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MECANISMO DE FORMACIN DE LA PERLITA Perlita es la denominacin que se da a estructuras consistentes en lminas alternadas de dos fases slidas, segn se puede

observar por microscopa ptica. Por tanto, la Perlita no es una fase, sino que corresponde a una morfologa bifsica. Esta morfologa se obtiene como resultado de algunas transformaciones de fase donde, al retirar calor, una fase da como resultado dos fases slidas. Entonces, pueden ser producto, como condicin necesaria pero no suficiente, de transformaciones eutcticas (L= +) y eutectoides ( = +). Hemos ya indicado que se emplean letras griegas para hacer referencia a soluciones slidas. No obstante, en las expresiones anteriores, las letras griegas se refieren a fases slidas de todo tipo (soluciones slidas o compuestos definidos). Dos ejemplos de sistemas que dan perlita son el eutctico Pb-Sn y el eutectoide Fe-Fe3C (subconjunto del diagrama Fe-C). Este ltimo sistema, por estar asociado a los aceros al carbono, corresponde a la primera perlita conocida y famosa. Las referidas transformaciones de fase, como la mayora de las transformaciones, se dan por nucleacin y crecimiento. Esto significa que, cuando corresponde, primero aparecen ncleos de ese producto bifsico, y despus los ncleos crecen, hasta la desaparicin total de la fase inicial. La forma especfica (mecanismo) en que ocurre una transformacin depende a su vez de mecanismos atmicos elementales especficos de ella (nucleacin y difusin atmica, particularmente); este mecanismo de

transformacin puede entonces ser diferente al cambiar los elementos qumicos (componentes) involucrados. En casos en que la nucleacin es difcil, por razones especficas del sistema, entonces las reacciones eutcticas y eutectoides tendern a producir perlita (laminar), ver Fig. 7. Esto a partir de unos pocos ncleos que disponen de un gran volumen para que crezca una colonias de perlita (un (1) conjunto nico de lminas paralelas). Por otra parte, cuando la nucleacin es muy fcil (copiosa) entonces habr muchos puntos de nucleacin y cada uno de ellos dar origen a un cristalito de una de las nuevas fases, rodeado por una regin de la otra fase de baja temperatura; al haber muchos ncleos, estos no podrn crecer mucho, pues llegarn rpidamente a la zona donde ya se desarroll otro. Como resultado de la condicin de nucleacin fcil, se tendr una morfologa bifsica consistente en partculas de una fase distribuidas en una matriz de otra fase, ver Fig. 8. A esta morfologa se le llama en esferoidita; tambin se le denomina ocasionalmente perlita esferoidal, por extensin de la expresin perlita, lo cual induce alguna confusin. Bajo otras condiciones de nucleacin limitacin limitada y de crecimiento preferencial segn una direccin cristalina, el producto bifsico adopta la morfologa de barras paralelas de una fase en una matriz de la otra fase de baja temperatura, ver Fig. 8. Veamos el caso de la reaccin perltica (laminar) de los aceros, es decir, de la transformacin eutectoide del sistema Fe- Fe3C, ver Figs. 1-6, para una aleacin de composicin eutectoide (W0 = 0,8%p.C) Supongamos una situacin inicial en que se tiene la fase de alta temperatura austenita () de composicin eutectoide a temperatura eutectoide (Te= 723C) y sacamos calor; asumamos, adems, que la

