LOS

4 PRINCIPIOS AMBIENTALES DE BARRY COMMONER

EL MAESTRO Y LÍDER AMBIENTALISTA PONE LAS BASES DE LAS CIENCIAS AMBIENTALES MODERNAS

PEDRO MEDELLÍN MILÁN Profesor Investigador de la UASLP
Publicado en Pulso, Diario de San Luis Sección Ideas, Pág. 4a del jueves 12 de noviembre de 1998 San Luis Potosí, México. URL: http://ambiental.uaslp.mx/docs/PMM-AP981112.pdf

El año pasado celebramos el cumpleaños número 80 de Barry Commoner, un profesor universitario excepcional. Commoner ha hecho varios de los aportes más originales al conocimiento de la problemática ambiental moderna. Mucho antes de que se hablara de desarrollo sostenible, fue uno de los primeros grandes críticos del desarrollo tecnológico de este siglo, pero también un gran conceptualizador de la integración entre la ecología -que en aquel entonces estudiaba principalmente los ambientes naturales- y los problemas ambientales generados en los ambientes construidos por el hombre. Correspondió a Rachel Carson dar la voz de alarma en su famoso libro "La Primavera Silenciosa" (1962) varios años antes de que Barry Commoner publicara "El Círculo que se Cierra". Sin embargo fue en este libro donde Commoner expuso en 1972 lo que probablemente sigue siendo la explicación más lúcida del impacto de las actividades del hombre en la ecosfera, que es la capa vital del planeta, con sus complejas e infinitas interrelaciones entre los seres vivos que la pueblan y entre éstos y su habitat. Pero sobre todo, este investigador todavía activo, dejó muy claras las causas directas del deterioro ambiental y supo asociarlas con sus implicaciones sociales, económicas y políticas. La asociación más contundente y directa fue con la industria moderna y las características particulares que le han impreso la lógica del mercado y la falta de democracia, que van de la mano de los descubrimientos científicos y tecnológicos que alimentaron dicha industria.

se están elaborando evaluaciones de impacto ambiental para tratar de entender estos efectos antes de iniciar un proyecto productivo. Mucha gente aún quiere pensar así. En la naturaleza no existe el concepto de desecho. emisiones y residuos desaparecieran por arte de magia. mientras que en los procesos industriales sí. y actuar como si esto fuera cierto. lagos y mares. daño y acumulación en los seres vivos. 2. y viendo cómo ponemos parches por aquí y por allá. el "smog" fotoquímico por acumulación de hidrocarburos. la lluvia ácida que se genera por la acumulación de gases en la atmósfera (SO2. Lo grave es que. esta falta de entendimiento sigue ocurriendo. no cumplen una función en los ciclos naturales.TODO VA A DAR A ALGÚN LADO Durante mucho tiempo se quiso pensar y actuar como si las descargas. 2 de 4 . sobre todo en el caso de la inmensa mayoría de las personas que tienen una responsabilidad institucional. esto es. pero se suponía que se diluían de tal manera que su amenaza desaparecía. como no queriendo tomarlo en cuenta. esto es.. según mi experiencia. pensados sobre todo en relación con lo que la gente. son impositivos. sino que los perturban y generan deterioro y contaminación. NOx) y que acidifica lagos y suelos. pérdida de biodiversidad.En esta ocasión sólo quiero comentar lo que Commoner llamó las cuatro "leyes" o principios de la ecología. en el aire y en los suelos. de especies animales y vegetales que se han extinguido por acción del hombre y que pág. Se decía que "the solution to pollution is dilution". que la solución a la contaminación es la dilución. trece veces y medio el territorio nacional).TODO ESTÁ RELACIONADO CON TODO LO DEMÁS La naturaleza es compleja y funciona a través de un sinnúmero de ciclos interrelacionados que nutren toda su dinámica. le dan estabilidad y hacen que todo sirva para algo. la gradual desaparición de la capa de ozono por la acumulación de clorofluorocarbonos en la atmósfera (con el último incremento anual. la acumulación de sustancias tóxicas en los ríos. Pero frecuentemente esto se reduce a hacer las cosas como siempre o casi como siempre.. el agujero de ozono llegó a los 27 millones de kilómetros cuadrados. parecía no entender. Éstos son lineales. Apenas ahora. A continuación comento a mi manera estos cuatro principios. en aquel tiempo. Después se pasó a reconocer que sí se incorporaban al ambiente. tibiamente y con desgano. a pesar de que las evidencias dan ejemplo tras ejemplo de lo contrario: el recalentamiento del planeta por la acumulación de gases de invernadero. Sumemos a esto la acumulación al deterioro ambiental: pérdida de suelos. Seguimos siendo incapaces de sustituir la soberbia y los intereses particulares con la prevención. y de todo esto. pérdida de bosques y otros ecosistemas naturales. incluyendo información y conceptos que se han generado en los 26 años transcurridos desde entonces y que refuerzan la importancia de estos principios: 1. dióxidos de nitrógeno y otros en el aire urbano.

irreversibles. a más de que muchos de estos costos ambientales son impagables: la pérdida de suelos agrícolas. El hombre dijo que dominaría la naturaleza y en esta lucha de poder y antagonismo -así lo planteó el hombre.NADA ES GRATIS Cualquier actividad que desarrollemos sobre la tierra para nuestro sustento. 3 de 4 . Llevamos 28 años pregonando esto desde la cátedra universitaria. bienestar o capricho.LA NATURALEZA ES MÁS SABIA... Inclusive se han dicho frases tan necias como "la contaminación somos todos" que sólo tratan de enmascarar las verdaderas responsabilidades. Barry Commoner calcula que si la industria química de los Estados Unidos hubiera tenido que pagar la destrucción de todas las sustancias tóxicas que produjo en 1990. en los medios.jamás volverán a existir. Gran parte de nuestras actividades productivas de la tecnología moderna serían antieconómicas si los costos ambientales se interiorizaran. pero la ecosfera recuperaría su salud en algunos millones o miles de millones de años para seguir su vida sin nosotros o nuestros descendientes. Una forma más sensible. con las organizaciones civiles. casi todos y en un grado importante. Tenemos que tornar a una forma más sabia de producción y de convivencia entre nosotros y en la ecosfera. Porque si el hombre deteriora la ecosfera a tal grado que no pueda sostener la vida humana (y otras formas de vida. 4. tiene un costo. Pero como somos incurablemente optimistas y propositivos.. Si acaso se han tornado más complicadas. sino que se repercuten a todos en general y a quienes resultan directamente afectados en particular. Por ejemplo. la contaminación irreversible de los mares. pág. el sufrimiento de la gente dañada con enfermedades etc. la especie humana desaparecerá del planeta. Los avances han sido apenas formales y conceptuales. Es decir la industria química de los EUA habría sido incosteable si esta hubiera cumplido sus obligaciones ambientales. compleja y simbiótica con respecto al resto de la naturaleza. habría pagado un monto diez veces mayor que sus propias utilidades. con las autoridades y los industriales y las cosas no han mejorado. 3.quien ha vencido es la naturaleza. como ya ha sucedido). Esta contaminación y deterioro son. El resultado es que los costos ambientales no los paga quien los produce. seguiremos intentando (pero sobre todo porque en ello nos vá la vida).. Esto también se ha tratado de ignorar.

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