NUTRICION Y EMOCIONES Trastornos del comer Los trastornos del comer son enfermedades conductuales devastadoras producidas por

una compleja interacción de factores, que pueden incluir trastornos emocionales y de la personalidad, presiones familiares, una posible sensibilidad genética o biológica y el vivir en una cultura en la cual hay una sobreabundancia de comida y una obsesión con la delgadez. Los trastornos del comer generalmente se categorizan como bulimia nerviosa y anorexia nerviosa. Bulimia nerviosa, que es más común, describe un ciclo de atascamiento y de purgación. Anorexia nerviosa es un estado de inanición (hambre) y emaciación, que puede ser realizado con seguir una dieta severa o con purgar. (Una tercera categoría nueva, atascamiento - el comer compulsivo y excesivo- sin purgación, no se trata aquí pero puede encontrarse en el informe de Well-Connected sobre La Obesidad). Bulimia y anorexia comparten características comunes -la depresión, la ocultación y una obsesión con la pérdida de peso -, pero difieren en gravedad, rasgos de personalidad y en otros factores. Bulimia Nervosa. Bulimia nerviosa generalmente empieza a principios de la adolescencia cuando las mujeres jóvenes intentan las dietas restrictivas, fracasan y reaccionan con atascarse (comer mucho). En respuesta a atascamientos, los pacientes se purgan mediante el tomar de laxantes, pastillas para la dieta o medicamentos para reducir los líquidos, o inducen el vómito. Pacientes también pueden revertir a la dieta severa, lo cual regresa al ciclo de atascamiento si el(la) paciente no pasa a convertirse en anoréxica(o). Los pacientes diagnosticados con bulimia tienen cerca de 14 episodios de atascamiento-purgación por semana. En general, las personas con bulimia tienen un peso corporal de nivel normal-alto, pero éste puede fluctuar por más de 10 libras debido al ciclo de atascamiento-purgación. Anorexia Nervosa. Personas con anorexia nerviosa se vuelven enflaquecidas al punto de inanición, perdiendo por lo menos 15% a un máximo de 60% del peso corporal normal. Las motivaciones primarias de su repulsa para el comer son un temor abrumador de estar sobrepeso junto con una imagen distorsionada de sus propios cuerpos. Aún cuando se vuelven enflaquecidas, las mujeres con anorexia a menudo todavía están convencidas de que están sobrepeso. Los alimentos se convierten en el enemigo; un investigador describe la anorexia como la fobia del peso. La mitad de estas pacientes reducen sus pesos al restringir severamente sus dietas y se conocen como anoréxicas restrictoras; la otra mitad, las pacientes anoréxicas bulímicas, mantienen la emaciación a través de la purgación. Aunque ambos tipos son graves, el tipo bulímico, que impone estrés adicional a un cuerpo desnutrido, es el más dañoso. El tabaquismo y los ejercicios compulsivos son otros riesgos que a menudo son parte de esta condición. ¿Quién contrae los trastornos del comer?

son similares a los factores de riesgo para mujeres. Las atletas y las bailarinas femeninas se enfrentan con un gran riesgo para la anorexia.3-0. Tanto personas con anorexia como personas con bulimia tienden tener dificultad identificando y comunicando sus emociones.son mujeres. incluyendo un autoestima pobre y un incidencia más alta de lo normal de los abusos físico y sexual durante la niñez. las mujeres en los deportes ¿Qué causa los trastornos del comer? Causas que provocan los trastornos del comer. incluyendo ancianos y niños tan pequeños como de seis años. Estudios indican que mujeres con trastornos del comer tienen menos interés en el sexo que la población general y que mujeres anoréxicas también eran menos probables de estar involucradas en una relación íntima. la homosexualidad no es un factor de riesgo. aunque todos los grupos de edades son afectados.cerca de 90%. en los niños. Un número de factores. El éxito actual en el ballet. haciendo el tratamiento más difícil porque la enfermedad puede estar bien avanzada cuando se diagnostique. . por ejemplo. algunas investigaciones han encontrado dos tipos de trastornos de la personalidad entre los subgrupos de las personas con anorexia. Tipos de trastornos de la personalidad. Aunque sólo 10% de adultos con anorexia son hombres. La gran mayoría de pacientes . Atletas y bailarines. incluyendo las presiones culturales y familiares. Factores de riesgo para hombres. Contrario a la opinión popular. También puede ser no reportada lo suficiente. aunque cada tipo de trastorno es determinado por diferentes combinaciones de estas influencias. La estimación de la prevalencia de ambas bulimia y anorexia en los Estados Unidos fluctuan de 2% a 18%. depende del desarrollo de un cuerpo flexible y sumamente esbelto. Es más.5%). 