austenita es policristalina. Entonces se producir la transformacin eutectoide, dando el producto bifsico +Fe3C (ferrita saturada (0,02%p.C) + cementita (6,7%p.C)), un compuesto definido). Esta transformacin se inicia, nuclea, de la manera siguiente. Primero aparece un pequeo cristalito de Fe3C (W= 6,7%p.C) que, por ser rico en C empobrece su vecindad en C, ver Figs. 1 y 6; normalmente, este cristalito aparece (nuclea) donde hay un defecto cristalino preexistente, como lo es un borde de grano / de un policristal. Dado que en la vecindad de ese cristalito se produce un empobrecimiento en C, esa vecindad, bajo las condiciones impuestas, tiende a transformarse en una fase pobre en C, la ferrita justamente (W= 0,02%p.C), ver Figs. 2 y 6. All ya se produjo la nucleacin; si suponemos que la nucleacin es difcil, como lo es en el sistema Fe-Fe3C, esto mismo podr producirse en el mismo grano de , pero en una ubicacin bastante alejada del primero. De modo que el primer ncleo podr crecer en un gran volumen antes de llegar a una zona en que deber competir con otro ncleo. En el caso de la perlita de los aceros, el primer cristalito de cementita formar ferrita a los dos lados de ella, ver Figs. 3 y 6. En seguida, ese cristalito crecer, y lo har hacia delante, como tambin lo harn los dos cristales de ferrita laterales. Pero, a su vez, esos cristales de ferrita entregarn C tanto a su izquierda como a su derecha, por lo que a cada lado de ellas tendrn cementita (Fe3C; 6,7%p.C); esto mismo le ocurrir a esos cristalitos de cementita, que tendern a captar C desde sus dos lados: de modo que aparecern muchas lminas vecinas de estas dos fases alternadas. Como este conjunto crece hacia delante y tambin hacia abajo, pero no hacia al lado (porque los cristales estn en contacto lateral), entonces las fases crecern como lminas alternadas, formando una

colonia de perlita, dentro del antiguo grano de austerita, ver Figs. 4 y 6. Este compuesto bifsico (colonia de perlita) crecer en la antigua fase hasta que esta ltima se acabe, (y mientras saquemos calor). Esta transformacin terminar cuando una colonia de perlita (conjunto de lminas paralelas originadas en un ncleo) crezca hasta una zona donde, partiendo de otro ncleo, se haya desarrollado ya otra colonia de perlita y, por lo tanto, no haya disponible austenita () que transformar. As, en un grano original de se podrn generar varias colonias de perlita. Incluso, en ocasiones, durante el crecimiento de una colonia, pueden producirse defectos de crecimiento, lo que hace que se desarrolle una colonia de perlita (degenerada) derivada de una primera colonia (ver Fig. 5). La Fig. 7 corresponde a una micrografa de perlita en un acero eutectoide; all se ven varias colonias. Un diagrama de equilibrio indica qu fases resultantes debe haber, as como su composicin y fraccin. Sin embargo, la morfologa de las fases de equilibrio depende del mecanismo atmico de cmo estas aparecen; la velocidad de enfriamiento tambin influye, pero esa es una variable a considerar en un curso ms avanzado. Adelantemos algo que viene a continuacin en el curso. Si se enfra suficientemente rpido, por razones de cintica qumica, podramos no tener como producto las fases de equilibrio, sino que apareceran fases metaestables, que no estn indicadas en el diagrama. En el caso de los aceros, por enfriamiento rpido aparece la importante fase martenstica, a travs de un mecanismo sin difusin atmica, sino slo un reacomodo atmico local. La martensita es una fase con la misma composicin de la austenita, pero con diferente estructura cristalina

Figs. 1-5 Mecanismo de nucleacin de la perlita de los aceros. En este caso la transformacin eutectoide consiste en la transformacin de una fase de alta temperatura austenita de composicin eutectoide (solucin slida de insercin, 0,8%p.C ), en dos fases estables a baja temperatura: ferrita ( saturada, 0,02%p.C) y cementita (Fe3C, 6,7%p.C), . La morfologa del producto es de lminas alternadas de ferrita y cementita , formando una colonia que se desarroll a partir de un ncleo; a un compuesto bifsico con dicha morfologa laminar se le llama perlita.

Figura 6. La figura ilustra esquemticamente los cambios microestructurales que acompaan la reaccin eutectoide con formacin de Perlita; las flechas indican la direccin de la difusin del C. Se entiende que hay un borde de grano austenita/austenita vertical y que all se inicia la nucleacin. Los tomos de C difunden de la regin ferrtica (fase oscura) a las capas laterales de cementita, para conseguir en estas ltimas la concentracin del 6.7% p.C. El agregado laminar bifsico llamado Perlita, crece hacia la derecha, desde los bordes de grano austenitcos. En este mecanismo, la nucleacin es limitada y los tomos de C slo necesitan difundir distancias del orden del espesor de las lminas.

Figura 7. Perlita en un acero eutectoide. La fase que se ve gris es cementita y la ms blanca es ferrita.

Fig. 8 Distintas morfologas de productos bifsicos eutcticos o eutectoides.