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CONTEXTO MUNDIAL

La actual tendencia que muestran los pases es hacia la globalizacin econmica, social, poltica y cultural, proceso por el cual "...los pases promueven cambios en sus formas de organizacin y se integran en bloques econmicos regionales que tienden a convertirse en 4 fuerzas econmicas y polticas." La competitividad es uno de los retos principales de la globalizacin; por eso, las instituciones de educacin superior (IES) debern enfrentarla con la generacin de avances cientficos y tecnolgicos. Se ha vuelto un lugar comn decir que la poca actual se caracteriza por la vertiginosa velocidad del cambio tecnolgico ligado particularmente a la revolucin en la microelectrnica y en el manejo de la informacin, pero no por ser comn deja de ser cierto que ese cambio, a veces asumido y entendido mecnicamente como progreso, est impactando -no siempre para bien- al conjunto del proceso civilizatorio mundial. Esto ha provocado, particularmente en los pases en vas de desarrollo, una ampliacin de la brecha existente entre los cambios en la realidad y los correspondientes ajustes que deberan darse en la percepcin que de ella se tiene. Si consideramos al sistema de educacin superior como el instrumento social por excelencia que ha de posibilitar esa percepcin del entorno, podremos entender porqu es en el mbito educativo donde se encuentra la responsabilidad fundamental y directa sobre la existencia de dicha brecha que, en trminos mucho ms obvios y dramticos, suele manifestarse en los distintos niveles cientficos, tecnolgicos y de bienestar alcanzado por los pases del centro y la periferia. As, pues, a los universitarios se nos presenta un problema y una necesidad que, aunque no son novedosos y siempre han existido, ahora experimentan cambios cuantitativos y cualitativos cruciales: cerrar o, por lo menos, disminuir significativamente la creciente brecha cientfico-tecnolgica que tenemos respecto de los pases desarrollados. El fenmeno de la aceleracin en el cambio cientfico y tecnolgico tiene impactos en distintos campos del quehacer humano con implicaciones tanto prcticas, es decir, polticas, como cognoscitivas o epistemolgicas. Sin pretender agotarlos aqu, se apuntan los siguientes impactos sobre las necesidades del hacer y el conocer: En lo econmico el cambio tecnolgico y su correlato globalizador est generando una profundizacin de los vnculos de dependencia de los pases atrasados respecto a los industrializados en los que se concentra el avance tcnico, aumentando las desigualdades entre ambos tipos de pases e incrementando las disparidades en la distribucin del ingreso dentro de las sociedades de las naciones de la periferia. En este ltimo sentido, por ejemplo, la distribucin del ingreso en Amrica Latina y en Mxico ha observado una tendencia a la polarizacin: en 1990 el subcontinente present cifras segn las cuales el 20 por ciento ms rico de la poblacin obtiene el 52.9 por ciento del ingreso, mientras que el 20 por ciento ms pobre slo alcanza un 4.5 por ciento de la riqueza generada. Este aumento cuantitativo de la inequidad y la pobreza ha estado asociado con un incremento cualitativo pues, debido tambin a diversos efectos de la transnacionalizacin econmica, se ha vivido un deterioro en las condiciones medioambientales que redundan en prdida de la riqueza natural y en la disminucin del nivel de la calidad de vida de la poblacin. En lo poltico, tal aumento cuantitativo y cualitativo de la pobreza en los pases atrasados tiende al endurecimiento de regmenes tradicionalmente ajenos a la democracia, an dentro de un contexto mundial que favorece la apertura y el cambio democrticos. En lo cultural e ideolgico han renacido tendencias fundamentalistas y dogmticas que reducen la tolerancia a lo diverso y a lo diferente. Tales impactos culturales e ideolgicos afectan severa y negativamente las condiciones mnimas necesarias para el desenvolvimiento pacfico de las distintas sociedades.