25% son niños. Las personas con trastornos del comer comparten ciertos rasgos: tienen miedo de perder el control y de engordar y tienen una autoestima baja. Generalmente ocurre en la adolescencia (0. colaboran como gatillos para ambas la anorexia y la bulimia. un estudio sobre hombres mayores de edad encontró que un 11% tenían alguna forma de trastornos del comer que dio lugar a la malnutrición. Los hombres son más aptos para ocultar un trastorno del comer que las mujeres. Aunque los resultados son polémicos. los desajustes químicos y emocionales y los trastornos de la personalidad. En atletismo.Sexo y edad. sus números están incrementando. Una encuesta reciente de estudiantes en quinto y sexto grado reportó que 73% de las niñas y 43% de los niños querían estar más delgados y 10% del grupo expresó actitudes desordenadas hacia el comer. No hay una causa única de los trastornos del comer.

Las obsesiones son imágenes . También con frecuencia tienen una reducida vida de fantasía (sexual) que las personas con bulimia o sin trastornos del comer. Cerca de 25% de pacientes con anorexia tienen fobias sociales . Rara la vez se rebelan y son percibidas generalmente como siempre siendo "buenos". Alcanzando la perfección. Las personas con personalidades dudosas se han descrito como causar caos a sus alrededores mediante el uso de armas emocionales como berrinches. Tales personas tienden tener estados de ánimo. Las personas con anorexia a menudo experimentan trastornos de ansiedad. un juez casualmente indicó que Heinrich estaba "demasiado gorda para entrar al equipo Olímpico de gimnasia".refuerza su propia creencia de que "no son buenos". porque la persona con anorexia nunca se verá perfecta. son aún más propensos al trastorno obsesivocompulsivo. Un estudio sobre OCD informó que ocurría en un 83% de pacientes anoréxicos aunque otros estudios han encontrado una tasa mucho menor. equivale a siendo amado. No pueden estar solas y exigen la atención constante. Una experta describió a una de sus pacientes como careciendo completamente un sentido de sí .son personalidades dudosas. Han sido limitados los estudios sobre la relación entre los trastornos psicológicos y la anorexia. como la depresión. incluyendo fobias y el trastorno obsesivo-compulsivo (OCD. como lo hará cuando el paciente anoréxico fracase en alcanzar la perfección y entonces el amor y la aprobación total y absoluta de su familia y amigos. Las personas con anorexia tienden ser perfeccionistas y estar inhibidas emocionalmente y sexualmente. Christy se murió debido a una falla de muchos órganos. Cuando el fracaso inevitable llega.no importa qué tan leve sea . Sin embargo. Christy pesaba 93 libras en aquel momento y medía 4 pies 10 pulgadas. Una investigación ha indicado que la gravedad de este trastorno de la personalidad predice la dificultad en tratar bulimia y puede ser más importante que la presencia de los problemas psicológicos. trastornos de la ansiedad o ambos.quiénes pierden peso con atascarse y purgarse . personas con anorexia son sumamente sensibles al fracaso y toda crítica . ese único comentario la obsesionó y la condujo a seguir una dieta severa de la cual nunca se recuperó. obsessive-compulsive disorder). Idealizan a las personas y a menudo son decepcionadas y rechazadas. amenazas de suicidio e hipocondría. Como parte del equipaje de la perfección está una imagen ideal de delgadez que nunca podrá ser atendida. En el momento en que estaba alcanzando su nivel de desempeño máximo. Según sus amigos y familia. Para la persona con anorexia esto significa volviéndose libre de problemas y necesitando nada (incluyendo la comida). éste proceso se convierte en un acto de venganza silenciosa: "¿Ven? Estoy desapareciendo lentamente y ustedes estarán muy triste cuando ya no esté". Si la depresión o la ansiedad son causas o resultados reales de la anorexia es polémico. con todo lo que implica. Después de que su peso bajó a 47 libras durante el transcurso de cuatro años. modelos de pensamiento.mucho más allá de un autoestima baja.Algunos estudios definen a cerca de una tercera parte de los anoréxicos restrictores como "personalidades evasivas".el temor de ser escrutado y humillado públicamente. Por que carecen un sentido fuerte de identidad. comportamiento y autoimágenes inestables. Los trastornos del comer con frecuencia están acompañados por la depresión. Trastornos psicológicos. En contraste. casi 40% de las personas que tienen anorexia bulímica . Un ejemplo trágico de esta personalidad es el de la gimnasta de clase mundial Christy Heinrich. sin embargo.

