine (sans quoi il n'y a pas de homo sapiens). l'ecriture en Grece chemine lentement. la memoire partagee entre les membres d'un groupe humain. dont la premiere. paru en 1961 sous le titre historique. La -memoire sociale des groupes a tradition orale. quand ils ne l'ont pas negligee. est un savoir sur le passe. mais dans le tissu serre et homogene de la tradition memoriale. C'est la memoire indispensable au fonctionnement d'une societe. l'anthropologue en fait l'objet de son enquete: puisque le passe est vivant. non pas dans le vide. celle aussi qui trouve dans le langage et dans la technologie les moyens de conserver et de transmettre 1'ensembledes savoirs constitutifs d'une culture. dans le devenir. cette tradition. mais que leur pensee dominante. Le premier. La Grecen'a pas connu une revolution de 1'ecriture. les anthropologues.orientee vers une ethno-histoire. qu'elle n'a pas entralne de changementsimmediats. Cette memoire constitutive de la tradition est a l'oeuvre. 'a un etat ou l'ecrit domine mentalement et socialement. Ce n'est donc ni la memoire des biologistes. c'est que la technique de I'ecriture alphabetique n'a pas produit de bouleversementsprofonds. pas seulement dans le changement. Au contraire. mais qui est de meme nature que notre savoir historique. plus ou moins longues. a l'ouverture du 5eme siecle.biologiquement indispensable a 1'especehumaine. Depuis la Critique historique de Bernheim. jusqu'au livre de Vansina. 11s'agit ici de la memoire sociale. en 1889. Ce cheminement. ni celle des psychologues cyberneticiens. et.prend forme un projet qui De la traditionorale. une histoire qui ne se connalt pas. Pas davantage l'ecriture n'a condamne au deperissement la tradition vivante. qui est la tradition. ont adopte pour l'etudier deux strategies opposees. mais le fait important.privilegie l'ecriture et la connaissance du passe. il est disperse dans une multitude de temoins. pour aboutir.108 MARCEL DETIENNE avant notre ere. c'est que les societes traditionnelles vivent dans l'histoire. dans les types de societes familiers aux anthropologues. L'enquete qui veut retrouver l'importance reelle des evenements du passe convoque tous ceux qui doivent temoigner. comme il convient en bonne critique. dans les groupes humains a tradition orale.et l'ecrit n'est pas venu relayer une tradition orale soudainement defaillante. I'ecriturele trace. qui l'etudient comme une fonction utile dans la communication entre deux individus. mais dans les societes dites traditionnelles. d'une culture organisee et vehiculee par la memoire. Les informateurs . Il y a une memoire-tradition.Essai de methode enonce ses objectifs en deux points. elle les soupSonneou s'efforcede decouvrirles raisons qui pourraient inciter le temoin a falsifier son temoignage. dans le silence de sa non-activite. elle les confronte.

a chaque generation. ses richesses. son contenu. depuis le contemporain de Malinowski. en l'absence de l'ecrit et de ses contraintes. Entre les deux. se modifiaient selon le renouvellement des generations. reorganises.'0 Car il est extremement difficile de reDeter avec une fidelite 10. qui fait croire que la memoire fait de l'histoire sans le savoir. a la mise par ecrit.La memoire sociale de l'oralite n'a pour fonction ni d'enregistrermecaniquement. Travaillee par une serie d'adjustements. se modifieprofondement sur quelques generations. Frederic Bartlett jusqu'a Jack Goody. Goody. qui a succede a EvansPritchard dans la chaire d'anthropologiesociale de Cambridge. et qui doit etre etudie en tant que passe. ni de reproduire fidelement. J. otu les contenus sont. a intervalles reguliers. On a aussi montre comment des genealogies longues. il y a une memoire qui organise continument. . des analyses de Jack Goody ont fait voir comment dans des societes qui ne disposent ni de l'ecriture ni d'un systeme de contraintes pour eviter les transformations. des que plusieurs groupes donnent leur version de faits connus de chacun d'eux. comme autre chose que le present. elle accueille des informationsnouvelles et en elimine d'anciennes. La memoire retient certaines choses. 1977). ne se degage pleinement qu'avec Ranke. D'autres anthropologues.reinterpretes. orientee non pas vers le passe mais vers le present de la vie sociale. les informations qu'elle est charg6eede transmettre. plus ou moins vite. seul repere pour mesurer le travail de la memoire.La memoire active d'une societe possede un rythme et une temporalite. plus recemment. moins soucieux de faire de l'histoire. il y a. et plus curieux des procedes cognitifs mis en oeuvre par des societes qui n'ont pas d'ecriture. qui n'est ni la longue duree du langage-tradition. en oublie d'autres. regie par un equilibre dynamique qui fait place aux changements et aux survivances. d'apre%s nouvel un arrangementdes unites sociales constituantes et en fonction de la transformation du systeme social lui-meme.LE TERRITOIRE DE LA MYTHOLOGIE 109 sont ainsi travestis en temoins pour une histoire qui procede sur le mode de 1'enquetepoliciere et s'efforcede faire avouer 'achacun la realite secrete que recle la tradition. Enfin. transmise oralement. corriges. The Domestication of the Savage Mind (Cambridge. Ces modifications. les anthropologuesne les ont decouvertes et analysees qu'en recourant a l'archive. c'est une organisationhomeostatique. Oubliant ainsi que la notion d'un passe. ajustes. imperceptiblespour les usagersdu systeme. ou leur donne une autre forme. et qui servent d'aide-memoire pour enoncer les droits et pour manipuler des paquets de relations sociales. Entreprise tout entiere fond'e sur une confusionmajeure entre tradition et passe historique. ont entrepris d'analyser la maniZere dont la memoire fabrique la tradition et la transforme en la transmettant sur plusieurs generations. au debut du 19eme siZecle. selection en fonction de la maniere dont se pense et se raGontechaque societe.ni le temps presse de la retention a court terme. C'est la strategie des ethnologues anglais. On sait maintenant qu'une histoire.il y a toujours des variations plus ou moins importantes entre les versions successives d'un meme recit. elle ne peut que reorganiseret reinterpreter. La demonstration en a ete faite dans une serie de cas.

