You are on page 1of 2

What is Capitalism?

“Know Your Enemy” – Rage Against the Machine 2/1/2012 – LAVA Alex Knight,

1. Capitalism is a Global System of Abuse

a) Common Sense Radicalism – speak to the core issue in a way everyone can  emotionally understand b) How does it feel to live in a capitalist system? Like an abusive relationship.  i. “The problem that has no name.” c) Social and ecological trauma  d) BP Oil Disaster demonstrates system's logic: profit over all, total lack of accountability

2. Power, Abuse, Resistance
a) b) c) d) Power­Over and Power­With Internalized Oppression vs. Inherent Need for Self­determination Systems of Abuse/Oppression: Patriarchy, White Supremacy, Class Some Features of Class Societies: i. Inequality – the few benefit at the expense of the many ii. Economic production disconnected from human need iii. Forced labor – slavery, wage slavery iv. State violence – punishment, repression v. Warfare, Conquest vi. Propaganda vii. Unsustainable ecological abuse viii. Popular resistance e) Capitalism is the most advanced Class Society

a) Financial Speculation b) Commodity Trading, Commodities c) Wage Labor, Wage Labor, Wage Labor d) Enclosures: the largest, but invisible part of the iceberg i. any energy, resources or labor taken by force or  without just compensation

3. Capitalism: Pyramid of Accumulation

4. Stages of Capitalism: 1492 – Present
a) Mercantile Capitalism (1492­1793) i. Land Enclosures – displacement of European  small farmers ii. Colonization, Genocide iii. Slavery iv. Witch Hunts – attack on women b) Industrial Capitalism (1793­1971) i. Fossil fuel ii. Mechanized production – Richard Arkwright's  steam­powered factories iii. World War iv. Welfare state – rising living standards in the Global North

c) Neoliberalism (1971­2008) i. Globalization – industry moves to the Global South, elimination of all trade barriers ii. Privatization/Deregulation – attack on welfare, rise of nonprofit industrial complex,  prison industrial complex, “Structural Adjustment” iii. Computerization – extreme isolation of the individual iv. Astronomical Debt – rise of credit card industry, student loans, housing bubble d) Zombie Capitalism? (2008­Present) i. Neoliberalism is dead. Yet it walks amongst us? ii. Bailouts are life support to the tune of $12 Trillion iii. Austerity = cannibalism – foreclosures, unemployment, cutting services, wages,  benefits, retirement, etc. destroy the basis for the massive consumption propping up  the global economy

5. The Addiction Dilemma a) “Leave it with me and it will kill me. Take it from me and I will die.” 
b) c) d) e) Self­Hatred is the psychological norm under capitalism Addiction is a response to Trauma – stress, abuse, deprivation and displacement A social disease, not a personal failing Self­destruction vs. self­sufficiency

6. The Need for Growth
a) The system's greatest strength is also  its greatest weakness b) Inevitability of Crisis – the Shark c) The Profit Motive and the necessity  of a return

7. The End of Capitalism

a) Ecological Limits to Growth: peak oil,  peak uranium, peak water, peak  food, peak transport, etc. b) Social Limits: resistance of everyday  people, everywhere. Arab Spring,  Occupy, Chinese workers. c) Recovery, Relapse, or Revolution?

Recommended Readings: • Federici, Silvia. Caliban and the Witch: Women, The Body and Primitive Accumulation.  • • • • •
• Autonomedia 2004. Freire, Paulo. Pedagogy of the Oppressed. 1967. Heinberg, Richard. The End of Growth. New Society 2011. Klein, Naomi. The Shock Doctrine: The Rise of Disaster Capitalism. 2007. Maté, Gabor. In the Realm of Hungry Ghosts: Close Encounters with Addiction. 2008. Mies, Maria. Patriarchy and Accumulation on a World Scale. Zed Books 1986. Turbulence. “Life in Limbo?” Vol. 5, December 2009.

Alex Knight is the editor of and is writing the coincidentally named book "The End of  Capitalism," which argues that the global capitalist system is breaking down due to ecological and social limits to  growth, and we are transitioning to a noncapitalist future. Alex was active in the new Students for a Democratic  Society (SDS) from 2006­2009, and now spends most of his time organizing with the wonderful people of Occupy  Philadelphia.