mensajeros químicos en el cerebro . Por otro lado.en algunas personas con anorexia y bulimia severa. Mujeres con anorexia pueden volverse obsesionadas con el ejercicio. el estar a dieta y con la comida. estudios han descubierto cantidades bajas de ciertos neurotransmisores . cortándola en pedazos diminutos. la serotonina y la norepinefrina. la ansiedad y la depresión hacen a una persona más susceptible a los sentimientos de autoestima baja. golosinas. se vuelve indiscutible que el comportamiento insalubre del comer es epidémico en los Estados Unidos.mentales. etc. Si en realidad causan o no los trastornos del comer. que pueden dar lugar al comportamiento compulsivo . Las mujeres jóvenes más a riesgo de estas presiones culturales son aquellas cuyos sentidos de autoestima se basan en la aprobación externa y en la apariencia física Influencias familiares. papitas . Un estudio sugiere que las personas . o poniéndola en envases pequeños. pensamientos o ideas recurrentes o persistentes. que permanecen bajas incluso después de que han recuperado el peso. la depresión a menudo mejora después de que los pacientes anoréxicos empiezan a subir de peso. La ropa está diseñada y modelada para cuerpos delgados a pesar del hecho de que pocas mujeres pueden usarlas con éxito. Cuando uno incluye el atascamiento que conduce a la obesidad como un tercer trastorno del comer. también se encuentran en las personas con depresión y las anormalidades de la serotonina se ven en las personas con el trastorno obsesivo-compulsivo. Aunque pueden reconocer que estos pensamientos obsesivos y modelos de comportamiento ritualizados no tienen sentido y que son excesivos y hasta peligrosos.) y propagan una vida sedentaria. Además. particularmente en la anorexia. mientras que otros venden cusquerías (comidas insalubres como comidas grasosas. Es evidente a muchos expertos que los factores emocionales negativos en la familia u en otras relaciones íntimas desempeñan una función principal en el desencadenamiento y perpetuación de los trastornos del comer. Una profusión de anuncios propagan programas para la reducción de peso. Algunos expertos reclaman que la depresión no desempeña una función causal.un comportamiento repetitivo y rígido y rutinas autoprescritas que son concebidas para prevenir la manifestación de la obsesión. Niveles reducidos de estos neurotransmisores. que con certeza contribuyen al desarrollo de los trastornos del comer. porque los trastornos del comer rara la vez se curan cuando la medicación antidepresiva se da como el único tratamiento y la gravedad del trastorno del comer no se correlaciona con la gravedad de ninguna depresión existente. no pueden detenerlos a pesar de sus esfuerzos estrenuos para ignorar o suprimir estos pensamientos y acciones. A menudo desarrollan rituales compulsivos por ejemplo pesando cada pedacito de comida. Entre un 40% a un 80% de todos los pacientes con trastornos del comer experimentan la depresión. las presiones socioculturales occidentales sin duda desempeñan una función principal en el desencadenamiento de muchos casos tanto de anorexia como de bulimia nerviosa.