Un deuxieme trait. ou. Un premier trait. il n'y a pas de memoire mecanique-donc pas de mot a mot-ni non plus sans l'ecole. il faut que cette parole soit reconnue par la communaute. C. Partage qui se fait. chaque histoire racontee. et. qui reposent sur des fondations communes. Les premiers. . ces niveaux probabilistes vont se heurter. Pour que l'oeuvre orale chemine de conteur en conteur. resteront stables. Que se passe-t-il pour qu'elle devienne inoubliable. s'user les uns contre les autres. si l'on prefere.de la masse du discours. les niveaux structures. Le texte originaln'existe pas dans une litterature qui est faite pour etre repetee."1 l'on admet que toute creation litteraire. Dans un monde de la repetition. qu'a releve Jakobson quand il a cherche a definir la forme specifique de creation dans le folklore. doit etre acceptee et reSue par le groupe auquel elle est destinee.manifesteront une extreme variabilite. de l'autre. developpee dans le volume Si 4 des Mythologiques. sa maniered'ajouterdes details ou d'en retrancher.Au cours du proces de la transmission orale. qui relevent de I'approbation. a peine a-t-elle quitte les 1evres de son premier locuteur qu'elle entre dans la tradition orale. II faut donc qu'elle subisse ce que Jakobson appelle la censure preventive du groupe. et non pas pour etre lue ni non plus pour etre recitee. par contraste avec la production ecrite.110 MARCEL DETIENNE absolue des informations ou un recit sans avoir un modele fixe qui permettrait de corriger les inexactitudes. I1 y a la une forme particulierement contraignante de controle social. la notion de "texte original"est completement depourvue de sens. sur lequel Marcel Mauss a souvent insiste. est au depart individuelle. une oeuvre de parole. 1971). les niveaux probabilistes. d'autre part. Sans ecriture. Une metaphorelinguistique le fait comprendreclairement: les paroles d'un locuteur. les seconds. il ne peut y avoir que des versions. c'est que pour etre rep'eteeet donc pour entrer dans l'oralite. qui cree le milieu artificiel du savoir par les lettres et du savoir a la lettre. memorable?On peut se faire une idee de ce proces en distinguant. dans la chalne sans discontinuite des conteurs. novateur ne deviennent des faits de langue que si la communaute qui est le support de la langue les a sanctionnes et acceptes comme universellementvalables. inventif. Lvi-Strauss. Les traits pertinents de l'oralite ont d'abord ete degages de maniere negative. et chaque version nouvelle recouvre ou efface la precedente. ce qui appartient en proprea chaque conteur. mais qui designe un mecanisme essentiel dans le fonctionnement de cette memoire. ou. c'est que dans les societes a tradition orale. degageant ainsi progressivement. entre ce qui enracine une histoire dans la tradition qui la produit et dont elle peut devenir a son tour productrice. L'homme nu (Paris. pour qu'elle devienne une part de la memoire sociale. c'est-a-dire avec ce qui semblait definir la litterature dans nos societes. du moins. dans sa maniere de produire du memorable. qui fait le tri initial entre les dits et les recits. d'amplifiercertaine episodes ou de mettre en scene tel personnage. une histoire. qu'elle subit l'epreuvede l'oreilleet de la bouche des autres. et. d'une part. en fonction de la personnalite des narrateurssuccessifs. en somme. ce qu'on 11. C'est ici que LeviStrauss introduit l'hypothese du mythisme.

l'ordre des raisons. alors des genres aussi eloignes a nos yeux que les genealogies. les proverbes. a la suite des Grecs. et qui fait peser sur l'analyse des recits traditionnelsl'hypothese du partage trace par la philosophie entre son discours. leur mythisme. Sorbonne 12. les theogonies ou les contes sont les produits differenciesd'une meme memoire sociale. a choisi pour baptiser les recits des societes traditionnelles. le fabuleux ou autre chose. et ce qui en est exclu pour collusion avec la tradition. nous-memes. le cas echeant." du nom que l'anthropologie. ." Un des profits immediats d'une telle perspective theorique est de faire eclater la notion de mythe venue des Grecs. et dans la maniere meme otuLevi-Strauss se resume: "les oeuvres individuelles sont toutes des mythes en puissance. c'est-a-dire ce qui donne a un recit traditionnel une portee symbolique plus grande. Si le "mythe" signifie la memorabilitedans une culture de la parole.'2 Ecole pratiquedes Hautes Etudes. ce qui transformeune histoire en ce que nous appelons "mythe. en d'autres termes encore. mais c'est leur adoption sur le mode collectif qui actualise. Ces propositions pour repenser la mythologie des Grecs et l'image que. En bref.LE TERRITOIRE DE LA MYTHOLOGIE 111 pourrait appeler ses parties cristallines. nous faisons des mythes a la maniere grecque seront d6velopp6es dans un ouvrage plus argument6 et largement pourvu de notes et de r6f6rences ad6quates.