Pero quiz el impacto ms importante del progreso tecnolgico actual se observa sobre el medio ambiente y la ecologa. El crecimiento demogrfico descontrolado, sobre todo en los pases menos desarrollados, y los mtodos de produccin en funcin de la ganancia, que han considerado pertinazmente los impactos ecolgicos como externalidades del proceso productivo, han provocado adems un acelerado y preocupante deterioro ambiental que, en el caso de nuestros pases, se anan a los tradicionales problemas relacionados con la pobreza y reducen el nivel material y la calidad general de vida de la poblacin. Por otra parte, el deterioro ambiental y la explotacin irracional de recursos naturales no renovables estn comprometiendo la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. En este sentido parecera que el proceso civilizatorio caracterizado por la globalizacin no resulta sustentable, y ello exige revisar tanto prcticas y formas de organizacin poltica como mtodos y tcnicas de produccin. Particularmente, en lo que respecta al trabajo universitario, nos obliga a revisar profundamente las formas de acercarse a la realidad y de producir conocimientos. As, pues, nos ubicamos en un contexto mundial cada vez ms interconectado e interdependiente en donde el movimiento de las variables cientficas y sus aplicaciones tecnolgicas tienden a esparcirse con impactos complejos y diferenciados sobre el resto del proceso civilizatorio mundial, afectando a las naciones -puesto que muchos de esos procesos rebasan la jurisdiccin misma del estado nacin- e impactando finalmente a las regiones. Salta a la vista la complejidad del fenmeno globalizador, sin embargo, la percepcin que se tiene del mismo contina siendo con frecuencia excesivamente parcial y reduccionista. Esto parece indicar la necesidad imprescindible de forjar y utilizar un enfoque epistemolgico de carcter transdisciplinario que permita una mejor comprensin del fenmeno, a la vez que una ms pertinente estrategia de bsqueda de soluciones a los novsimos problemas que con l se nos plantean. Se presenta a la universidad la oportunidad y el reto de transformar radicalmente sus prcticas de docencia e investigacin para proporcionar a sus diversos productos las caractersticas y naturaleza que las nuevas condiciones exigen, es decir, para crear y reproducir conocimientos socialmente significativos y relevantes, en concordancia con la complejidad por lo dems tambin creciente- del entorno planetario. La globalizacin e internacionalizacin de la vida social, econmica, poltica y cultural como una realidad dramticamente presente -independientemente de nuestra voluntad y nuestra conciencia- constituye en ltima instancia el hecho fundamental que obliga al trnsito de un esquema rgido y disciplinario tradicional, hacia un modelo flexible y de carcter transdisciplinario. Hoy en da prcticamente cualquier decisin, desde las macrosociales hasta muchas de las estrictamente individuales, tienen que tomar en consideracin las condiciones y perspectivas globales. Esta dinmica determina: o o o Una alta valoracin econmica de los conocimientos cientficos de frontera. Una estrecha articulacin entre el desarrollo cientfico y el avance tecnolgico. La generacin y aplicacin de nuevas tecnologas, que a su vez, modifiquen 5 "...costumbres, hbitos y en general los patrones culturales," con respeto a la diversidad cultural, ambiental y social. Una poltica pblica de fomento a la inversin de capital altamente especializado en el desarrollo de la ciencia y la tecnologa para apoyo de las empresas en la bsqueda del aumento de los niveles y la calidad de vida de la poblacin.

Los pases que pusieron en marcha un sistema de educacin superior de alta competitividad, han demostrado con hechos que la educacin se relaciona directamente con el desarrollo econmico y el bienestar social de sus habitantes. Las caractersticas principales de la educacin superior de estos pases son: la articulacin

entre la formacin profesional e investigacin; el desarrollo de posgrados de excelencia para formar recursos humanos altamente especializados; el impulso para generar conocimientos en nuevas reas; la vinculacin permanente con los sectores social y productivo; la inversin para crear, difundir y transferir tecnologa as como el desarrollo de investigacin bsica y aplicada para solucionar problemas sociales y econmicos. TENDENCIAS PRINCIPALES DE LA GLOBALIZACION La ideologa de la globalizacin se materializa en un conjunto de principios inspiradores: la constitucin de un gran mercado mundial nico, integrado, autorregulado; la puesta al servicio de la industria del desarrollo tecnolgico; la liberalizacin econmica, la desregulacin laboral, las privatizaciones de empresas pblicas, como instrumento para la creacin de un capitalismo y de un mercado mundial; el pensamiento econmico nico, estabilidad de precios, equilibrio presupuestario de las cuentas pblicas, reduccin del gasto pblico, reduccin de impuestoscomo reemplazante de la regulacin poltica; el dogma de la competitividad, basada en las polticas de reduccin de costes.