Anormalidades del hipotálamo parecen causar una mayor producción de las hormonas esteroideas relacionadas con el estrés. Mujeres con trastornos del comer tienen una incidencia mayor de abuso sexual que la población general pero no más alta que personas con el trastorno de depresión. (Un estudio reportó. Estudios informaron que las personas con daño en el hipotálamo tendían tener síntomas de anorexia. Las personas con anorexia a menudo tenían problemas del estómago e intestinales a edades muy tempranas. pero los expertos no saben precisamente lo qué el factor heredado puede ser. una . Esta se considera evidencia de que un problema hipotálamopituitario precede el trastorno mismo. traumas físicos. las perturbaciones menstruales ocurrieron antes de que la malnutrición severa haya ocurrido y permanecieron un problema por mucho tiempo después del aumento de peso. Algunos expertos creen que las personas anoréxicas heredan una cantidad extraña de narcóticos naturales llamados opioids. La anorexia es 8 veces más común en las personas que tienen parientes con el trastorno. que entre 22% y 30% habían sufrido abuso sexual). que a la vez bloquean el neuropéptido químico Y. u hormonal.que tienen una imagen distorsionada de sus cuerpos son más probables de haber carecido de afecto físico cuando niños. Parece que hay un riesgo hereditario tanto para bulimia como para anorexia. Esta propensión genética hacia la delgadez acompañada de factores culturales y psicológicos podría predisponer a algunas personas a desarrollar anorexia. Estos problemas incluyen infecciones. crisis convulsivas. dando lugar a la cesación menstrual. Algunas investigaciones están concentrándose en la interacción entre el sistema neurológico y el aparato endocrino. Anormalidades pituitarias y del hipotálamos. había una alta incidencia de problemas durante el embarazo de la madre o después del nacimiento que puede haber desempeñado una función en el desarrollo posterior de los trastornos del comer. Otros rasgos hereditarios que pueden contribuir al desarrollo de anorexia pueden ser un trastorno de la personalidad común. Aunque muchos expertos argumentan que estas anormalidades reproductivas son un resultado de la anorexia. que es reducido en las personas con anorexia. El sistema hipotálamo-pituitario también es responsable de la producción de hormonas reproductivas importantes que son agotadas severamente en la anorexia. En algunas personas con anorexia. Problemas alrededor del nacimiento. a veces conocida como la glándula maestra debido a su importancia en coordinar los sistemas nerviosos y hormonales. quizás dificultando más el subir de peso. Las anormalidades neuroendocrinas pueden estar relacionadas con el desarrollo de trastornos del comer en algunas personas. el cual reglamenta la glándula pituitaria. de personas con trastornos del comer. Muchos anoréxicos tienen un metabolismo más rápido que las personas normales. los cuales son descargados en condiciones de inanición y que promueven una adicción al estado de hambre. un estimulante potente en la respuesta a la alimentación. bajo peso al nacer y una edad materna mayor. Personas con bulimia pueden ser más probables de tener una historia familiar del abuso de sustancias que personas con anorexia o sin trastornos del comer. Factores genéticos. otros han informado que en 30% a 50% de personas con anorexia. sin embargo. De interés específico es un área del cerebro conocido como el hipotálamo.

En el mismo estudio. el proceso de atascamiento-purgación da lugar a la pérdida de líquidos y a niveles bajos de potasio. Dexatrim) normalmente son seguras pero se han sabido causar presión arterial alta severa y accidentes cerebrovasculares si se ingieren dosis de 75 mg o más en su forma de distribución inmediata. supresores de apetito. o una propensión para la obesidad que puede promover una dieta compensatoria. Niveles de potasio peligrosamente bajos pueden resultar en un ataque cardíaco.vulnerabilidad a un trastorno emocional como la depresión o el trastorno obsesivocompulsivo. las caries y los problemas de las encías son comunes debido al comer de dulces. La erosión de los dientes. con un 18% tomando dosis excesivas retiradamente. Los episodios bulímicos también pueden resultar en la retención de agua e hinchazón y en inflamación abdominal. Las pastillas para la dieta que contienen phenylpropanolamine (Acutrim. o tubería alimentaria. como la cleptomanía y la promiscuidad sexual. Medicamentos sin prescripción. se han reportado casos de intoxicación por ipecac y algunas personas se vuelven dependientes en los laxantes para el funcionamiento intestinal normal. El uso indebido del alcohol y de las drogas es más común en las personas con bulimia que en la población general. Hay pocos problemas principales de salud para las mujeres bulímicas que mantienen su peso normal y no llegan a ser anoréxicas. Problemas médicos. Ocasionalmente. . otros tipos de comportamientos autodestructores eran comunes. El abuso severo de drogas y el robo generalmente se reportaban en las mismas personas. En un estudio de mujeres bulímicas no anoréxicas. 8% se cortaban regularmente y 21% robaban. Por ejemplo. lo cual puede causar debilidad extrema y casi parálisis. La cocaína y las anfetaminas son las drogas abusadas con mayor frecuencia por mujeres con bulimia. 33 abusaban del alcohol y un 28% abusaban de las drogas. Ninguno de estos medicamentos son sin riesgo. Las mujeres con bulimia son propensas a la depresión y se encuentran también en peligro de los comportamientos impulsivos peligrosos. Las mujeres con bulimia con frecuencia abusan los medicamentos sin prescripción como los laxantes. Problemas psicológicos y comportamiento auto-destructor. ¿Qué tan serios son los trastornos del comer? Complicaciones de bulimia nerviosa sin anorexia. Incidentes de rupturas de una de las tuberías del esófago debido al vomitar forzado se han asociado con dolores agudos del estómago y hasta con la ruptura del esófago. esto se revierte cuando se administra el potasio. los diuréticos y las drogas que inducen el vómito .generalmente el ipecac.

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos del comer? Síntomas de bulimia. el acoplado con la emaciación conduce a problemas ortopédicos. lo cual colocaría el número anual de muertes en los miles. las pastillas para la dieta. la menstruación puede ser infrecuente o estar ausente hacer ejercicios compulsivamente . que se ha calculado comprender la mitad de las defunciones en anorexia. Síntomas de la anorexia nerviosa. Las personas con bulimia también pueden ser compulsivas con el ejercicio. tenían trastornos de la personalidad y matrimonios disfuncionales. los eméticos (drogas que inducen vómitos) o los diuréticos (medicamentos que reducen los líquidos). Los hombres están a un riesgo particular para los problemas médicos potencialmente mortales. esto puede ser el primer signo de dificultad que obliga a un paciente a buscar ayuda médica. Los síntomas de bulimia pueden ser muy sutiles. las personas con bulimia están preocupadas con comida y pueden abusar de los laxantes. A menudo. En 1988. y salpullidos y acné pueden brotar en la piel. El riesgo para la muerte prematura es dos veces más alto en bulímicos anoréxicos así como en los tipos que restringen sus dietas. la capacidad para hacer . las encías pueden estar infectadas. El síntoma básico de la anorexia es la pérdida de peso mayor causada por seguir dietas excesiva y continuas. no siempre son anoréxicas. En las mujeres. Con el tiempo. Algunos de estos estudios incluyen la muerte por suicidio. Los dientes son propensos a las caries y a la erosiones del esmalte debido al ácido excesivo. Las personas en mayor riesgo también incluyen a las que han estado enfermas por más de 6 años. ya que el problema es menos probable de ser reconocido en ellos. En general. Debe notarse que el riesgo de muerte aumenta significativamente cuando el peso es menos de 60% de lo normal. probablemente porque son diagnosticados más tarde que las mujeres. ya que las mujeres con este trastorno lo practican en secreto y aunque pueden pesar menos de lo normal. Estas cifras parece sorprendente bajas si los cálculos son hechos utilizando las tasas de mortalidad mencionadas arriba. particularmente en bailarines y atletas. El esfuerzo de vomitar a veces puede causar vasos sanguíneos rupturas en los ojos y glándulas salivales hinchadas que aparecen como áreas infladas debajo de las esquinas de la boca. quienes estaban obesas antes de que se volvieran anoréxicas. el Centro Nacional para las Estadísticas de la Salud reportó 67 muertes por anorexia en 1988 y 54 en 1991. (Uno puede razonablemente considerar todos los casos de anorexia como intentos suicidas). Muchos estudios de grupos de pacientes anoréxicos han encontrado tasas de mortalidad que varían de 4% a 20%.Riesgo de muerte.

El pulso puede ser lento y la presión arterial baja. Pensamientos pueden ser confusos o desacelerados y un paciente anoréxico puede tener una memoria pobre y carecer de juicio. Los pies y las manos pueden estar fríos o a veces hinchados.ejercicios es impedida. La piel puede estar seca y cubierta con pelo fino y los pacientes pueden experimentar la pérdida de cabello. El estómago a menudo es afectado después de comer. .